Denis Diderot

John Florens | 11.07.2022

Inhaltsverzeichnis

Zusammenfassung

Denis Diderot, geboren am 5. Oktober 1713 in Langres und gestorben am 31. Juli 1784 in Paris, war ein französischer Schriftsteller, Philosoph und Enzyklopädist der Aufklärung. Er war Romanautor, Dramatiker, Erzähler, Essayist, Dialogautor, Kunstkritiker, Literaturkritiker und Übersetzer zugleich.

Diderot ist für seine Gelehrsamkeit, seinen kritischen Geist und ein gewisses Genie bekannt. Er hinterlässt seine Spuren in der Geschichte aller literarischen Genres, an denen er sich versucht hat: Er legt die Grundlagen für das bürgerliche Drama im Theater, revolutioniert den Roman mit Jacques le Fataliste und sein Meister, erfindet die Kritik durch seine Salons und überwacht die Abfassung eines der bedeutendsten Werke seines Jahrhunderts, der berühmten Enzyklopädie. Auch in der Philosophie hebt sich Diderot ab, indem er dem Leser mehr Stoff zum selbstständigen Denken bietet als ein vollständiges, geschlossenes und starres System.

Von seinen Zeitgenossen kaum gekannt, von den Polemiken seiner Zeit ferngehalten, dem Leben in den Salons wenig zugetan und von der Revolution schlecht aufgenommen, musste Diderot bis zum Ende des 19. Jahrhunderts warten, um das volle Interesse und die Anerkennung der Nachwelt zu erhalten, in die er einen Teil seiner Hoffnungen gesetzt hatte. Einige seiner Texte blieben bis ins 21. Jahrhundert unveröffentlicht und die moderne Ausgabe seiner gesammelten Werke, die 1975 vom Pariser Verleger Hermann begonnen wurde, ist noch nicht abgeschlossen.

Jugend (1713-1728)

Denis Diderot wird am 5. Oktober 1713 in Langres in einer bürgerlichen Familie geboren und am nächsten Tag in der Kirche Saint-Pierre-Saint-Paul in Langres getauft, da die Kathedrale für die Taufen von Adligen reserviert ist.

Seine 1712 verheirateten Eltern hatten sechs Kinder, von denen nur vier das Erwachsenenalter erreichten. Sein Vater Didier Diderot (1685-1759), ein Messerschmied, war für seine chirurgischen Instrumente wie Skalpelle und Lanzetten berühmt. Sein Großvater Denis Diderot (1654-1726), Messerschmied und Sohn eines Messerschmieds, hatte 1679 Nicole Beligné (1655-1692) aus dem berühmten Messerschmiedehaus Beligné geheiratet. Ihre Mutter Angélique Vigneron (1677-1748) war die Tochter eines Gerbermeisters.

Diderot war das älteste Kind dieser Geschwister, von denen jedes Mitglied eine wichtige Rolle im Leben des Schriftstellers spielte. Angélique (Didier-Pierre (1722-1787)) schlug die kirchliche Laufbahn ein und wurde Kanoniker an der Kathedrale von Langres. Die Beziehungen zwischen den beiden Brüdern waren immer konfliktreich, auch über den Tod von Denis hinaus. Denise (1715-1797) schließlich, die ebenfalls in der Heimat blieb, war das ständige und diskrete Bindeglied zwischen Diderot und seiner Heimatregion.

Von 1723 bis 1728 besuchte Denis das Jesuitenkolleg in der Nähe seines Geburtshauses. Als er zwölf Jahre alt war (1725), zogen seine Eltern für ihn das Priestertum in Betracht und am 22. August 1726 erhielt er vom Bischof von Langres die Tonsur und nahm den Titel eines Abtes an, den er auch trug. Er sollte die Nachfolge seines Onkels antreten, der Kanoniker in Langres war, doch sein früher Tod ohne Testament konnte seinem Neffen seine Pfründe nicht zukommen lassen.

Erste Pariser Jahre (1728-1745)

Da er weder an einer kirchlichen Laufbahn noch am Familienunternehmen und den Aussichten in der Provinz interessiert war, ging er 1728 nach Paris, um dort zu studieren. Er kehrte nur noch viermal nach Langres zurück, 1742, im Herbst 1754, 1759 und 1770, hauptsächlich um Familienangelegenheiten zu regeln.

Über seine ersten Pariser Jahre ist wenig bekannt. Von 1728 bis 1732 besuchte er wahrscheinlich Kurse am Collège d'Harcourt und studierte anschließend Theologie an der Sorbonne. Am 6. August 1735 erhielt er jedenfalls eine Bescheinigung der Pariser Universität, in der bestätigt wurde, dass er zwei Jahre lang erfolgreich Philosophie und drei Jahre lang Theologie studiert hatte.

Die Jahre 1737-1740 sind schwierig. Diderot hält Vorlesungen, verfasst Predigten, wird Schreiber bei einem Staatsanwalt, der aus Langroise stammt, und erfindet zur Verzweiflung seines Vaters Tricks, um Geld von seinen Eltern zu bekommen.

Seine Anliegen nehmen allmählich eine literarischere Ausrichtung an. Er besuchte Theater, lernte Englisch aus einem lateinisch-englischen Wörterbuch und schrieb einige Artikel für den Mercure de France - der erste soll eine Epistel an M. Basset im Januar 1739 gewesen sein. Ende der 1730er Jahre kommentierte er eine Übersetzung von Étienne de Silhouette des Essay on man von Alexander Pope und wandte sich dem Übersetzen zu.

Diderot lernt Ende 1742 Jean-Jacques Rousseau kennen. Zwischen den beiden Männern entsteht eine enge Freundschaft. Durch Rousseaus Vermittlung lernt Diderot 1745 Condillac kennen. Zu dritt bilden sie eine kleine Gesellschaft, die sich häufig trifft.

Erste Schriften (1743-1749)

Zwischen 1740 und 1746 zog Diderot häufig um, ohne sich jemals vom Quartier Latin zu entfernen. Im Jahr 1740 fand man ihn in der Rue de l'Observance, dann in der Rue du Vieux-Colombier und in der Rue des Deux-Ponts.

Im Jahr 1742 kehrte er erstmals nach Langres zurück, um bei seinem Vater um das Recht zu bitten, zu heiraten. Er erhält eine Ablehnung. Anfang 1743 ließ sein Vater ihn für einige Wochen in einem Kloster in der Nähe von Troyes einsperren, da er sich der trotz Ablehnung geplanten Heirat widersetzte und zweifellos der Eskapaden seines Sohnes überdrüssig war. Denis entkommt daraus und heiratet, nachdem er im Oktober seine Ehemündigkeit (damals 30 Jahre) erreicht hat, im November heimlich Anne-Antoinette Champion (1710-10. April 1796) in der Kirche Saint-Pierre-aux-Bœufs. Das junge Paar lässt sich in der Rue Saint-Victor (1743) nieder.

Die Heimlichkeit der Ehe könnte auf eine Liebesheirat hindeuten, doch diese Verbindung war nicht lange glücklich. Diderot vergaß schnell seine Frau, die wahrscheinlich sehr weit von seinen literarischen Überlegungen entfernt war; seine erste bekannte Affäre mit Madeleine de Puisieux ist für 1745 belegt. Aus der Ehe gingen vier Kinder hervor, von denen nur das jüngste, Marie-Angélique (1753-1824), das Erwachsenenalter erreichte.

Im Jahr 1743 begann Diderots literarische Karriere mit Übersetzungen. Er übersetzte Temple Stanyans The Grecian history, und vor allem 1745 erschien seine um seine persönlichen Überlegungen stark erweiterte Übersetzung von Shaftesburys An inquiry concerning virtue or merit unter dem Titel Essai sur le mérite et la vertu, ein erstes Manifest von Diderots Verschiebung vom christlichen Glauben hin zum Deismus.

Im Jahr 1746 lebte das Paar in der Rue Traversière und im April in der Rue Mouffetard (April 1746). Es ist die Zeit, in der sein erstes Originalwerk, die Pensées philosophiques, 1746 veröffentlicht wird.

Von 1746 bis 1748 arbeitete er zusammen mit Marc-Antoine Eidous und François-Vincent Toussaint an der Übersetzung des Medicinal dictionnary von Robert James.1748 veröffentlichte er Les Bijoux indiscrets, ein orientalisierendes Märchen, das unter anderem das Leben am Hof parodiert, und Mémoires sur différents sujets de mathématiques, wobei letztere den Grundstein für seine Berühmtheit als Mathematiker legten...

In dieser Zeit lernte er Jean-Philippe Rameau kennen und arbeitete an dessen "Démonstration du principe de l'harmonie" (1750) mit.

Schloss Vincennes (24. Juli bis 3. November 1749)

Die materialistischen Positionen in seinem 1749 erschienenen Lettre sur les aveugles à l'usage de ceux qui voient überzeugten die Zensur davon, dass der Autor, der seit einiger Zeit überwacht wurde, eine gefährliche Person war. Das Werk wurde verurteilt und Diderot wurde in seinem Haus in der Rue de l'Estrapade verhaftet und ins Schloss Vincennes gebracht, wo er auf Befehl von Berryer drei Monate inhaftiert wurde.

In seinem Haus wird das Manuskript von La Promenade du sceptique beschlagnahmt und vergeblich nach dem Manuskript von L'Oiseau blanc: conte bleu gesucht.

Während seiner Haft wird Diderot von seinem Freund Jean-Jacques Rousseau besucht, der unterwegs die berühmte Erleuchtung hatte, die ihn dazu veranlasste, - wahrscheinlich mit Diderots Hilfe - seinen Discours sur les sciences et les arts zu verfassen. Seine schmerzhafte Haft traumatisierte Diderot und veranlasste ihn zu großer Vorsicht bei seinen Veröffentlichungen, wobei er es sogar vorzog, einige seiner Texte der Nachwelt vorzubehalten.

Die Enzyklopädie (1747-1765)

Ursprünglich sollte die Enzyklopädie nur die französische Übersetzung von Ephraim Chambers' Cyclopædia sein, die 1728 zum ersten Mal erschien. Doch Diderot, ein polygrafischer Autor, dessen philosophisches Denken sich immer weiter in Richtung Atheismus, Materialismus, aber auch Evolutionismus verschärfte, zog es vor, sein Lebenswerk in Angriff zu nehmen.

Das Jahr 1747 markiert den Beginn von Diderots voller Verantwortung für das umfangreiche Verlagsprojekt der Encyclopédie. Er ließ sich in der Rue de l'Estrapade auf dem Berg Sainte-Geneviève nieder. Der Prospectus erschien 1750 und der erste Band im Jahr darauf. Er widmete 20 Jahre seines Lebens diesem Projekt, das er erst im Juli 1765 abschloss, erfüllt von der Verbitterung über mangelnde Anerkennung, die Irrungen und Wirrungen des Verlagswesens und das Verhalten der Verleger (insbesondere Le Breton).

Diese Zeit der intensiven Arbeit mit ihren Belastungen, Bedrohungen, Befriedigungen und Enttäuschungen ist auch von einigen wichtigen privaten Ereignissen geprägt.

Im Jahr 1750 wurde er in die Königlich Preußische Akademie der Wissenschaften berufen. Und 1753 wurde Marie-Angélique geboren, das einzige seiner Kinder, das ihn überlebte.

Die Finanzen verbesserten sich und 1754 zog die Familie Diderot in die 4. und 5. Etage eines Hauses in der Rue Taranne und blieb dort wohnen. Jahrhunderts verschwand dieses Haus, aber eine Statue von Jean Gautherin erinnert an seinen ungefähren Standort auf Höhe der Hausnummer 145 des Boulevard Saint-Germain.

Im Jahr 1755 lernte er Sophie Volland kennen, möglicherweise durch Rousseau. Diese heimliche Affäre, die bis zu ihrem Tod andauerte, führte zu einer umfangreichen Korrespondenz, die heute als wesentlich für die Kenntnis des Schriftstellers gilt.

Ab 1757 begannen seine Ideen von denen Jean-Jacques Rousseaus abzuweichen, unter anderem in der Frage nach dem Wert des Menschen in der Gesellschaft. Diderot missversteht nämlich das von Rousseau ausgedrückte Prinzip der Einsamkeit und schreibt in Der natürliche Sohn, dass "der gute Mensch in der Gesellschaft ist, und dass es nur den Bösen gibt, der allein ist". Rousseau fühlt sich angegriffen und ist beleidigt. Ein weiterer Grund für den Zerwürfnis sind die Indiskretionen, die Rousseau Diderot in Bezug auf seine Affäre mit Louise d'Épinay zuschreibt. In der 1760er Version des Contrat social, dem sogenannten "Genfer Manuskript", fügte Rousseau eine Widerlegung des 1755 in der Encyclopédie veröffentlichten Artikels "Droit naturel" ein. Die Polemik mit Diderot veranlasste ihn, das Kapitel "La Société générale du genre humain", das die Widerlegung enthielt, zu streichen. Dies ist der Beginn einer Entfremdung, die sich in der Folgezeit immer stärker bemerkbar machen wird.

Der Tod seines Vaters im Jahr 1759 zwingt Diderot zu einer Reise nach Langres, um den Nachlass zu regeln. Dies ist für ihn die Gelegenheit, seine Heimat wiederzufinden und die Integrität seines Vaters zu überdenken. Daraus entstehen wichtige Texte wie die Reise nach Langres und das Gespräch eines Vaters mit seinen Kindern.

Bereits 1761 dachte Diderot daran, seine Bibliothek zu verkaufen, um seine Tochter - die damals erst acht Jahre alt war - angemessen auszustatten. Katharina II. greift ein und kauft den Besitz. Sie kaufte sie nicht nur "auf Lebenszeit", damit der Philosoph sie bis zu seinem Tod nutzen konnte, sondern ernannte ihn auch zum Bibliothekar dieses Bestandes und bezahlte ihn als solchen. Nach einem Zahlungsverzug zahlte die Kaiserin ihm sogar 50 Jahre im Voraus. Dieser Verkauf und diese Großzügigkeit ermöglichten es dem Philosophen, seine Tochter und seinen Lebensabend abzusichern, hatten aber auch einen großen Einfluss auf die Rezeption seines Werkes.

Kritiker und Händler (1765-1773)

Ab 1769 übertrug Grimm die Leitung der Correspondance littéraire in größerem Umfang an Diderot und Louise d'Épinay. Die Correspondance littéraire war auch die erste Möglichkeit, viele Texte des Philosophen handschriftlich und in sehr begrenztem Umfang zu verbreiten.

Im Frühjahr 1769 wurde Diderot der Geliebte von Jeanne-Catherine Quinault (nach ihrem Mann Madame de Maux genannt), der Nichte der Schauspielerin Jeanne-Françoise Quinault und Freundin von Louise d'Épinay.

Die Differenzen mit Rousseau werden schon seit einigen Jahren deutlich, der Streit eskaliert bis zum völligen Bruch im Jahr 1770. Rousseau betrachtete Diderot von da an als Feind. Beide nähren eine große Verbitterung über diesen Bruch. So schreibt Rousseau in seinem Lettre sur les spectacles: "Ich hatte einen strengen und klugen Aristarch, ich habe ihn nicht mehr, ich will ihn nicht mehr; aber ich werde ihn ständig vermissen, und er fehlt meinem Herzen noch viel mehr als meinen Schriften". Und Diderot antwortet im Essai sur les règnes de Claude et de Néron: "Fragen Sie einen betrogenen Liebhaber nach dem Grund für seine hartnäckige Zuneigung zu einer Ungläubigen, und Sie werden den Grund für die hartnäckige Zuneigung eines Literaten zu einem Literaten von vorzüglichem Talent erfahren".

Zu dieser Zeit verhandelte Diderot auch über den Kauf von Gemälden für Katharina II. Die Zarin war eine große Kunstliebhaberin und beauftragte ihre wichtigsten Kontaktpersonen, darunter auch Diderot, mit dem Kauf europäischer Werke, die in Russland nicht erhältlich waren. So war es beispielsweise Diderot, der sich 1771 persönlich um den Kauf der "Galerie Thiers" kümmerte, indem er seine Freundschaft mit Fürst Galitzin und seine Beziehung zu Louise Crozat de Thiers, genannt "die Marschallin", spielen ließ; der Vertrag wurde am 4. Januar 1772 für 460.000 Pfund unterzeichnet.

Am 9. September 1772 heiratete seine einzige Tochter Abel François Nicolas Caroillon de Vandeul.

Reise nach St. Petersburg (1773-1774)

Seit mehr als zehn Jahren war Diderot von Katharina II. eingeladen worden, deren Großzügigkeit Anerkennung erforderte. Seine verlegerischen und familiären Verpflichtungen führten dazu, dass Diderot die Reise aufschob, da er kein Freund von Geselligkeiten und ein häuslicher Charakter war. Erst 1773, nachdem er die Enzyklopädie fertiggestellt und die Heirat seiner Tochter abgeschlossen hatte, unternahm er schließlich die Reise.

Diderot unternahm somit vom 11. Juni 1773 bis zum 21. Oktober 1774 die einzige Reise außerhalb Frankreichs in seinem Leben. Diese Reise wird von einem Aufenthalt in St. Petersburg, seinen Gesprächen mit Katharina II. und zwei längeren Aufenthalten in Den Haag in den damaligen Vereinigten Provinzen geprägt sein.

Diderot hatte vor seiner Abreise mit seinem Freund Jacques-André Naigeon die notwendigen Vorkehrungen für seinen möglichen Tod getroffen. Er kehrte unversehrt, mit vielen Plänen im Kopf, aber sehr geschwächt zurück; die Bedingungen der Reise und der harte russische Winter könnten sein Leben um einige Jahre verkürzt haben...

Auf dem Hin- und Rückweg seiner Reise verbrachte Diderot zwei längere Aufenthalte in Den Haag in den Vereinigten Provinzen. Seine "Voyage en Hollande" ist eine Zusammenfassung seiner Beobachtungen und vor allem seiner Lektüre über das Land.

Ein erstes Mal hielt er sich vom 15. Juni 1773 bis zum 20. August 1773 in Den Haag bei dem russischen Botschafter Dimitri Alexejewitsch Galitzin und seiner Frau Amelie Galitzin in der russischen Botschaft, Kneuterdijk, Nr. 22, auf. Während dieses Aufenthalts traf Diderot unter anderem den Philosophen François Hemsterhuis persönlich und besuchte Haarlem, Amsterdam, Zaandam, Utrecht und Leiden. An der Universität Leiden traf er mit Gymnasiallehrern zusammen.

Am 20. August reisten Diderot und der Kammerherr der Zarin, Aleksei Vasilievich Narychkine, von Den Haag über Leipzig und Dresden nach Petersburg, wo sie am 8. Oktober ankamen, wobei Diderot krank war und sich selbst als "mehr tot als lebendig" beschrieb. Er wird im Haus seines Freundes, des Bildhauers Falconet, in der Rue Millionaya in der Nähe des Palastes untergebracht, doch dessen Sohn, der etwas früher aus London zurückgekehrt war, bewohnt das für den Philosophen reservierte Zimmer. Schließlich verbrachte Diderot fünf Monate im Haus von Naryschkin. Die Vorstellung bei der Zarin fand am 15. Oktober bei einem Kostümfest statt: Diderot trug seinen schwarzen Anzug und ihm wurde eine Perücke geliehen. Die Gespräche mit Katharina begannen in den darauffolgenden Tagen und fanden dreimal pro Woche zwischen drei und sechs Uhr nachmittags in den Privatgemächern statt. Diderot bereitete insgesamt 65 Memoiren für die Kaiserin vor, in denen er Themen für die Gespräche vorschlug. Diese Schriften werden im Zentralen Historischen Archiv in Moskau aufbewahrt.

Diderots Korrespondenz offenbart die große Ernsthaftigkeit der Themen: den Wert des freien Wettbewerbs in Handel und Regierung, die Notwendigkeit, die russische Thronfolge zu regeln, die Gesetzgebungskommission, die Katharina 1767 einberufen hatte, öffentliche Bildung, Luxus, Scheidung und Akademien und natürlich Literatur. Er hoffte auch, die Übersetzung und Bearbeitung der Enzyklopädie ins Russische in Gang zu bringen. Um den 5. November 1773 erhielt er über den französischen Botschafter in Petersburg, François-Michel Durand de Distroff, ersten politischen Druck, um zu versuchen, die Haltung des Herrschers gegenüber Frankreich zu verbessern. Womit verbrachte er seine anderen Tage? Er besuchte die Umgebung der Kaiserstadt, besuchte Theateraufführungen und war ausländisches Mitglied der Russischen Akademie der Wissenschaften. Er verließ die Stadt am 5. März 1774 nach wochenlangen Darmproblemen, einer beschwerlichen, feuchten und kalten Zeit, in der er wenig produzierte.

Auf dem Rückweg von Russland hielt er sich vom 5. April 1774 bis zum 15. Oktober 1774 - also 6 Monate und 17 Tage - erneut bei Galitzine auf. Während dieses Aufenthalts lernte er den Verleger Marc-Michel Rey kennen und plante mit ihm eine Gesamtausgabe seiner Werke, die jedoch nicht zustande kam.

Letzte Jahre (1774-1784)

Nach seiner Rückkehr verlangsamte er sein gesellschaftliches Leben zunehmend, seine Gesundheit verschlechterte sich und er akzeptierte dies nur schwer. Er vermehrte und verlängerte seine Aufenthalte in Sèvres, im Haus seines Freundes, des Juweliers Étienne-Benjamin Belle, wohin er in den letzten zehn Jahren seines Lebens regelmäßig kam (Sucy-en-Brie), bei d'Holbach, manchmal mit seiner Familie. Im Jahr 1781 arbeitete er ein wenig an der Encyclopédie méthodique von Charles-Joseph Panckoucke und Jacques-André Naigeon mit.

Ab 1783 ordnet Diderot seine Texte und arbeitet mit Naigeon daran, drei Kopien seiner Werke zu erstellen: eine für sich selbst, eine für seine Tochter und die letzte für Katharina II. Sophie Volland stirbt am 22. Februar 1784. Am 15. März 1784 wird ihm der frühe Tod seiner Enkelin möglicherweise verschwiegen, um ihn zu schonen.

Am 1. Juni 1784 zog er dank der Fürsorge von Melchior Grimm und Katharina II. in das sogenannte Hotel de Bezons in der Rue de Richelieu 39 in Paris um, da sie ihm den Aufstieg über vier Treppenstufen in seinem Haus in der Rue Taranne ersparen wollten. Er genoss diese Annehmlichkeiten nur zwei Monate lang und starb dort am 31. Juli 1784, wahrscheinlich an einem Schlaganfall. Auf seinen wiederholten Wunsch hin wurde er am 1. August obduziert und am selben Tag in der Kirche Saint-Roch in der Kapelle der Jungfrau Maria beigesetzt. Naigeon scheint der einzige Literat zu sein, der dem Konvoi folgt.

"Im Jahr 1784, am 1. August, wurde in dieser Kirche Herr Denis Diderot, der Akademien von Berlin, Stockholm und St. Petersburg, Bibliothekar Ihrer Kaiserlichen Majestät Katharina II., Kaiserin von Russland, im Alter von 71 Jahren, gestern verstorben, Ehemann von Dame Anne-Antoinette Champion, Rue de Richelieu, dieser Pfarrei, beigesetzt; anwesend waren: Herr Abel-François-Nicolas Caroilhon de Vandeul, Knappe, Schatzmeister von Frankreich, sein Schwiegersohn, rue de Bourbon, Pfarrei Saint-Sulpice; Herr Claude Caroilhon Destillières, Knappe, Generalpächter von Monsieur, Bruder des Königs, rue de Ménard, dieser Pfarrei; Herr. Denis Caroilhon de la Charmotte, Knappe, Direktor der Domänen des Königs, oben genannte Rue de Ménard, und Herr Nicolas-Joseph Philpin de Piépape, Ritter, Staatsrat, Ehrengeneralleutnant in der Vogtei Langres, Rue Traversière, die mit uns , Marduel, Pfarrer, unterschrieben haben."

- Auszug aus dem Kirchenbuch der Kirche Saint-Roch in Paris.

Nach 1784

Im Juni 1786 wurden seine Bibliothek und sein Archiv nach Sankt Petersburg geschickt. Verluste, Verschwinden und das Fehlen jeglicher Inventare schadeten auch der Kenntnis und Rezeption von Diderots Werk.

Während der Revolution wurden die Gräber in der Kirche Saint-Roch geschändet und die Leichen in das Massengrab geworfen. Diderots Grab und seine sterblichen Überreste sind daher verschwunden, im Gegensatz zu denen von Voltaire und Jean-Jacques Rousseau, die beide im Pantheon in Paris beigesetzt wurden, wie Raymond Trousson berichtet.

Diderot berührte alle literarischen Genres und erwies sich dabei oft als innovativ.

Roman, Märchen und Theater

Als fiktionaler Schriftsteller hat sich Diderot sowohl im Roman als auch im Theater hervorgetan. In beiden Genres gelang es ihm trotz einer begrenzten Produktion, die Literaturgeschichte durch seinen Stil, der den Roman modernisierte, und durch die Entwicklung eines neuen Theatergenres, des bürgerlichen Dramas, zu prägen. Le Fils naturel oder Les épreuves de la vertu wurden 1757 geschrieben und zum ersten Mal aufgeführt.

Enzyklopädist

Ab 1747, im Alter von 34 Jahren, leitet und verfasst Diderot zusammen mit D'Alembert die Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers. Zwischen 1750 und 1765 investierte er viel Zeit in das Schreiben, Sammeln, Recherchieren und Erstellen der Tafeln. Er verfasste persönlich den Prospectus (erschienen 1750) und über tausend Artikel.

Kunstkritiker

Diderots umfangreiche kritische Tätigkeit wurde hauptsächlich in der Correspondance littéraire, philosophique et critique veröffentlicht, für die er zahlreiche Rezensionen verfasste. Darüber hinaus verfasste er mehrere kritische Bücher oder "Nachworte", die sich mit seinen Auffassungen zum Theater oder zu bestimmten Autoren befassten.

Korrespondenz

Von Diderot sind neben seiner allgemeinen Korrespondenz zwei wichtige Korpora erhalten. Der erste betrifft die 187 erhaltenen Briefe, die an seine Geliebte Sophie Volland gerichtet sind. In einem dieser Briefe, datiert vom 1. Oktober 1768, soll Diderot die französische Sprache um das Wort calembour bereichert haben. Der zweite stammt aus einem Austausch mit Falconet über die Unsterblichkeit des Künstlers, die Kunst und die Nachwelt.

Übersetzer

Diderot begann seine literarische Karriere mit Übersetzungen, mit denen er anfänglich den Lebensunterhalt seiner Familie bestritt.

Beiträge

Als unermüdlicher Arbeiter, zweifellos als ewig Unzufriedener, als aufmerksamer Lektor, der immer bereit war, aus Liebe, Freundschaft oder Hilfsbereitschaft einen Dienst zu erweisen oder den Anfänger zu ermutigen, widmete Diderot den Werken anderer eine große Energie. Ein Teil seines Werks ist daher verstreut oder sogar schwer erkennbar in den Veröffentlichungen seines literarischen Umfelds: Madeleine de Puisieux, D'Holbach, Raynal, Galiani, Madame d'Épinay, Tronchin usw. Diderot versäumt es jedoch nicht, seinen Beitrag zu leugnen oder seine Bedeutung zu schmälern, sei es in gutem oder schlechtem Glauben.

Dialog

Weit entfernt von der Suche nach einem kohärenten philosophischen System sammelt Diderot Ideen und stellt sie einander gegenüber. Sein Werk ist daher vor allem, mehr als eine Ausstellung seiner persönlichen Ideen, eine Anregung zum Nachdenken. Dieser bewusste Ansatz spiegelt sich in der Dialogform wider, die er seinen Hauptwerken (Le Neveu de Rameau, Le Rêve de D'Alembert, Supplément au Voyage de Bougainville) gibt, mit der Besonderheit, dass keine der Figuren allein die Gedanken des Autors vertritt. Diese Pluralität spiegelt sich übrigens auch in seinen Titeln (pensées, principes) wider. Wenn er keinen Dialog entwirft, antwortet er - wenn auch nur fiktiv -, fügt hinzu (Supplement au voyage de Bougainville) oder verleugnet (Réfutation d'Helvétius). In der zweiten Hälfte seines Lebens verfasste Diderot sogar einige Additions (insbesondere zu den Pensées philosophiques und dem Lettre sur les aveugles), um die Entwicklung seiner eigenen Überlegungen zu dokumentieren.

Kommentar

Diderot entwickelt seine Werke oft auf der Grundlage des Werkes eines Dritten, um es zu kommentieren - was im Übrigen nur ein Sonderfall des Dialogs ist: Das ist der Fall bei Paradoxe sur le comédien, wo Diderot seine Ideen über das Theater auf der Grundlage von Garrick oder Les acteurs anglais de Sticotti entwickelt; das ist der Fall bei den Salons, die auf den Ausstellungskatalog folgen. Im gleichen Sinne stützt sich Diderot oft auf das Werk eines Dritten, um seine Ideen zu entwickeln, um zu widersprechen (Supplement au Voyage de Bougainville), um sich in einen Kontext oder eine Polemik einzuordnen (Suite de l'Apologie de M. l'abbé de Prades).

Exkurs

Die Abschweifung ist das eigentliche Prinzip von Jacques le Fataliste, das man auf die Liebschaften konzentrieren könnte, die Jacques nie erzählt und um die sich eine Reihe von Erzählungen ranken, die das Werk ausmachen.

Die Digression ist auch ein Detail, das nichts mit dem Inhalt des Textes zu tun hat und dazu dient, ihn einzuleiten und die Aussage aufzulockern. So lautet die erste Zeile des Paradoxons über den Komiker: "N'en parlons plus".

Mise en abyme

Die Mise en abyme wird von Diderot verwendet, um die Darstellung einer Theorie und ihre Anwendung zu verbinden. Der "Natürliche Sohn" ist ein klares Beispiel dafür, denn das Theaterstück und der Kommentar sind miteinander verwoben. Das Theaterstück stellt einen Einschnitt in der Darstellung einer Theatertheorie dar (Entretiens sur Le Fils naturel). Diderot inszeniert sich selbst, indem er einer privaten Theateraufführung beiwohnt, an der die Person, mit der er diskutiert, teilnimmt.

Bei Diderot treten die Ideen etwas hinter der Methode zurück (siehe oben). Es geht ihm weniger darum, seine persönlichen Ansichten durchzusetzen, als vielmehr dazu anzuregen, auf der Grundlage verschiedener Argumente, die z. B. von den Sprechern der Dialoge gegeben werden, selbst nachzudenken. Diderots persönliche Ansichten haben sich zudem mit zunehmendem Alter verändert.

Diderot ist kein Philosoph, sondern in erster Linie ein Denker. Er hinterfragt, beleuchtet eine Debatte, wirft Paradoxa auf, lässt seine Ideen weiterentwickeln, stellt seine eigene Entwicklung fest, trifft aber kaum Entscheidungen.

Dennoch gibt es Themen, die in seinem Denken immer wieder auftauchen, und aus seinen Schriften lassen sich allgemeine Leitlinien ableiten.

Nach Andrew S. Curran sind die zentralen Fragen in Diderots Denken die folgenden:

Religion

Diderots Haltung gegenüber der Religion ändert sich im Laufe der Zeit, insbesondere in seiner Jugend. Seine Eltern widmeten ihn einer kirchlichen Laufbahn und er erhielt vom Bischof von Langres die Tonsur. Als er in Paris ankam, führte ihn seine akademische Laufbahn an katholisch geprägte Institutionen wie die Sorbonne. Im Zuge seiner Lektüre schwand sein Glaube und er schien sich zum Theismus und Deismus zu entwickeln und schließlich materialistischen Ideen zuzustimmen. Diese Entwicklung lässt sich von den Pensées philosophiques bis zum Lettre sur les aveugles à l'usage de ceux qui voient beobachten. Später wurden diese Positionen im Supplement au voyage de Bougainville, in dem es um die natürliche Religion geht, und in einem sehr repräsentativen Dialog, dem Entretien d'un philosophe avec la maréchale de *** (Gespräch eines Philosophen mit der Marschallin von ***), bestätigt. Diderot lehnt sowohl die Auswüchse der Religion als auch die Religion selbst als ein System ab, das auf dem Glauben an ein höheres Wesen beruht. Sein ganzes Leben lang lag er in diesen Fragen mit seinem Bruder im Streit.

Moral

Die Moral ist ein wiederkehrendes Anliegen Diderots. Das Thema taucht in seinen Kunstkritiken (siehe unten), in seinem Theater (siehe oben) und in einigen Texten (Märchen und Dialoge) auf, die 1771-1772 rund um das Thema Moral verfasst wurden und von einer Rückkehr in seine Heimatregion inspiriert waren - eine Gelegenheit, sich die moralische Rechtschaffenheit seines verstorbenen Vaters in Erinnerung zu rufen.

Kunst

Diderots Kontakt mit Malern und ihren Werken bei den Pariser Salons führte dazu, dass er Gedanken über die Malkunst entwickelte, die er in seinen Essais sur la peinture und seinen Pensées détachées sur la peinture darlegte.

Bildung

Zusammenfassung

Hauptwerke

Politik und Wirtschaft

Diderot hat sich kaum direkt an den politischen Debatten seiner Zeit beteiligt und man findet bei ihm auch keine politische Abhandlung oder ein Werk, das seine Ideen zusammenfasst. Seine politischen Überlegungen und Ideen lassen sich daher durch sein Leben und sein gesamtes Werk hindurch entdecken, bis hin zu seinen ästhetischen Schriften, insbesondere ab den 1770er Jahren.

Neben den persönlichen Texten müssen einige Schriften isoliert werden, die sich mit konkreten politischen Fragen oder Projekten befassen und Auftragswerke sind - wie die Première lettre d'un citoyen zélé (1748), die für M.D.M. (manchmal mit Sauveur-François Morand identifiziert) geschrieben wurde.

Bei seiner Inhaftierung in Vincennes hatte Diderot sich verpflichtet, seine Schriften zu mäßigen; und nach seiner Freilassung machte er sich tatsächlich daran, nicht etwa seine Verpflichtung einzuhalten, sondern mit Diskretion zu spielen und die Zensur zu umgehen. Dieser Kampf, der bis zum Ende der Veröffentlichung der Enzyklopädie unaufhörlich weitergehen sollte, war Diderots erste Positionierung gegenüber der Macht und dem politischen System.

Wichtige Anliegen Diderots sind die Ablehnung des Despotismus, die Rolle der nichtreligiösen Bildung für das Glück, die Entwicklung der Gesellschaft und die des Urheberrechts - ohne den Umlauf des Wissens zu beeinträchtigen.

Wissenschaft

Diderot ist auch Autor oder Koautor einiger wissenschaftlicher Werke. Als Materialist ist das Verständnis der Naturphänomene ein wichtiges Anliegen, das sich durch sein gesamtes Werk zieht.

Bibliografie

Die Rezeption des Diderot-Werks hat eine besondere Geschichte, denn das Bild des Philosophen hat sich im Laufe der Zeit durch die allmähliche Enthüllung seines Werks verändert. Diese allmähliche Enthüllung wird in der Übersichtstabelle des Artikels Œuvres de Denis Diderot deutlich.

Diderot war zu seinen Lebzeiten vorsichtig mit der Zensur umgegangen. Nach seiner Inhaftierung im Jahr 1749 wollte er kein Risiko mehr eingehen und auch seine Familie nicht mehr gefährden. Daher wird er selbst die Veröffentlichung einiger Texte verschieben, manchmal um mehrere Jahre, nachdem er sie geschrieben hatte. Darüber hinaus erschienen einige Texte nur in Grimms Literarischer Korrespondenz. Die handschriftliche Veröffentlichung in diesem Periodikum war nicht geeignet, um eine öffentliche Kenntnis von Diderots Werk zu gewährleisten.

1765 kaufte die bibliophile Katharina II. von Russland Diderot seine persönliche Bibliothek auf Lebenszeit für 15.000 Pfund und eine jährliche Rente von 300 Pistolen ab. Diderot behielt die Nutzung und erhielt eine Rente als Bibliothekar, aber die Vereinbarung beinhaltete, dass der Bestand und alle seine Manuskripte nach seinem Tod nach Sankt Petersburg überführt werden sollten. Dies geschah im Juni 1786. Diese Entfernung war der Veröffentlichung der von Diderot sorgfältig versteckten Texte nicht gerade förderlich. Außerdem wurden die Dokumente vor Ort nicht so sorgsam behandelt wie die von Voltaire (die unter ähnlichen Umständen transferiert wurden), sie wurden nicht katalogisiert und verstreuten sich. Einige tauchten erst im 20. Jahrhundert wieder auf...

Seine eigene Tochter, eine Katholikin und Konservative, hat ihrerseits wahrscheinlich trotz der Bewunderung, die sie für ihren Vater empfand, versucht, die Veröffentlichung seiner Werke zu lenken, indem sie, wenn nötig, Texte "korrigierte", die ihre Werte, den Anstand oder die Geschäftsinteressen ihres Mannes nicht ausreichend respektierten. Ein konkretes Beispiel ist das systematische Herauskratzen von Personennamen in den Manuskripten von Ceci n'est pas un conte. Auch in anderen Texten werden einige Namen ersetzt oder auf ihren Anfangsbuchstaben zurückgeführt. Selbst der treue Sekretär Naigeon erhielt nicht ihre Mitarbeit an der Ausgabe der Œuvres complètes, die er mit Diderot ab 1782 vorbereitete und die erst 1800 erschien (siehe unten).

Die Wechselfälle der Geschichte schadeten auch Diderots Ansehen. Im Jahr 1796 erschien L'Abdication d'un roi de la fève ou Les éleuthéromanes. Die Öffentlichkeit macht Passagen aus diesem Text für einige Exzesse der Französischen Revolution verantwortlich und wirft sie Diderot vor. Diese Bestimmungen werden während des gesamten 19. Jahrhunderts weder zum Studium noch zur Veröffentlichung oder Entdeckung von Texten anregen.

In der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts waren Diderots Werke immer noch umstritten und wurden mehrfach verboten. Am 31. Mai 1826 ordnete das Tribunal Correctionnel de la Seine in Paris die Vernichtung von Denis Diderots Roman Jacques le Fataliste et son maître an und verurteilte den Verleger zu einem Monat Gefängnis. Weitere Werke von Diderot wurden wegen Verstoßes gegen die öffentliche Moral zensiert, darunter La Religieuse (1824 und 1826) und Les Bijoux Indiscrets (1835).

Erst zum 200. Geburtstag von Vandeul im Jahr 1913 wurde das Interesse an seinen Schriften wieder geweckt und man erhielt einen Überblick, der zu dieser Zeit als vollständig galt. Im Jahr 1949 entdeckte Herbert Dieckmann jedoch den Nachlass von Vandeul und ermöglichte es, neue und zusätzliche Einblicke zu gewinnen und unveröffentlichtes Material zu präsentieren.

Das Bild von Diderot hat sich also im Laufe der Zeit entsprechend der Vorstellung, die man sich von seinem Gesamtwerk machen konnte, verändert. Seine Zeitgenossen kannten ihn hauptsächlich als Herausgeber der Enzyklopädie, als Förderer einer neuen Theatergattung (das "bürgerliche Drama"), als Autor eines libertinen Romans (Les Bijoux indiscrets) und einiger kritisierter philosophischer Texte. Nach seinem Tod ist es recht symptomatisch, dass die Ausgaben der "Œuvres complètes" mit der Zeit immer umfangreicher werden.

Anlässlich des 300. Geburtstags von Diderot im Jahr 2013 eröffnet seine Geburtsstadt Langres das Maison des Lumières Denis Diderot, das einzige Museum, das dem Enzyklopädisten gewidmet ist, obwohl er nach seinem Umzug nach Paris nur viermal dorthin zurückkehrte, was vor allem auf die konfliktreichen Beziehungen zu seinem Bruder zurückzuführen ist.

Anpassung seines Werkes

Neben vielen anderen Dramatikern widmete Eric-Emmanuel Schmitt 1997 Diderot ein Stück, Le Libertin, das sich mit dem Problem der unmöglichen Diderotschen Moral befasst.

Siehe auch: Bekanntschaft mit Denis Diderot und Die Berliner Akademie.

Die Analyse von Diderots Umfeld unterstreicht ebenso wie die Vielfalt seines Werks seine eklektische Seite. Die hier aufgenommenen Personen hatten natürlich nicht alle die gleichen Beziehungen zu Diderot: Zwar hatten alle einen Einfluss auf sein Leben oder sein Werk, aber diese Kontakte wurden vielleicht nur sporadisch oder punktuell gepflegt.

Schriftsteller und Philosophen

Diderot und Rousseau waren zwischen 1742 und 1757 - dem Zeitpunkt der Veröffentlichung von Le Fils naturel - befreundet.

Diderot verbringt seinen ersten Aufenthalt in Granval (Sucy-en-Brie) auf dessen Einladung im Jahr 1759.

Bekannte Briefe an Voltaire: 11. Juni 1749 (Lettre sur les aveugles), 19. Februar 1758, 28. November 1760, 29. September 1762, 1766.Diderot hatte ihm offensichtlich ein Exemplar des Lettre sur les aveugles à l'usage de ceux qui voient geschickt. Voltaire antwortet ihm und bekundet sein Interesse an dem Werk. Voltaire arbeitet mit einigen Artikeln an der Enzyklopädie mit. Gegenseitiger Respekt, aber das möglicherweise einzige Treffen im Jahr 1778 wird nicht bestätigt. In einem Brief an Palissot vom 4. Juni 1760 sagt Voltaire: "Ohne Herrn Diderot jemals gesehen zu haben (...) habe ich seine tiefen Kenntnisse immer respektiert."

Die Begegnung datiert aus dem Jahr 1765: Diderots Aufmerksamkeit wurde auf den Philosophen ohne Wissen gelenkt, der am 2. Dezember 1765 der Öffentlichkeit vorgestellt wurde und den er besonders schätzte.

Diderot überarbeitete sein Stück Catilina so sehr, dass er den Fokus veränderte und 1775 den Titel in Terentia ändern musste.

Maler

Étienne Maurice Falconet, Anna Dorothea Therbusch, Charles van Loo, Jean-Honoré Fragonard, Claude Joseph Vernet (der ihr 1768 sein Gemälde Fin de tempête schenkte), Allan Ramsay (den er im September 1765 kennenlernte).

Familie

Trotz der Spannungen mit seinem Sohn vermittelte Didier ihm seine moralischen Bedenken und ein Interesse an der Technik, das Diderot bei der Abfassung der Enzyklopädie half.

Sie wurde von ihrem Vater geliebt und bewunderte ihn sehr. Sie schrieb 1797 eine historische Notiz über Sedaine in der Correspondance littéraire und es soll ein Porträt von ihr von Jacques Augustin Catherine Pajou und Louis Léopold Boilly existieren (oder existiert haben). Als talentierte Cembalistin brachte ihr Vater ihr unveröffentlichte Partituren von Carl Philipp Emanuel Bach mit, den sie auf dem Rückweg von St. Petersburg in Hamburg kennengelernt hatte. Da sie fromm und auf die finanziellen Interessen ihres Mannes (Abel Caroillon de Vandeul) bedacht war, schadete sie schließlich absichtlich der Rezeption der Werke ihres Vaters. Es gibt eine (unveröffentlichte) handschriftliche Kopie von 160 ihrer Briefe, die sie zwischen 1805 und 1822 an ihren Freund Drevon, einen Gerichtsrichter in Langres, richtete.

Außereheliche Beziehungen

Die politische Welt ist in Diderots engerem Umfeld nicht vertreten (siehe unten seine Schriften zu diesem Thema). Allerdings konnte Diderot zu verschiedenen Zeiten von mehr oder weniger offen zur Schau gestellten Unterstützern profitieren. Während seiner Haft in Vincennes intervenierte beispielsweise Madame de Pompadour und die Herausgabe der Enzyklopädie wurde von Malesherbes unterstützt.

Mitwirkende der Enzyklopädie

Da er eigentlich keine persönlichen Feinde hatte, waren Diderots Gegner vor allem diejenigen aus der Enzyklopädie und der philosophischen Partei im Allgemeinen: Charles Palissot de Montenoy, Élie Fréron, Abraham Chaumeix...

Freimaurer

Obwohl er offenbar nicht eingeweiht war, war Diderot von Freimaurern umgeben: Louis de Jaucourt, André Le Breton, Montesquieu, Jean-Baptiste Greuze, Claude-Adrien Helvétius, Friedrich Heinrich Jacobi, Voltaire, Otto Hermann von Vietinghoff, Carlo Goldoni...

Auch Freimaurer, die ihn zu Lebzeiten nicht kannten, interessierten sich für ihn: Goethe, Guizot, Frédéric Bartholdi....

Andere

Diderot war außerdem mit Jacques-Henri Meister, Galiani, Damilaville, d'Holbach, Guillaume Le Monnier, Abbé Raynal, André Le Breton, Madame Geoffrin, die ihm Ende 1768 den allzu luxuriösen Morgenmantel schenkte, der ihn seinen alten vermissen ließ, dem Goldschmied Étienne-Benjamin Belle, bei dem er einige Zeit (in Sèvres) verbrachte, David Garrick, Roland Girbal (sein Kopist), der Prinzessin von Nassau-Saarbrücken verbunden, Julie de Lespinasse (Freundin von D'Alembert, die sich daran störte, dass sie eine Figur in D'Alemberts Traum war), Suzanne Curchod, Jacques-André Naigeon, Jean Jodin, Léger Marie Deschamps, ein Benediktinermönch und Autor eines Vrai système, den Diderot 1769 kennenlernte und den er in der Correspondance littéraire scharf kritisierte, weil er nicht genug zwischen den Zeilen gelesen hatte, wie ihm der Autor später erklären sollte.

Diderot pflegte eine vierzigjährige Freundschaft mit Étienne-Benjamin Belle, der ohne bekannte Ehe oder Kinder am 6. Fructidor An III (23. August 1795) verstarb. Er hatte 1766 ein Haus gegenüber der alten Brücke von Sèvres (auf dem Katasterplan gut markiert), heute Rue Troyon, Nr. 26, erworben - oder sogar bauen oder aufstocken lassen, wie einige Quellen berichten -, in dem sich Diderot mehrmals aufhielt. Seine Neffen (Alexandre) und Nichten (Marie-Anne Belle, Witwe Labanche, Fabrikant aus Sedan) erbten seine Besitztümer und verkauften sie schnell weiter. Etienne-Benjamin war der Bruder eines Juweliers, der um 1777 in Paris gestorben war.

Diderot war ein sesshafter Mensch. Er war kein Freund von Reisen.

Aufenthalte in Frankreich

Diderot, der durch die Enzyklopädie berühmt wurde, wurde ab den 1760er Jahren häufig in Gemälden oder Skulpturen dargestellt. Hier ist eine chronologische Liste - deren Vollständigkeit schwer zu garantieren ist - der Porträts Diderots, die zu seinen Lebzeiten angefertigt wurden, und manchmal, wenn das Original fehlt, auch die daraus entstandenen Stiche. Diese Übersicht trägt zum Wissen über seine Rezeption bei. Die Referenzen werden durch die Meinung des Modells zu seinem Bild ergänzt, sofern sie uns bekannt ist.

Jean-Baptiste Garand, 1760.

"Ich wurde nie gut gemacht, außer von einem armen Teufel namens Garand, der mich fing, wie es einem Narren passiert, der ein gutes Wort sagt. Wer mein Porträt von Garand sieht, sieht mich".

- Salon von 1767.

Claude Bornet, Porträt, 1763.

Carmontelle, Grimm und Diderot, Bleistiftzeichnung und Aquarell, 1760.

Etienne Maurice Falconet, Büste, vor 1767.

"Ich würde von dieser schlechten Büste nur sagen, dass man darin die Spuren eines geheimen Seelenschmerzes sah, von dem ich verzehrt war, als der Künstler sie machte."

- Salon von 1767.

Marie-Anne Collot, verschiedene Büsten aus der Zeit vor 1767.

" Er ist gut, er ist sehr gut. Er hat bei ihm den Platz eines anderen eingenommen, den sein Lehrer, Herr Falconet, gemacht hatte und der nicht gut war. Als Falconet die Büste seines Schülers gesehen hatte, nahm er einen Hammer und zerschlug seine eigene vor ihren Augen."

- Salon von 1767.

Louis Michel van Loo, Porträt, 1767.

"Ich liebe Michel, aber noch mehr liebe ich die Wahrheit. Aber er ist zu jung, der Kopf zu klein, er ist hübsch wie eine Frau, er schielt, lächelt, ist niedlich, hat einen kleinen Schnabel und einen herzförmigen Mund, und er ist so luxuriös gekleidet, dass er einen armen Literaten ruinieren würde, wenn der Steuereinnehmer ihn auf seinen Morgenrock setzen würde. Das Schreibpult, die Bücher, die Accessoires so gut wie möglich, wenn man die glänzende Farbe gewollt hat und harmonisch sein will. In der Nähe prickelnd, in der Ferne kräftig, vor allem das Fleisch. Im Übrigen schöne, gut modellierte Hände, außer der linken, die nicht gezeichnet ist. Man sieht ihn von vorne; sein Kopf ist nackt; sein graues Toupet mit seiner Niedlichkeit verleiht ihm das Aussehen einer alten Kokette, die noch immer freundlich tut; die Position eines Staatssekretärs, nicht eines Philosophen. Die Falschheit der ersten Bewegung hat alles andere beeinflusst. Es war diese verrückte Frau Van Loo, die mit ihm plauderte, während er gemalt wurde, die ihm dieses Aussehen verlieh und alles verdarb. Man hätte ihn allein lassen und ihn seiner Träumerei überlassen sollen. Dann hätte sich sein Mund geöffnet, seine zerstreuten Blicke wären in die Ferne gerichtet, die Arbeit seines stark beschäftigten Kopfes hätte sich auf sein Gesicht gemalt, und Michel hätte eine schöne Sache gemacht. Mein hübscher Philosoph, Sie werden mir ein wertvolles Zeugnis der Freundschaft eines Künstlers sein, eines ausgezeichneten Künstlers, eines noch ausgezeichneteren Menschen. Aber was werden meine Enkelkinder sagen, wenn sie meine traurigen Werke mit diesem lachenden, niedlichen, verweichlichten, alten Kokettierer vergleichen? Meine Kinder, ich warne euch, das bin ich nicht. Ich hatte an einem Tag hundert verschiedene Physiognomien, je nach der Sache, von der ich betroffen war. Ich war heiter, traurig, verträumt, zärtlich, heftig, leidenschaftlich, enthusiastisch; aber ich war nie so, wie Sie mich hier sehen. Ich hatte eine große Stirn, sehr lebhafte Augen, ziemlich große Gesichtszüge, den Kopf ganz nach dem Charakter eines alten Redners, eine Gutmütigkeit, die sehr nahe an die Dummheit, die Rustikalität der alten Zeiten heranreichte."

- Salon von 1767.

" Ich habe die Vanloos noch nicht gesehen, aber ich werde sie morgen sehen. Michel hat mir das schöne Porträt geschickt, das er von mir gemacht hat; es ist angekommen, zum großen Erstaunen von Madame Diderot, die glaubte, es sei für jemanden oder eine Person bestimmt. Ich habe es über dem Cembalo meiner kleinen Haushälterin angebracht. Ich würde es genauso gerne woanders haben. Frau Diderot behauptet, man habe mir das Aussehen einer alten Kokotte gegeben, die den kleinen Schnabel macht und noch Ansprüche hat. Diese Kritik hat durchaus etwas Wahres an sich. Wie dem auch sei, es ist ein Zeichen der Freundschaft seitens eines ausgezeichneten Mannes, das mir immer wertvoll sein muss und sein wird."

- Brief an Sophie Volland, 11. Oktober 1767.

Louis Michel van Loo, Zeichnung auf braunem Papier, ohne Datum, Musée du Louvre.

Jean-Baptiste Greuze

Anna Dorothea Therbusch, Darstellung von Diderots nacktem Torso, um 1767. Das Originalporträt ist verloren gegangen, wurde jedoch von Pierre Pasquier in Emaille reproduziert und anschließend von Pierre François Bertonnier für die Brière-Ausgabe der Œuvres de Diderot (1825) graviert. Brière schenkte Pasquiers Emaille Herrn François Guizot.

"Seine anderen Porträts sind kalt, ohne andere Verdienste als die der Ähnlichkeit, mit Ausnahme meines eigenen, das ähnlich ist, wo ich bis zum Gürtel nackt bin und das, was den Stolz, das Fleisch und das Tun betrifft, weit über Roslin und keinem Porträtisten der Akademie steht. Ich habe es gegenüber dem von Van Loo platziert, dem es einen Streich spielte. Er war so auffällig, dass meine Tochter mir sagte, sie hätte ihn während meiner Abwesenheit hundertmal geküsst, wenn sie nicht Angst gehabt hätte, ihn zu verderben. Die Brust war sehr warm gemalt, mit sehr echten Durchgängen und Abflachungen".

- Salon von 1767.

Jean-Antoine Houdon

Marie-Anne Collot, Marmorbüste, 1772, Eremitage Museum

Jean Huber

Jean Simon Berthélemy, undatiert (18. Jahrhundert, wahrscheinlich nach 1770), Musée Carnavalet (Paris).

Anonym, 18. Jahrhundert, Musée Antoine Lécuyer (Saint-Quentin).

Dmitri Levitsky, 1773 oder 1774, Öl auf Leinwand, 58 x 48,5 cm, Musée d'Art et d'Histoire de Genève.

Jean-Baptiste Pigalle, Büste, Bronze, 41 cm (H.) x 34 cm (B.) x 25 cm (T.), 1777, Musée du Louvre. Auf der Rückseite befindet sich diese Inschrift "En 1777. Diderot von Pigalle, seinem Kompagnon, beide 63 Jahre alt".

Gabriel-Jacques de Saint-Aubin, Porträt nach Louis Michel van Loo, bekannt nach einem undatierten anonymen Stich, der im Musée national de la Coopération franco-américaine (Blérancourt) aufbewahrt wird.

Jean Honoré Fragonard, Porträt jetzt verworfen, Öl auf Leinwand, ca. 1769, Musée du Louvre.

Über das Jahr 1784 hinaus sind vier größere Auftritte Diderots zu verzeichnen.

Hier werden nur allgemeine Werke aufgeführt, die Diderots Leben oder sein Werk in einer übergreifenden oder thematischen Sicht behandeln. Werke, die sich mit einem bestimmten Text beschäftigen, finden ihren Platz im entsprechenden Artikel. Viele Werke aus dem frühen 20. Jahrhundert wurden in den 1960er Jahren neu aufgelegt.

Die Werke, die die Enzyklopädie erwähnen, sind in der Bibliografie des Artikels über die Enzyklopädie zusammengestellt.

Siehe auch: Die Bibliografie der Aufklärung.

Quellen

  1. Denis Diderot
  2. Denis Diderot
  3. Diderot, Denis. In: Die Brockhaus Enzyklopädie Online. 1. Januar 2012, abgerufen am 18. Juli 2016.
  4. Gerhard Rudolph: Diderot, Denis. In: Werner E. Gerabek, Bernhard D. Haage, Gundolf Keil, Wolfgang Wegner (Hrsg.): Enzyklopädie Medizingeschichte. De Gruyter, Berlin und New York 2005, ISBN 3-11-015714-4, S. 305.
  5. On peut noter, en ce sens, les premiers mots de ses Pensées sur l'interprétation de la nature (2e éd., 1754) : « Jeune homme, prends et lis. Si tu peux aller jusqu'à la fin de cet ouvrage, tu ne seras pas incapable d'en entendre un meilleur. Comme je me suis moins proposé de t'instruire que de t'exercer, il m'importe peu que tu adoptes mes idées ou que tu les rejettes, pourvu qu'elles emploient toute ton attention. Un plus habile t'apprendra à connaître les forces de la nature ; il me suffira de t'avoir fait essayer les tiennes. »
  6. Une plaque en pierre (posée à tort en 1880 par la Société Républicaine d’Instruction) signale la naissance de Diderot sur la façade du no 6 (au niveau du premier étage) de la place Diderot qui s'appelait alors place Chambeau — renommée place Diderot à l'occasion du centenaire de sa mort et de l'installation de la statue de Frédéric Bartholdi. Il s'agit plus exactement de la maison d'enfance de Diderot (achetée en 1714 par son père, il y vit jusqu’à son départ pour Paris en 1728) qui est en fait né au no 9 de la même place, au coin de la rue du Grand-Cloître (in Raymond Trousson, Denis Diderot, Paris, Tallandier, 2005, p. 19).
  7. Petite église aujourd'hui disparue.
  8. ^ Bijou is a slang word meaning the vagina.[18]
  9. ^ This contradicts the view of Horace with regard to the use of emotion in rhetoric: Si vis me flere, primium tibi flendum est (If you wish me to weep you must first weep yourself).[1]: 624
  10. ^ Diderot later narrated the following conversation as having taken place: Catherine: "You have a hot head, and I have one too. We interrupt each other, we do not hear what the other one says, and so we say stupid things." Diderot: "With this difference, that when I interrupt your Majesty, I commit a great impertinence." Catherine: "No, between men there is no such thing as impertinence."[42]
  11. ^ Madeleine Pinault, L'Encyclopédie, Paris, PUF, coll. Que sais-je ?, 1993, p. 54.