Al Capone

Annie Lee | 24.11.2022

Inhaltsverzeichnis

Zusammenfassung

Alphonse Gabriel Capone (17. Januar 1899 - 25. Januar 1947), manchmal auch unter dem Spitznamen "Scarface" bekannt, war ein amerikanischer Gangster und Geschäftsmann, der während der Prohibitionszeit als Mitbegründer und Chef des Chicago Outfit Berühmtheit erlangte. Seine siebenjährige Herrschaft als Verbrecherboss endete, als er im Alter von 33 Jahren ins Gefängnis kam.

Capone wurde 1899 als Sohn italienischer Einwanderer in New York City geboren. Als Teenager schloss er sich der Five-Points-Gang an und wurde Türsteher in Lokalen des organisierten Verbrechens wie Bordellen. In seinen frühen Zwanzigern zog er nach Chicago und wurde Leibwächter und vertrauenswürdiges Faktotum von Johnny Torrio, dem Chef eines Verbrechersyndikats, das illegal Alkohol lieferte - der Vorläufer des Outfit - und durch die Unione Siciliana politisch geschützt war. Ein Konflikt mit der North Side Gang war entscheidend für Capones Aufstieg und Fall. Torrio ging in den Ruhestand, nachdem er von Bewaffneten der North Side Gang fast getötet worden war, und übergab die Kontrolle an Capone. Capone baute den Alkoholschmuggel mit immer gewalttätigeren Mitteln aus, aber seine für beide Seiten gewinnbringenden Beziehungen zu Bürgermeister William Hale Thompson und der Polizei der Stadt ließen ihn vor der Strafverfolgung sicher erscheinen.

Capone genoss offenbar die Aufmerksamkeit, die ihm die Zuschauer schenkten, wenn er bei Ballspielen auftrat. Er spendete an verschiedene Wohltätigkeitsorganisationen und wurde von vielen als "moderner Robin Hood" angesehen. Das Massaker vom Valentinstag, bei dem sieben Bandenrivalen am helllichten Tag ermordet wurden, schadete jedoch dem öffentlichen Image Chicagos und Capones, so dass einflussreiche Bürger Maßnahmen der Regierung forderten und die Zeitungen Capone als "Staatsfeind Nr. 1" bezeichneten.

Die Bundesbehörden wollten Capone ins Gefängnis bringen und klagten ihn in 22 Fällen wegen Steuerhinterziehung an. Im Jahr 1931 wurde er in fünf Fällen verurteilt. In einem öffentlichkeitswirksamen Verfahren ließ der Richter Capones Eingeständnisse über sein Einkommen und seine nicht gezahlten Steuern als Beweismittel zu, die er während früherer (und letztlich gescheiterter) Verhandlungen über die Zahlung der geschuldeten Steuern an die Regierung gemacht hatte. Er wurde verurteilt und erhielt 11 Jahre Haft im Bundesgefängnis. Nach der Verurteilung ersetzte er sein Verteidigungsteam durch Experten für Steuerrecht, und seine Berufungsgründe wurden durch ein Urteil des Obersten Gerichtshofs gestärkt, aber seine Berufung scheiterte letztendlich. Capone zeigte bereits zu Beginn seiner Haft Anzeichen von Neurosyphilis und wurde zunehmend geschwächt, bevor er nach fast acht Jahren Haft entlassen wurde. Am 25. Januar 1947 starb er an einem Herzstillstand nach einem Schlaganfall.

Capone wurde am 17. Januar 1899 im Stadtbezirk Brooklyn von New York City, New York, geboren. Seine Eltern waren die italienischen Einwanderer Gabriele Capone (1867-1952). Sein Vater war Friseur, seine Mutter Näherin. Beide wurden in Angri, einer kleinen Gemeinde außerhalb von Neapel in der Provinz Salerno, geboren. Capones Familie war 1893 per Schiff in die Vereinigten Staaten eingewandert, zunächst über Fiume (das heutige Rijeka, Kroatien), eine Hafenstadt im damaligen Österreich-Ungarn. Die Familie ließ sich in der Navy Street 95, im Stadtteil Navy Yard in Brooklyn, New York City, nieder. Gabriele Capone arbeitete in einem nahe gelegenen Friseursalon in der Park Avenue 29. Als Al 11 Jahre alt war, zogen er und seine Familie nach 38 Garfield Place in Park Slope, Brooklyn.

Gabriele und Teresa hatten acht weitere Kinder: Vincenzo Capone, der später seinen Namen in Richard Hart änderte und Prohibitionsagent in Homer, Nebraska, wurde; Raffaele James Capone, auch bekannt als Ralph "Bottles" Capone, der die Getränkeindustrie seines Bruders übernahm; Salvatore "Frank" Capone, Ermina Capone, die im Alter von einem Jahr starb, Ermino "John" Capone, Albert Capone, Matthew Capone und Mafalda Capone. Ralph und Frank arbeiteten mit Al Capone in dessen kriminellem Imperium. Frank tat dies bis zu seinem Tod am 1. April 1924. Ralph leitete schon früh die (legalen und illegalen) Abfüllbetriebe und war auch eine Zeit lang der Frontmann des Chicago Outfit, bis er 1932 wegen Steuerhinterziehung inhaftiert wurde.

Capone war ein vielversprechender Schüler, hatte aber Probleme mit den Regeln an seiner strengen katholischen Pfarrschule. Seine Schulzeit endete im Alter von 14 Jahren, nachdem er von der Schule verwiesen wurde, weil er einer Lehrerin ins Gesicht geschlagen hatte. Er arbeitete bei Gelegenheitsjobs in Brooklyn, unter anderem in einem Süßwarenladen und einer Bowlingbahn. Von 1916 bis 1918 spielte er semiprofessionell Baseball. Danach wurde Capone von dem Gangster Johnny Torrio beeinflusst, den er als Mentor betrachtete.

Capone heiratete Mae Josephine Coughlin im Alter von 19 Jahren, am 30. Dezember 1918. Sie war irisch-katholisch und hatte im selben Monat ihren Sohn Albert Francis "Sonny" Capone (1918-2004) zur Welt gebracht. Albert verlor als Kind den größten Teil seines Gehörs auf dem linken Ohr. Capone war noch nicht 21 Jahre alt, und seine Eltern mussten der Heirat schriftlich zustimmen. Nach allem, was man hört, führten die beiden trotz seines kriminellen Lebensstils eine glückliche Ehe.

New York City

Capone schloss sich zunächst kleinen Banden an, darunter die Junior Forty Thieves und die Bowery Boys. Dann schloss er sich den Brooklyn Rippers und schließlich der mächtigen Five Points Gang in Lower Manhattan an. Während dieser Zeit wurde er von Frankie Yale, einem Barkeeper in einem Tanzlokal und Saloon auf Coney Island namens Harvard Inn, angeheuert und betreut. Capone beleidigte versehentlich eine Frau, während er an der Tür arbeitete, und wurde von ihrem Bruder Frank Galluccio dreimal mit einem Messer in die linke Gesichtshälfte gestochen; die Wunden führten zu dem Spitznamen "Scarface", den Capone verabscheute. Über das Datum, an dem dies geschah, gibt es widersprüchliche Angaben. Als Capone fotografiert wurde, verbarg er die vernarbte linke Gesichtshälfte mit der Begründung, es handele sich um Kriegsverletzungen. Von seinen engsten Freunden wurde er "Snorky" genannt, eine Bezeichnung für einen scharfen Kerl.

Umzug nach Chicago

Im Jahr 1919 verließ Capone New York City auf Einladung von Johnny Torrio, der vom Gangsterboss James "Big Jim" Colosimo als Vollstrecker importiert worden war, und ging nach Chicago. Capone begann in Chicago als Türsteher in einem Bordell, wo er sich am ehesten mit Syphilis infiziert haben dürfte. Capone wusste, dass er frühzeitig infiziert war, und die rechtzeitige Einnahme von Salvarsan hätte die Infektion wahrscheinlich heilen können, aber er ließ sich offenbar nie behandeln. 1923 kaufte er ein kleines Haus in der 7244 South Prairie Avenue im Park Manor-Viertel im Süden der Stadt für 5.500 US-Dollar. Nach Angaben der Chicago Daily Tribune wurde der Entführer Joe Howard am 7. Mai 1923 getötet, nachdem er versucht hatte, sich in das Capone-Torrio-Biergeschäft einzumischen. In den ersten Jahren des Jahrzehnts tauchte sein Name auf den Sportseiten der Zeitungen auf, wo er als Boxpromoter beschrieben wurde. Torrio übernahm das Verbrecherimperium von Colosimo nach dessen Ermordung am 11. Mai 1920, in die Capone verwickelt gewesen sein soll.

Torrio leitete eine im Wesentlichen italienische organisierte Verbrechergruppe, die die größte in der Stadt war, mit Capone als seiner rechten Hand. Er wollte nicht in Bandenkriege hineingezogen werden und versuchte, Gebietsabsprachen zwischen rivalisierenden Verbrechergruppen auszuhandeln. Die kleinere North Side Gang unter der Führung von Dean O'Banion geriet unter den Druck der Genna-Brüder, die mit Torrio verbündet waren. O'Banion fand, dass Torrio trotz seiner Behauptungen, er sei ein Streitschlichter, beim Vordringen der Gennas in die North Side nicht hilfreich war. In einem verhängnisvollen Schritt arrangierte Torrio den Mord an O'Banion in dessen Blumenladen am 10. November 1924. Dadurch wurde Hymie Weiss an die Spitze der Bande gesetzt, unterstützt von Vincent Drucci und Bugs Moran. Weiss war ein enger Freund von O'Banion gewesen, und die North Siders machten es sich zur Priorität, sich an seinen Mördern zu rächen.

Al Capone war ein häufiger Besucher im RyeMabee in Monteagle, Tennessee, "wenn er zwischen Chicago und seinem Anwesen in Miami, Florida, unterwegs war".

Während der Prohibition in den Vereinigten Staaten hatte Capone mit Schwarzbrennern in Kanada zu tun, die ihm beim Schmuggel von Alkohol in die USA halfen. Als Capone gefragt wurde, ob er Rocco Perri kenne, der als Kanadas "König der Alkoholschmuggler" bezeichnet wurde, antwortete er: "Ich weiß ja nicht einmal, in welcher Straße Kanada liegt." Andere Quellen behaupten jedoch, dass Capone Kanada, wo er einige Verstecke unterhielt, sehr wohl besucht hat, aber die Royal Canadian Mounted Police stellt fest, dass es keine "Beweise dafür gibt, dass er jemals kanadischen Boden betreten hat."

Im Januar 1925 wurde Capone in einen Hinterhalt gelockt, der ihn zwar erschütterte, aber nicht verletzte. Zwölf Tage später kehrte Torrio von einem Einkaufsbummel zurück, als er mehrfach angeschossen wurde. Nachdem er sich erholt hatte, trat er zurück und übergab die Kontrolle an den 26-jährigen Capone, der neuer Chef einer Organisation wurde, die illegale Brauereien und ein Transportnetz umfasste, das bis nach Kanada reichte und von Politik und Polizei geschützt wurde. Im Gegenzug konnte er mehr Gewalt anwenden, um seine Einnahmen zu steigern. Geschäfte, die sich weigerten, bei ihm Alkohol zu kaufen, wurden oft in die Luft gesprengt, und in den 1920er Jahren kamen bei solchen Anschlägen bis zu 100 Menschen ums Leben. Rivalen sahen in Capone die Verantwortung für die Ausbreitung der Bordelle in der Stadt.

Capone bediente sich bei seinen Geschäften oft der Hilfe von Mitgliedern der schwarzen Gemeinde vor Ort; die Jazzmusiker Milt Hinton und Lionel Hampton hatten Onkel, die für Capone auf der South Side von Chicago arbeiteten. Capone war auch ein Jazz-Fan und forderte den Klarinettisten Johnny Dodds einmal auf, eine Nummer zu spielen, die Dodds nicht kannte. Capone teilte einen 100-Dollar-Schein in zwei Hälften und sagte Dodds, dass er die andere Hälfte bekommen würde, wenn er sie gelernt hätte. Capone schickte auch zwei Leibwächter, um den Jazzpianisten Earl Hines auf einer Reise zu begleiten.

Capone gönnte sich Maßanzüge, Zigarren, Gourmet-Essen und -Getränke sowie weibliche Gesellschaft. Er war besonders für seinen extravaganten und teuren Schmuck bekannt. Seine Lieblingsantworten auf Fragen zu seinen Aktivitäten waren: "Ich bin nur ein Geschäftsmann, der den Leuten gibt, was sie wollen" und "Alles, was ich tue, ist, eine öffentliche Nachfrage zu befriedigen". Capone war zu einer nationalen Berühmtheit geworden und machte von sich reden.

Er ließ sich in Cicero, Illinois, nieder, nachdem er durch Bestechung und Einschüchterung die Wahlen zum Stadtrat (z. B. die Kommunalwahlen 1924 in Cicero) für sich entscheiden konnte, was es den North Siders erschwerte, ihn ins Visier zu nehmen. Sein Fahrer wurde gefoltert und ermordet aufgefunden, und im Chicago Loop wurde ein Mordanschlag auf Weiss verübt. Am 20. September 1926 versuchte die North Side Gang, Capone mit einer List vor das Hawthorne Inn zu locken, um ihn an die Fenster zu locken. Bewaffnete Männer in mehreren Autos eröffneten dann das Feuer mit Thompson-Maschinenpistolen und Schrotflinten auf die Fenster des Restaurants im ersten Stockwerk. Capone blieb unverletzt und forderte einen Waffenstillstand, doch die Verhandlungen scheiterten. Drei Wochen später, am 11. Oktober, wurde Weiss vor dem ehemaligen Hauptquartier des Blumenladens O'Banion auf der North Side getötet. Der Besitzer des Hawthorne's Restaurant war ein Freund von Capone und wurde im Januar 1927 von Moran und Drucci entführt und getötet. Berichte über Capones Einschüchterungsversuche wurden so bekannt, dass einige Unternehmen, wie z. B. die Hersteller von Vine-Glo, angebliche Capone-Drohungen als Marketing-Taktik einsetzten.

Capone wurde zunehmend sicherheitsbewusster und wollte aus Chicago verschwinden. Als Vorsichtsmaßnahme tauchten er und sein Gefolge oft plötzlich an einem der Bahnhöfe Chicagos auf und kauften einen ganzen Pullman-Schlafwagen in einem Nachtzug nach Cleveland, Omaha, Kansas City, Little Rock oder Hot Springs, wo sie unter falschem Namen eine Woche in luxuriösen Hotelsuiten verbrachten. 1928 zahlte Capone 40.000 Dollar an Clarence Busch von der Brauereifamilie Anheuser-Busch für ein 930 m2 großes Haus in der 93 Palm Avenue auf Palm Island, Florida, in der Biscayne Bay zwischen Miami und Miami Beach.

Fehde mit Aiello

Im November 1925 wurde Antonio Lombardo zum Vorsitzenden der Unione Siciliana ernannt, einer sizilianisch-amerikanischen Wohltätigkeitsorganisation, die von Gangstern korrumpiert worden war. Der wütende Joe Aiello, der sich selbst um den Posten beworben hatte, glaubte, dass Capone für Lombardos Aufstieg verantwortlich war, und ärgerte sich über die Versuche des Nicht-Sizilianers, die Angelegenheiten innerhalb der Unione zu manipulieren. Aiello brach alle persönlichen und geschäftlichen Beziehungen zu Lombardo ab und begann eine Fehde mit ihm und Capone. Aiello verbündete sich mit mehreren anderen Capone-Feinden, darunter Jack Zuta, die gemeinsam Laster und Spielhöllen betrieben. Aiello plante, sowohl Lombardo als auch Capone zu beseitigen, und unternahm ab dem Frühjahr 1927 mehrere Versuche, Capone zu ermorden. Einmal bot Aiello dem Chefkoch von Joseph "Diamond Joe" Espositos Bella Napoli Café, Capones Lieblingsrestaurant, Geld an, um Blausäure in Capones und Lombardos Suppe zu geben; Berichten zufolge bot er zwischen 10.000 und 35.000 Dollar. Stattdessen deckte der Koch das Komplott vor Capone auf, der daraufhin Männer losschickte, um einen von Aiellos Läden in der West Division Street mit Maschinengewehrfeuer zu zerstören. Am 28. Mai 1927 wurden mehr als 200 Kugeln auf die Aiello Brothers Bakery abgefeuert, wobei Joes Bruder Antonio verwundet wurde. Im Sommer und Herbst 1927 wurde eine Reihe von Auftragskillern, die Aiello mit der Ermordung von Capone beauftragt hatte, selbst getötet. Zu ihnen gehörten Anthony Russo und Vincent Spicuzza, denen Aiello jeweils 25.000 Dollar für die Ermordung von Capone und Lombardo angeboten hatte. Aiello setzte schließlich eine Belohnung von 50.000 Dollar für denjenigen aus, der Capone tötet. Mindestens 10 Bewaffnete versuchten, das Kopfgeld von Aiello zu kassieren, kamen aber dabei ums Leben. Capones Verbündeter Ralph Sheldon versuchte, sowohl Capone als auch Lombardo für Aiellos Belohnung zu töten, aber Capones Gefolgsmann Frank Nittis Geheimdienst erfuhr von der Transaktion und ließ Sheldon vor einem Hotel in der West Side erschießen, obwohl er nicht starb.

Im November 1927 organisierte Aiello Überfälle mit Maschinengewehren auf Lombardos Wohnung und einen Zigarrenladen, der von Capone frequentiert wurde. Diese Pläne wurden jedoch vereitelt, nachdem ein anonymer Hinweis die Polizei dazu veranlasste, mehrere Adressen zu durchsuchen und den Revolverhelden Angelo La Mantio aus Milwaukee sowie vier weitere Aiello-Killer zu verhaften. Nachdem die Polizei in La Mantios Taschen Quittungen für die Wohnungen entdeckt hatte, gestand er, dass Aiello ihn angeheuert hatte, um Capone und Lombardo zu töten, was die Polizei dazu veranlasste, Aiello selbst zu verhaften und auf die Polizeiwache in der South Clark Street zu bringen. Als Capone von der Verhaftung erfuhr, schickte er fast zwei Dutzend bewaffnete Männer, die vor dem Revier Wache halten und auf Aiellos Freilassung warten sollten. Die Männer versuchten nicht, ihre Absicht zu verbergen, und Reporter und Fotografen eilten zum Tatort, um die erwartete Ermordung Aiellos zu beobachten.

Politische Bündnisse

Die Protagonisten der Chicagoer Politik waren schon seit langem mit fragwürdigen Methoden und sogar Zeitungsauflagen-"Kriegen" in Verbindung gebracht worden, aber die Notwendigkeit, dass die Schmuggler im Rathaus Schutz genießen mussten, führte zu einem weitaus ernsteren Ausmaß an Gewalt und Bestechung. Capone wird allgemein zugeschrieben, dass er maßgeblich zum Sieg des Republikaners William Hale Thompson beigetragen hat, vor allem bei der Bürgermeisterwahl 1927, als Thompson für eine weit geöffnete Stadt warb und einmal andeutete, dass er illegale Saloons wieder eröffnen würde. Diese Ankündigung half ihm, die Unterstützung von Capone zu gewinnen, und er nahm angeblich eine Spende von 250.000 Dollar von dem Gangster an. Bei der Bürgermeisterwahl 1927 schlug Thompson William Emmett Dever mit einem relativ knappen Vorsprung. Thompsons mächtiger politischer Apparat in Cook County hatte sich auf die oft parochiale italienische Gemeinde gestützt, was jedoch in einem Spannungsverhältnis zu seinem äußerst erfolgreichen Werben um Afroamerikaner stand.

Ein anderer Politiker, Joe Esposito, wurde ein politischer Rivale von Capone, und am 21. März 1928 wurde Esposito bei einer Schießerei im Vorbeifahren vor seinem Haus getötet. Capone unterstützte Thompson weiterhin. Am Wahltag, dem 10. April 1928, wurden im Rahmen der so genannten Pineapple Primary (Ananas-Vorwahl) von Capones Bombenleger James Belcastro in den Bezirken, in denen man die Unterstützung von Thompsons Gegnern vermutete, Wahllokale angegriffen, wobei mindestens 15 Menschen ums Leben kamen. Belcastro wurde des Mordes an dem Rechtsanwalt Octavius Granady beschuldigt, einem Afroamerikaner, der Thompsons Kandidaten um die Stimmen der Afroamerikaner herausgefordert hatte und am Wahltag von bewaffneten Männern durch die Straßen gejagt und schließlich erschossen worden war. Neben Belcastro wurden auch vier Polizisten angeklagt, aber alle Anklagen wurden fallen gelassen, nachdem wichtige Zeugen ihre Aussagen widerrufen hatten. Ein Hinweis auf die Haltung der örtlichen Strafverfolgungsbehörden gegenüber Capones Organisation ergab sich 1931, als Belcastro bei einer Schießerei verwundet wurde; die Polizei deutete skeptischen Journalisten gegenüber an, Belcastro sei ein unabhängiger Unternehmer.

Ein Bericht der New York Times aus dem Jahr 1929 brachte Capone mit dem Mord an dem stellvertretenden Staatsanwalt William H. McSwiggin im Jahr 1926 und den Morden an dem Chefermittler Ben Newmark und seinem ehemaligen Mentor Frankie Yale im Jahr 1928 in Verbindung.

Massaker am Valentinstag

Capone wurde weithin für die Anordnung des Massakers am Valentinstag 1929 verantwortlich gemacht, obwohl er sich zum Zeitpunkt des Massakers in seinem Haus in Florida aufhielt. Das Massaker war ein Versuch, Bugs Moran, den Anführer der North Side Gang, auszuschalten, und das Motiv für den Plan könnte die Tatsache gewesen sein, dass teurer Whisky, der illegal aus Kanada über den Detroit River eingeführt worden war, auf dem Weg nach Cook County, Illinois, entwendet worden war.

Moran war der letzte Überlebende der North-Side-Bewaffneten; seine Nachfolge war angetreten worden, weil seine ähnlich aggressiven Vorgänger, Weiss und Vincent Drucci, bei den Gewalttätigkeiten nach der Ermordung des ursprünglichen Anführers Dean O'Banion getötet worden waren.

Um die Gewohnheiten und Bewegungen ihrer Zielpersonen zu überwachen, mieteten Capones Männer eine Wohnung gegenüber dem Speditionslager und der Garage in der North Clark Street 2122, die als Morans Hauptquartier diente. Am Donnerstagmorgen, dem 14. Februar 1929, gaben Capones Späher vier als Polizisten verkleideten Bewaffneten das Signal, eine "Polizeirazzia" zu starten. Die falschen Polizisten reihten die sieben Opfer entlang einer Mauer auf und signalisierten ihren Komplizen, die mit Maschinengewehren und Schrotflinten bewaffnet waren. Moran war nicht unter den Opfern. Die Fotos der getöteten Opfer schockierten die Öffentlichkeit und beschädigten Capones Image. Wenige Tage später erhielt Capone eine Vorladung, um vor einem Chicagoer Geschworenengericht wegen Verstößen gegen das Prohibitionsgesetz auszusagen, aber er behauptete, sich zu unwohl zu fühlen, um zu erscheinen. In dem Bemühen, sein Image aufzupolieren, spendete Capone für wohltätige Zwecke und unterstützte während der Depression eine Suppenküche in Chicago.

Das Massaker vom Valentinstag führte zu öffentlicher Unruhe über Thompsons Bündnis mit Capone und trug dazu bei, dass Anton J. Cermak am 6. April 1931 die Bürgermeisterwahl gewann.

Fehde mit Aiello beendet

Capone war vor allem dafür bekannt, dass er andere Männer beauftragte, seine Drecksarbeit für ihn zu erledigen. Im Mai 1929 deckte einer von Capones Leibwächtern, Frank Rio, ein Komplott von drei seiner Männer, Albert Anselmi, John Scalise und Joseph Giunta, auf, die von Aiello überredet worden waren, Capone abzusetzen und das Chicago Outfit zu übernehmen. Capone schlug die Männer später mit einem Baseballschläger und befahl seinen Leibwächtern, sie zu erschießen - eine Szene, die 1987 in dem Film Die Unbestechlichen zu sehen war. Deirdre Bair sowie Schriftsteller und Historiker wie William Elliot Hazelgrove haben den Wahrheitsgehalt dieser Behauptung in Frage gestellt. Bair stellte in Frage, warum "drei ausgebildete Killer dies stillschweigend zulassen konnten", während Hazelgrove erklärte, dass Capone "kaum in der Lage gewesen wäre, drei Männer mit einem Baseballschläger zu erschlagen" und dass er die Morde stattdessen von einem Vollstrecker hätte ausführen lassen. Trotz der Behauptung, dass die Geschichte zuerst von dem Autor Walter Noble Burns in seinem Buch The One-way Ride: The red trail of Chicago gangland from prohibition to Jake Lingle aus dem Jahr 1931 berichtet wurde, haben die Capone-Biographen Max Allan Collins und A. Brad Schwartz Versionen der Geschichte in der Presseberichterstattung kurz nach dem Verbrechen gefunden. Collins und Schwartz vermuten, dass die Ähnlichkeiten zwischen den berichteten Versionen der Geschichte auf eine wahre Grundlage hindeuten und dass das Outfit die Geschichte absichtlich verbreitete, um Capones furchteinflößenden Ruf zu verbessern: xvi, 209-213, 565 George Meyer, ein Mitarbeiter Capones, behauptete ebenfalls, Zeuge sowohl der Planung der Morde als auch des Ereignisses selbst gewesen zu sein.

Als Capone 1930 erfuhr, dass Aiello weiterhin gegen ihn intrigierte, beschloss er, ihn endgültig zu beseitigen. In den Wochen vor Aiellos Tod spürten Capones Männer ihn in Rochester, New York, auf, wo er über den Chef der Verbrecherfamilie von Buffalo, Stefano Magaddino, Verbindungen hatte, und planten, ihn dort zu töten, aber Aiello kehrte nach Chicago zurück, bevor der Plan ausgeführt werden konnte. Aiello, der durch die ständige Notwendigkeit, sich zu verstecken, und die Ermordung mehrerer seiner Männer verängstigt war, ließ sich in der Wohnung des Schatzmeisters der Unione Siciliana, Pasquale "Patsy Presto" Prestogiacomo, 205 N. Kolmar Ave. in Chicago nieder. Am 23. Oktober, als er Prestogiacomos Gebäude verließ, um in ein Taxi einzusteigen, begann ein Bewaffneter aus einem Fenster im zweiten Stock auf der gegenüberliegenden Straßenseite mit einer Maschinenpistole auf Aiello zu schießen. Auf Aiello soll mindestens 13 Mal geschossen worden sein, bevor er von der Treppe des Gebäudes stürzte und um die Ecke ging, um sich aus der Schusslinie zu begeben. Stattdessen bewegte er sich direkt in die Reichweite einer zweiten Maschinenpistole, die im dritten Stock eines anderen Wohnblocks positioniert war, und wurde daraufhin niedergeschossen.

Föderale Intervention

Nach dem Massaker am Valentinstag beschloss Walter A. Strong, Herausgeber der Chicago Daily News, seinen Freund, Präsident Herbert Hoover, um ein staatliches Eingreifen zu bitten, um die Gesetzlosigkeit in Chicago einzudämmen. Er arrangierte ein geheimes Treffen im Weißen Haus, nur zwei Wochen nach Hoovers Amtsantritt. Am 19. März 1929 trug Strong zusammen mit Frank Loesch von der Chicago Crime Commission und Laird Bell dem Präsidenten sein Anliegen vor. In Hoovers Memoiren aus dem Jahr 1952 berichtet der ehemalige Präsident, dass Strong argumentierte, "dass Chicago in den Händen der Gangster sei, dass die Polizei und der Magistrat vollständig unter ihrer Kontrolle stünden, ... dass die Bundesregierung die einzige Kraft sei, durch die die Fähigkeit der Stadt, sich selbst zu regieren, wiederhergestellt werden könne. Ich habe sofort angeordnet, dass sich alle Bundesbehörden auf Mr. Capone und seine Verbündeten konzentrieren."

Bei diesem Treffen wurde ein behördenübergreifender Angriff auf Capone gestartet. Das Finanz- und das Justizministerium entwickelten Pläne für die Einkommenssteuerverfolgung von Chicagoer Gangstern, und eine kleine Elitetruppe von Agenten des Prohibitionsbüros (zu der auch Eliot Ness gehörte) wurde gegen Schwarzbrenner eingesetzt. In einer Stadt, die an Korruption gewöhnt war, waren diese Gesetzeshüter unbestechlich. Charles Schwarz, ein Journalist der Chicago Daily News, nannte sie "Untouchables". Um die Bemühungen der Bundesbehörden zu unterstützen, nutzte Strong heimlich die Ressourcen seiner Zeitung, um Informationen über die Capone-Truppe zu sammeln und weiterzugeben.

Versuche

Am 27. März 1929 wurde Capone von FBI-Agenten verhaftet, als er einen Gerichtssaal in Chicago verließ, nachdem er vor einer Grand Jury ausgesagt hatte, die Verstöße gegen die Prohibitionsgesetze des Bundes untersuchte. Er wurde wegen Missachtung des Gerichts angeklagt, weil er eine Krankheit vorgetäuscht hatte, um einen früheren Termin zu vermeiden. Am 16. Mai 1929 wurde Capone in Philadelphia, Pennsylvania, wegen Mitführens einer versteckten Waffe verhaftet. Am 17. Mai 1929 wurde Capone von einem Geschworenengericht angeklagt, und es kam zu einer Verhandlung vor dem Richter John E. Walsh vom Stadtgericht Philadelphia. Nachdem sich sein Anwalt schuldig bekannt hatte, wurde Capone zu einer Gefängnisstrafe von einem Jahr verurteilt. Am 8. August 1929 wurde Capone in das Eastern State Penitentiary von Philadelphia verlegt. Eine Woche nach seiner Entlassung im März 1930 wurde Capone auf der weit verbreiteten Liste der inoffiziellen Chicago Crime Commission als "Staatsfeind" Nummer eins geführt.

Im April 1930 wurde Capone bei einem Besuch in Miami Beach wegen Landstreicherei verhaftet; der Gouverneur hatte die Sheriffs angewiesen, ihn aus dem Bundesstaat zu vertreiben. Capone behauptete, die Polizei von Miami habe ihm Essen und Wasser verweigert und gedroht, seine Familie zu verhaften. Er wurde wegen dieser Aussagen wegen Meineids angeklagt, aber nach einem dreitägigen Prozess im Juli freigesprochen. Im September erließ ein Richter in Chicago einen Haftbefehl gegen Capone wegen Landstreicherei und nutzte die Publicity, um bei den Vorwahlen der Republikaner gegen Thompson anzutreten. Im Februar 1931 wurde Capone wegen der Missachtung des Gerichts angeklagt. Vor Gericht griff Richter James Herbert Wilkerson ein, um die Befragung von Capones Arzt durch den Staatsanwalt zu verstärken. Wilkerson verurteilte Capone zu einer Freiheitsstrafe von sechs Monaten, aber er blieb frei, während er gegen die Verurteilung wegen Missachtung des Gerichts in Berufung ging.

Im Februar 1930 wurde Capones Organisation mit der Ermordung von Julius Rosenheim in Verbindung gebracht, der 20 Jahre lang als Polizeiinformant für das Chicagoer Outfit tätig war.

Steuerhinterziehung

Die stellvertretende Generalstaatsanwältin Mabel Walker Willebrandt soll die Taktik entwickelt haben, offensichtlich wohlhabende Verbrecher aufgrund ihres luxuriösen Lebensstils der Steuerhinterziehung zu bezichtigen. Im Jahr 1927 entschied der Oberste Gerichtshof in der Rechtssache Vereinigte Staaten gegen Sullivan, dass dieses Vorgehen rechtlich einwandfrei war: Illegal erwirtschaftetes Einkommen unterlag der Einkommensteuer.

Der Schlüssel zu Capones Verurteilung wegen Steuerhinterziehung lag nicht in seinen Ausgaben, sondern im Nachweis seines Einkommens, und der wertvollste Beweis in dieser Hinsicht stammte aus seinem Angebot, Steuern zu zahlen. Ralph, sein Bruder und selbst ein Gangster, wurde 1930 wegen Steuerhinterziehung angeklagt. Ralph verbrachte die nächsten 18 Monate im Gefängnis, nachdem er in einem zweiwöchigen Prozess unter dem Vorsitz von Wilkerson verurteilt worden war. In dem Bestreben, dasselbe Schicksal zu vermeiden, beauftragte Al Capone seinen Anwalt, seine Steuersituation zu regeln, und obwohl dies nicht geschah, machte sein Anwalt entscheidende Eingeständnisse, als er die Einkünfte angab, die Capone bereit war, für verschiedene Jahre zu versteuern, und gab beispielsweise Einkünfte in Höhe von 100.000 Dollar für 1928 und 1929 zu. Die Regierung hatte also ohne jegliche Nachforschungen ein Schreiben eines für Capone tätigen Anwalts erhalten, in dem er sein hohes steuerpflichtiges Einkommen für bestimmte Jahre einräumte, für die er keine Steuern gezahlt hatte. Am 13. März 1931 wurde Capone vor einem geheimen Geschworenengericht wegen Einkommensteuerhinterziehung für das Jahr 1924 angeklagt. Am 5. Juni 1931 wurde Capone von einem Bundesgericht in 22 Fällen der Einkommensteuerhinterziehung für die Jahre 1925 bis 1929 angeklagt; er wurde gegen eine Kaution von 50.000 Dollar freigelassen. Anschließend wurde Capone wegen 5.000 Verstößen gegen das Volstead-Gesetz (Prohibitionsgesetze) angeklagt.

Am 16. Juni 1931 bekannte sich Capone im Chicago Federal Building im Gerichtssaal von Wilkerson der Einkommensteuerhinterziehung und der 5.000 Verstöße gegen das Volstead-Gesetz für schuldig, als Teil einer Vereinbarung über eine 2+1⁄2-jährige Haftstrafe. Am 30. Juli 1931 weigerte sich Wilkerson jedoch, sich an die Abmachung zu halten, und Capones Anwälte zogen die Schuldbekenntnisse zurück. Am zweiten Verhandlungstag entschied Wilkerson, dass der Brief aus dem Jahr 1930 an die Bundesbehörden als Beweismittel zugelassen werden könne, und wies damit den Einwand zurück, dass ein Anwalt nicht für seinen Mandanten gestehen könne. Wilkerson verhandelte später nur noch über die Anklage wegen Einkommenssteuerhinterziehung, da er diese für vorrangig vor der Anklage nach dem Volstead Act hielt.

Später wurde viel von anderen Beweisen, wie Zeugen und Büchern, Gebrauch gemacht, aber diese deuteten eher auf Capones Kontrolle hin, als dass sie diese bestätigten. Capones Anwälte, die sich auf die von Wilkerson abgelehnte Absprache verlassen hatten und daher nur wenige Stunden Zeit hatten, sich auf den Prozess vorzubereiten, führten eine schwache Verteidigung an, die sich auf die Behauptung konzentrierte, dass er im Wesentlichen sein gesamtes Einkommen durch Glücksspiel verloren habe. Diese Behauptung wäre ohnehin irrelevant gewesen, da Glücksspielverluste nur von Glücksspielgewinnen abgezogen werden können, aber sie wurde durch Capones Ausgaben, die weit über das von ihm behauptete Einkommen hinausgingen, noch weiter untergraben; Wilkerson ließ zu, dass Capones Ausgaben sehr ausführlich dargelegt wurden. Die Regierung beschuldigte Capone der Steuerhinterziehung in Höhe von 215.000 Dollar bei einem Gesamteinkommen von 1.038.654 Dollar während des Fünfjahreszeitraums. Capone wurde am 17. Oktober 1931 in fünf Anklagepunkten der Einkommensteuerhinterziehung verurteilt und eine Woche später zu 11 Jahren Haft im Bundesgefängnis, einer Geldstrafe von 50.000 Dollar plus 7.692 Dollar Gerichtskosten und der Zahlung von 215.000 Dollar plus Zinsen für seine Steuerrückstände verurteilt. Die Strafe für die Missachtung des Gerichts wurde zeitgleich verbüßt. Die neuen Anwälte, die Capone vertreten sollten, waren Steuerexperten aus Washington. Sie beantragten ein Habeas-Corpus-Urteil, das sich auf ein Urteil des Obersten Gerichtshofs stützte, wonach Steuerhinterziehung kein Betrug sei, was offenbar bedeutete, dass Capone für Jahre verurteilt worden war, die eigentlich außerhalb der Verfolgungsfrist lagen. Ein Richter legte das Gesetz jedoch so aus, dass die Zeit, die Capone in Miami verbracht hatte, vom Alter der Straftaten abgezogen wurde, wodurch die Berufung sowohl gegen Capones Verurteilung als auch gegen sein Urteil abgelehnt wurde.

Freiheitsentzug

Capone wurde im Mai 1932 im Alter von 33 Jahren in das US-Gefängnis von Atlanta eingeliefert. Bei seiner Ankunft in Atlanta wurden bei Capone offiziell Syphilis und Gonorrhöe diagnostiziert. Außerdem litt er unter Entzugserscheinungen aufgrund seiner Kokainabhängigkeit, durch deren Konsum seine Nasenscheidewand perforiert worden war. Capone war kompetent in seinem Gefängnisjob, bei dem er acht Stunden am Tag Schuhsohlen nähte, aber seine Briefe waren kaum kohärent. Er galt als schwache Persönlichkeit und war im Umgang mit tyrannischen Mitgefangenen so überfordert, dass sein Zellengenosse, der erfahrene Sträfling Red Rudensky, befürchtete, Capone würde einen Zusammenbruch erleiden. Rudensky war früher ein Kleinkrimineller, der mit der Capone-Bande in Verbindung stand, und wurde zum Beschützer von Capone. Der auffällige Schutz von Rudensky und anderen Häftlingen zog Anschuldigungen von weniger freundlichen Häftlingen nach sich und nährte den Verdacht, dass Capone eine Sonderbehandlung erfuhr. Handfeste Beweise wurden nie erbracht, aber sie bildeten einen Teil der Begründung für die Verlegung Capones in das kürzlich eröffnete Bundesgefängnis Alcatraz vor der Küste San Franciscos im August 1934. Am 23. Juni 1936 wurde Capone von einem Mitgefangenen in Alcatraz, James C. Lucas, niedergestochen und oberflächlich verwundet.

Aufgrund seiner guten Führung durfte Capone Banjo in der Gefängnisband von Alcatraz, den Rock Islanders, spielen, die regelmäßig Sonntagskonzerte für andere Häftlinge gaben. Capone schrieb auch das Lied "Madonna Mia" um und schuf ein eigenes Arrangement als Hommage an seine Frau Mae.

In Alcatraz wurde Capones Verfall immer deutlicher, da die Neurosyphilis nach und nach seine geistigen Fähigkeiten schwächte; die offizielle Diagnose einer Syphilis des Gehirns wurde im Februar 1938 gestellt. Das letzte Jahr seiner Haftstrafe in Alcatraz verbrachte er verwirrt und desorientiert im Krankenrevier. Capone beendete seine Haftzeit in Alcatraz am 6. Januar 1939 und wurde in die Bundesvollzugsanstalt auf Terminal Island in Kalifornien verlegt, wo er seine Strafe wegen Missachtung des Gerichts verbüßte. Am 16. November 1939 wurde er auf Bewährung freigelassen, nachdem seine Frau Mae bei Gericht Einspruch erhoben hatte, weil er geistig nicht mehr voll leistungsfähig war.

Die Hauptauswirkung von Capones Verurteilung bestand darin, dass er unmittelbar nach seiner Inhaftierung nicht mehr der Boss war, aber diejenigen, die an der Inhaftierung von Capone beteiligt waren, schilderten, dass dadurch das organisierte Verbrechersyndikat der Stadt erheblich geschwächt wurde. Capones Unterboss Frank Nitti übernahm die Leitung des Outfits, nachdem er im März 1932 aus dem Gefängnis entlassen worden war, nachdem er auch wegen Steuerhinterziehung verurteilt worden war. Das Outfit war noch lange nicht zerschlagen, sondern machte unbehelligt von der Chicagoer Polizei weiter, allerdings auf niedrigerem Niveau und ohne die offene Gewalt, die Capones Herrschaft geprägt hatte. Das organisierte Verbrechen in der Stadt hatte nach der Aufhebung der Prohibition ein geringeres Profil, da es die Aufmerksamkeit scheute, nachdem es gesehen hatte, wie Capone durch seine Berühmtheit zu Fall gebracht wurde, und zwar in einem Ausmaß, dass es unter den Schriftstellern keinen Konsens darüber gibt, wer tatsächlich die Kontrolle hatte und wer nur eine Galionsfigur war:  468-469, 517-518, 524-527, 538-541 Prostitution, gewerkschaftliche Erpressung und Glücksspiel wurden zu Geldquellen für das organisierte Verbrechen in der Stadt, ohne dass es zu ernsthaften Ermittlungen kam. In den späten 1950er Jahren entdeckten FBI-Agenten eine Organisation, die von Capones ehemaligen Leutnants angeführt wurde und die Unterwelt von Chicago beherrschte.

Einige Historiker haben spekuliert, dass Capone 1939 die Ermordung von Edward J. O'Hare eine Woche vor seiner Entlassung anordnete, weil er der Bundesstaatsanwaltschaft geholfen hatte, Capone wegen Steuerhinterziehung zu überführen, obwohl es auch andere Theorien für O'Hares Tod gibt.

Aufgrund seines schlechten Gesundheitszustands wurde Capone am 16. November 1939 aus dem Gefängnis entlassen und zur Behandlung einer syphilitischen Parese in das Johns Hopkins Hospital in Baltimore überwiesen. Aufgrund seines schlechten Rufs weigerte sich das Johns Hopkins, ihn zu behandeln, doch das nahe gelegene Union Memorial Hospital war immer noch bereit, ihn zu behandeln. Capone war dankbar für die mitfühlende Pflege, die er erhielt, und spendete dem Union Memorial Hospital 1939 zwei japanische Trauerkirschbäume. Nach einigen Wochen stationärer und ambulanter Behandlung verließ ein sehr kränklicher Capone am 20. März 1940 Baltimore und reiste zu seiner Villa in Palm Island, Florida. Nachdem 1942 in den Vereinigten Staaten die Massenproduktion von Penicillin aufgenommen wurde, war Capone einer der ersten amerikanischen Patienten, die mit dem neuen Medikament behandelt wurden. Obwohl es für ihn zu spät war, um die Schädigung seines Gehirns rückgängig zu machen, konnte es das Fortschreiten der Krankheit verlangsamen.

1946 untersuchten ihn sein Arzt und ein Psychiater aus Baltimore und kamen zu dem Schluss, dass Capone die Mentalität eines 12-jährigen Kindes besaß. Die letzten Jahre seines Lebens verbrachte er in seiner Villa in Palm Island, Florida, wo er Zeit mit seiner Frau und seinen Enkeln verbrachte. Am 21. Januar 1947 erlitt Capone einen Schlaganfall. Er erlangte das Bewusstsein wieder und begann sich zu erholen, zog sich aber eine Bronchopneumonie zu. Am 22. Januar erlitt er einen Herzstillstand, und am 25. Januar starb Capone im Kreise seiner Familie in seinem Haus, nachdem sein Herz infolge eines Schlaganfalls versagt hatte. Sein Leichnam wurde eine Woche später nach Chicago überführt, wo eine private Beerdigung stattfand. Ursprünglich wurde er auf dem Mount Olivet Cemetery in Chicago beigesetzt. Im Jahr 1950 wurden Capones Überreste zusammen mit denen seines Vaters Gabriele und seines Bruders Frank auf den Mount Carmel Cemetery in Hillside, Illinois, überführt.

Capone ist einer der berüchtigtsten amerikanischen Gangster des 20. Jahrhunderts und war das Hauptthema zahlreicher Artikel, Bücher und Filme. Vor allem von 1925 bis 1929, kurz nachdem er nach Chicago umgezogen war, galt er als der berüchtigtste Gangster des Landes. In den Medien kultivierte er ein bestimmtes Bild von sich, das ihn zu einem faszinierenden Objekt machte. Seine Persönlichkeit und sein Charakter werden seit seinem Tod in der Fiktion als Modell für Verbrecherfürsten und kriminelle Drahtzieher verwendet. Das stereotype Bild eines Mafioso im Nadelstreifenanzug und mit schiefem Filzhut basiert auf Fotos von Capone. Sein Akzent, seine Manierismen, sein Gesichtsausdruck, seine Statur und die Parodien seines Namens wurden für zahlreiche Gangster in Comics, Filmen, Musik und Literatur verwendet.

Quellen

  1. Al Capone
  2. Al Capone
  3. ^ a b "During the Great Depression Al Capone started one of the first "Soup Kitchens" for the unemployed". thevintagenews.com. June 6, 2016. Archived from the original on March 27, 2019. Retrieved March 27, 2019.
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  5. ^ Hendley, Nate (June 21, 2010). Al Capone: Chicago's King of Crime. Five Rivers Chapmanry. ISBN 978-0-9866423-1-9.
  6. ^ Kobler, John (1971). Capone. Da Capo Press. p. 23. ISBN 0-306-80499-9.
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  8. Kobler, p. 19.
  9. Kobler, « Al Capone, le mafieux flamboyant », série de portrait de l'été, Le Figaro, 5 août 2008, p. 19.
  10. Le Figaro, idem.
  11. Oxford Learners Dictionary (Memento vom 12. April 2012 im Internet Archive)
  12. a b angol, 2015. július 4., https://www.fbi.gov/about-us/history/famous-cases/al-capone/al-capone, https://web.archive.org/web/20150328210249/http://www.fbi.gov/about-us/history/famous-cases/al-capone/al-capone/
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