Agatha Christie

Annie Lee | 03.07.2022

Inhaltsverzeichnis

Zusammenfassung

Dame Agatha Mary Clarissa Christie, Lady Mallowan, DBE (15. September 1890 - 12. Januar 1976) war eine englische Schriftstellerin, die für ihre 66 Kriminalromane und 14 Kurzgeschichtensammlungen bekannt ist, die sich insbesondere um die fiktiven Detektive Hercule Poirot und Miss Marple drehen. Außerdem schrieb sie das am längsten gespielte Theaterstück der Welt, The Mousetrap, das seit 1952 im West End aufgeführt wird, sowie sechs Romane unter dem Pseudonym Mary Westmacott. Im Jahr 1971 wurde sie für ihre Verdienste um die Literatur zur Dame (DBE) ernannt. Im Guinness-Buch der Rekorde wird Christie als die meistverkaufte Schriftstellerin aller Zeiten geführt, ihre Romane wurden mehr als zwei Milliarden Mal verkauft.

Christie wurde in eine wohlhabende Familie der oberen Mittelschicht in Torquay, Devon, geboren und erhielt weitgehend Hausunterricht. Anfänglich war sie eine erfolglose Schriftstellerin mit sechs Ablehnungen in Folge, doch das änderte sich 1920, als The Mysterious Affair at Styles mit dem Detektiv Hercule Poirot veröffentlicht wurde. Ihr erster Ehemann war Archibald Christie; sie heirateten 1914 und bekamen ein Kind, bevor sie sich 1928 scheiden ließen. Während der beiden Weltkriege diente sie in Lazaretten und eignete sich so ein umfassendes Wissen über Gifte an, die in vielen ihrer Romane, Kurzgeschichten und Theaterstücke eine Rolle spielten. Nach ihrer Heirat mit dem Archäologen Max Mallowan im Jahr 1930 verbrachte sie jedes Jahr mehrere Monate auf Ausgrabungen im Nahen Osten und verarbeitete ihr Wissen aus erster Hand in ihren Romanen.

Laut Index Translationum ist sie nach wie vor die am häufigsten übersetzte Autorin. Ihr Roman And Then There Were None ist mit rund 100 Millionen verkauften Exemplaren eines der meistverkauften Bücher aller Zeiten. Christies Bühnenstück The Mousetrap hält den Weltrekord für die längste Erstaufführung. Es wurde am 25. November 1952 im Ambassadors Theatre im Londoner West End uraufgeführt und erlebte bis September 2018 mehr als 27.500 Aufführungen. Das Stück wurde im März 2020 wegen der COVID-19-Sperren geschlossen und im Mai 2021 wiedereröffnet.

1955 war Christie der erste Empfänger des Grand Master Award der Mystery Writers of America. Im selben Jahr erhielt Witness for the Prosecution einen Edgar Award für das beste Theaterstück. Im Jahr 2013 wurde sie von 600 professionellen Schriftstellern der Crime Writers' Association zur besten Krimiautorin und The Murder of Roger Ackroyd zum besten Kriminalroman aller Zeiten gewählt. Im September 2015 wurde And Then There Were None in einer vom Nachlass der Autorin gesponserten Abstimmung zum "World's Favourite Christie" gewählt. Die meisten Bücher und Kurzgeschichten von Christie wurden für Fernsehen, Radio, Videospiele und Graphic Novels adaptiert. Mehr als 30 Spielfilme basieren auf ihren Werken.

Kindheit und Adoleszenz: 1890-1907

Agatha Mary Clarissa Miller wurde am 15. September 1890 als Tochter einer wohlhabenden Familie der oberen Mittelschicht in Torquay, Devon, geboren. Sie war das jüngste von drei Kindern von Frederick Alvah Miller, einem "Gentleman von Format", und seiner Frau Clarissa Margaret "Clara" Miller, geborene Boehmer.

Christies Mutter Clara wurde 1854 in Dublin als Tochter des britischen Armeeoffiziers Frederick Boehmer und seiner Frau Mary Ann Boehmer, geborene West, geboren. Boehmer starb 1863 in Jersey und hinterließ seine Witwe, die Clara und ihre Brüder mit einem mageren Einkommen großzog: 10 Zwei Wochen nach Boehmers Tod heiratete Marys Schwester Margaret West den verwitweten Trockenwarenhändler Nathaniel Frary Miller, einen US-Bürger. Um Mary finanziell zu unterstützen, erklärten sie sich bereit, die neunjährige Clara in Pflege zu nehmen; die Familie ließ sich in Timperley, Cheshire, nieder. Margaret und Nathaniel hatten keine gemeinsamen Kinder, aber Nathaniel hatte einen 17-jährigen Sohn, Fred Miller, aus seiner früheren Ehe. Fred wurde in New York City geboren und reiste viel, nachdem er das Schweizer Internat verlassen hatte: 12 Er und Clara heirateten 1878 in London. Ihr erstes Kind, Margaret Frary ("Madge"), wurde 1879 in Torquay geboren. Das zweite Kind, Louis Montant ("Monty"), wurde 1880 in Morristown, New Jersey, geboren, als die Familie auf einem längeren Besuch in den Vereinigten Staaten war:  7

Als Freds Vater 1869 starb, hinterließ er Clara 2.000 Pfund. 1881 kauften sie damit das Pachtgrundstück einer Villa in Torquay namens Ashfield. Hier wurde 1890 ihr drittes und letztes Kind, Agatha, geboren. Sie beschrieb ihre Kindheit als "sehr glücklich":  3 Die Millers lebten hauptsächlich in Devon, besuchten aber oft ihre Stiefgroßmutter

Christie zufolge war Clara der Meinung, dass sie erst mit acht Jahren lesen lernen sollte; dank ihrer Neugierde konnte sie bereits mit vier Jahren lesen: 13 Ihre Schwester war auf ein Internat geschickt worden, aber ihre Mutter bestand darauf, dass Christie zu Hause unterrichtet wurde. Ihre Eltern und ihre Schwester beaufsichtigten daher ihre Studien in Lesen, Schreiben und Grundrechenarten, ein Fach, das ihr besonders viel Spaß machte. Sie unterrichteten sie auch in Musik, und sie lernte Klavier und Mandoline zu spielen: 8, 20-21

Christie war von klein auf eine gefräßige Leserin. Zu ihren frühesten Erinnerungen gehört das Lesen von Kinderbüchern von Mrs. Molesworth und Edith Nesbit. Als sie etwas älter war, wandte sie sich den surrealen Versen von Edward Lear und Lewis Carroll zu: 18-19 Als Heranwachsende genoss sie Werke von Anthony Hope, Walter Scott, Charles Dickens und Alexandre Dumas:  111, 136-37 Im April 1901, im Alter von 10 Jahren, schrieb sie ihr erstes Gedicht, "The Cow Slip".

Bis 1901 hatte sich der Gesundheitszustand ihres Vaters verschlechtert, weil er glaubte, dass er Herzprobleme hatte:  33 Fred starb im November 1901 an einer Lungenentzündung und einem chronischen Nierenleiden. Christie sagte später, dass der Tod ihres Vaters, als sie 11 Jahre alt war, das Ende ihrer Kindheit bedeutete..:  32-33

Die finanzielle Lage der Familie hatte sich zu diesem Zeitpunkt bereits verschlechtert. Madge heiratete im Jahr nach dem Tod des Vaters und zog nach Cheadle, Cheshire; Monty war in Übersee und diente in einem britischen Regiment:  43, 49 Christie lebte nun allein mit ihrer Mutter in Ashfield. Ab 1902 besuchte sie die Miss Guyer's Girls' School in Torquay, fand es aber schwierig, sich an die disziplinierte Atmosphäre anzupassen:  139 1905 schickte ihre Mutter sie nach Paris, wo sie in einer Reihe von Pensionatsschulen unterrichtet wurde und sich auf Gesangsunterricht und Klavierspiel konzentrierte. Da sie feststellte, dass es ihr an Temperament und Talent fehlte, gab sie ihr Ziel auf, professionell als Konzertpianistin oder Opernsängerin aufzutreten: 59-61

Frühe literarische Versuche, Heirat, literarischer Erfolg: 1907-1926

Nach Abschluss ihrer Ausbildung kehrte Christie nach England zurück, wo sie ihre kranke Mutter vorfand. Sie beschlossen, den nördlichen Winter 1907-1908 im warmen Klima Ägyptens zu verbringen, das damals ein beliebtes Reiseziel für wohlhabende Briten war:  155-57 Sie wohnten drei Monate lang im Gezirah Palace Hotel in Kairo. Christie besuchte viele Tanzveranstaltungen und andere gesellschaftliche Anlässe; besonders gern sah sie sich Amateur-Polospiele an. Sie besuchten zwar einige altägyptische Denkmäler wie die Große Pyramide von Gizeh, aber sie zeigte nicht das große Interesse an Archäologie und Ägyptologie, das sich in ihren späteren Jahren entwickelte..:  40-41 Nach ihrer Rückkehr nach Großbritannien setzte sie ihre sozialen Aktivitäten fort, schrieb und trat in Amateurtheatern auf. Sie half auch dabei, mit Freundinnen ein Theaterstück mit dem Titel The Blue Beard of Unhappiness zu inszenieren..:  45-47

Mit 18 Jahren schrieb Christie ihre erste Kurzgeschichte, "The House of Beauty", während sie sich im Bett von einer Krankheit erholte. Sie bestand aus etwa 6.000 Wörtern über "Wahnsinn und Träume", ein Thema, das sie faszinierte. Ihre Biografin Janet Morgan kommentierte, dass die Geschichte trotz "stilistischer Unzulänglichkeiten" "fesselnd" sei:  48-49 (Die Geschichte wurde zu einer frühen Version ihrer Erzählung Das Haus der Träume".) Es folgten weitere Geschichten, von denen die meisten ihr Interesse an Spiritismus und dem Paranormalen illustrieren. Dazu gehörten "Der Ruf der Flügel" und "Der kleine einsame Gott". Die Zeitschriften lehnten alle ihre frühen Beiträge ab, die sie unter Pseudonymen eingereicht hatte (einige Beiträge wurden später überarbeitet und unter ihrem richtigen Namen veröffentlicht, oft mit neuen Titeln):  49-50

Etwa zur gleichen Zeit begann Christie mit der Arbeit an ihrem ersten Roman, Schnee in der Wüste. Das Buch, das sie unter dem Pseudonym Monosyllaba schrieb, spielt in Kairo und basiert auf ihren jüngsten Erfahrungen dort. Sie war enttäuscht, als die sechs Verlage, die sie kontaktierte, das Werk ablehnten. Clara schlug ihrer Tochter vor, den erfolgreichen Romanautor Eden Phillpotts, einen Freund und Nachbarn der Familie, um Rat zu fragen. Dieser antwortete auf ihre Anfrage, ermutigte sie zum Schreiben und stellte sie seinem eigenen Literaturagenten, Hughes Massie, vor, der Snow Upon the Desert ebenfalls ablehnte, aber einen zweiten Roman vorschlug: 51-52

In der Zwischenzeit weiteten sich Christies gesellschaftliche Aktivitäten aus, mit Landhauspartys, Reiten, Jagen, Tanzen und Rollschuhlaufen:  165-66 Sie hatte kurzlebige Beziehungen mit vier Männern und eine Verlobung mit einem anderen: 64-67 Im Oktober 1912 wurde sie Archibald "Archie" Christie auf einer Tanzveranstaltung von Lord und Lady Clifford in Ugbrooke, etwa 12 Meilen (19 Kilometer) von Torquay entfernt, vorgestellt. Archie, der Sohn eines Anwalts im indischen Staatsdienst, war Offizier der Royal Artillery und wurde im April 1913 zum Royal Flying Corps abgestellt. Das Paar verliebte sich schnell ineinander. Drei Monate nach ihrer ersten Begegnung machte Archie einen Heiratsantrag, den Agatha annahm: 54-63

Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs im August 1914 wurde Archie nach Frankreich geschickt, um zu kämpfen. Sie heirateten an Heiligabend 1914 in der Emmanuel Church, Clifton, Bristol, in der Nähe des Hauses seiner Mutter und seines Stiefvaters, während Archie auf Heimaturlaub war. Er stieg in den Rängen auf und wurde im September 1918 als Oberst im Luftfahrtministerium nach Großbritannien zurückbeordert. Christie beteiligte sich an den Kriegsanstrengungen als Mitglied des Voluntary Aid Detachment des Roten Kreuzes. Von Oktober 1914 bis Mai 1915 und von Juni 1916 bis September 1918 leistete sie 3 400 Arbeitsstunden im Town Hall Red Cross Hospital in Torquay, zunächst als Krankenschwester (unbezahlt), dann ab 1917 als Apothekenhelferin für 16 Pfund (entspricht 2021 etwa 950 Pfund) pro Jahr. Ihr Kriegsdienst endete im September 1918, als Archie wieder nach London versetzt wurde, und sie mieteten eine Wohnung in St. John's Wood:  73-74

Christie war seit langem ein Fan von Kriminalromanen, da sie Wilkie Collins' Die Frau in Weiß und Der Mondstein sowie Arthur Conan Doyles frühe Sherlock-Holmes-Geschichten mochte. Ihren ersten Kriminalroman, The Mysterious Affair at Styles, schrieb sie 1916. Darin ging es um Hercule Poirot, einen ehemaligen belgischen Polizisten mit "prächtigem Schnurrbart" und einem Kopf "genau in der Form eines Eies": 13, der nach dem deutschen Einmarsch in Belgien nach Großbritannien geflüchtet war. Christie ließ sich für die Figur von belgischen Flüchtlingen inspirieren, die in Torquay lebten, und von den belgischen Soldaten, die sie während des Ersten Weltkriegs als freiwillige Krankenschwester betreute: 17-18 Ihr ursprüngliches Manuskript wurde von Hodder & Stoughton und Methuen abgelehnt. Nachdem sie das Manuskript mehrere Monate lang aufbewahrt hatte, bot John Lane von The Bodley Head an, es anzunehmen, vorausgesetzt, Christie änderte die Art und Weise, wie die Lösung enthüllt wurde. Sie tat dies und unterzeichnete einen Vertrag, der ihre nächsten fünf Bücher an The Bodley Head band, was sie später als ausbeuterisch empfand:  79, 81-82 Es wurde 1920 veröffentlicht.

Christie lebte sich in das Eheleben ein und gebar ihr einziges Kind, Rosalind Margaret Clarissa (später Hicks), im August 1919 in Ashfield:  340, 349, 422 Nach Kriegsende verließ Archie die Luftwaffe und begann mit einem relativ geringen Gehalt in der Finanzbranche der Stadt zu arbeiten. Sie beschäftigten immer noch ein Dienstmädchen: 80-81 Ihr zweiter Roman, The Secret Adversary (1922), handelt von einem neuen Detektivpaar, Tommy und Tuppence, und wurde wieder von The Bodley Head veröffentlicht. Er brachte ihr 50 Pfund ein (was 2021 ungefähr 2.900 Pfund entspricht). In einem dritten Roman, Murder on the Links, spielte Poirot wieder eine Rolle, ebenso wie in den Kurzgeschichten, die sie ab 1923 im Auftrag von Bruce Ingram, dem Herausgeber des Magazins The Sketch, schrieb.: 83 Sie hatte nun keine Schwierigkeiten mehr, ihre Werke zu verkaufen: 33

1922 schlossen sich die Christies einer von Major Ernest Belcher geleiteten Weltreise für die British Empire Exhibition an. Sie ließen ihre Tochter bei Agathas Mutter und Schwester zurück und reisten in zehn Monaten nach Südafrika, Australien, Neuseeland, Hawaii und Kanada. In Südafrika lernten sie das Surfen im Liegen; in Waikiki gehörten sie dann zu den ersten Briten, die im Stehen surften.

Als sie nach England zurückkehrten, nahm Archie seine Arbeit in der Stadt wieder auf, und Christie arbeitete weiter hart an ihrer Schriftstellerei. Nachdem sie in einer Reihe von Wohnungen in London gelebt hatten, kauften sie ein Haus in Sunningdale, Berkshire, das sie in Styles umbenannten, nach dem Herrenhaus in Christies erstem Kriminalroman: 154-55

Christies Mutter, Clarissa Miller, starb im April 1926. Die beiden hatten sich außerordentlich nahe gestanden, und der Verlust stürzte Christie in eine tiefe Depression..:  168-72 Im August 1926 erschienen in der Presse Berichte, dass Christie sich in ein Dorf in der Nähe von Biarritz begeben hatte, um sich von einem "Zusammenbruch" zu erholen, der durch "Überarbeitung" verursacht worden war.

Verschwinden: 1926

Im August 1926 bat Archie Agatha um die Scheidung. Er hatte sich in Nancy Neele, eine Freundin von Major Belcher, verliebt: 173-74 Am 3. Dezember 1926 kam es zum Streit zwischen den beiden, nachdem Archie angekündigt hatte, das Wochenende mit Freunden zu verbringen, ohne seine Frau dabei zu haben. Spät am Abend verschwand Christie aus ihrem Haus in Sunningdale. Am nächsten Morgen wurde ihr Auto, ein Morris Cowley, an der Newlands Corner entdeckt, geparkt oberhalb eines Kalksteinbruchs, mit einem abgelaufenen Führerschein und Kleidung darin.

Das Verschwinden wurde schnell zu einer Nachrichtengeschichte, da die Presse versuchte, den "Hunger ihrer Leser nach Sensationen, Katastrophen und Skandalen" zu stillen:  224 Innenminister William Joynson-Hicks setzte die Polizei unter Druck, und eine Zeitung setzte eine Belohnung von 100 Pfund aus (was 2021 etwa 6.000 Pfund entspricht). Mehr als tausend Polizeibeamte, 15.000 Freiwillige und mehrere Flugzeuge durchsuchten die ländliche Umgebung. Sir Arthur Conan Doyle gab einem Geistermedium einen von Christies Handschuhen, um sie zu finden. Das Verschwinden von Christie wurde auf der Titelseite der New York Times veröffentlicht. Trotz der umfangreichen Fahndung wurde sie erst nach 10 Tagen gefunden. Am 14. Dezember 1926 wurde sie im Swan Hydropathic Hotel in Harrogate, Yorkshire, 184 Meilen (296 km) nördlich ihres Wohnorts Sunningdale, als Mrs. Tressa Neele (der Nachname der Geliebten ihres Mannes) aus "Kapstadt" registriert. Am nächsten Tag fuhr Christie zum Wohnsitz ihrer Schwester in Abney Hall, Cheadle, wo sie "in einer bewachten Halle, mit verschlossenen Toren, abgeschaltetem Telefon und abgewiesenen Anrufern" festgehalten wurde.

In Christies Autobiografie findet sich kein Hinweis auf ihr Verschwinden. Zwei Ärzte diagnostizierten bei ihr "einen unzweifelhaften echten Gedächtnisverlust", doch die Meinungen über den Grund ihres Verschwindens sind nach wie vor geteilt. Einige, darunter ihr Biograf Morgan, glauben, dass sie in einem Fugue-Zustand verschwand. Der Autor Jared Cade kam zu dem Schluss, dass Christie das Ereignis plante, um ihren Mann in Verlegenheit zu bringen, aber nicht mit dem daraus resultierenden öffentlichen Melodrama rechnete: 121 Die Christie-Biografin Laura Thompson vertritt die alternative Ansicht, dass Christie während eines Nervenzusammenbruchs verschwand, wobei sie sich ihrer Handlungen bewusst war, aber keine emotionale Kontrolle über sich selbst hatte: 220-21 Die Öffentlichkeit reagierte damals weitgehend negativ und vermutete einen Publicity-Gag oder einen Versuch, ihrem Mann einen Mord anzuhängen.

Zweite Ehe und späteres Leben: 1927-1976

Im Januar 1927 segelte Christie, die "sehr blass" aussah, mit ihrer Tochter und ihrer Sekretärin nach Las Palmas auf den Kanarischen Inseln, um "ihre Rekonvaleszenz zu vervollständigen". Christie beantragte die Scheidung und erhielt im April 1928 ein Vorabentscheidungsurteil gegen ihren Mann, das im Oktober 1928 rechtskräftig wurde. Archie heiratete eine Woche später Nancy Neele. Christie behielt das Sorgerecht für die gemeinsame Tochter Rosalind und behielt den Nachnamen Christie für ihre Schriften.

In ihrer Autobiografie schreibt Christie über diese Zeit: "Nach der Krankheit kamen also Kummer, Verzweiflung und Herzschmerz. Es gibt keinen Grund, sich damit zu befassen":  340

1928 verließ Christie England und fuhr mit dem (Simplon-)Orient-Express nach Istanbul und dann nach Bagdad: 169-70 Im Irak freundete sie sich mit dem Archäologen Leonard Woolley und seiner Frau an, die sie einluden, im Februar 1930 zu ihrer Ausgrabung zurückzukehren: 376-77 Auf dieser zweiten Reise lernte sie den 13 Jahre jüngeren Archäologen Max Mallowan kennen:  284 In einem Interview aus dem Jahr 1977 erzählte Mallowan von seiner ersten Begegnung mit Christie, als er sie und eine Gruppe von Touristen auf eine Tour durch seine Expeditionsstätte im Irak mitnahm. Christie und Mallowan heirateten im September 1930 in Edinburgh. Ihre Ehe dauerte bis zu Christies Tod im Jahr 1976: 413-14 Sie begleitete Mallowan auf seinen archäologischen Expeditionen, und ihre Reisen mit ihm lieferten den Hintergrund für mehrere ihrer Romane, die im Nahen Osten spielen. Andere Romane (wie Peril at End House) spielten in und um Torquay, wo sie aufgewachsen war.: 95 Christie verarbeitete ihre Erfahrungen mit internationalen Zugreisen, als sie 1934 ihren Roman Murder on the Orient Express schrieb.: 201 Das Pera Palace Hotel in Istanbul, die östliche Endstation der Eisenbahn, behauptet, das Buch sei dort geschrieben worden und unterhält Christies Zimmer als Gedenkstätte für die Autorin.

Christie und Mallowan wohnten in Chelsea, zunächst in Cresswell Place und später in Sheffield Terrace. Beide Häuser sind heute durch blaue Tafeln gekennzeichnet. Im Jahr 1934 kauften sie Winterbrook House in Winterbrook, einem Weiler in der Nähe von Wallingford. Dies war für den Rest ihres Lebens ihr Hauptwohnsitz und der Ort, an dem Christie einen Großteil ihrer schriftstellerischen Tätigkeit ausübte:  365 Auch dieses Haus trägt eine blaue Plakette. Christie führte ein ruhiges Leben, obwohl sie in Wallingford bekannt war; von 1951 bis 1976 war sie Präsidentin der örtlichen Amateurtheatergesellschaft.

Das Ehepaar erwarb 1938 das Greenway Estate in Devon als Sommersitz;:  310 wurde es im Jahr 2000 an den National Trust übergeben. Christie hielt sich häufig in Abney Hall, Cheshire, auf, das ihrem Schwager James Watts gehörte, und ließ dort mindestens zwei Geschichten spielen: die Kurzgeschichte "The Adventure of the Christmas Pudding" in der gleichnamigen Geschichtensammlung und den Roman After the Funeral:  43 In einem Christie-Kompendium heißt es: "Abney wurde Agathas größte Inspiration für das Leben auf dem Lande, mit all seinen Bediensteten und seiner Pracht, die sie in ihre Handlungen einflocht. Die Beschreibungen der fiktiven Chimneys, Stonygates und anderer Häuser in ihren Geschichten sind meist Abney Hall in verschiedenen Formen."

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete Christie in der Apotheke des University College Hospital (UCH) in London, wo sie ihr Wissen über Gifte auffrischte. Ihr späterer Roman Das fahle Pferd basierte auf einer Anregung von Harold Davis, dem Chefapotheker des UCH. Im Jahr 1977 wurde ein Fall von Thalliumvergiftung durch britisches medizinisches Personal gelöst, das Christies Buch gelesen hatte und die von ihr beschriebenen Symptome erkannte.

Der britische Geheimdienst MI5 ermittelte gegen Christie, nachdem eine Figur namens Major Bletchley in ihrem Thriller N oder M? aus dem Jahr 1941 aufgetaucht war, in dem es um die Jagd nach zwei tödlichen fünften Kolumnisten im England der Kriegszeit ging. Der MI5 befürchtete, dass Christie einen Spion in Großbritanniens streng geheimem Codebreaking-Zentrum Bletchley Park hatte. Die Befürchtungen der Behörde wurden zerstreut, als Christie ihrem Freund, dem Codebrecher Dilly Knox, erzählte: "Ich saß dort auf dem Weg mit dem Zug von Oxford nach London fest und rächte mich, indem ich einer meiner unsympathischsten Figuren den Namen gab."

Christie wurde 1950 zum Fellow der Royal Society of Literature gewählt.: 23 In Anerkennung ihrer zahlreichen literarischen Werke wurde Christie bei den Neujahrsehrungen 1956 zum Commander of the Order of the British Empire (CBE) ernannt. Von 1958 bis zu ihrem Tod 1976 war sie Co-Präsidentin des Detection Club.: 93 1961 verlieh ihr die Universität von Exeter den Ehrendoktortitel in Literatur.: 23 Bei den Neujahrsehrungen 1971 wurde sie zur Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE) ernannt, drei Jahre nachdem ihr Mann für seine archäologische Arbeit zum Ritter geschlagen worden war. Nach dem Ritterschlag ihres Mannes konnte Christie auch als Lady Mallowan bezeichnet werden: 343

Von 1971 bis 1974 verschlechterte sich Christies Gesundheitszustand, aber sie schrieb weiter. Ihr letzter Roman war Postern of Fate im Jahr 1973: 477 Textanalysen legen nahe, dass Christie etwa zu dieser Zeit begonnen haben könnte, die Alzheimer-Krankheit oder eine andere Demenz zu entwickeln.

Persönliche Eigenschaften

Im Jahr 1946 sagte Christie über sich selbst: "Meine Hauptabneigungen sind Menschenmengen, laute Geräusche, Grammophone und Kinos. Ich mag den Geschmack von Alkohol nicht und rauche nicht gerne. Ich mag Sonne, Meer, Blumen, Reisen, seltsames Essen, Sport, Konzerte, Theater, Klaviere und Stickereien."

Christies belletristische Werke enthalten einige Charakterstereotypen, die in der heutigen Zeit als anstößig gelten, doch im wirklichen Leben waren viele ihrer Vorurteile positiv. Nach vier Jahren im vom Krieg zerrütteten London hoffte Christie, eines Tages nach Syrien zurückzukehren, das sie als "sanftes, fruchtbares Land und seine einfachen Menschen beschrieb, die zu lachen und das Leben zu genießen wissen; die müßig und fröhlich sind und die Würde, gute Manieren und einen großen Sinn für Humor haben und für die der Tod nicht schrecklich ist":  167

Christie war ihr Leben lang ein "stilles, frommes":  183 Mitglied der Church of England, besuchte regelmäßig die Kirche und bewahrte das Exemplar von "The Imitation of Christ" ihrer Mutter neben ihrem Bett auf:  30, 290 Nach ihrer Scheidung hörte sie auf, das Sakrament der Kommunion zu empfangen..:  263

Der Agatha Christie Trust For Children wurde 1969 gegründet, und kurz nach Christies Tod wurde ein wohltätiger Gedenkfonds eingerichtet, um "zwei Dinge zu unterstützen, die sie bevorzugte: alte Menschen und junge Kinder".

In ihrem Nachruf in der Times heißt es, dass sie sich weder für das Kino noch für das Radio oder das Fernsehen interessierte". Weiter,

Die privaten Freuden von Dame Agatha waren Gartenarbeit - sie gewann lokale Preise für Gartenbau - und der Kauf von Möbeln für ihre verschiedenen Häuser. Sie war eine schüchterne Person: Sie mochte keine öffentlichen Auftritte, aber sie war freundlich und scharfsinnig, wenn man sie traf. Sowohl von der Neigung als auch von der Herkunft her gehörte sie zur englischen oberen Mittelschicht. Sie schrieb über und für Menschen wie sie selbst. Das war ein wesentlicher Teil ihres Charmes.

Tod und Beerdigung

Christie starb am 12. Januar 1976 im Alter von 85 Jahren friedlich und eines natürlichen Todes in ihrem Haus in Winterbrook House. Als ihr Tod bekannt gegeben wurde, dimmten zwei Theater im West End - das St. Martin's, in dem The Mousetrap lief, und das Savoy, in dem eine Wiederaufnahme von Murder at the Vicarage aufgeführt wurde - ihr zu Ehren die Außenbeleuchtung: 373 Sie wurde auf dem nahe gelegenen Friedhof von St. Mary's, Cholsey, in einem Grab beigesetzt, das sie zehn Jahre zuvor zusammen mit ihrem Mann ausgesucht hatte. An der schlichten Trauerfeier nahmen etwa 20 Zeitungs- und Fernsehreporter teil, von denen einige sogar aus Südamerika angereist waren. 30 Kränze schmückten Christies Grab, darunter einer von der Besetzung ihres langjährigen Theaterstücks Die Mausefalle und ein Kranz, der "im Namen der vielen dankbaren Leser" vom Ulverscroft Large Print Book Publishers geschickt wurde.

Mallowan, der 1977 wieder heiratete, starb 1978 und wurde neben Christie begraben.

Nachlass und späteres Eigentum an den Werken

In ihrem Nachruf in der Zeitung The Telegraph aus dem Jahr 2004 heißt es, dass sie "entschlossen war, der Vision ihrer Mutter treu zu bleiben und die Integrität ihrer Kreationen zu schützen" und dass sie "Merchandising"-Aktivitäten ablehnte. Nach ihrem Tod am 28. Oktober 2004 ging der Greenway-Nachlass auf ihren Sohn Mathew Prichard über. Nach dem Tod seines Stiefvaters im Jahr 2005 schenkte Prichard Greenway und dessen Inhalt dem National Trust.

Ende Februar 2014 hieß es in den Medien, dass die BBC die exklusiven Fernsehrechte an Christies Werken im Vereinigten Königreich erworben hat (die zuvor mit ITV verbunden waren) und in Zusammenarbeit mit Acorn plant, neue Produktionen zum 125. Im Rahmen dieser Vereinbarung strahlte die BBC 2015 Partners in Crime aus. Zu den nachfolgenden Produktionen gehörte The Witness for the Prosecution, aber die für Weihnachten 2017 geplante Ausstrahlung von Ordeal by Innocence wurde wegen der Kontroverse um einen der Darsteller verschoben. Die dreiteilige Adaption wurde im April 2018 ausgestrahlt. Eine dreiteilige Adaption von The A.B.C. Murders mit John Malkovich und Rupert Grint in den Hauptrollen begann im Juni 2018 mit den Dreharbeiten und wurde erstmals im Dezember 2018 ausgestrahlt. Eine zweiteilige Adaption von The Pale Horse wurde im Februar 2020 auf BBC1 ausgestrahlt. Death Comes as the End wird die nächste BBC-Adaption sein.

Werke der Belletristik

Christies erstes veröffentlichtes Buch, The Mysterious Affair at Styles, erschien 1920 und stellte den Detektiv Hercule Poirot vor, der in 33 ihrer Romane und mehr als 50 Kurzgeschichten auftauchte.

Im Laufe der Jahre wurde Christie Poirot überdrüssig, ähnlich wie Conan Doyle es mit Sherlock Holmes tat: 230 Ende der 1930er Jahre schrieb Christie in ihr Tagebuch, dass sie Poirot "unerträglich" fand, und in den 1960er Jahren hielt sie ihn für "einen egozentrischen Widerling". Thompson hält Christies gelegentliche Antipathie gegenüber ihrer Schöpfung für übertrieben und weist darauf hin, dass sie ihn in ihrem späteren Leben so nachdrücklich gegen falsche Darstellungen zu schützen versuchte, als wäre er ihr eigenes Fleisch und Blut":  282 Im Gegensatz zu Conan Doyle widerstand sie der Versuchung, ihren Detektiv zu töten, solange er noch populär war: 222 Sie heiratete Poirots "Watson", Captain Arthur Hastings, in dem Versuch, ihre Besetzungsverpflichtungen zu reduzieren: 268

Miss Jane Marple wurde in einer Reihe von Kurzgeschichten vorgestellt, die im Dezember 1927 veröffentlicht und später unter dem Titel The Thirteen Problems gesammelt wurden: 278 Marple war eine vornehme, ältere Jungfer, die Verbrechen mit Hilfe von Analogien zum englischen Dorfleben aufklärte. 47, 74-76 Christie sagte: "Miss Marple war in keiner Weise ein Abbild meiner Großmutter; sie war viel pingeliger und spießiger als meine Großmutter es je war", aber ihre Autobiographie stellt eine feste Verbindung zwischen der fiktiven Figur und Christies Stiefgroßmutter Margaret Miller ("Auntie-Grannie") her:  422-23 Sowohl Marple als auch Miller "erwarteten immer das Schlimmste von jedem und allem und behielten mit fast beängstigender Genauigkeit meist Recht":  422 Marple erschien in 12 Romanen und 20 Erzählungen.

Während des Zweiten Weltkriegs schrieb Christie zwei Romane, Curtain und Sleeping Murder, in denen Hercule Poirot bzw. Miss Marple die Hauptrolle spielen. Beide Bücher wurden in einem Banktresor versiegelt, und sie übertrug die Urheberrechte per Schenkungsurkunde an ihre Tochter und deren Ehemann, um beiden eine Art Versicherungspolice zu bieten: 190 Christie hatte 1974 einen Herzinfarkt und einen schweren Sturz, woraufhin sie nicht mehr schreiben konnte:  372 Ihre Tochter genehmigte die Veröffentlichung von Curtain im Jahr 1975,: 375 und Sleeping Murder wurde 1976 posthum veröffentlicht.: 376 Diese Veröffentlichungen folgten dem Erfolg der Verfilmung von Mord im Orientexpress von 1974.

Kurz vor der Veröffentlichung von Curtain wurde Poirot die erste fiktive Figur, die einen Nachruf in der New York Times erhielt, der am 6. August 1975 auf Seite eins abgedruckt wurde.

Christie hat nie einen Roman oder eine Kurzgeschichte geschrieben, in denen sowohl Poirot als auch Miss Marple vorkommen:  375 In einer Aufnahme, die 2008 entdeckt und veröffentlicht wurde, verriet Christie den Grund dafür: "Hercule Poirot, ein kompletter Egoist, würde es nicht mögen, von einer älteren Jungfer in seine Angelegenheiten eingewiesen zu werden oder sich von ihr Vorschläge machen zu lassen. Hercule Poirot - ein Berufsdetektiv - würde sich in der Welt von Miss Marple überhaupt nicht wohlfühlen."

Im Jahr 2013 unterstützte die Christie-Familie die Veröffentlichung einer neuen Poirot-Geschichte, The Monogram Murders, geschrieben von der britischen Autorin Sophie Hannah. Hannah veröffentlichte später drei weitere Poirot-Krimis: Closed Casket (2016), The Mystery of Three Quarters (2018) und The Killings at Kingfisher Hill (2020).

Christie wurde die "Herzogin des Todes", die "Herrin des Mysteriums" und die "Königin des Verbrechens" genannt:  15 Schon früh in ihrer Karriere bemerkte ein Reporter, dass "ihre Plots möglich, logisch und immer neu sind". Hannah sagte: "Zu Beginn jedes Romans zeigt sie uns eine scheinbar unmögliche Situation, und wir fragen uns wie verrückt: 'Wie kann das nur passieren? Dann enthüllt sie langsam, dass das Unmögliche nicht nur möglich ist, sondern das Einzige, was hätte passieren können".

Sie entwickelte ihre Erzähltechniken während des so genannten "Goldenen Zeitalters" der Detektivromane. Die Autorin Dilys Winn bezeichnete Christie als "die Doyenne der Gemütlichkeit", ein Subgenre, das "ein kleines Dorf als Schauplatz, einen Helden mit leicht aristokratischen Familienverhältnissen, eine Fülle von Ablenkungsmanövern und eine Tendenz zu Morden mit Brieföffnern aus Sterlingsilber und aus Paraguay importierten Giften" aufwies. Am Ende versammelt der Detektiv - ein typisches Christie-Merkmal - die überlebenden Verdächtigen in einem Raum, erklärt den Verlauf ihrer deduktiven Überlegungen und enthüllt den Schuldigen; es gibt Ausnahmen, bei denen es dem Schuldigen überlassen bleibt, alles zu erklären (z. B. And Then There Were None und Endless Night).

Christie beschränkte sich nicht auf malerische englische Dörfer - die Handlung könnte auf einer kleinen Insel (And Then There Were None), einem Flugzeug (Death in the Clouds), einem Zug (Murder on the Orient Express), einem Dampfschiff (Death on the Nile), einer schicken Londoner Wohnung (Cards on the Table), einem Ferienort in Westindien (A Caribbean Mystery) oder einer archäologischen Ausgrabungsstätte (Murder in Mesopotamia) stattfinden -, aber der Kreis der potenziellen Verdächtigen ist in der Regel geschlossen und intim: Familienmitglieder, Freunde, Bedienstete, Geschäftspartner, Mitreisende. 37 Stereotype Charaktere gibt es zuhauf (die Femme fatale, der behäbige Polizist, der ergebene Diener, der langweilige Oberst), aber diese können unterlaufen werden, um den Leser zu verwirren; Imitationen und geheime Allianzen sind immer möglich:  58 Es gibt immer ein Motiv - meistens ist es Geld: "Es gibt nur sehr wenige Mörder bei Christie, die Spaß am Morden um seiner selbst willen haben.":  379, 396

Der Professor für Pharmakologie Michael C. Gerald stellte fest, dass "in mehr als der Hälfte ihrer Romane ein oder mehrere Opfer vergiftet werden, wenn auch nicht immer zur vollen Zufriedenheit des Täters": viii Pistolen, Messer, Würger, Stolperdrähte, stumpfe Instrumente und sogar ein Beil wurden ebenfalls verwendet, aber "Christie griff nie auf aufwendige mechanische oder wissenschaftliche Mittel zurück, um ihren Einfallsreichtum zu erklären":  57 so John Curran, Autor und literarischer Berater des Christie-Nachlasses. Viele ihrer Hinweise sind ganz alltägliche Gegenstände: ein Kalender, eine Kaffeetasse, Wachsblumen, eine Bierflasche, ein Kamin, der während einer Hitzewelle benutzt wurde..:  38

Laut dem Krimiautor P. D. James neigte Christie dazu, die unwahrscheinlichste Figur zur schuldigen Partei zu machen. Aufmerksame Leser konnten manchmal den Schuldigen erkennen, indem sie den am wenigsten wahrscheinlichen Verdächtigen identifizierten. Christie machte sich über diese Erkenntnis in ihrem Vorwort zu Cards on the Table lustig: "Finde die Person, die das Verbrechen am wenigsten wahrscheinlich begangen hat, und in neun von zehn Fällen ist deine Aufgabe erledigt. Da ich nicht will, dass meine treuen Leser dieses Buch angewidert wegwerfen, ziehe ich es vor, sie vorher zu warnen, dass es sich nicht um diese Art von Buch handelt.":  135-36

In der Sendung Desert Island Discs (2007) sagte Brian Aldiss, Christie habe ihm erzählt, sie schreibe ihre Bücher bis zum letzten Kapitel und entscheide dann, wer der unwahrscheinlichste Verdächtige sei, woraufhin sie zurückkehre und die notwendigen Änderungen vornehme, um diese Person zu "umrahmen". Auf der Grundlage einer Studie ihrer Arbeitshefte beschreibt Curran, wie Christie zunächst eine Reihe von Charakteren entwarf, einen Schauplatz wählte und dann eine Liste von Szenen erstellte, in denen bestimmte Hinweise enthüllt werden sollten; die Reihenfolge der Szenen wurde überarbeitet, als sie ihre Handlung entwickelte. Der Mörder musste der Autorin bekannt sein, bevor die Reihenfolge festgelegt werden konnte, und sie begann, den ersten Entwurf ihres Romans zu schreiben oder zu diktieren. Ein großer Teil der Arbeit, vor allem der Dialoge, wurde in ihrem Kopf erledigt, bevor sie sie zu Papier brachte: 33

Im Jahr 2013 wählten die 600 Mitglieder der Crime Writers' Association den Mord an Roger Ackroyd zum "besten Krimi ..., der je geschrieben wurde". Der Autor Julian Symons bemerkte: "In einem offensichtlichen Sinn passt das Buch zu den Konventionen ... Der Schauplatz ist ein Dorf tief in der englischen Landschaft, Roger Ackroyd stirbt in seinem Arbeitszimmer; es gibt einen Butler, der sich verdächtig verhält ... Jede erfolgreiche Detektivgeschichte dieser Zeit beinhaltete eine Täuschung des Lesers, und hier ist der Trick der höchst originelle, den Mörder zum örtlichen Arzt zu machen, der die Geschichte erzählt und als Poirots Watson fungiert.":  106-07 Der Kritiker Sutherland Scott erklärte: "Wenn Agatha Christie keinen anderen Beitrag zur Kriminalliteratur geleistet hätte, würde sie dennoch unseren Dank verdienen", weil sie diesen Roman geschrieben hat.

Im September 2015, anlässlich ihres 125. Geburtstags, wurde And Then There Were None in einer vom Nachlass der Autorin gesponserten Abstimmung zum "World's Favourite Christie" gekürt. Der Roman ist ein Sinnbild sowohl für ihre Verwendung von Formeln als auch für ihre Bereitschaft, diese zu verwerfen. "And Then There Were None treibt den Typus des Kriminalromans mit der 'geschlossenen Gesellschaft' auf die Spitze", so der Autor Charles Osborne: 170 Er beginnt mit der klassischen Konstellation von potenziellem(n) Opfer(n) und Mörder(n), die von der Außenwelt isoliert sind, bricht dann aber mit den Konventionen. Es gibt keinen Detektiv, der in die Handlung involviert ist, keine Befragung von Verdächtigen, keine sorgfältige Suche nach Hinweisen und keine Verdächtigen, die im letzten Kapitel versammelt sind, um mit der Lösung konfrontiert zu werden. Wie Christie selbst sagte, "mussten zehn Menschen sterben, ohne dass es lächerlich wurde oder der Mörder offensichtlich war":  457 Die Kritiker waren sich einig, dass ihr das gelungen war: "Die arrogante Mrs. Christie stellte sich diesmal selbst auf eine furchterregende Probe ihres eigenen Einfallsreichtums ... die Kritiken waren, nicht überraschend, ausnahmslos überschwänglich lobend.":  170-71

Christie verwendete in ihren Werken stereotype Beschreibungen von Personen, vor allem vor 1945 (als solche Haltungen häufiger öffentlich geäußert wurden), insbesondere in Bezug auf Italiener, Juden und Nichteuropäer:  264-66 So beschrieb sie beispielsweise in der Kurzgeschichte "The Soul of the Croupier" aus der Sammlung The Mysterious Mr Quin "Männer hebräischer Abstammung, bleiche Männer mit Hakennasen, die ziemlich auffälligen Schmuck tragen". 1947 richtete die Anti-Defamation League in den USA ein offizielles Beschwerdeschreiben an Christies amerikanischen Verlag, Dodd, Mead and Company, wegen angeblichen Antisemitismus in ihren Werken. Christies britischer literarischer Agent schrieb später an ihren US-Vertreter und ermächtigte die amerikanischen Verleger, "das Wort 'Jude' wegzulassen, wenn es sich auf eine unangenehme Figur in zukünftigen Büchern bezieht":  386

In The Hollow, veröffentlicht 1946, wird eine der Figuren von einer anderen als "eine Jüdin aus Whitechapel mit gefärbtem Haar und einer Stimme wie ein Wachtelkönig ... eine kleine Frau mit einer dicken Nase, hennarot und einer unangenehmen Stimme" beschrieben. Als Kontrast zu den eher stereotypen Beschreibungen stellte Christie einige "ausländische" Figuren als Opfer oder potenzielle Opfer englischer Übeltäter dar, wie Olga Seminoff (Hallowe'en Party) und Katrina Reiger (in der Kurzgeschichte "How Does Your Garden Grow?"). Jüdische Charaktere werden oft als un-englisch angesehen (wie Oliver Manders in Three Act Tragedy), aber sie sind selten die Schuldigen.

Neben Poirot und Marple schuf Christie auch die Amateurdetektive Thomas Beresford und seine Frau Prudence "Tuppence", geborene Cowley, die in vier Romanen und einer Kurzgeschichtensammlung vorkommen, die zwischen 1922 und 1974 veröffentlicht wurden. Im Gegensatz zu ihren anderen Detektiven waren die Beresfords erst Anfang zwanzig, als sie in The Secret Adversary eingeführt wurden, und durften zusammen mit ihrem Schöpfer altern:  19-20 Sie behandelte ihre Geschichten mit einer leichteren Note und verlieh ihnen einen "Schwung und Elan", der von den Kritikern nicht durchweg bewundert wurde:  63 Ihr letztes Abenteuer, Postern of Fate, war Christies letzter Roman.: 477

Harley Quin war "mit Abstand der unorthodoxeste" von Christies fiktiven Detektiven:  70 Inspiriert von Christies Vorliebe für die Figuren aus der Harlekinade, arbeitet der halb übernatürliche Quin stets mit einem älteren, konventionellen Mann namens Satterthwaite zusammen. Die beiden treten in 14 Kurzgeschichten auf, von denen 12 1930 unter dem Titel Der geheimnisvolle Mr. Quin gesammelt wurden: 78, 80 Mallowan beschrieb diese Geschichten als "Detektivgeschichten mit einer phantasievollen Ader, die an Märchen erinnern, ein natürliches Produkt von Agathas besonderer Vorstellungskraft":  80 Satterthwaite taucht auch in einem Roman, Three Act Tragedy, und einer Kurzgeschichte, "Dead Man's Mirror", auf, in denen Poirot ebenfalls vorkommt: 81

Eine weitere weniger bekannte Figur ist Parker Pyne, ein pensionierter Beamter, der unglücklichen Menschen auf unkonventionelle Weise hilft: 118-19 Die 12 Kurzgeschichten, die ihn einführten, Parker Pyne Investigates (1934), sind am besten für "The Case of the Discontented Soldier" (Der Fall des unzufriedenen Soldaten) bekannt, in dem Ariadne Oliver auftritt, "ein amüsantes und satirisches Selbstporträt von Agatha Christie". In den folgenden Jahrzehnten taucht Oliver in sieben Romanen wieder auf. In den meisten von ihnen assistiert sie Poirot: 120

1928 adaptierte Michael Morton The Murder of Roger Ackroyd für die Bühne unter dem Titel Alibi: 177 Das Stück hatte einen respektablen Erfolg, aber Christie mochte die Änderungen an ihrem Werk nicht und zog es in Zukunft vor, selbst für das Theater zu schreiben. Das erste ihrer eigenen Bühnenwerke war Black Coffee, das gute Kritiken erhielt, als es Ende 1930 im West End Premiere hatte. Es folgten Verfilmungen ihrer Detektivromane: And Then There Were None im Jahr 1943, Appointment with Death im Jahr 1945 und The Hollow im Jahr 1951: 242, 251, 288

In den 1950er Jahren widmete Agatha "dem Theater ... viel Aufmerksamkeit". Als nächstes adaptierte sie ihr kurzes Hörspiel zu The Mousetrap, das 1952 im West End unter der Regie von Peter Saunders uraufgeführt wurde. Ihre Erwartungen an das Stück waren nicht hoch; sie glaubte, es würde nicht länger als acht Monate laufen:  500 Längst hat es Theatergeschichte geschrieben und erlebte im September 2018 seine 27.500ste Aufführung. Das Stück wurde im März 2020 eingestellt, als alle Theater im Vereinigten Königreich aufgrund der Coronavirus-Pandemie geschlossen wurden.

1953 folgte Witness for the Prosecution, dessen Broadway-Produktion den Preis des New York Drama Critics' Circle für das beste ausländische Stück des Jahres 1954 gewann und Christie einen Edgar Award der Mystery Writers of America einbrachte: 262 Spider's Web, ein Originalwerk, das auf ihren Wunsch hin für die Schauspielerin Margaret Lockwood geschrieben wurde, wurde 1954 uraufgeführt und war ebenfalls ein Erfolg: 297, 300 Sie ist auch die erste Dramatikerin, die drei Stücke gleichzeitig im Londoner West End aufführte: The Mousetrap, Witness for the Prosecution und Spider's Web. Christie sagte: "Theaterstücke sind viel einfacher zu schreiben als Bücher, weil man sie vor dem geistigen Auge sehen kann und nicht durch all die Beschreibungen behindert wird, die einen in einem Buch so sehr behindern und davon abhalten, mit dem Geschehen fortzufahren.":  459 In einem Brief an ihre Tochter sagte Christie, dass es "eine Menge Spaß" mache, Dramatikerin zu sein:  474

Christie veröffentlichte sechs Romane unter dem Namen Mary Westmacott, einem Pseudonym, das ihr die Freiheit gab, "ihren privatesten und wertvollsten Fantasiegarten" zu erkunden:  87-88 Diese Bücher erhielten in der Regel bessere Kritiken als ihre Detektiv- und Thrillerromane:  366 Über das erste, Giant's Bread, das 1930 erschien, schrieb ein Rezensent der New York Times: "... ihr Buch liegt weit über dem Durchschnitt der gegenwärtigen Belletristik, ja, es fällt sogar unter die Klassifizierung eines 'guten Buches'. Und nur ein befriedigender Roman kann diese Bezeichnung für sich beanspruchen." Von Anfang an wurde bekannt gegeben, dass "Mary Westmacott" das Pseudonym einer bekannten Autorin war, obwohl die Identität hinter dem Pseudonym geheim gehalten wurde; auf dem Schutzumschlag von Riesenbrot wird erwähnt, dass die Autorin zuvor "unter ihrem richtigen Namen ... ein halbes Dutzend Bücher geschrieben hat, die jeweils die Dreißigtausend-Marke an Verkäufen überschritten haben." (Das war zwar technisch gesehen richtig, aber es verschleierte Christies Identität durch Understatement. Bis zur Veröffentlichung von Giant's Bread hatte Christie 10 Romane und zwei Kurzgeschichtensammlungen veröffentlicht, die sich alle weit über 30.000 Mal verkauft hatten). Nachdem Christies Urheberschaft an den ersten vier Westmacott-Romanen 1949 von einem Journalisten aufgedeckt worden war, schrieb sie zwei weitere, den letzten 1956: 366

Die anderen Westmacott-Titel sind: Unvollendetes Porträt (1934), Abwesend im Frühling (1944), Die Rose und der Eibenbaum (1948), Eine Tochter ist eine Tochter (1952) und Die Bürde (1956).

Sachbücher

Christie veröffentlichte nur wenige Sachbücher. Come, Tell Me How You Live (Komm, erzähl mir, wie du lebst), über die Arbeit an einer archäologischen Ausgrabung, wurde von ihrem Leben mit Mallowan inspiriert. The Grand Tour: Around the World with the Queen of Mystery ist eine Sammlung von Briefen, die sie 1922 auf ihrer Grand Tour durch das britische Weltreich, einschließlich Südafrika, Australien, Neuseeland und Kanada, geschrieben hat. Agatha Christie: An Autobiography wurde 1977 posthum veröffentlicht und als bestes kritisches Buch ausgezeichnet.

Titel

Viele von Christies Werken ab 1940 tragen Titel aus der Literatur, wobei der ursprüngliche Kontext des Titels in der Regel als Inschrift abgedruckt ist.

Zu den Inspirationen für einige von Christies Titeln gehören:

Die Christie-Biografin Gillian Gill sagte: "Christies Schreiben hat die Sparsamkeit, die Direktheit, das Erzähltempo und die universelle Anziehungskraft des Märchens, und vielleicht sind es gerade die modernen Märchen für erwachsene Kinder, die Christies Romane erfolgreich machen":  208 Zahlreiche Christie-Titel sind bekannten Kinderreimen entnommen und spiegeln so das Nebeneinander von Unschuld und Schrecken wider: And Then There Were None (aus "Ten Little Niggers"), One, Two, Buckle My Shoe (aus "One, Two, Buckle My Shoe"), Five Little Pigs (aus "This Little Piggy"), Crooked House (aus "There Was a Crooked Man"), A Pocket Full of Rye (aus "Sing a Song of Sixpence"), Hickory Dickory Dock (aus "Hickory Dickory Dock") und Three Blind Mice (aus "Three Blind Mice").: 207-08

Christie wird regelmäßig als "Queen of Crime" oder "Queen of Mystery" bezeichnet und gilt als Meisterin der Spannung, des Plots und der Charakterisierung. Sie gilt als Meisterin der Spannung, des Plots und der Charaktere. 1955 wurde sie als erste mit dem Grand Master Award der Mystery Writers of America ausgezeichnet. Auf der Bouchercon World Mystery Convention im Jahr 2000 wurde sie zur "Besten Autorin des Jahrhunderts" und die Hercule-Poirot-Buchreihe zur "Besten Serie des Jahrhunderts" gekürt. Im Jahr 2013 wurde sie in einer Umfrage unter 600 Mitgliedern der Crime Writers' Association professioneller Romanautoren zur "besten Krimiautorin" gewählt. Der Schriftsteller Raymond Chandler kritisierte jedoch die Künstlichkeit ihrer Bücher, ebenso wie der Schriftsteller Julian Symons:  100-30 Der Literaturkritiker Edmund Wilson bezeichnete ihre Prosa als banal und ihre Charakterisierungen als oberflächlich.

Im Jahr 2011 wurde Christie vom digitalen Krimi-Fernsehsender Alibi mit Gesamteinnahmen von rund 100 Millionen Pfund zum zweiterfolgreichsten Krimiautor aller Zeiten im Vereinigten Königreich nach Ian Fleming gekürt. 2012 gehörte Christie zu den Personen, die der Künstler Peter Blake auswählte, um in einer neuen Version seines berühmtesten Werks, dem Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band-Albumcover der Beatles, zu erscheinen, "um die von ihm am meisten bewunderten britischen Kulturschaffenden zu feiern".

Anlässlich ihres 125. Geburtstags im Jahr 2015 haben 25 zeitgenössische Krimiautoren und ein Verleger ihre Meinung zu Christies Werken geäußert. Viele der Autoren hatten Christies Romane zuerst gelesen, noch vor anderen Krimiautoren, in englischer Sprache oder in ihrer Muttersprache, was ihr eigenes Schreiben beeinflusste, und fast alle betrachteten sie immer noch als "Königin des Verbrechens" und Schöpferin der von Krimiautoren verwendeten Handlungsstränge. Fast alle hatten einen oder mehrere Favoriten unter Christies Krimis und fanden ihre Bücher auch fast 100 Jahre nach der Veröffentlichung ihres ersten Romans noch gut zu lesen. Nur einer der 25 Autoren schloss sich Wilsons Meinung an.

Buchverkauf

In ihrer Blütezeit war Christie kaum von den Bestsellerlisten zu streichen. Sie war die erste Krimiautorin, von der 1948 bei Penguin am selben Tag 100.000 Exemplare von 10 Titeln veröffentlicht wurden., Guinness World Records listete Christie als die meistverkaufte Belletristik-Autorin aller Zeiten., ihre Romane hatten sich in 44 Sprachen mehr als zwei Milliarden Mal verkauft. Die Hälfte der Verkäufe entfällt auf englischsprachige Ausgaben, die andere Hälfte auf Übersetzungen. Laut Index Translationum war sie im Jahr 2020 die am häufigsten übersetzte Autorin. Christie ist eine der meistgeliehenen Autorinnen in britischen Bibliotheken. Sie ist auch die meistverkaufte Hörbuchautorin Großbritanniens. Im Jahr 2002 wurden 117.696 Christie-Hörbücher verkauft, im Vergleich zu 97.755 für J. K. Rowling, 78.770 für Roald Dahl und 75.841 für J. R. R. Tolkien. Im Jahr 2015 behauptete der Christie-Nachlass, dass "And Then There Were None" mit rund 100 Millionen verkauften Exemplaren "der meistverkaufte Kriminalroman aller Zeiten" sei, was es auch zu einem der meistverkauften Bücher aller Zeiten macht. Im Jahr 2020 wurden mehr als zwei Millionen Exemplare ihrer Bücher in englischer Sprache verkauft.

Im Jahr 2016, hundert Jahre nachdem Christie ihren ersten Kriminalroman geschrieben hatte, gab die Royal Mail ihr zu Ehren sechs Briefmarken mit den Motiven The Mysterious Affair at Styles, The Murder of Roger Ackroyd, Murder on the Orient Express, And Then There Were None, The Body in the Library und A Murder is Announced heraus. Der Guardian berichtete: "Jedes Design enthält Mikrotext, UV-Tinte und thermochrome Tinte. Diese versteckten Hinweise können entweder mit einer Lupe, UV-Licht oder Körperwärme aufgedeckt werden und geben Hinweise auf die Lösungen der Rätsel." Ihre Figuren und ihr Gesicht erschienen auf den Briefmarken vieler Länder wie Dominica und der Somalischen Republik. Im Jahr 2020 wurde Christie von der Königlichen Münze zum ersten Mal auf einer 2-Pfund-Münze gewürdigt, um den hundertsten Jahrestag ihres ersten Romans Die geheimnisvolle Affäre von Styles zu feiern.

Anpassungen

Christies Werke wurden für Kino und Fernsehen adaptiert. Die erste war 1928 der britische Film The Passing of Mr. Quin. Poirots erster Filmauftritt war 1931 in Alibi, mit Austin Trevor in der Hauptrolle als Christies Detektiv:  14-18 Margaret Rutherford spielte Marple in einer Reihe von Filmen, die in den 1960er Jahren veröffentlicht wurden. Christie mochte ihre schauspielerische Leistung, fand aber den ersten Film "ziemlich schlecht" und hielt nichts von den übrigen Filmen:  430-31

Der Film Mord im Orient-Express von 1974 unter der Regie von Sidney Lumet, der mit großen Stars und hohem Produktionswert ausgestattet war, wurde von ihr anders empfunden; ihre Teilnahme an der Londoner Premiere war einer ihrer letzten öffentlichen Auftritte: 57 2016 kam eine neue Verfilmung unter der Regie von Kenneth Branagh heraus, der auch die Hauptrolle spielte und "den extravagantesten Schnurrbart trug, den die Kinobesucher je gesehen haben".

Die Fernsehadaption von Agatha Christies Poirot (1989-2013) mit David Suchet in der Titelrolle lief über 70 Episoden in 13 Serien. Sie wurde für neun BAFTA-Preise nominiert und gewann 1990-1992 vier BAFTA-Preise. Die Fernsehserie Miss Marple (1984-1992) mit Joan Hickson als "unvergleichliche Miss Marple" der BBC verarbeitete alle 12 Marple-Romane: 500 Die französische Fernsehserie Les Petits Meurtres d'Agatha Christie (2009-2012, 2013-2020) verarbeitete 36 von Christies Geschichten.

Christies Bücher wurden auch für das BBC Radio, eine Videospielserie und Graphic Novels adaptiert.

Pharmakologie

Während des Ersten Weltkriegs nahm Christie eine Auszeit von der Krankenpflege, um sich für die Apothecaries Hall Examination auszubilden: xi Während sie die Arbeit in der Krankenhausapotheke später als eintönig und damit weniger angenehm als die Krankenpflege empfand, verschaffte ihr ihr neues Wissen einen Hintergrund im Umgang mit potenziell toxischen Medikamenten. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs brachte sie ihre Kenntnisse im Torquay Hospital auf den neuesten Stand: 235, 470

Wie Michael C. Gerald es ausdrückt, "unterstützte ihre Tätigkeit als Krankenhausapothekerin während beider Weltkriege nicht nur die Kriegsanstrengungen, sondern vermittelte ihr auch ein Verständnis für Medikamente als Therapeutika und Gifte ... Diese Krankenhauserfahrungen waren wahrscheinlich auch für die prominente Rolle verantwortlich, die Ärzte, Krankenschwestern und Apotheker in ihren Geschichten spielen": viii In Christies Charakteren sollten viele Mediziner, Apotheker und Wissenschaftler vorkommen, naiv oder misstrauisch, unter anderem in Mord in Mesopotamien, Karten auf dem Tisch, Das fahle Pferd und Mrs. McGinty's Dead.

Gillian Gill stellt fest, dass die Mordmethode in Christies erstem Kriminalroman, The Mysterious Affair at Styles, "direkt aus Agatha Christies Arbeit in der Krankenhausapotheke stammt":  34 In einem Interview mit der Journalistin Marcelle Bernstein erklärte Christie: "Ich mag keine schmutzigen Todesfälle ... Ich interessiere mich mehr für friedliche Menschen, die in ihren eigenen Betten sterben und niemand weiß, warum." Aufgrund ihres Fachwissens brauchte Christie keine der Wissenschaft unbekannten Gifte, die nach Ronald Knox' "Zehn Regeln für Kriminalromane" verboten waren:  58 Arsen, Eisenhut, Strychnin, Digitalis, Thallium und andere Substanzen wurden in den folgenden Jahrzehnten zur Ermordung der Opfer eingesetzt.

Archäologie

In ihrer Jugend zeigte Christie wenig Interesse an Altertümern:  68 Nach ihrer Heirat mit Mallowan im Jahr 1930 begleitete sie ihn auf jährlichen Expeditionen und verbrachte jeweils drei bis vier Monate in Syrien und im Irak an den Ausgrabungsstätten von Ur, Ninive, Tell Arpachiyah, Chagar Bazar, Tell Brak und Nimrud: 301, 304, 313, 414 Die Mallowans unternahmen auf dem Weg zu und von den Expeditionsstätten auch Abstecher, unter anderem nach Italien, Griechenland, Ägypten, in den Iran und die Sowjetunion:  429-37 Ihre Erfahrungen auf Reisen und im Ausland spiegeln sich in Romanen wie Mord im Orient-Express, Tod auf dem Nil und Verabredung mit dem Tod wider.

Für die Ausgrabungssaison 1931 in Ninive kaufte Christie einen Schreibtisch, um ihre eigene Arbeit fortzusetzen; in den frühen 1950er Jahren bezahlte sie den Anbau eines kleinen Schreibzimmers an das Haus des Teams in Nimrud: 244 Sie widmete auch jede Saison Zeit und Mühe, um "sich selbst nützlich zu machen, indem sie Funde fotografierte, reinigte und aufzeichnete; und Keramik restaurierte, was ihr besonders viel Spaß machte":  20-21 Sie stellte auch Mittel für die Expeditionen zur Verfügung..:  414

Viele der Schauplätze von Christies Büchern wurden durch ihre archäologische Feldforschung im Nahen Osten inspiriert; dies spiegelt sich in der Detailgenauigkeit wider, mit der sie sie beschreibt - zum Beispiel der Tempel von Abu Simbel, wie er in Tod auf dem Nil dargestellt wird -, während die Schauplätze von Sie kamen nach Bagdad Orte waren, an denen sie und Mallowan sich kürzlich aufgehalten hatten. 212, 283-84 Auch in Mord in Mesopotamien stützte sie sich auf ihr Wissen über das tägliche Leben auf einer Ausgrabung: 269 Archäologen und Experten für Kulturen und Artefakte des Nahen Ostens, die in ihren Werken zu Wort kommen, sind Dr. Eric Leidner in Mord in Mesopotamien und Signor Richetti in Tod auf dem Nil:  187, 226-27

Nach dem Zweiten Weltkrieg beschrieb Christie ihre Zeit in Syrien in Come, Tell Me How You Live (Komm, erzähl mir, wie du lebst), das sie als "kleines Bier - ein sehr kleines Buch, voll von alltäglichen Dingen und Ereignissen" bezeichnete: (Vorwort) Vom 8. November 2001 bis März 2002 präsentierte das British Museum eine "farbenfrohe und episodische Ausstellung" mit dem Titel Agatha Christie und die Archäologie: Mystery in Mesopotamia", in der die Verflechtungen zwischen ihrer Tätigkeit als Schriftstellerin und als Ehefrau eines Archäologen gezeigt wurden.

Das BBC-Fernsehen veröffentlichte 2004 den Film Agatha Christie: A Life in Pictures (Ein Leben in Bildern) im Jahr 2004, in dem sie von Olivia Williams, Anna Massey und Bonnie Wright (in verschiedenen Phasen ihres Lebens) dargestellt wird. ITV's Perspectives: "The Mystery of Agatha Christie" (2013) wird von David Suchet moderiert.

Einige von Christies fiktionalen Darstellungen haben sich mit ihrem Verschwinden im Jahr 1926 befasst und entsprechende Darstellungen angeboten. Der Film Agatha (Christies Erben klagten erfolglos, um den Vertrieb des Films zu verhindern. Die Doctor-Who-Folge "The Unicorn and the Wasp" (17. Mai 2008) mit Fenella Woolgar porträtiert Christie in ihrer frühen schriftstellerischen Laufbahn und erklärt ihr Verschwinden als Ergebnis eines vorübergehenden Zusammenbruchs aufgrund einer kurzen psychischen Verbindung zwischen ihr und einer außerirdischen Wespe namens Vespiform. Im Film Agatha und die Wahrheit des Mordes (2018) muss sie den Mord an der Patentochter von Florence Nightingale, Florence Nightingale Shore, aufklären. Eine fiktionalisierte Darstellung von Christies Verschwinden ist auch das zentrale Thema eines koreanischen Musicals, Agatha. Die Christie-Affäre, ein Christie-ähnlicher Krimi über Liebe und Rache der Autorin Nina de Gramont, war ein Roman aus dem Jahr 2022, der lose auf Christies Verschwinden basiert.

Andere Darstellungen, wie der ungarische Film Kojak Budapesten (1980), schaffen ihre eigenen Szenarien, die Christies kriminalistisches Geschick einbeziehen. In dem Fernsehspiel Murder by the Book (1986) ermordet Christie (Dame Peggy Ashcroft) eine ihrer fiktiven und dann realen Figuren, Poirot. Christie taucht als Figur in Gaylord Larsens Dorothy and Agatha und The London Blitz Murders von Max Allan Collins auf. Die amerikanische Fernsehsendung Unsolved Mysteries widmete ihrem berühmten Verschwinden einen Beitrag, wobei Agatha von der Schauspielerin Tessa Pritchard dargestellt wurde. Eine junge Agatha ist in der spanischen historischen Fernsehserie Gran Hotel (2011) zu sehen, in der sie sich beim Schreiben ihres neuen Romans inspirieren lässt, während sie den örtlichen Ermittlern hilft. In dem alternativhistorischen Fernsehfilm Agatha und der Fluch von Ishtar (2018) wird Christie in einen Mordfall bei einer archäologischen Ausgrabung im Irak verwickelt. 2019 spielte Honeysuckle Weeks die Rolle der Christie in der Episode "No Friends Like Old Friends" in der kanadischen Serie Frankie Drake Mysteries.

Im Juni 2021 wurde in einer Folge der Internetserie BuzzFeed Unsolved über das Verschwinden von Christie und mögliche Theorien berichtet.

Quellen

  1. Agatha Christie
  2. Agatha Christie
  3. ^ Most biographers give Christie's mother's place of birth as Belfast but do not provide sources. Current primary evidence, including census entries (place of birth Dublin), her baptism record (Dublin), and her father's service record and regimental history (when her father was in Dublin), indicates she was almost certainly born in Dublin in the first quarter of 1854.[7][8][9]
  4. ^ Boehmer's death registration states he died at age 49 from bronchitis after retiring from the army,[10] but Christie and her biographers have consistently claimed he was killed in a riding accident while still a serving officer.[11]: 5 [12][3]: 2 [13]: 9–10
  5. ^ Dorothy L. Sayers, who visited the "scene of the disappearance", would later incorporate details in her book Unnatural Death.[37]
  6. https://simplycelebs.io/what-is-agatha-christies-religion/
  7. a b Clark, Nick (14 de setembro de 2015). «Agatha Christie: Mystery of crime writer's disappearance tackled in Kate Mosse story» [Agatha Christie: Mistério do desaparecimento da escritora de crimes abordado na história de Kate Mosse] (em inglês). Independent. Consultado em 4 de abril de 2020
  8. a b c «Five record-breaking book facts for National Bookshop Day» (em inglês). Guinness Book of World Records. Consultado em 4 de abril de 2020
  9. Fleming, Michael (14 de fevereiro de 2000). «Agatha Christie gets a clue for filmmakers» (em inglês). Variety. Consultado em 4 de abril de 2020
  10. a b c «The St Martins Theatre, London, home of Agatha Christie's The Mousetrap, the world's longest running show» (em inglês). The Mousetrap. Consultado em 26 de novembro de 2011. Arquivado do original em 26 de junho de 2012
  11. ^ Stando all'Index Translationum dell'UNESCO, si colloca al primo posto fra gli autori più letti in lingua straniera.
  12. La Voluntary Aid Detachment fue una organización voluntaria que ofreció servicios de enfermería, especialmente en los hospitales del Reino Unido y otros países del Imperio británico. Su mayor desempeño ocurrió durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial.
  13. Christie llegó a publicar un libro para niños de contenido religioso titulado Star Over Bethlehem (Estrella sobre Belén). Max Mallowan calificó este volumen como una de sus «obras más encantadoras y originales» y Christie confesó que fue una experiencia «bastante divertida». Ese libro contiene seis cuentos y cinco poemas acompañados por dibujos. Tres de las historias se fijan en contextos contemporáneos mientras que los otros tres tratan sobre los pastores, los viajes de María y José, la visita de los Reyes Magos e incluso cuenta con una historia sobre el encuentro de Cristo resucitado con Juan el Apóstol.[90]​
  14. Doyle, cansado de Holmes, decidió acabar con el personaje en El problema final, cuando este cae al vacío junto al profesor Moriarty en las cataratas de Reichenbach. Sin embargo, tras la presión de los seguidores, accedió a su reaparición.[96]​