Freddie Mercury

Annie Lee | 16.11.2022

Inhaltsverzeichnis

Zusammenfassung

Freddie Mercury (5. September 1946 - 24. November 1991) war ein britischer Sänger und Songschreiber, der als Leadsänger der Rockband Queen weltweiten Ruhm erlangte. Er gilt als einer der größten Sänger in der Geschichte der Rockmusik und war bekannt für seine extravagante Bühnenpersönlichkeit und seinen vier Oktaven umfassenden Stimmumfang. Mercury setzte sich mit seinem theatralischen Stil über die Konventionen eines Rock-Frontmanns hinweg und beeinflusste die künstlerische Ausrichtung von Queen.

Mercury wurde 1946 in Sansibar als Sohn parsisch-indischer Eltern geboren und besuchte ab seinem achten Lebensjahr englischsprachige Internate in Indien, bevor er nach der Sekundarschule nach Sansibar zurückkehrte. Im Jahr 1964 floh seine Familie vor der Revolution in Sansibar und zog nach Middlesex, England. Nachdem er jahrelang Musik studiert und geschrieben hatte, gründete er 1970 mit dem Gitarristen Brian May und dem Schlagzeuger Roger Taylor die Band Queen. Mercury schrieb zahlreiche Hits für Queen, darunter "Killer Queen", "Bohemian Rhapsody", "Somebody to Love", "We Are the Champions", "Don't Stop Me Now" und "Crazy Little Thing Called Love". Bei seinen charismatischen Bühnenauftritten interagierte er oft mit dem Publikum, wie etwa beim Live-Aid-Konzert 1985. Er führte auch eine Solokarriere und war als Produzent und Gastmusiker für andere Künstler tätig.

Mercury wurde 1987 mit AIDS diagnostiziert. Er nahm weiterhin mit Queen auf und wirkte posthum auf deren letztem Album Made in Heaven (1995) mit. Er gab seine Diagnose einen Tag vor seinem Tod bekannt, als er 1991 im Alter von 45 Jahren an den Komplikationen der Krankheit starb. Im Jahr 1992 fand im Wembley-Stadion ein Konzert zu seinen Ehren statt, das der AIDS-Aufklärung diente. Seine Karriere mit Queen wurde 2018 in dem Biopic Bohemian Rhapsody dramatisiert.

Als Mitglied von Queen wurde Mercury 2001 posthum in die Rock and Roll Hall of Fame, 2003 in die Songwriters Hall of Fame und 2004 in die UK Music Hall of Fame aufgenommen. 1990 wurden er und die anderen Queen-Mitglieder mit dem Brit Award für herausragende Verdienste um die britische Musik ausgezeichnet, und ein Jahr nach seinem Tod wurde Mercury der Preis einzeln verliehen. Im Jahr 2005 wurde Queen von der British Academy of Songwriters, Composers, and Authors mit dem Ivor Novello Award für eine herausragende Liedersammlung ausgezeichnet. Im Jahr 2002 wurde Mercury in der BBC-Wahl der 100 größten Briten auf Platz 58 gewählt.

Mercury wurde am 5. September 1946 als Farrokh Bulsara in Stone Town im britischen Protektorat Sansibar (heute Teil von Tansania) geboren. Seine Eltern, Bomi (1908-2003) und Jer Bulsara (1922-2016), stammten aus der Parsi-Gemeinschaft Westindiens. Die Bulsaras stammten aus der Stadt Bulsar (heute Valsad) in Gujarat. Er hatte eine jüngere Schwester, Kashmira.

Die Familie war nach Sansibar gezogen, damit Bomi seine Arbeit als Kassierer im britischen Kolonialamt fortsetzen konnte. Als Parsen praktizierten die Bulsaras den Zoroastrismus. Merkur wurde mit vier zusätzlichen Schneidezähnen geboren, worauf er seinen erweiterten Stimmumfang zurückführte. Da Sansibar bis 1963 ein britisches Protektorat war, wurde Mercury als britischer Untertan geboren und am 2. Juni 1969 als Bürger des Vereinigten Königreichs und der Kolonien registriert, nachdem die Familie nach England ausgewandert war.

Mercury verbrachte den größten Teil seiner Kindheit in Indien, wo er im Alter von sieben Jahren Klavierunterricht erhielt, während er bei Verwandten lebte. Im Alter von acht Jahren wurde Mercury 1954 auf die St. Peter's School, ein britisches Internat für Jungen, in Panchgani bei Bombay geschickt. Im Alter von 12 Jahren gründete er eine Schulband, die Hectics, und coverte Rock'n'Roll-Künstler wie Cliff Richard und Little Richard. Einer von Mercurys ehemaligen Bandkollegen bei den Hectics sagte, "die einzige Musik, die er hörte und spielte, war westliche Popmusik". Ein Freund erinnert sich, dass er "eine unheimliche Fähigkeit hatte, Radio zu hören und das Gehörte auf dem Klavier nachzuspielen". Es war auch in St. Peter, wo er begann, sich "Freddie" zu nennen. Im Februar 1963 zog er zurück nach Sansibar, wo er in die Wohnung seiner Eltern einzog.

Im Frühjahr 1964 flohen Mercury und seine Familie aus Sansibar nach England, um der gewalttätigen Revolution gegen den Sultan von Sansibar und seine mehrheitlich arabische Regierung zu entkommen, bei der Tausende von ethnischen Arabern und Indern getötet wurden. Sie zogen nach 19 Hamilton Close, Feltham, Middlesex, einer Stadt 13 Meilen (21 km) westlich vom Zentrum Londons. Die Bulsaras zogen kurzzeitig in die 122 Hamilton Road um, bevor sie Ende Oktober in ein kleines Haus in der 22 Gladstone Avenue zogen. Nachdem er zunächst am Isleworth Polytechnic in West London Kunst studiert hatte, studierte Mercury am Ealing Art College Grafik und Design und schloss 1969 mit einem Diplom ab. Später nutzte er diese Fähigkeiten, um ein Wappen für seine Band Queen zu entwerfen.

Nach seinem Abschluss trat Mercury einer Reihe von Bands bei und verkaufte zusammen mit Roger Taylor gebrauchte edwardianische Kleidung und Schals auf dem Kensington Market in London. Taylor erinnert sich: "Damals kannte ich ihn nicht wirklich als Sänger - er war einfach mein Kumpel. Mein verrückter Kumpel! Wenn es Spaß zu haben gab, waren Freddie und ich meistens dabei". Er hatte auch einen Job als Gepäckabfertiger am Flughafen Heathrow. Andere Freunde aus dieser Zeit erinnern sich an ihn als einen ruhigen und schüchternen jungen Mann mit großem Interesse an der Musik. 1969 schloss er sich der in Liverpool ansässigen Band Ibex an, die später in Wreckage umbenannt wurde und "sehr Hendrix-artigen, schweren Blues" spielte. Kurzzeitig wohnte er in einer Wohnung über den Dovedale Towers, einem Pub in der Nähe der Penny Lane im Liverpooler Stadtteil Mossley Hill. Als diese Band keinen Erfolg hatte, schloss er sich der in Oxford ansässigen Band Sour Milk Sea an, doch Anfang 1970 löste sich auch diese Gruppe auf.

Im April 1970 schloss sich Mercury mit dem Gitarristen Brian May und dem Schlagzeuger Roger Taylor zusammen, um Leadsänger ihrer Band Smile zu werden. Im Jahr 1971 stieß der Bassist John Deacon hinzu. Trotz der Vorbehalte der anderen Mitglieder und der Trident Studios, dem anfänglichen Management der Band, wählte Mercury den Namen "Queen" für die neue Band. Später sagte er: "Er ist natürlich sehr königlich und klingt großartig. Es ist ein starker Name, sehr universell und unmittelbar. Ich war mir natürlich der schwulen Konnotation bewusst, aber das war nur eine Facette davon." Etwa zur gleichen Zeit änderte er seinen Nachnamen Bulsara rechtlich in Mercury. Inspiriert wurde er dabei von der Zeile "Mother Mercury, look what they've done to me" aus seinem Lied "My Fairy King".

Kurz vor der Veröffentlichung des selbstbetitelten ersten Queen-Albums entwarf Mercury das Logo der Band, das als "Queen-Wappen" bekannt ist. Das Logo kombiniert die Sternzeichen der vier Bandmitglieder: zwei Löwen für Deacon und Taylor (Zeichen Löwe), eine Krabbe für May (Krebs) und zwei Feen für Mercury (Jungfrau). Die Löwen umarmen einen stilisierten Buchstaben Q, die Krabbe ruht auf dem Buchstaben, wobei Flammen direkt über ihr aufsteigen, und die Feen befinden sich jeweils unter einem Löwen. Innerhalb des Q ist eine Krone abgebildet, und das gesamte Logo wird von einem riesigen Phönix überschattet. Das Wappen der Königin hat eine gewisse Ähnlichkeit mit dem königlichen Wappen des Vereinigten Königreichs, insbesondere mit den Löwen.

Gesang

Obwohl Mercurys Sprechstimme von Natur aus in den Baritonbereich fiel, sang er die meisten Lieder im Tenorbereich. Sein bekannter Stimmumfang reichte vom tiefen Bass F (F2) bis zum hohen Sopran F (F6). Er konnte bis zum hohen Tenor F (F5) singen. Der Biograf David Bret beschrieb seine Stimme als "innerhalb weniger Takte von einem tiefen, kehligen Rock-Growl zu einem zarten, vibrierenden Tenor, dann weiter zu einer hohen, perfekten Koloratur, rein und kristallin in den oberen Bereichen". Die spanische Sopranistin Montserrat Caballé, mit der Mercury ein Album aufnahm, meinte, dass "der Unterschied zwischen Freddie und fast allen anderen Rockstars darin bestand, dass er seine Stimme verkaufte". Sie fügt hinzu:

Seine Technik war verblüffend. Er hatte kein Problem mit dem Tempo, er sang mit einem ausgeprägten Sinn für Rhythmus, seine Stimme war sehr gut platziert und er konnte mühelos von einem Register zum anderen gleiten. Er hatte auch eine große Musikalität. Seine Phrasierung war subtil, zart und süß oder energisch und schmetternd. Er war in der Lage, für jedes Wort die richtige Färbung oder ausdrucksstarke Nuance zu finden.

Der Leadsänger der Who, Roger Daltrey, beschrieb Mercury als "den besten virtuosen Rock 'n' Roll-Sänger aller Zeiten. Er konnte alles in jedem Stil singen. Er konnte seinen Stil von Zeile zu Zeile ändern und, Gott, das ist eine Kunst. Und er war brillant darin." Als Andrew Lloyd Webber darüber sprach, welche Art von Person er für die Hauptrolle in seinem Musical Jesus Christ Superstar haben wollte, sagte er: "Er muss ein enormes Charisma haben, aber er muss auch ein echter, echter Rocktenor sein. Das ist es, was er braucht. Denken Sie wirklich an Freddie Mercury, ich meine, das ist die Art von Bandbreite, über die wir sprechen."

Ein Forscherteam führte 2016 eine Studie durch, um die Anziehungskraft der Merkur-Stimme zu verstehen. Unter der Leitung von Professor Christian Herbst stellte das Team fest, dass Mercurys Stimme insbesondere im Vergleich zu Opernsängern durch ein besonders schnelles Vibrato und den Einsatz von Subharmonien gekennzeichnet war. Das Forschungsteam untersuchte Stimmproben von 23 kommerziell erhältlichen Queen-Aufnahmen, seinem Solowerk und einer Reihe von Interviews mit dem verstorbenen Künstler. Außerdem untersuchten sie mit einer endoskopischen Videokamera einen Rocksänger, der Mercurys Gesangsstimme imitieren sollte.

Songwriting

Mercury schrieb 10 der 17 Songs auf dem Album "Greatest Hits" von Queen: "Bohemian Rhapsody", "Seven Seas of Rhye", "Killer Queen", "Somebody to Love", "Good Old-Fashioned Lover Boy", "We Are the Champions", "Bicycle Race", "Don't Stop Me Now", "Crazy Little Thing Called Love", und "Play the Game". Im Jahr 2003 wurde Mercury zusammen mit dem Rest von Queen posthum in die Songwriters Hall of Fame aufgenommen, und 2005 wurden alle vier Bandmitglieder von der British Academy of Songwriters, Composers, and Authors mit dem Ivor Novello Award for Outstanding Song Collection ausgezeichnet.

Der bemerkenswerteste Aspekt seines Songwritings war die große Bandbreite an Genres, die er verwendete, unter anderem Rockabilly, Progressive Rock, Heavy Metal, Gospel und Disco. In einem Interview von 1986 erklärte er: "Ich hasse es, immer wieder das Gleiche zu machen. Ich schaue mir gerne an, was jetzt in der Musik, im Film und im Theater passiert, und integriere all diese Dinge". Im Vergleich zu vielen populären Songwritern neigte Mercury auch dazu, musikalisch komplexes Material zu schreiben. Bohemian Rhapsody" zum Beispiel ist nicht zyklisch aufgebaut und besteht aus Dutzenden von Akkorden. Er schrieb auch sechs Songs von Queen II, die sich mit mehreren Tonartwechseln und komplexem Material befassen. "Crazy Little Thing Called Love" hingegen enthält nur wenige Akkorde. Obwohl Mercury oft sehr komplizierte Harmonien schrieb, behauptete er, er könne kaum Noten lesen. Er schrieb die meisten seiner Songs auf dem Klavier und verwendete eine große Vielfalt an Tonarten.

Live-Darsteller

Mercury war bekannt für seine Live-Auftritte, die oft in Stadien auf der ganzen Welt stattfanden. Er hatte einen sehr theatralischen Stil, der das Publikum oft zum Mitmachen animierte. Ein Autor der Zeitschrift The Spectator beschrieb ihn als "einen Künstler, der sein Publikum mit verschiedenen extravaganten Versionen seiner selbst necken, schockieren und schließlich bezaubern wollte." David Bowie, der beim Freddie-Mercury-Tributkonzert auftrat und mit Queen den Song "Under Pressure" aufnahm, lobte Mercurys Vortragsstil mit den Worten: "Von allen theatralischen Rockkünstlern hat Freddie es weiter getrieben als alle anderen ... er hat es übertrieben. Und natürlich habe ich immer einen Mann bewundert, der Strumpfhosen trägt. Ich habe ihn nur einmal im Konzert gesehen, und wie man so schön sagt, war er definitiv ein Mann, der das Publikum in der Hand hatte. Queen-Gitarrist Brian May schrieb, dass Mercury "der letzten Person auf der hintersten Tribüne eines Stadions das Gefühl geben konnte, dass sie mit ihm verbunden war". Mercurys wichtigstes Requisit auf der Bühne war ein zerbrochener Mikrofonständer; nachdem er ihn während eines frühen Auftritts versehentlich von dem schweren Sockel abgebrochen hatte, erkannte er, dass er auf unendlich viele Arten verwendet werden konnte.

Einer von Mercurys bemerkenswertesten Auftritten mit Queen fand 1985 bei Live Aid statt. Der Auftritt von Queen bei dieser Veranstaltung wurde von einer Gruppe von Musikmanagern zum größten Live-Auftritt in der Geschichte der Rockmusik gewählt. Die Ergebnisse wurden in einer Fernsehsendung mit dem Titel "The World's Greatest Gigs" ausgestrahlt. Mercurys kraftvoller, lang anhaltender Ton während des A-cappella-Teils wurde als "The Note Heard Round the World" bekannt. In einer Rezension von Live Aid aus dem Jahr 2005 schrieb ein Kritiker: "Diejenigen, die Listen der großen Rock-Frontmänner erstellen und Mick Jagger, Robert Plant usw. an die Spitze setzen, haben ein schreckliches Versäumnis begangen. Freddie war, wie seine dionysische Live-Aid-Performance beweist, mit Abstand der gottähnlichste von ihnen allen." Queen-Roadie Peter Hince erklärt: "Es ging nicht nur um seine Stimme, sondern um die Art, wie er die Bühne beherrschte. Für ihn ging es vor allem darum, mit dem Publikum zu interagieren und es auf seine Seite zu ziehen. Und er hat bei jeder Show alles gegeben."

Im Laufe seiner Karriere gab Mercury mit Queen schätzungsweise 700 Konzerte in verschiedenen Ländern der Welt. Ein bemerkenswerter Aspekt der Queen-Konzerte waren die großen Dimensionen. Er erklärte einmal: "Wir sind der Cecil B. DeMille des Rock 'n' Roll, wir wollen immer etwas Größeres und Besseres machen." Die Band war die erste, die jemals in südamerikanischen Stadien spielte und brach 1981 im Morumbi-Stadion in São Paulo den Weltrekord für Konzertbesucher. 1986 spielten Queen auch hinter dem Eisernen Vorhang, als sie in Budapest vor 80.000 Zuschauern eines der größten Rockkonzerte gaben, das jemals in Osteuropa stattfand. Mercurys letzter Live-Auftritt mit Queen fand am 9. August 1986 im Knebworth Park in England statt und zog schätzungsweise 200.000 Besucher an. May erinnerte sich, dass Mercury eine Woche vor Knebworth sagte: "Ich werde das nicht ewig machen. Dies ist wahrscheinlich das letzte Mal." Als am Ende des Konzerts die britische Nationalhymne "God Save the Queen" gespielt wurde, war Mercury zum letzten Mal auf der Bühne zu sehen, als er sich in eine Robe gehüllt mit einer goldenen Krone in der Hand von der Menge verabschiedete.

Instrumentalist

Als kleiner Junge in Indien erhielt Mercury bis zu seinem neunten Lebensjahr eine formelle Klavierausbildung. Später, als er in London lebte, lernte er Gitarre. Ein Großteil der Musik, die er mochte, war gitarrenorientiert: Seine Lieblingskünstler waren zu dieser Zeit The Who, die Beatles, Jimi Hendrix, David Bowie und Led Zeppelin. Er war oft selbstironisch, was seine Fähigkeiten auf beiden Instrumenten anging. Brian May erklärte jedoch, dass Mercury "ein wunderbares Händchen für das Klavier hatte. Er konnte das spielen, was aus seinem Inneren kam, wie kein anderer - unglaublicher Rhythmus, unglaubliche Leidenschaft und Gefühl." Der Keyboarder Rick Wakeman lobte Mercurys Spielstil und sagte, dass er "für sich selbst entdeckt" und eine Reihe von Queen-Songs erfolgreich auf dem Instrument komponiert habe. Ab den frühen 1980er Jahren setzte Mercury in großem Umfang Gast-Keyboarder ein. Vor allem Fred Mandel (ein kanadischer Musiker, der auch für Pink Floyd, Elton John und Supertramp arbeitete) wurde für sein erstes Soloprojekt engagiert. Ab 1982 arbeitete Mercury mit Morgan Fisher zusammen (der während der Hot-Space-Tournee mit Queen auftrat), und ab 1985 arbeitete Mercury mit Mike Moran (im Studio) und Spike Edney (im Konzert) zusammen.

Mercury spielte das Klavier bei vielen der beliebtesten Songs von Queen, darunter "Killer Queen", "Bohemian Rhapsody", "Good Old-Fashioned Lover Boy", "We Are the Champions", "Somebody to Love" und "Don't Stop Me Now". Er benutzte Konzertflügel (z. B. einen Bechstein) und gelegentlich auch andere Tasteninstrumente wie das Cembalo. Ab 1980 machte er im Studio auch häufig von Synthesizern Gebrauch. Brian May behauptet, Mercury habe das Klavier im Laufe der Zeit weniger benutzt, weil er auf der Bühne herumlaufen und das Publikum unterhalten wollte. Obwohl er viele Zeilen für die Gitarre schrieb, besaß Mercury nur rudimentäre Fähigkeiten auf diesem Instrument. Songs wie "Ogre Battle" und "Crazy Little Thing Called Love" wurden auf der Gitarre komponiert; bei letzterem spielte Mercury auf der Bühne und im Studio Rhythmusgitarre.

Solo-Karriere

Neben seiner Arbeit mit Queen brachte Mercury zwei Soloalben und mehrere Singles heraus. Obwohl seine Soloarbeit kommerziell nicht so erfolgreich war wie die meisten Queen-Alben, erreichten die beiden Off-Queen-Alben und mehrere der Singles die Top 10 der britischen Musikcharts. Sein erster Soloauftritt geht auf das Jahr 1972 unter dem Pseudonym Larry Lurex zurück, als der Haustechniker der Trident Studios, Robin Geoffrey Cable, an einem Musikprojekt arbeitete, zu der Zeit, als Queen ihr Debütalbum aufnahmen; Cable verpflichtete Mercury für den Leadgesang bei den Liedern "I Can Hear Music" und "Goin' Back", die beide zusammen als Single 1973 veröffentlicht wurden. Elf Jahre später trug Mercury zum Soundtrack für die Restaurierung des Fritz-Lang-Films Metropolis von 1927 bei. Der Song "Love Kills" wurde von Giorgio Moroder in Zusammenarbeit mit Mercury für den Film geschrieben und von Moroder und Mack produziert; 1984 erreichte er erstmals Platz 10 der britischen Single-Charts.

Mercurys zwei vollständige Alben außerhalb der Band waren Mr. Bad Guy (1985) und Barcelona (1988). Sein erstes Album, Mr. Bad Guy, debütierte in den Top Ten der britischen Albumcharts. 1993 erreichte ein Remix von "Living on My Own", einer Single aus dem Album, posthum Platz eins der britischen Singles-Charts. Der Song brachte Mercury auch einen posthumen Ivor Novello Award der British Academy of Songwriters, Composers and Authors ein. Der AllMusic-Kritiker Eduardo Rivadavia beschreibt Mr. Bad Guy als "herausragend von Anfang bis Ende" und äußerte die Ansicht, dass Mercury "eine lobenswerte Arbeit geleistet hat, indem er sich in unbekanntes Terrain vorgewagt hat". Insbesondere ist das Album stark synthesizer-getrieben, was für frühere Queen-Alben nicht charakteristisch ist.

Sein zweites Album Barcelona, das er mit der spanischen Sopranistin Montserrat Caballé aufgenommen hat, verbindet Elemente der Popmusik und der Oper. Viele Kritiker waren sich unsicher, was sie von dem Album halten sollten; einer bezeichnete es als "die bizarrste CD des Jahres". Das Album war ein kommerzieller Erfolg, und der Titelsong des Albums landete im Vereinigten Königreich auf Platz 8 und war auch in Spanien ein Hit. Der Titelsong wurde als offizielle Hymne der Olympischen Sommerspiele 1992 (die ein Jahr nach Mercurys Tod in Barcelona stattfanden) massiv gespielt. Caballé sang ihn live bei der Eröffnung der Olympischen Spiele, während Mercurys Part auf einer Leinwand zu sehen war, und erneut vor dem Beginn des UEFA-Champions-League-Finales 1999 zwischen Manchester United und Bayern München in Barcelona.

Zusätzlich zu den beiden Soloalben veröffentlichte Mercury mehrere Singles, darunter seine eigene Version des Hits "The Great Pretender" von den Platters, der 1987 im Vereinigten Königreich auf Platz 5 landete. Im September 2006 wurde im Vereinigten Königreich zu Ehren seines 60. Geburtstags ein Kompilationsalbum mit Mercurys Solowerk veröffentlicht. Das Album schaffte es erstmals in die Top 10 des Vereinigten Königreichs. Im Jahr 2012 erschien Freddie Mercury: The Great Pretender, ein Dokumentarfilm unter der Regie von Rhys Thomas über Mercurys Versuche, eine Solokarriere zu starten, auf BBC One ausgestrahlt.

In den Jahren 1981-1983 nahm Mercury mehrere Titel mit Michael Jackson auf, darunter ein Demo von "State of Shock", "Victory" und "There Must Be More to Life Than This". Keines dieser gemeinsamen Stücke wurde damals offiziell veröffentlicht, obwohl Bootleg-Aufnahmen existieren. Jackson nahm daraufhin die Single State of Shock" mit Mick Jagger für das Album Victory" der Jacksons auf. Mercury nahm die Soloversion von "There Must Be More To Life Than This" auf sein Album Mr. Bad Guy auf. "There Must Be More to Life Than This" wurde schließlich von Queen überarbeitet und 2014 auf ihrem Kompilationsalbum Queen Forever veröffentlicht. Neben der Zusammenarbeit mit Michael Jackson sangen Mercury und Roger Taylor auf dem Titeltrack von Billy Squiers 1982er Studioveröffentlichung Emotions in Motion und trugen später zu zwei Titeln auf Squiers 1986er Veröffentlichung Enough Is Enough bei, indem sie den Gesang bei "Love is the Hero" und die musikalischen Arrangements bei "Lady With a Tenor Sax" beisteuerten. Im Jahr 2020 wurde Mercurys Musikvideo zu "Love Me Like There's No Tomorrow" bei den Berlin Music Video Awards für die beste Animation nominiert. Hinter der Animation steht das Studio Woodlock.

Beziehungen

Anfang der 1970er Jahre hatte Mercury eine Langzeitbeziehung mit Mary Austin, die er über den Gitarristen Brian May kennenlernte. Austin, die in Fulham, London, geboren wurde, lernte Mercury 1969 kennen, als sie 19 und er 24 Jahre alt war, ein Jahr bevor Queen gegründet wurde. Mit Austin lebte er mehrere Jahre lang in West Kensington, London. Mitte der 1970er Jahre hatte er eine Affäre mit David Minns, einem amerikanischen Plattenmanager bei Elektra Records, begonnen. Im Dezember 1976 erzählte Mercury Austin von seiner Sexualität, was das Ende ihrer romantischen Beziehung bedeutete. Mercury zog aus der gemeinsamen Wohnung aus und kaufte Austin eine eigene Wohnung in der Nähe seiner neuen Adresse, 12 Stafford Terrace, Kensington.

Mercury und Austin blieben über die Jahre hinweg Freunde; Mercury bezeichnete sie oft als seine einzige wahre Freundin. In einem Interview von 1985 sagte er über Austin: "Alle meine Liebhaber haben mich gefragt, warum sie Mary nicht ersetzen können, aber es ist einfach unmöglich. Die einzige Freundin, die ich habe, ist Mary, und ich will keine andere. Für mich war sie meine Lebensgefährtin. Für mich war es eine Ehe. Wir glauben aneinander, das ist genug für mich. Das letzte Haus von Mercury, Garden Lodge, ein georgianisches Herrenhaus mit achtundzwanzig Zimmern in Kensington, das in einem gepflegten, von einer hohen Backsteinmauer umgebenen Garten liegt, wurde von Austin ausgesucht. Austin heiratete den Maler Piers Cameron; sie haben zwei Kinder. Mercury war der Patenonkel ihres ältesten Sohnes, Richard. In seinem Testament vermachte Mercury sein Londoner Haus an Austin mit den Worten: "Du wärst meine Frau geworden, und es hätte sowieso dir gehört."

Anfang bis Mitte der 1980er Jahre war er Berichten zufolge mit Barbara Valentin, einer österreichischen Schauspielerin, zusammen, die im Video zu "It's a Hard Life" zu sehen ist. In einem anderen Artikel sagte er, Valentin sei "nur ein Freund"; Mercury war zu dieser Zeit mit dem deutschen Gastronomen Winfried "Winnie" Kirchberger zusammen. Mercury wohnte in Kirchbergers Wohnung und bedankte sich in den Liner Notes seines Albums Mr. Bad Guy von 1985 "für Kost und Logis". Er trug einen silbernen Ehering, den ihm Kirchberger geschenkt hatte. Ein enger Freund beschrieb ihn als Mercurys "große Liebe" in Deutschland.

1985 begann er eine weitere langfristige Beziehung mit dem in Irland geborenen Friseur Jim Hutton (1949-2010), den er als seinen Ehemann bezeichnete. Mercury beschrieb ihre Beziehung als eine, die auf Trost und Verständnis aufgebaut war, und sagte, dass er sich "ehrlich gesagt nichts Besseres wünschen könnte". Hutton, der 1990 HIV-positiv getestet wurde, lebte die letzten sieben Jahre seines Lebens mit Mercury zusammen, pflegte ihn während seiner Krankheit und war bei seinem Tod an seinem Bett anwesend. Mercury trug bis zu seinem Lebensende einen goldenen Ehering, den ihm Hutton 1986 geschenkt hatte. Er wurde mit ihm eingeäschert. Hutton zog später von London in den Bungalow, den er und Mercury sich in Irland gebaut hatten.

Freundschaft mit Kenny Everett

Der Radio-Diskjockey Kenny Everett lernte Mercury 1974 kennen, als er den Sänger in seine Frühstückssendung bei Capital London einlud. Als zwei der extravagantesten, unverschämtesten und beliebtesten Entertainer Großbritanniens teilten sie viele Gemeinsamkeiten und wurden enge Freunde. 1975 besuchte Mercury Everett und brachte ein Vorab-Exemplar der Single "Bohemian Rhapsody" mit. Obwohl er bezweifelte, dass irgendein Sender den sechsminütigen Titel spielen würde, legte Everett den Song auf den Plattenteller und rief, nachdem er ihn gehört hatte, aus: "Vergiss es, das wird für Jahrhunderte die Nummer eins sein". Obwohl Capital Radio den Song nicht offiziell angenommen hatte, sprach Everett unaufhörlich von einer Platte, die er besaß, aber nicht abspielen konnte. Dann spielte er den Titel häufig mit der Ausrede: "Ups, da ist mir wohl der Finger ausgerutscht". Einmal spielte Everett den Song vierzehn Mal an einem einzigen Wochenende. Die Telefonzentrale von Capital wurde mit Anrufen überschwemmt, die sich erkundigten, wann der Song veröffentlicht werden würde.

In den 1970er Jahren wurde Everett zum Berater und Mentor von Mercury und Mercury diente als Everetts Vertrauter. Anfang bis Mitte der 1980er Jahre erkundeten sie weiterhin ihre Homosexualität und nahmen Drogen. Obwohl sie nie ein Liebespaar waren, erlebten sie das Londoner Nachtleben gemeinsam. Bis 1985 hatten sie sich zerstritten, und ihre Freundschaft wurde weiter belastet, als Everett in der Autobiographie seiner Ex-Frau Lee Everett Alkin geoutet wurde. Im Jahr 1989 versöhnten sich Mercury und Everett, als ihre Gesundheit nachließ.

Sexuelle Orientierung

Während einige Kommentatoren behaupteten, Mercury verheimliche seine sexuelle Orientierung vor der Öffentlichkeit, behaupteten andere, er sei "offen schwul". Im Dezember 1974 antwortete Mercury auf die direkte Frage des New Musical Express: "Wie wäre es, wenn ich mich verbiegen ließe?": "Du bist eine schlaue Kuh. Sagen wir es mal so: Es gab Zeiten, da war ich jung und grün. Das ist eine Sache, die Schuljungen durchmachen. Ich hatte meinen Anteil an Schuljungenstreichen. Ich werde das nicht weiter ausführen." Homosexuelle Handlungen zwischen erwachsenen Männern über 21 Jahren waren im Vereinigten Königreich 1967, also sieben Jahre zuvor, entkriminalisiert worden. Bei öffentlichen Veranstaltungen in den 1980er Jahren hielt Mercury oft Abstand zu seinem Partner Jim Hutton.

Mercurys extravagante Bühnenauftritte veranlassten Journalisten manchmal, auf seine Sexualität anzuspielen. Dave Dickson, der den Auftritt von Queen in der Wembley Arena 1984 für Kerrang! rezensierte, bemerkte Mercurys "campartige" Ansprachen an das Publikum und beschrieb ihn sogar als "posierendes, schmollendes, posierendes Flittchen". 1992 meinte John Marshall von der Gay Times: "Freddie Mercury war eine 'Szene-Queen', die sich nicht scheute, ihr Schwulsein öffentlich zu zeigen, aber nicht bereit war, ihren 'Lebensstil' zu analysieren oder zu rechtfertigen ... Es war, als ob Freddie Mercury der Welt sagen wollte: 'Ich bin, was ich bin. Na und?' Und das allein war für manche schon ein Statement." In einem Artikel für AfterElton sagte Robert Urban: "Mercury verbündete sich nicht mit 'politischer Aufgeschlossenheit' oder mit LGBT-Anliegen."

Einige glauben, dass Mercury bisexuell war. So sagte Wendy Curry über die Gründung des Celebrate Bisexuality Day: "Wir saßen auf einem der jährlichen Bisexuellen-Kongresse zusammen und tauschten uns aus, und jemand - ich glaube, es war Gigi - sagte, wir sollten eine Party machen. Wir alle liebten den großen Bisexuellen Freddie Mercury. Sein Geburtstag war im September, warum also nicht im September? Wir wollten einen Tag am Wochenende, um sicherzustellen, dass die meisten Leute etwas unternehmen würden. Gigis Geburtstag war der 23. September. Er fiel auf ein Wochenende, also, puff! Wir hatten einen Tag." The Advocate berichtete im Mai 2018: "Mercury, der sein Leben lang verdeckt lebte, war bisexuell und hatte Affären mit Männern, bezeichnete aber eine Frau, die er in seiner Jugend liebte, Mary Austin, als 'die Liebe seines Lebens', wie es in der Biografie Somebody to Love: The Life, Death, and Legacy of Freddie Mercury". Außerdem war Mercury laut einem Nachruf ein "bekennender Bisexueller". Das 2018 erschienene Mercury-Biopic Bohemian Rhapsody wurde für seine Darstellung von Mercurys Sexualität kritisiert, die als "sterilisiert" und "verwirrt" beschrieben und sogar als "gefährlich" bezeichnet wurde.

Persönlichkeit

Obwohl er eine extravagante Bühnenpersönlichkeit kultivierte, war Mercury schüchtern und zurückhaltend, wenn er nicht auftrat, insbesondere in der Nähe von Menschen, die er nicht gut kannte, und gab nur wenige Interviews. Er sagte einmal über sich selbst: "Wenn ich auftrete, bin ich extrovertiert, aber innerlich bin ich ein ganz anderer Mensch." Zu diesem Kontrast zu seiner überlebensgroßen Bühnenpersönlichkeit" fügte der BBC-Musiksender Bob Harris hinzu, dass er liebenswert, intelligent, sensibel und ziemlich verletzlich" war. Auf der Bühne sonnte sich Mercury in der Liebe seines Publikums. Im Abschiedsbrief von Nirvana-Frontmann Kurt Cobain heißt es, er bewundere und beneide Mercury dafür, wie er "die Liebe und Bewunderung des Publikums zu lieben und zu genießen schien".

Mercury sprach nie mit Journalisten über seinen ethnischen oder religiösen Hintergrund. Am ehesten tat er dies, als er auf die Frage nach seiner ausgefallenen Persönlichkeit sagte: "Das ist etwas Angeborenes, es ist ein Teil von mir. Ich werde immer wie ein persischer Popinjay herumlaufen", eine schräge Anspielung auf seine indische Parsi-Herkunft. Der junge Bulsara fühlte sich schon vor seiner Ankunft in England mit Großbritannien verbunden und wurde beim Aufwachsen stark von britischen Mode- und Musiktrends beeinflusst. Seinem langjährigen Assistenten Peter Freestone zufolge "wäre Freddie, wenn es nach ihm gegangen wäre, mit 18 Jahren in Feltham geboren worden". Harris erklärt: "Eines der Dinge, die Freddie auszeichneten, war, dass er sehr zivilisiert und ziemlich 'englisch' war. Ich ging nachmittags zu ihm in seine Wohnung in der Nähe von Shepherd's Bush, und er holte das feine Porzellan und den Würfelzucker heraus, und wir tranken eine Tasse Tee." Sein extravaganter Kleidungsstil und das Aufkommen des Glam-Rock im Vereinigten Königreich in den frühen 1970er Jahren führten dazu, dass Mercury Outfits trug, die von Zandra Rhodes entworfen wurden.

Auf die Frage des Melody Maker im Jahr 1981, ob Rockstars ihre Macht nutzen sollten, um die Welt zum Besseren zu verändern, antwortete Mercury: "Überlassen Sie das den Politikern. Einige Leute können so etwas tun, aber nur sehr wenige. John Lennon war einer davon. Aufgrund seines Status konnte er diese Art von Predigten halten und die Gedanken der Menschen beeinflussen. Aber dazu muss man ein gewisses Maß an Intellekt und Magie mitbringen, und die John Lennons sind rar gesät. Menschen mit bloßem Talent, wie ich, haben nicht die Fähigkeit oder die Macht dazu." Mercury widmete dem ehemaligen Mitglied der Beatles einen Song. Der Song "Life is Real (Song for Lennon)" ist auf dem Album Hot Space von 1982 enthalten. Mercury brachte in seinen Texten gelegentlich seine Besorgnis über den Zustand der Welt zum Ausdruck. Seine bekanntesten "Message"-Songs sind "Under Pressure", "Is This the World We Created...?" (ein Song, den Mercury und May bei Live Aid aufführten und der auch in Greenpeace - The Album enthalten ist), "There Must Be More to Life Than This", "The Miracle" (ein Song, den May als "eine von Freddies schönsten Kreationen" bezeichnete) und "Innuendo".

Mercury kümmerte sich im Laufe seines Lebens um mindestens zehn Katzen, darunter: Tom, Jerry, Oscar, Tiffany, Dorothy, Delilah, Goliath, Miko, Romeo und Lily. Er war gegen die Inzucht von Katzen auf bestimmte Merkmale hin, und bis auf Tiffany und Lily, die er beide geschenkt bekam, wurden alle vom Blauen Kreuz adoptiert. Mercury legte auf diese geliebten Tiere "so viel Wert wie auf jedes menschliche Leben" und zeigte seine Verehrung, indem er die Künstlerin Ann Ortman Porträts von jedem von ihnen malen ließ. Mercury schrieb ein Lied für Delilah, "seine Lieblingskatze von allen", das auf dem Queen-Album Innuendo erschien. Mercury widmete Jerry und seinen anderen Katzen die Liner Notes seines 1985 erschienenen Soloalbums Mr. Bad Guy. Darin heißt es: "Dieses Album ist meiner Katze Jerry gewidmet - auch Tom, Oscar und Tiffany und allen Katzenliebhabern im ganzen Universum - scheiß auf alle anderen!"

Im Jahr 1987 feierte Mercury seinen 41. Geburtstag im Pikes Hotel auf Ibiza, Spanien, einige Monate nachdem er erfahren hatte, dass er sich mit HIV infiziert hatte. Mercury suchte dort viel Trost und war ein enger Freund des Besitzers Anthony Pike, der Mercury als "den schönsten Menschen, den ich je in meinem Leben getroffen habe" beschrieb. So unterhaltsam und großzügig". Laut der Biografin Lesley-Ann Jones fühlte sich Mercury "dort sehr wohl". Er spielte Tennis, faulenzte am Pool und wagte sich nachts in den einen oder anderen Schwulenclub oder in eine Bar". Die Geburtstagsparty, die am 5. September 1987 stattfand, wurde als "das unglaublichste Beispiel für Exzesse, das die Mittelmeerinsel je gesehen hat" beschrieben und wurde von etwa 700 Personen besucht. Für die Feier wurde eine Torte in Form der Sagrada Família von Antoni Gaudi bereitgestellt. Die ursprüngliche Torte stürzte ein und wurde durch eine zwei Meter lange Biskuittorte ersetzt, die mit den Noten von Mercurys Song "Barcelona" verziert war. Die Rechnung, die 232 zerbrochene Gläser enthielt, wurde dem Manager von Queen, Jim Beach, überreicht. Vor seinem Tod hatte Mercury zu Beach gesagt: "Sie können mit meiner Musik machen, was Sie wollen, aber machen Sie mich nicht langweilig."

Mercury wies bereits 1982 HIV-Symptome auf. Die Autoren Matt Richards und Mark Langthorne haben in ihrem biografischen Buch über Mercury, Somebody to Love: The Life, Death, and Legacy of Freddie Mercury (Leben, Tod und Vermächtnis von Freddie Mercury), dass Mercury einige Wochen vor dem letzten amerikanischen Auftritt von Queen mit Mercury bei Saturday Night Live am 25. September 1982 heimlich einen Arzt in New York City aufsuchte, um eine weiße Läsion auf seiner Zunge untersuchen zu lassen (bei der es sich um eine haarige Leukoplakie handeln könnte, eines der ersten Anzeichen einer Infektion). Sie gaben auch an, dass er am Tag des letzten Auftritts in den USA mit jemandem verkehrt hatte, der kürzlich mit HIV infiziert war, als er weitere Symptome zeigte.

Im Oktober 1986 berichtete die britische Presse, dass Mercury sein Blut auf HIV testen ließ

Die britische Presse verfolgte die Gerüchte in den nächsten Jahren, angeheizt durch Mercurys zunehmend abgemagertes Aussehen, die Abwesenheit von Queen auf Tourneen und Berichte seiner ehemaligen Geliebten an Boulevardzeitungen. Im Jahr 1990 häuften sich die Gerüchte über Mercurys Gesundheitszustand. Bei den Brit Awards 1990, die am 18. Februar im Dominion Theatre in London stattfanden, hatte Mercury seinen letzten Auftritt auf der Bühne, als er zusammen mit dem Rest von Queen den Brit Award für seinen herausragenden Beitrag zur britischen Musik entgegennahm.

Mercury und sein innerer Kreis von Kollegen und Freunden haben diese Geschichten stets dementiert. Es wurde behauptet, dass Mercury zur Aufklärung über AIDS hätte beitragen können, wenn er früher über seine Krankheit gesprochen hätte. Mercury behielt seinen Zustand für sich, um die Menschen zu schützen, die ihm am nächsten standen; May bestätigte später, dass Mercury die Band viel früher über seine Krankheit informiert hatte. Das im Mai 1991 gedrehte Musikvideo zu "These Are the Days of Our Lives" zeigt einen sehr abgemagerten Mercury in seinen letzten Szenen vor der Kamera. Der Regisseur des Videos, Rudi Dolezal, kommentiert: "AIDS war nie ein Thema. Wir haben es nie diskutiert. Er wollte nicht darüber reden. Die meisten Leute wussten nicht einmal zu 100 Prozent, ob er es hatte, abgesehen von der Band und ein paar Leuten aus dem inneren Kreis. Er sagte immer: 'Ich möchte anderen Leuten keine Last aufbürden, indem ich ihnen meine Tragödie erzähle.'" Der Rest der Band war bereit für die Aufnahmen, wenn Mercury sich in der Lage fühlte, für ein oder zwei Stunden ins Studio zu kommen. May sagte über Mercury: "Er sagte einfach immer wieder. 'Schreib mir mehr. Schreib mir Sachen. Ich will einfach nur singen und es tun, und wenn ich weg bin, könnt ihr es zu Ende bringen.' Er hatte keine Angst, wirklich." Justin Shirley-Smith, der Assistent des Toningenieurs bei diesen letzten Sitzungen, sagte: "Es ist schwer zu erklären, aber es war nicht traurig, sondern sehr glücklich. Er war einer der lustigsten Menschen, denen ich je begegnet bin. Ich habe die meiste Zeit gelacht, mit ihm. Freddie sagte: 'Ich werde nicht darüber nachdenken, ich werde es tun.'"

Nach Beendigung seiner Arbeit mit Queen im Juni 1991 zog sich Mercury in sein Haus in Kensington, West London, zurück. Seine ehemalige Lebensgefährtin Mary Austin war ihm in seinen letzten Lebensjahren ein besonderer Trost und besuchte ihn in den letzten Wochen regelmäßig, um nach ihm zu sehen. Gegen Ende seines Lebens begann Mercury, sein Augenlicht zu verlieren, und sein Zustand verschlechterte sich so sehr, dass er sein Bett nicht mehr verlassen konnte. Mercury entschied sich, seinen Tod zu beschleunigen, indem er Medikamente ablehnte und nur noch Schmerzmittel einnahm. Am 22. November 1991 rief Mercury den Manager von Queen, Jim Beach, in sein Haus in Kensington, um eine öffentliche Erklärung vorzubereiten, die am folgenden Tag veröffentlicht wurde:

Nach den enormen Spekulationen in der Presse in den letzten zwei Wochen möchte ich bestätigen, dass ich HIV-positiv getestet wurde und AIDS habe. Ich hielt es für richtig, diese Information bisher geheim zu halten, um die Privatsphäre der Menschen in meinem Umfeld zu schützen. Jetzt ist jedoch die Zeit gekommen, dass meine Freunde und Fans auf der ganzen Welt die Wahrheit erfahren, und ich hoffe, dass sich alle mir, meinen Ärzten und allen Menschen weltweit im Kampf gegen diese schreckliche Krankheit anschließen werden. Meine Privatsphäre war mir immer sehr wichtig, und ich bin dafür bekannt, dass ich keine Interviews gebe. Bitte haben Sie Verständnis dafür, dass ich diese Politik fortsetzen werde.

Tod

Am Abend des 24. November 1991, etwa 24 Stunden nach der Veröffentlichung der Erklärung, starb Mercury im Alter von 45 Jahren in seinem Haus in Kensington. Die Todesursache war eine bronchiale Lungenentzündung als Folge von AIDS. Sein enger Freund Dave Clark von den Dave Clark Five war bei der Totenwache am Bett, als Mercury starb. Austin rief Mercurys Eltern und seine Schwester an, um die Nachricht zu überbringen, die in den frühen Morgenstunden des 25. November die Zeitungs- und Fernsehteams erreichte.

Mercurys Trauerfeier wurde am 27. November 1991 von einem zoroastrischen Priester im West London Crematorium abgehalten, wo ein Sockel unter seinem Geburtsnamen an ihn erinnert. An der Trauerfeier für Mercury nahmen seine Familie und 35 seiner engen Freunde teil, darunter Elton John und die Mitglieder von Queen. Sein Sarg wurde zu den Klängen von "Take My Hand, Precious Lord" in die Kapelle getragen.

Mercury gab einen Großteil seines Vermögens zu Lebzeiten aus und spendete es für wohltätige Zwecke. Zum Zeitpunkt seines Todes belief sich sein Vermögen auf rund 8 Millionen Pfund. Sein Haus, Garden Lodge, und die angrenzenden Mews, sowie 50 % aller Aktien in Privatbesitz vermachte er Mary Austin. Seine Schwester Kashmira Cooke erhielt 25 %, ebenso wie seine Eltern Bomi und Jer Bulsara, die Cooke nach deren Tod erwarb. Er vermachte Joe Fannelli 500.000 Pfund, Jim Hutton 500.000 Pfund, Peter Freestone 500.000 Pfund und Terry Giddings 100.000 Pfund. Mercury, der nie ein Auto fuhr, weil er keinen Führerschein hatte, ließ sich von 1979 bis zu seinem Tod oft in seinem Rolls-Royce Silver Shadow durch London chauffieren. Der Wagen ging an seine Schwester Kashmira, die ihn für öffentliche Veranstaltungen zur Verfügung stellte, darunter die West-End-Premiere des Musicals We Will Rock You im Jahr 2002, bevor er 2013 im NEC in Birmingham für 74.600 Pfund versteigert wurde.

Nach seinem Tod wurden die Außenwände der Garden Lodge am Logan Place zu einem Schrein für Mercury, und die Trauernden zollten ihm Tribut, indem sie die Wände mit Graffiti-Botschaften beschmierten. Drei Jahre später berichtete das Time Out Magazine, dass "die Mauer vor dem Haus zu Londons größtem Rock 'n' Roll-Schrein geworden ist". Die Fans besuchten das Haus weiterhin, um ihm die letzte Ehre zu erweisen, bis Austin 2017 die Wand entfernen ließ. Hutton war im Jahr 2000 an einer Biografie über Mercury, Freddie Mercury, the Untold Story, beteiligt und gab der Times im September 2006 ein Interview zu Mercurys sechzigstem Geburtstag.

Anhaltende Popularität

Er gilt als einer der größten Leadsänger in der Geschichte der Rockmusik und war für seine extravagante Bühnenpersönlichkeit und seinen vier Oktaven umfassenden Stimmumfang bekannt. Mercury widersetzte sich den Konventionen eines Rock-Frontmanns. Sein höchst theatralischer Stil beeinflusste die künstlerische Ausrichtung von Queen.

Es ist nicht klar, inwieweit Mercurys Tod die Popularität von Queen gesteigert hat. In den Vereinigten Staaten, wo die Popularität von Queen in den 1980er Jahren zurückgeblieben war, stiegen die Verkaufszahlen von Queen-Alben 1992, dem Jahr nach Mercurys Tod, dramatisch an. Ein amerikanischer Kritiker bemerkte 1992: "Was Zyniker den 'toten Star'-Faktor nennen, ist ins Spiel gekommen - Queen befindet sich mitten in einem großen Aufschwung." Der Film Wayne's World, in dem "Bohemian Rhapsody" vorkommt, kam ebenfalls 1992 heraus. Nach Angaben der Recording Industry Association of America verkauften Queen bis 2004 in den Vereinigten Staaten 34,5 Millionen Alben, etwa die Hälfte davon seit Mercurys Tod 1991.

Schätzungen zufolge haben Queen bis heute weltweit bis zu 300 Millionen Alben verkauft. Im Vereinigten Königreich haben Queen inzwischen mehr Wochen in den britischen Albumcharts verbracht als jeder andere Musiker (einschließlich der Beatles), und "Queen's Greatest Hits" ist das meistverkaufte Album aller Zeiten im Vereinigten Königreich. Zwei von Mercurys Songs, "We Are the Champions" und "Bohemian Rhapsody", wurden in großen Umfragen von Sony Ericsson jeweils zum besten Song aller Zeiten gewählt. Beide Songs wurden in die Grammy Hall of Fame aufgenommen: "Bohemian Rhapsody" im Jahr 2004 und "We Are the Champions" im Jahr 2009. Im Oktober 2007 wurde das Video zu "Bohemian Rhapsody" von den Lesern der Zeitschrift Q zum besten Video aller Zeiten gewählt.

Nach seinem Tod wurden Queen 2001 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen, und alle vier Bandmitglieder wurden 2003 in die Songwriters Hall of Fame aufgenommen. In der Begründung für die Aufnahme in die Rock Hall of Fame heißt es: "In der goldenen Ära des Glam Rock und der prachtvoll überproduzierten theatralischen Extravaganzen, die einen Zweig des Rock der 70er Jahre definierten, kam keine Gruppe in Konzept und Ausführung an Queen heran." Die Band gehörte zu den ersten, die 2004 in die UK Music Hall of Fame aufgenommen wurden. Mercury wurde 1992 posthum mit dem Brit Award for Outstanding Contribution to British Music ausgezeichnet. Im Jahr 2005 erhielten sie den Ivor Novello Award for Outstanding Song Collection von der British Academy of Songwriters, Composers, and Authors, und 2018 wurden sie mit dem Grammy Lifetime Achievement Award ausgezeichnet.

Posthumes Queen-Album

Im November 1995 erschien Mercury posthum auf dem letzten Studioalbum Made in Heaven von Queen. Das Album enthielt Mercurys bisher unveröffentlichte letzte Aufnahmen aus dem Jahr 1991 sowie Outtakes aus früheren Jahren und überarbeitete Versionen von Solowerken der anderen Mitglieder. Das Cover des Albums zeigt die Statue von Freddie Mercury, die den Genfer See überblickt, überlagert von Mercurys Hütte Duck House, die er gemietet hatte. Hier hatte er in den Mountain Studios seine letzten Songs geschrieben und aufgenommen. Die Hülle des Albums enthält die Worte "Dedicated to the immortal spirit of Freddie Mercury".

Neben Titeln wie "Too Much Love Will Kill You" und "Heaven for Everyone" enthält das Album auch den Song "Mother Love", die letzte Gesangsaufnahme Mercurys vor seinem Tod, die er mit Hilfe einer Drum-Machine einspielte, über die May, Taylor und Deacon später die Instrumentalspur legten. Nachdem er die vorletzte Strophe fertiggestellt hatte, sagte Mercury der Band, er fühle sich nicht so gut" und erklärte: Ich werde es beenden, wenn ich das nächste Mal zurückkomme". Er schaffte es nie zurück ins Studio, so dass May später die letzte Strophe des Songs aufnahm.

Tribute

In Montreux, Schweiz, wurde eine Statue der Bildhauerin Irena Sedlecká als Hommage an Mercury errichtet. Sie ist fast 3 Meter hoch und überblickt den Genfer See. Sie wurde am 25. November 1996 von Mercurys Vater und Montserrat Caballé in Anwesenheit der Bandkollegen Brian May und Roger Taylor enthüllt. Seit 2003 versammeln sich jährlich am ersten Septemberwochenende Fans aus aller Welt in der Schweiz, um dem Sänger im Rahmen des "Freddie Mercury Montreux Memorial Day" zu gedenken.

1997 veröffentlichten die drei verbliebenen Mitglieder von Queen "No-One but You (Only the Good Die Young)", ein Lied, das Mercury und all denen gewidmet ist, die zu früh sterben. 1999 wurde ihm zu Ehren eine Briefmarke der Royal Mail mit einem Bild von Mercury auf der Bühne als Teil der Millennium-Briefmarkenserie der britischen Post herausgegeben. Im Jahr 2009 wurde in Feltham im Westen Londons, wo seine Familie 1964 nach England kam, ein Stern zum Gedenken an Mercury enthüllt. Der Stern zur Erinnerung an Mercurys Leistungen wurde von seiner Mutter Jer Bulsara und Queen-Bandkollegin May in der Feltham High Street enthüllt.

Eine Statue von Mercury stand von Mai 2002 bis Mai 2014 über dem Eingang des Dominion Theatre im Londoner West End für das Musical We Will Rock You von Queen und Ben Elton. Eine Hommage an Queen war 2009 in der Fremont Street Experience in der Innenstadt von Las Vegas auf dem Videovorhang zu sehen. Im Dezember 2009 wurde in Edinburgh ein großes Modell von Mercury in Schottenkaro ausgestellt, um für die Aufführung von We Will Rock You zu werben. Skulpturen von Mercury zeigen ihn oft in einer Militärjacke mit erhobener Faust. 2018 bezeichnete die Zeitschrift GQ Mercurys gelbe Militärjacke von seinen Konzerten im Jahr 1986 als seinen bekanntesten Look, während CNN ihn als "einen ikonischen Moment der Mode" bezeichnete.

Zu Mercurys 65. Geburtstag im Jahr 2011 widmete Google ihm ein Google Doodle. Es enthielt eine Animation zu seinem Song "Don't Stop Me Now". In ihrer Rede zur Aufnahme in die Rock and Roll Hall of Fame 2012 zitierten Guns N' Roses Mercurys Text aus "We Are the Champions": "Ich habe meine Verbeugungen gemacht, meine Vorhänge zugezogen, ihr habt mir Ruhm und Reichtum gebracht und alles, was dazu gehört, und ich danke euch allen.

Bei der Abschlussfeier der Olympischen Sommerspiele 2012 in London wurde Queen und Mercury Tribut gezollt. Der Auftritt der Band "We Will Rock You" mit Jessie J wurde mit einem Video von Mercurys "Call-and-Response"-Routine vom Auftritt im Wembley-Stadion 1986 eingeleitet, und die Zuschauer im Olympiastadion von 2012 reagierten entsprechend. Die 2013 im indischen Bundesstaat Kerala entdeckte Froschgattung Mercurana wurde zu Ehren Mercurys benannt, weil seine "lebendige Musik die Autoren inspiriert". Der Fundort liegt ganz in der Nähe des Ortes, an dem Merkur den größten Teil seiner Kindheit verbrachte. Im Jahr 2013 wurde eine neu entdeckte Libellenart aus Brasilien auf den Namen Heteragrion freddiemercuryi getauft, zu Ehren des "großartigen und begabten Musikers und Songwriters, dessen wunderbare Stimme und Talent noch immer Millionen von Menschen unterhalten" - eine von vier ähnlichen Libellenarten, die zu Ehren des 40-jährigen Bestehens von Queen nach den Bandmitgliedern benannt wurden.

Am 1. September 2016 wurde an Mercurys Haus in der Gladstone Avenue 22 in Feltham, Westlondon, von seiner Schwester Kashmira Cooke und Brian May eine blaue Gedenktafel des englischen Kulturerbes enthüllt. Die britische Kulturministerin Karen Bradley, die an der Zeremonie teilnahm, bezeichnete Mercury als "einen der einflussreichsten Musiker Großbritanniens" und fügte hinzu, er sei "eine globale Ikone, deren Musik das Leben von Millionen von Menschen auf der ganzen Welt berührt hat". Am 24. Februar 2020 wurde eine Straße in Feltham im Rahmen einer Zeremonie in Anwesenheit seiner Schwester Kashmira in Freddie Mercury Close umbenannt. Am 5. September 2016, dem 70. Jahrestag von Mercurys Geburt, wurde der Asteroid 17473 Freddiemercury nach ihm benannt. Joel Parker vom Southwest Research Institute, der die Urkunde zur Benennung des "charismatischen Sängers" ausstellte, fügte hinzu: "Freddie Mercury sang: 'Ich bin eine Sternschnuppe, die durch den Himmel hüpft' - und das ist jetzt wahrer als je zuvor." In einem Interview vom April 2019 bezeichnete der britische Rockkonzertveranstalter Harvey Goldsmith Mercury als "eines unserer wertvollsten Talente".

Im August 2019 war Mercury einer der Geehrten, die in den Rainbow Honor Walk aufgenommen wurden, einen "Walk of Fame" im Castro-Viertel von San Francisco, der LGBTQ-Personen auszeichnet, die "bedeutende Beiträge in ihren Bereichen geleistet haben". Die Freddie Mercury Alley ist eine 107 Meter lange Allee neben der britischen Botschaft im Stadtteil Ujazdów in Warschau, Polen, die Mercury gewidmet ist und am 22. November 2019 eingeweiht wurde. Bis zur Einweihung des Freddie Mercury Close in Feltham war Warschau die einzige Stadt in Europa mit einer dem Sänger gewidmeten Straße. Im Januar 2020 war Queen die erste Band, die zusammen mit Queen Elizabeth II. auf einer britischen Münze abgebildet wurde. Die von der Königlichen Münze herausgegebene 5-Pfund-Gedenkmünze zeigt die Instrumente aller vier Bandmitglieder, darunter Mercurys Bechstein-Flügel und sein Mikrofon samt Ständer. Im April 2022 wurde eine lebensgroße Statue von Mercury auf der südkoreanischen Ferieninsel Jeju enthüllt.

Mercury ist in der internationalen Werbung als Repräsentant des Vereinigten Königreichs aufgetreten. Im Jahr 2001 erschien eine Parodie von Mercury zusammen mit Drucken anderer britischer Musikikonen wie den Beatles, Elton John, den Spice Girls und den Rolling Stones in der nationalen Werbekampagne des Eurostar in Frankreich für die Strecke Paris-London. Im September 2017 bemalte die Fluggesellschaft Norwegian die Heckflosse von zwei ihrer Flugzeuge mit einem Porträt von Mercury, um seinen 71. Geburtstag zu feiern. Mercury ist einer der sechs "britischen Heckflossen-Helden" des Unternehmens, neben Englands Kapitän Bobby Moore, dem Sieger der FIFA-Weltmeisterschaft 1966, dem Kinderbuchautor Roald Dahl, der Schriftstellerin Jane Austen, der Pionierpilotin Amy Johnson und dem Luftfahrtunternehmer Sir Freddie Laker.

Bedeutung in der AIDS-Geschichte

Als erster großer Rockstar, der an AIDS starb, war Mercurys Tod ein wichtiges Ereignis in der Geschichte der Krankheit. Im April 1992 gründeten die verbliebenen Mitglieder von Queen den Mercury Phoenix Trust und organisierten das Freddie Mercury Tribute Concert for AIDS Awareness, um das Leben und das Vermächtnis von Mercury zu feiern und Geld für die AIDS-Forschung zu sammeln, das am 20. April 1992 stattfand. Der Mercury Phoenix Trust hat seitdem Millionen von Pfund für verschiedene AIDS-Wohltätigkeitsorganisationen gesammelt. An dem Tributkonzert, das im Londoner Wembley-Stadion vor 72 000 Zuschauern stattfand, nahmen zahlreiche Gäste teil, darunter Robert Plant (von Led Zeppelin), Roger Daltrey (von The Who), Extreme, Elton John, Metallica, David Bowie, Annie Lennox, Tony Iommi (von Black Sabbath), Guns N' Roses, Elizabeth Taylor, George Michael, Def Leppard, Seal, Liza Minnelli und U2 (via Satellit). Elizabeth Taylor bezeichnete Mercury als "einen außergewöhnlichen Rockstar, der wie ein Komet über unsere Kulturlandschaft schoss". Das Konzert wurde live in 76 Länder übertragen und wurde von schätzungsweise 1 Milliarde Menschen gesehen. Die Benefizveranstaltung Freddie For A Day zugunsten des Mercury Phoenix Trust findet jedes Jahr in London statt. Zu den Unterstützern der Wohltätigkeitsorganisation gehören unter anderem der Monty-Python-Komiker Eric Idle und Mel B von den Spice Girls.

Die Dokumentation, Freddie Mercury: The Final Act" wurde im Jahr 2021 auf BBC Two und im April 2022 auf The CW in den USA ausgestrahlt. Sie berichtete über Mercurys letzte Tage, wie seine Bandkollegen und Freunde das Tribute-Konzert in Wembley organisierten und interviewte medizinische Fachleute, Menschen, die HIV-positiv getestet wurden, und andere, die jemanden kannten, der an AIDS starb.

Auftauchen in Listen einflussreicher Personen

Mehrere in den letzten zehn Jahren durchgeführte Popularitätsumfragen deuten darauf hin, dass Mercurys Ansehen seit seinem Tod gestiegen ist. So wurde Mercury in einer 2002 von der BBC durchgeführten Abstimmung darüber, wen die britische Öffentlichkeit für die größten Briten der Geschichte hält, auf Platz 58 der Liste der 100 größten Briten geführt. Außerdem wurde er 2007 in einer japanischen Umfrage über die 100 einflussreichsten Helden auf Platz 52 geführt. Obwohl er von Schwulenaktivisten kritisiert wurde, weil er seinen HIV-Status verheimlicht hatte, nahm der Autor Paul Russell Mercury in sein Buch The Gay 100: A Ranking of the Most Influential Gay Men and Lesbians, Past and Present auf. Im Jahr 2008 setzte der Rolling Stone Mercury auf Platz 18 seiner Liste der 100 besten Sänger aller Zeiten. Mercury wurde in MTV's 22 Greatest Voices in Music zum besten männlichen Sänger gewählt. Im Jahr 2011 wurde Mercury bei einer Leserwahl des Rolling Stone auf den zweiten Platz der besten Leadsänger aller Zeiten gewählt. 2015 setzte ihn das Billboard Magazine auf den zweiten Platz seiner Liste der 25 besten Rock-Frontmänner (und -Frauen) aller Zeiten. 2016 setzte ihn die LA Weekly auf den ersten Platz der Liste der 20 größten Sänger aller Zeiten, egal in welchem Genre.

Darstellung auf der Bühne

Am 24. November 1997 wurde ein Monodrama über das Leben von Freddie Mercury mit dem Titel Mercury: The Afterlife and Times of a Rock God" in New York City aufgeführt. Es zeigt Mercury im Jenseits: Er untersucht sein Leben, sucht Erlösung und ist auf der Suche nach seinem wahren Ich. Das Stück wurde von Charles Messina geschrieben und inszeniert, und die Rolle des Mercury wurde von Khalid Gonçalves (geb. Paul Gonçalves) und später von Amir Darvish gespielt. Billy Squier eröffnete eine der Aufführungen mit einer akustischen Darbietung eines Songs, den er über Mercury geschrieben hatte: "I Have Watched You Fly".

Im Jahr 2016 wurde in der Royal Vauxhall Tavern in Vauxhall, London, ein Musical mit dem Titel Royal Vauxhall uraufgeführt. Das von Desmond O'Connor geschriebene Musical erzählte die angeblichen Geschichten der Nächte, die Mercury, Kenny Everett und Prinzessin Diana in den 1980er Jahren in der Royal Vauxhall Tavern in London verbrachten. Nach mehreren erfolgreichen Aufführungen in London wurde das Musical im August 2016 beim Edinburgh Fringe Festival aufgeführt, mit Tom Giles in der Rolle des Mercury.

Darstellung in Film und Fernsehen

Der biografische Film Bohemian Rhapsody aus dem Jahr 2018 war bei seinem Erscheinen der erfolgreichste biografische Musikfilm aller Zeiten. Mercury wurde von Rami Malek dargestellt, der für seine Darstellung mit dem Academy Award, dem BAFTA Award, dem Golden Globe Award und dem Screen Actors Guild Award als bester Schauspieler ausgezeichnet wurde. Obwohl der Film gemischte Kritiken erhielt und historische Ungenauigkeiten enthielt, gewann er den Golden Globe für den besten Kinofilm - Drama.

Mercury trat in einer Nebenrolle in dem BBC-Fernsehdrama Best Possible Taste: The Kenny Everett Story, das erstmals im Oktober 2012 ausgestrahlt wurde. Dargestellt wurde er von dem Schauspieler James Floyd. In The Freddie Mercury Story wurde er von dem Schauspieler John Blunt gespielt: Who Wants to Live Forever, die im November 2016 erstmals im Vereinigten Königreich auf Channel 5 ausgestrahlt wurde. Obwohl die Sendung kritisiert wurde, weil sie sich auf Mercurys Liebesleben und Sexualität konzentrierte, wurde Blunts Darstellung und seine Ähnlichkeit mit dem Sänger gelobt.

2018 verkörperte David Avery Mercury in der Comedy-Serie Urban Myths in einer Folge, die sich mit den Possen hinter der Bühne bei Live Aid befasste, und Kayvan Novak verkörperte Mercury in einer Folge mit dem Titel "The Sex Pistols vs. Bill Grundy". Er wurde auch von Eric McCormack (in der Rolle des Will Truman) in Will & Grace in der Folge "Tex and the City" vom Oktober 2018 dargestellt.

Zitate zum Thema Freddie Mercury bei Wikiquote

Quellen

  1. Freddie Mercury
  2. Freddie Mercury
  3. ^ The Bulsara family gets its name from Bulsar, now Valsad, a city and district that is now in the Indian state of Gujarat. In the 17th century, Bulsar was one of the five centres of the Zoroastrian religion (the other four were also in what is today Gujarat) and consequently "Bulsara" is a relatively common name amongst Parsi Zoroastrians.
  4. ^ On Mercury's birth certificate, his parents identified as "Nationality: British Indian" and "Race: Parsi".[3] The Parsis are an ethnic group of Persian origin and have lived on the Indian subcontinent for more than a thousand years.
  5. ^ a b c (EN) Queen, su Rock & Roll Hall of Fame. URL consultato il 10 gennaio 2021 (archiviato il 1º novembre 2020).
  6. ^ a b (EN) Freddie Mercury, su Songwriters Hall of Fame. URL consultato il 10 gennaio 2021 (archiviato il 14 ottobre 2020).
  7. ^ a b (EN) 100 Greatest Singers of All Time - Freddie Mercury, su Rolling Stone, 3 dicembre 2010. URL consultato il 10 gennaio 2021 (archiviato dall'url originale il 21 dicembre 2020).
  8. ^ a b (EN) 50 Greatest Singers in Rock, in Classic Rock, maggio 2009.
  9. ^ Jones, 2012, pp. 201-208.
  10. En el certificado de nacimiento de Mercury sus padres se definieron como «Nacionalidad: británica india» y «Raza: parsi».
  11. Enregistrements vidéo et audio du Live at Wembley de 1986.
  12. Article et photographie parus dans le Oxford Mail du 21 mars 1970.
  13. Cet enregistrement a depuis été réédité sur quelques compilations non officielles de bandes et microsillons des débuts du groupe, comme Queen in Nuce, l'une des plus distribuées.
  14. Le coffret présentant l'intégrale des clips vidéo du groupe, Box of Flix (VHS et DVD, livret en français dans l'édition DVD), montre l'évolution des tenues et attitudes de Freddie Mercury au fil des années, de 1973 à la fin de sa vie.
  15. Hutton, malade du sida à partir de 1990, meurt d'un cancer en 2010, à l'âge de 60 ans[47].