Marilyn Monroe

Annie Lee | 24.11.2022

Inhaltsverzeichnis

Zusammenfassung

Marilyn Monroe (richtiger Name - Norma Jean Mortenson (1. Juni 1926, Los Angeles, Kalifornien, USA - 5. August 1962, Brentwood, Kalifornien, USA) - amerikanische Schauspielerin, Sexsymbol der 1950er Jahre, Sängerin und Model. Er wurde zu einem der ikonischsten Bilder des amerikanischen Kinos und der gesamten Weltkultur.

Zwanzig Filme mit ihr spielten mehr als 200 Millionen Dollar an den Kinokassen ein. Im Rahmen des Studiosystems wurde Monroe von 20th Century Fox unter Vertrag genommen, was sie zu einer der begehrtesten Schauspielerinnen der 1950er Jahre machte, gleichzeitig aber auch zu einem der am schlechtesten bezahlten Stars Hollywoods.

Sie ist bekannt für ihre Rollen in Niagara, Gentlemen Prefer Blondes, How to Marry a Millionaire und The Itch of the Seventh Year. Die Haltung der Kritiker zu Marilyns Werk war widersprüchlich. Die Schauspielerin wurde vom Publikum geliebt, weil sie das Bild einer kurzatmigen, aber charmanten Blondine verkörperte. Sie gewann einen Golden Globe Award als beste Schauspielerin - Komödie oder Musical für ihre Hauptrolle in 'In a Jazz Only Girls'.

Im Laufe der Jahre versuchte Monroe, ihr albernes Blondinen-Image und die Unterdrückung durch das Fox-Filmstudio abzulegen und eine dramatische Schauspielerin zu werden, aber das gelang ihr nie ganz. Sie hatte drei gescheiterte Ehen und drei gescheiterte Schwangerschaften. Sie war süchtig nach Betäubungsmitteln - Barbituraten und Schlaftabletten.

In den letzten Jahren war der psychische Zustand der Schauspielerin prekär. Die Dreharbeiten zu ihrem letzten Film für 20th Century Fox, Something Must Happen, hat sie nicht beendet. Am 5. August 1962 wurde Marilyn Monroe tot aufgefunden. Der Tod war auf eine Überdosis an Barbituraten zurückzuführen. Die offizielle Version ihres Todes lautet Selbstmord, aber es gibt mehrere alternative Versionen, von denen die populärste ein politisches Attentat durch die Kennedy-Brüder und ein medizinischer Fehler des Psychotherapeuten der Schauspielerin, Ralph Greenson, ist.

1926-1944: Kindheit und erste Ehe

Marilyn Monroe, geboren als Norma Jean Mortenson, wurde am 1. Juni 1926 gegen 9.30 Uhr in Los Angeles als drittes Kind der Filmredakteurin Gladys Pearl Baker (geb. Monroe, 27. Mai 1902 - 11. März 1984) von RKO Pictures geboren. Als Gladys fünfzehn Jahre alt war, heiratete sie den neun Jahre älteren John Newton Baker, und das Paar hatte zwei Kinder, Robert (1917-1933) und Bernice. 1921 reichte Gladys die Scheidung ein und Baker nahm die Kinder mit in sein Haus in Kentucky (Marilyn erfuhr erst mit zwölf Jahren von der Existenz ihrer älteren Schwester). 1924 heiratete Gladys ein zweites Mal, und zwar Martin Edward Mortensen, aber noch bevor sie mit Norma Jean schwanger wurde, trennten sie sich (und ließen sich erst 1928 endgültig scheiden). Die Identität des Vaters des Mädchens blieb unbekannt - in der Geburtsurkunde ist Mortensen als Vater aufgeführt (obwohl sein Nachname dort als Mortenson geschrieben ist), und als Gladys ihre Tochter taufte, trug sie sie unter dem Nachnamen Baker ein. Als sie aufwuchs, erfuhr Marilyn, dass ihr Vater ein Mann namens Charles Stanley Gifford (1898-1965) war, mit dem die Mutter der Schauspielerin 1925 eine Affäre hatte. Monroe versuchte wiederholt, mit ihm Kontakt aufzunehmen, aber er weigerte sich, sich zu melden, obwohl er wusste, dass Marilyn tatsächlich seine Tochter war. Im Jahr 2022 wurde diese Tatsache durch einen DNA-Test offiziell bestätigt.

Die ersten Jahre von Norma Jeane waren recht glücklich, obwohl ihre Mutter ihr wegen ihrer Arbeit nicht genug Aufmerksamkeit schenken konnte. Deshalb gab sie ihre Tochter kurz nach der Geburt in die vorübergehende Pflegefamilie von Albert und Ida Bolender in der ländlichen Stadt Hawthorne. In der Familie wuchsen auch andere Pflegekinder auf, die nach den Grundsätzen des evangelischen Christentums erzogen wurden. Zunächst lebte Gladys bei den Bolenders, aber der lange Arbeitsweg und die langen Schichten zwangen sie schließlich Anfang 1927 zur Rückkehr nach Los Angeles. Danach sah sie ihre Tochter nur noch an den Wochenenden, wenn sie mit ihr ins Kino oder auf Ausflüge in Los Angeles ging. Obwohl Bolender Monroe adoptieren wollte, hielt sich Gladys im Sommer 1933 für finanziell stabil genug, um ihre Tochter aufzunehmen, und kaufte ein kleines Haus in Hollywood. Die Schauspielerfamilie von George und Maude Atkinson und ihre Tochter Nellie lebten mit ihnen in diesem Haus. Einige Monate später, im Januar 1934, zeigte Gladys erste Anzeichen einer Geisteskrankheit und wurde bald mit paranoider Schizophrenie diagnostiziert. Nach einem mehrmonatigen Aufenthalt in einem Pflegeheim wurde sie in das Capital State Hospital eingewiesen. Als Marilyn berühmt wurde und mehr Geld verdiente, brachte sie ihre Mutter in eine Privatklinik, wo sie bis zu Monroes Tod blieb. Später nahm die ältere Schwester der Schauspielerin Gladys mit zu sich nach Florida, wo sie den Rest ihres Lebens verbrachte.

Norma Jeane kam dann in staatliche Obhut und wurde von Gladys' Freundin Grace McKee aufgenommen, die vorübergehend das Sorgerecht für sie übernahm. Im Jahr 1935, als das Mädchen neun Jahre alt war, heiratete Grace Erwin Goddard, und Norma Jeane war nicht mehr Teil ihrer neuen Vormundschaftsfamilie. So landete sie in einem Waisenhaus in Los Angeles, wo sie mehrmals zur Adoption freigegeben wurde, aber Gladys weigerte sich, die entsprechenden Papiere zu unterschreiben. 1936 überzeugte die Leiterin des Waisenhauses Grace davon, dass Norma Jean besser in einer Familie aufwachsen sollte. Daraufhin wurde ihr die Vormundschaft übertragen, aber sie konnte erst im Juni 1937 aus dem Waisenhaus entlassen werden. Doch schon bald zog das Mädchen wegen sexueller Belästigung durch Graces Ehemann zu ihrer Großtante Olivia nach Compton. Aber auch dort lebte sie nicht lange (einer von Olivias Söhnen belästigte das Mädchen ebenfalls), und Anfang 1938 schickte Grace Norma Jean zu ihrer Tante Anne Atchinson Lower, die in Van Nuys lebte. Dort wurde Marilyn an der Emerson High School eingeschrieben und beschrieb später ihre Zeit bei Loewer als eine der wenigen Zeiten, in denen sie sich wirklich wohlfühlte. In der Schule war sie eine eher mittelmäßige Schülerin, aber sie hatte ein gutes Gespür für das Schreiben und schrieb viel für die Schülerzeitung. Aber Anna hatte gesundheitliche Probleme, und 1942 musste Norma Jean zu Grace zurückkehren. Nach ihrem Abschluss an der Emerson School ging sie in Van Nuys zur Schule.

In der Schule lernte Norma Jean einen älteren Jungen, James Daugherty, kennen, und es begann eine Affäre zwischen den beiden. Im Jahr 1942 wurde Ervin Goddard nach West Virginia versetzt, was die 16-jährige Norma Jean vor ein Problem stellte: Nach kalifornischem Recht durfte Goddard sie nicht aus dem Bundesstaat herausnehmen, so dass das Mädchen wieder ins Waisenhaus zurückkehren musste. Also heiratete sie James, brach die Schule ab und zog zu ihm nach Hause. Jahre später behauptete sie, dass ihre Ehe mit Daugherty eher fade war und dass sie nur wenig miteinander sprachen. Ein Jahr nach der Heirat trat ihr Mann in die Handelsmarine ein, und sie ging in der Flugzeugfabrik Radioplane Co. arbeiten. Im Juni 1945 tauchte dort der Armeefotograf David Conover auf, der auf Geheiß seines Chefs Ronald Reagan Propagandafotos von Frauen in Militärbetrieben machte. Er bemerkte Norma Jeans Schönheit und bot ihr, nachdem er einige Fotos von ihr gemacht hatte, an, für fünf Dollar pro Stunde zu posieren. Sie akzeptierte. Schon bald verließ sie die Fabrik, um eine Karriere als Model anzustreben, und zerstritt sich dann mit ihrem Mann, weil er ihren neuen Beruf missbilligte. 1945 bekam Norma Jeanne einen Job bei der Modelagentur Blue Book in Los Angeles (Leiterin der Agentur - Emmeline Snively, Fotograf - Andre De Dienez), woraufhin sie an Ruhm und Popularität gewann.

1944-1949: Modellieren und erste Filmrollen

Zu Beginn ihrer Modelkarriere trug sie gelegentlich den Namen Jeanne Norman, ihr lockiges braunes Haar war geglättet, später färbte sie es blond. Marilyns Figur wurde eher als Pin-up-Figur angesehen, weshalb sie hauptsächlich in der Werbung und in Männermagazinen abgebildet wurde. Laut Emmeline Snively, der Leiterin der Agentur, war Monroe eines der ehrgeizigsten und fleißigsten Models. Anfang 1946 war ihr Bild auf den Titelseiten von 33 verschiedenen Zeitschriften wie Pageant, Camera und Peek zu sehen.

Ermutigt durch Marilyns Erfolg, vermittelte Snively ihr im Juni 1946 einen Vertrag mit einer Schauspielagentur. Nach einem erfolglosen Vorstellungsgespräch bei den Produzenten von Paramount Pictures wurde sie von Ben Lyon, dem Regisseur von 20th Century Fox, angesprochen. Der leitende Produzent des Studios, Darryl F. Zanuck, war darüber nicht glücklich, ließ sich aber dazu überreden, ihr einen Standardvertrag über sechs Monate zu geben, um zu verhindern, dass sie beim Konkurrenten RKO Pictures unterschrieb. Der Vertrag wurde im August 1946 unterzeichnet, und sie und Lyon einigten sich bald auf einen Künstlernamen, Marilyn Monroe. Der Name wurde von Lyon in Anlehnung an den Broadway-Star Marilyn Miller aus den 1930er Jahren gewählt, und der Nachname wurde von Monroe selbst gewählt, in Anlehnung an den Mädchennamen ihrer Mutter. Im September 1946 ließ sie sich von James Daugherty scheiden, der gegen ihre Karriere war.

In den ersten Monaten ihres Vertrages bekam Marilyn keine Filmrollen, so dass sie viel freie Zeit hatte, die sie mit Schauspiel-, Gesangs- und Tanzunterricht verbrachte. Um mehr über die Filmindustrie zu erfahren und sich selbst zu fördern, verbrachte sie viel Zeit im Studio und beobachtete andere Schauspieler. Im Februar 1947 erhielt sie ihre ersten beiden Cameo-Rollen in The Dangerous Years und Scudda-U! Scudda-A!". Das Studio meldete sie als Teil einer Schauspielgruppe an, die ein Schauspieltraining absolvierte, wie sie später erklärte: "Das ist meine erste Erfahrung mit echter Schauspielerei in einem echten Theater, vielleicht kann ich es lernen." Danach hatte Monroe keine Filmangebote mehr, und 20th Century Fox verlängerte ihren Vertrag nicht, so dass sie wieder als Model arbeitete.

Marilyn trainierte mit einer Schauspielgruppe und sollte im Oktober eine kleine Rolle im Beverly Hills Theatre spielen, aber die Produktion wurde aus unklaren Gründen nie aufgenommen. Bald freundete sie sich mit dem Journalisten Sidney Skolsky an und schloss Freundschaft mit Joseph M. Schenk, dem Manager von 20th Century Fox, mit dem sie intim war und der seinen Freund Harry Cohn, den Chef von Columbia Pictures, überredete, sie im März 1948 unter Vertrag zu nehmen.

Der Haaransatz auf Monroes Stirn wurde durch Elektrolyse angehoben und ihr Haar wurde platinfarben gebleicht. Schon bald begann sie mit der Schauspiellehrerin Natasha Lytess zu arbeiten, die bis 1955 ihre Mentorin blieb. Ihr einziger Film mit dem Studio war das Low-Budget-Musical The Choristers von 1948, in dem sie erstmals die Hauptrolle spielte, ein Chormädchen, das von einem reichen Mann umworben wird. Während der Dreharbeiten zu dem Film begann sie eine Affäre mit dem Gesangslehrer Fred Karger, der sie für die Korrektur ihrer Zahnfehlstellung bezahlte. Nach Angaben der Schauspielerin war Fred ihre erste große Liebe. Marilyn träumte sogar von einer Heirat und einem gemeinsamen Leben mit ihm, aber sie trennten sich auf seine Initiative hin, da er glaubte, dass sie durch seine erste Ehe kein gutes Vorbild für seinen Sohn sein würde. Trotzdem hielt die Schauspielerin ihr Leben lang engen Kontakt zu seiner Familie, insbesondere zu seiner Mutter, die sie sehr liebte. Trotz Dreharbeiten in der Hauptrolle und anschließendem Vorsprechen für die Hauptrolle in der Komödie Born Yesterday wurde der Vertrag mit Monroe nicht verlängert, weil die Schauspielerin sich weigerte, mit dem Studiochef auf das Boot zu gehen. Das Musical The Choristers wurde im Oktober veröffentlicht und war kein Erfolg.

Nachdem sie Columbia Pictures im September 1948 verlassen hatte, wurde die Schauspielerin ein Protegé von Johnny Hyde, Vizepräsident der William Morris Acting Agency, und sie begannen eine Affäre. Hyde machte ihr einen Heiratsantrag, aber Marilyn lehnte ab. Später bezahlte er die plastische Operation von Monroes Kiefer und die Nasenkorrektur und verschaffte ihr einen Auftritt in dem Marx Brothers-Film Happy Love. Marilyn arbeitete auch als Model und posierte im Mai 1949 nackt für die berühmten Fotos von Tom Kelly. Obwohl ihre Rolle in Lucky Love sehr klein war, wurde sie im Sommer desselben Jahres ausgewählt, um an einer Werbetour für den Film in New York teilzunehmen.

1950-1952: Karrieredurchbruch

Marilyn Monroe spielte in sechs Filmen mit, die 1950 in die Kinos kamen. Sie hatte Cameo-Rollen in The Ticket to Tomahawk, Right Crossing und Fireball sowie kleine Rollen in zwei von der Kritik hochgelobten Filmen: John Hustons Kriminaldrama The Asphalt Jungle und Joseph Mankiewiczs Drama All About Eve. Im ersten Film spielte sie Angela, die junge Geliebte eines alternden Kriminellen. Obwohl die Schauspielerin nur fünf Minuten auf dem Bildschirm zu sehen war, wurde sie in der Zeitschrift Photoplay erwähnt: "Sie ist von der Modewelt in die Filmwelt gewechselt, um eine ernsthafte Schauspielerin zu werden. In All About Eve spielte Monroe Miss Caswell, eine naive junge Schauspielerin.

Nach seinem Erfolg in diesen Filmen unterzeichnete Johnny Hyde Monroe im Dezember 1950 einen Siebenjahresvertrag mit den 20th Century Fox Studios. Wenige Tage später starb er an einem Herzinfarkt, eine Tragödie, die die Schauspielerin sehr betroffen machte. Nach seinem Tod zog Marilyn zu seiner Schauspiellehrerin Natasha Lythless. Trotzdem war 1951 ein sehr erfolgreiches Jahr für sie. Im März nahm sie an der 23. Oscar-Verleihung teil und präsentierte die Gewinnerin einer der Nominierungen, und im September veröffentlichte das Collier's Magazine als erstes nationales Magazin ein Bild ihres gesamten Profils. Später erhielt sie Nebenrollen in vier Low-Budget-Filmen: Hometown Story, You Can't Feel Younger, Love's Nest und Let's Make It Legal. Laut der Zeitschrift Photoplay hatten alle ihre vier Filme "einen sexy Charakter", und sie wurde von den Kritikern gelobt. Bosley Crowther von der New York Times bezeichnete sie als "mitreißende Schauspielerin" und Ezra Goodman von der Los Angeles Daily News nannte sie "eine der brillantesten Schauspielerinnen". Um ihre schauspielerischen Fähigkeiten weiterzuentwickeln, nahm Monroe Unterricht bei Michael Chekhov und Lottie Goslar. Ihre Beliebtheit beim Publikum stieg sprunghaft an, da sie wöchentlich mehrere tausend Fanbriefe erhielt. Die Zeitung Stars and Stripes kürte sie zur Miss Pin-Up des Jahres 1951.

Im zweiten Jahr ihres Vertrages begann Monroe, größere Rollen zu bekommen. Die Klatschkolumnistin Freder Muir bezeichnete sie 1952 als "It-Girl", und Hedda Hopper beschrieb sie als "eine Pin-up-Queen, deren Einspielergebnisse die Hitparade sprengen müssen". Im Februar wurde sie von der Hollywood Foreign Press Association zur "youngest box-office actress" gekürt, woraufhin sie eine Affäre mit dem pensionierten New York Yankee Joe DiMaggio begann, der zu den berühmtesten Sportlern seiner Zeit gehörte; ihre Beziehung wurde in der Folgezeit in den Medien weltweit bekannt gemacht. Im darauf folgenden Monat kam es zu einem Skandal, als die Schauspielerin in einem Interview enthüllte, dass sie 1949 nackt für Bilder posierte, die in Kalendern abgebildet waren. Einige Wochen später erfuhr die Presse davon, ein Vorfall, der für ihre Karriere katastrophale Folgen haben könnte, aber das Studio und Monroe beschlossen, sich dazu zu äußern und betonten, dass sie nur nackt posierte, als sie in finanziellen Schwierigkeiten war. Mit dieser Strategie gelang es ihr, die Sympathie der Öffentlichkeit zu gewinnen und das Interesse an ihren Filmen zu steigern. Im darauf folgenden Monat war sie auf der Titelseite der Zeitschrift Life zu sehen. Monroe präsentierte sich als neues Sexsymbol, was 1952 mit verschiedenen PR-Maßnahmen verbunden war, z. B. trug sie ein freizügiges Kleid, als sie bei einer Miss-America-Wahl die Hauptrolle spielte, und eine große Rolle spielte auch der Klatschkolumnist Earl Wilson, der schrieb, dass sie normalerweise keine Unterwäsche trug.

Ungeachtet ihrer Popularität und ihres Sex-Appeals wollte Marilyn ihr schauspielerisches Spektrum erweitern. Im Sommer 1952 spielte sie in zwei kommerziell erfolgreichen Filmen mit. Die erste war Fritz Langs Drama Ein Scharmützel in der Nacht, für das sie viele positive Kritiken erhielt. Der Hollywood Reporter schrieb, dass "sie mit ihrer exzellenten Interpretation den Status einer Hauptrolle verdient" und Variety schrieb, dass "sie sehr hübsch und talentiert genug ist, was sie für die Popularität unverwüstlich macht". Der zweite Film war der Psychothriller Can You Enter Without Knocking, in dem sie ein psychisch krankes Kindermädchen spielte, eine Rolle, mit der sie ihre Fähigkeiten in einem schwereren Drama testen wollte. Der Film erhielt gemischte Kritiken, einige hielten sie für zu unerfahren für eine so schwierige Rolle, und die Kritiker der Zeitschrift Variety meinten, der Film habe ein schlechtes Drehbuch. Dennoch war der Film beim Publikum beliebt und spielte an den Kinokassen 1,5 Millionen Dollar ein. Der Film kam beim zeitgenössischen Publikum und bei den Kritikern besser an. Sie lobten Monroes schauspielerische Leistung, bescheinigten ihr dramatisches Talent und bezeichneten den Film als einen der besten ihrer Karriere.

1952 gaben die 20th Century Fox Studios ihr weiterhin Rollen als alberne Blondine in Komödien, die ihren Sexappeal in den Vordergrund stellten. Laut der Drehbuchautorin Nunnally Johnson wurde ihre Rolle als junge Kandidatin in "We're Not Married!" nur geschaffen, um Marilyn in zwei Badeanzügen darzustellen. In der exzentrischen Komödie Monkey Mischief von Howard Hawks, in der sie an der Seite von Cary Grant und Ginger Rogers auftrat, spielte die Schauspielerin die Sekretärin, eine naive und alberne Blondine, mit der sich die Hauptfigur amüsiert. Ebenfalls in diesem Jahr hatte Monroe einen Cameo-Auftritt als Prostituierte in Redskins Leader and Others...

In dieser Zeit wurde es für die Schauspielerin immer schwieriger, am Set zu sein, was sich mit dem Fortschreiten ihrer Karriere noch verstärkte. Sie kam oft zu spät oder gar nicht, vergaß immer öfter ihren Text und verlangte, dass die Szenen neu gedreht werden, bis sie mit ihrer Leistung zufrieden war. Monroes Abhängigkeit von ihren Lehrern - zunächst Natasha Lytess und später Paula Strasberg - verärgerte die Regisseure sehr. Marilyns Probleme wurden auf eine Kombination aus Perfektionismus, geringem Selbstwertgefühl und Lampenfieber zurückgeführt; sie mochte die fehlende Kontrolle über ihre Arbeit am Set nicht, und viele sagten, dass sie noch nie zuvor solche Probleme gehabt habe, auch nicht bei Fotoshootings, bei denen sie frei schauspielern konnte, anstatt einem Drehbuch zu folgen. Um ihre Angstzustände und ihre chronische Schlaflosigkeit zu vertreiben, begann sie, Schlaftabletten zu nehmen, was ihre Probleme noch verschlimmerte. Der Filmhistorikerin Sarah Shuvelle zufolge reagierte Monroe mit ihrem Verhalten, vor allem später in ihrer Karriere, auf die Herablassung und den Sexismus ihrer männlichen Kollegen und Regisseure. In ähnlicher Weise behauptete Lois Banner, dass sie zu Beginn und auf dem Höhepunkt ihrer Karriere von den Chefs der 20th Century Fox Studios schikaniert wurde.

1953-1954: Höhepunkt der Karriere

Marilyn Monroe spielte die Hauptrolle in drei Filmen, die 1953 in die Kinos kamen, und wurde zu einem bedeutenden Sexsymbol und einer der profitabelsten Darstellerinnen Hollywoods. Der erste dieser Filme war der Film Noir Niagara, in dem sie eine Femme fatale spielte, die den Mord an ihrem Ehemann, gespielt von Joseph Cotten, plant. Zu diesem Zeitpunkt hatten Monroe und ihr Maskenbildner Allan "Whitey" Snyder bereits einen Look entwickelt, der mit ihr in Verbindung gebracht wurde: dunkle Augenbrauen, blasse Haut und scharlachrote Lippen. Laut der Filmhistorikerin Sarah Shuvelle war Niagara einer der sexuell explizitesten Filme ihrer Karriere, da es Szenen gab, in denen ihr Körper nur von einem Laken oder Handtuch bedeckt war. Ihre berühmteste Szene in diesem Film ist diejenige, in der die Schauspielerin mit wippenden Hüften geht, eine Szene, die häufig in der Werbung für den Film verwendet wurde.

Nachdem der Film im Januar in die Kinos kam, protestierten Frauenvereine, weil sie ihn für unmoralisch hielten, aber er kam beim Publikum gut an und spielte an den Kinokassen 2 Millionen Dollar ein. Während die Kritiker des Magazins Variety den Film als "banal" und "morbide" bezeichneten, kommentierte die New York Times: "Die Produzenten nutzten sowohl die Großartigkeit der Wasserfälle und der Umgebung als auch die Größe von Marilyn Monroe voll aus... Miss Monroe mag im Moment nicht die perfekte Schauspielerin sein, aber sie zeigte, dass sie verführerisch sein kann, selbst wenn sie nur herumläuft". Die Schauspielerin machte weiterhin mit ihren freizügigen Outfits bei Werbeveranstaltungen auf sich aufmerksam; im März 1953 wurde sie von der Zeitschrift Photoplay als "Most Popular Star" ausgezeichnet. Bei der Preisverleihung trug sie ein aufreizendes Kleid aus goldenem Brokat, was die Schauspielerin Joan Crawford dazu veranlasste, ihr Verhalten gegenüber der Presse als "unangemessen" zu bezeichnen.

Der Film Niagara machte Monroe zu einem Sexsymbol und schuf ihren eigenen Look für alle. Ihr zweiter Film aus dem Jahr 1953, die satirische Musikkomödie Gentlemen Prefer Blondes, in der sie erneut eine alberne Blondine spielte, wurde bald veröffentlicht. Der Film basiert auf dem Roman von Anita Luz und dessen Broadway-Version. Der Film folgt zwei Showgirls auf Tournee in Paris, Lorelei Lee und Dorothy Shaw, gespielt von Marilyn und Jane Russell. Die Rolle der Lorelei war ursprünglich für Betty Grable, die beliebteste Blondine der 1940er Jahre, vorgesehen, aber Monroe stellte sie als Star, der sowohl das männliche als auch das weibliche Publikum ansprechen konnte, schnell in den Schatten. Als Teil der Werbekampagne für den Film hinterließen sie und Russell im Juni ihre Handabdrücke auf dem Beton vor dem Grauman's Chinese Theatre. Der Film kam kurz darauf in die Kinos und wurde zu einem der größten Kassenerfolge des Jahres: Er spielte 5 Millionen Dollar an den Kinokassen ein und übertraf die Produktionskosten um das Doppelte. Die maßgeblichen Publikationen The New York Times und Variety lobten Monroe und hoben vor allem ihre Leistung hervor; laut letzterer zeigte sie ein gutes Gesangspotenzial und zeigte die Bedeutung ihrer Präsenz.

Im September gab Marilyn ihr Fernsehdebüt in der Sendung The Jack Benny Program. Nach dem Kino kommt 1953 ihr dritter Film mit dem Titel "How to Marry a Millionaire" heraus, in dem die Schauspielerin an der Seite von Betty Grable und Lauren Bacall spielt. Marilyn spielte die Rolle eines naiven Models, das sich mit ihren Freundinnen zusammentut, um reiche Ehemänner zu finden. Es war der zweite Film, der im CinemaScope-Breitbildformat veröffentlicht wurde, mit dem 20th Century Fox hoffte, die Zuschauer wieder in die Kinos zu locken, da das Fernsehen den Filmstudios zunehmend Verluste bescherte. Trotz gemischter Kritiken war der Film an den Kinokassen ein Erfolg und spielte weltweit 8 Millionen Dollar ein.

In den Jahren 1953 und 1954 wurde Monroe in den jährlichen Top Ten der "Top Profit Stars" aufgeführt. Die Stellung der Schauspielerin als führendes Sexsymbol wurde im Dezember 1953 bestätigt, als Hugh Hefner sie auf dem Titelblatt und in der ersten Ausgabe des Playboy-Magazins abbildete. Das Titelbild war ein Foto von ihr aus dem Jahr 1952, das sie bei der Miss-America-Wahlparade zeigte, und auf der Titelseite war eines ihrer Nacktfotos aus dem Jahr 1949 zu sehen.

1954-1955: Konflikt mit 20th Century Fox und Heirat mit Joe DiMaggio

Obwohl Monroe zu einem der größten Stars von 20th Century Fox wurde, hatte sich ihre Vertragsposition seit 1950 nicht geändert, sie erhielt weit weniger Aufmerksamkeit als andere Stars ihres Ranges und konnte sich ihre Projekte und Kollegen, mit denen sie arbeiten wollte, nicht selbst aussuchen. Marilyn wollte eine dramatische Schauspielerin sein, aber ihre Versuche, in anderen Filmen als Komödien oder Musicals mitzuspielen, wurden von Zanuck vereitelt, der einen starken persönlichen Groll gegen sie hegte und glaubte, dass sie dem Studio mehr Geld einbringen würde, wenn sie in Filmen dieser Art mitspielte. Als sie sich weigerte, mit den Dreharbeiten zu einer weiteren Musical-Komödie zu beginnen, einer Adaption des gescheiterten Broadway-Musicals The Girl in the Pink Tights, in dem sie neben Frank Sinatra die Hauptrolle spielen sollte, setzte das Studio ihren Vertrag bis zum 4. Januar 1954 aus. Das Problem war, dass das Management der Schauspielerin nicht erlaubte, das Drehbuch zu lesen, mit dem Argument, dass ihre Aufgabe nur darin bestünde, ihren Text zu lernen und am Set zu erscheinen. Sie wurde daran erinnert, dass sie laut ihrem Vertrag kein Recht hatte, das Drehbuch zu genehmigen. Als Marilyn nicht zu den Proben und Vorsprechen für den Film erschien, schickte ihr das Studio dennoch ein Drehbuch, und nachdem sie es gelesen hatte, war die Schauspielerin entsetzt über die Sinnlosigkeit und schiere Dummheit des Films und bezeichnete die Hauptfigur als vulgär. Die Handlung dreht sich um die Lehrerin Jenny, die davon träumt, Sängerin zu werden. Zufälligerweise verliert ihr wohlhabender Ehemann alles und schickt sie als Tänzerin in einen Saloon. Dort trifft sie einen berühmten Sänger, der sich in sie verliebt und ihr hilft, ein Star auf der großen Bühne zu werden. Neben den Problemen mit dem Drehbuch kam erschwerend hinzu, dass Sinatra für seine Rolle in dem Film 5.000 Dollar pro Woche erhalten sollte, während die Gage der Schauspielerin absurd niedrig war (1.250 Dollar pro Woche) und jahrelang unverändert blieb, obwohl sie zu diesem Zeitpunkt bereits ein Star ersten Ranges war. Marilyn war darüber verärgert und frustriert und stritt sich sogar mit ihrer Schauspiellehrerin Natasha Lytess, die sie überredete, in dem Film mitzuspielen.

Der Konflikt machte Schlagzeilen und Monroe startete sofort eine Werbekampagne, um der negativen Presse entgegenzuwirken und ihre Position in diesem Konflikt zu stärken. Am 14. Januar 1954 heirateten sie und Joe DiMaggio, dessen Beziehung seit 1952 ständig in den Medien präsent war, in San Francisco. Anschließend reisten sie nach Japan und verbanden ihre Flitterwochen mit ihrer Geschäftsreise. Anschließend reiste sie allein für vier Tage nach Korea, wo sie im Rahmen einer Show für die USO, die von über 60 000 US-Marines besucht wurde, Lieder aus ihren Filmen vortrug. Nachdem sie im Februar nach Hollywood zurückgekehrt war, wurde sie mit einem Sonderpreis als "Beliebtester Star" ausgezeichnet. Im März einigte sie sich mit dem Studio auf einen neuen Vertrag, der noch im selben Jahr unterzeichnet werden sollte, nachdem sie für die Hauptrolle in der Verfilmung des Broadway-Hits The Itchy Seventh Year bestätigt worden war, wofür sie zusätzlich 100.000 Dollar erhalten sollte. Ihre nächste Arbeit war Otto Premindzher's Abenteuerfilm Der Fluss fließt nicht zurück, der im Sommer 1953 gedreht wurde, bevor ihr Vertrag mit Robert Mitchum ausgesetzt wurde. Sie nannte ihn "einen drittklassigen Cowboy-Film", obwohl er beim Publikum beliebt war und an den Kinokassen 4 Millionen Dollar einspielte. Der erste Film, in dem Marilyn nach ihrer Rückkehr zu 20th Century Fox die Hauptrolle spielte, war das Musical No Better Business Than Show Business, und obwohl sie sich strikt weigerte, darin mitzuspielen, bestand das Studio auf ihrem Engagement im Gegenzug für eine Rolle in The Girl in the Pink Tights, das ein sehr ähnliches Drehbuch hatte. Das Musical wurde im Dezember veröffentlicht und scheiterte an den Kinokassen, und Monroes Auftritt wurde von vielen Kritikern als vulgär bezeichnet. Das zeitgenössische Publikum und die Kritiker bewerteten ihre Leistung in dem Film als "glänzend" und sagten, dass sie, obwohl sie nur selten im Bild zu sehen ist, sehr gut aussieht und viele ihrer Talente zeigt.

Im September 1954 begann die Schauspielerin mit den Dreharbeiten zu Billy Wilders romantischer Komödie The Itch of the Seventh Year (Das Jucken im siebten Jahr). Ihr Partner war Tom Ewell, und sie spielte ein junges Werbemodell, das zum Objekt der sexuellen Fantasien ihres verheirateten Nachbarn wird, während dessen Frau und Sohn abwesend sind. Obwohl der Film in Hollywood gedreht wurde, beschloss das Studio, den Werbespot im Voraus zu erstellen, indem es eine der Szenen auf der Lexington Avenue in New York drehte. Darin steht Monroe auf einem Gitter über einer U-Bahn und die Luft hebt den Saum ihres weißen Kleides an, eine Szene, die zu einer der berühmtesten ihrer Karriere und später des Weltkinos wurde. Die Dreharbeiten dauerten mehrere Stunden und zogen 5.000 Zuschauer an, darunter auch professionelle Fotografen. Während Monroes Werbegag auf der internationalen Seite veröffentlicht wurde, beendete er auch ihre Ehe mit Joe DiMaggio, der darüber wütend war. Die Ehe ging von Anfang an in die Brüche, da Joe ständig eifersüchtig auf sie war und ihre Beziehung kontrollierte. Donald Spoto und Lois Banner behaupten auch, dass er sie körperlich missbrauchte. Dies wurde später von Natasha Lytess, ihrer Schauspiellehrerin und engen Freundin, bestätigt. Sie sagte, Di Maggio habe die Schauspielerin oft geschlagen und sie sei mit blauen Flecken am ganzen Körper zum Drehort gekommen. Nach ihrer Rückkehr nach Hollywood engagierte Marilyn den prominenten Anwalt Jerry Gisler und gab im Oktober 1954 bekannt, dass sie die Scheidung einreichen würde. Der Film The Itchy Seventh Year kam im darauf folgenden Juni in die Kinos und spielte 12 Millionen Dollar ein, was ihn zu einem der größten kommerziellen Erfolge des Jahres machte.

Nach diesem Film begann Monroe einen neuen Kampf um ihre Karriere und verließ Hollywood in Richtung Ostküste, wo sie zusammen mit ihrem Freund, dem Fotografen Milton Green, ihre eigene Produktionsfirma, Marilyn Monroe Productions (MMP), gründete - eine Tätigkeit, die später im Studiosystem als "instrumental" bezeichnet werden sollte. Als Marilyn im Januar 1955 auf einer Pressekonferenz die Gründung dieser Firma bekannt gab, erklärte sie, dass sie die immer gleichen Rollen der kurzatmigen und sexy Blondinen satt habe: "Ich will etwas Besseres machen. Menschen haben Grenzen und das wissen Sie. Sie behauptete, dass sie mit ihrem Vertrag mit 20th Century Fox unzufrieden sei, weil das Studio seinen Verpflichtungen nicht nachgekommen sei und ihr beispielsweise die versprochene Prämie für den Film Itchy Seventh Year nicht gezahlt habe. Dies führte zu einem langen Rechtsstreit zwischen ihr und dem Studio. Die Presse machte sich weitgehend über Marilyns Handeln lustig und wies sarkastisch darauf hin, dass sie ein Stück des Schriftstellers George Axelrod mit dem Titel Will Rock Hunter Succeed? parodierte.    (Englisch) (Russisch)". 1955, in dem Jane Mansfield eine alberne Schauspielerin spielt, die ihre eigene Produktionsfirma gründet.

Im Jahr 1955 widmete sich Monroe dem Erlernen ihres Handwerks. Sie zog nach New York und begann, Schauspielunterricht bei Constance Collier zu nehmen und besuchte Workshops zur Schauspielmethode im Schauspielstudio von Lee Strasberg. Oft machte sie sich Notizen über das, was sie an diesem Tag gelernt hatte, und erkannte, dass Strasbergs Bemerkungen über sie wichtig waren.

Marilyn lernte viel von Strasberg und seiner Frau Paula und nahm aufgrund ihrer Schüchternheit Privatunterricht bei ihnen zu Hause, so dass sie bald ein Mitglied der Familie wurde. Monroe trennte sich von ihrer alten Lehrerin Natasha Lytess und ersetzte sie durch Strasberg, der einen großen Einfluss auf ihre gesamte weitere Karriere hatte. Auf Empfehlung von Strasberg, der der Meinung war, dass ein Schauspieler sich mit emotionalen Traumata auseinandersetzen und diese in seinen Darbietungen verarbeiten sollte, begann sie auch einen Kurs in Psychoanalyse zu belegen.

In ihrem Privatleben setzte Marilyn ihre Beziehung zu Di Maggio trotz des laufenden Scheidungsverfahrens fort. Sie ging auch mit dem Schauspieler Marlon Brando und dem Dramatiker Arthur Miller aus. Die Affäre mit Miller wurde ab Oktober 1955, als die Scheidung von Di Maggio vollzogen wurde, immer ernster. Das FBI hatte bald einen Fall gegen sie. Das Studio befürchtete, dass die Schauspielerin auf die schwarze Liste gesetzt werden würde, und drängte sie, ihre Beziehung zu beenden, da Miller vom FBI im Zusammenhang mit Kommunismusvorwürfen überwacht und wiederholt vor das Komitee für unamerikanische Umtriebe geladen wurde. Trotz des Risikos für ihre Karriere weigerte sich Marilyn, ihre Beziehung zu beenden, und nannte den Studiochef später einen Feigling.

- Marilyn Monroe

Am Ende des Jahres hatten sich Monroe und das Studio auf einen neuen Siebenjahresvertrag geeinigt. Es war klar, dass ihre Produktionsfirma nicht in der Lage sein würde, die Filme allein zu finanzieren, und das Studio war bereit, wieder mit ihr zusammenzuarbeiten. Der Vertrag sah vor, dass sie innerhalb von sieben Jahren in vier Filmen für 20th Century Fox mitspielen sollte. Das Studio sollte ihr für jeden Film 100.000 Dollar zahlen und gab ihr das Recht, ihre Projekte, Regisseure und Filmemacher selbst auszuwählen. Außerdem wollte sie die Freiheit haben, nach jedem abgeschlossenen Film für 20th Century Fox einen Film ihrer Firma zu drehen.

1956-1959: Kritischer Beifall und Heirat mit Arthur Miller

1956 verkündete Monroe der Presse ihren Sieg über 20th Century Fox, die sie zuvor verspottet hatte, nun aber wohlwollend über ihre Entscheidung schrieb, das Studio zu bekämpfen. Das Time Magazine nannte sie eine "kluge Geschäftsfrau" und Look sagte voraus, dass der Sieg den Triumph des Einzelnen über die Herde für die kommenden Jahre markieren würde. Im März änderte sie offiziell ihren Namen in Marilyn Monroe. Ihre Beziehung zu Miller löste eine Reihe negativer Presseberichte aus. Walter Winchell schrieb, dass "Amerikas berühmteste Blondine, die zum Filmstar wurde, jetzt der Liebling der linken Intelligenz ist". Monroe und Miller heirateten am 29. Juni 1956 in White Plains, New York. An diesem Tag fand eine standesamtliche Trauung statt, zwei Tage später folgte eine Trauung nach jüdischer Tradition im New Yorker Haus von Kay Brown, Millers Literaturagentin. Marilyn konvertierte bei ihrer Heirat zum Judentum, was dazu führte, dass alle ihre Filme in Ägypten verboten wurden. Die Medien glaubten, dass das Sexsymbol Monroe und der Intellektuelle Miller nicht zueinander passten. Eine Zeitungsschlagzeile lautete zum Beispiel "Erudite (wörtlich: Eierkopf) heiratet Sanduhr" ("Eierkopf heiratet Sanduhr").

Das Komödiendrama Bus Stop war der erste Film, in dem Monroe unter einem neuen Vertrag mitspielte. Der Film wurde im August 1956 veröffentlicht. Sie spielte Cherie, eine Sängerin, deren Träume vom Ruhm durch einen naiven und eingebildeten Cowboy, der sich in sie verliebt, zunichte gemacht werden. Marilyn lehnte die Kostüme, die der Designer Travilla für sie entworfen hatte, ab und ersetzte sie durch ihre eigenen, die sie im Kostümstudio gefunden hatte, da sie der Meinung war, dass ihre früheren Filme zu viel Glamour hatten. Der Broadway-Regisseur Joshua Logan stimmte sofort zu, mit ihr zu arbeiten, trotz anfänglicher Zweifel an ihren schauspielerischen Fähigkeiten und ihrem, seiner Meinung nach, zweifelhaften Ruf. Die Dreharbeiten fanden Anfang 1956 in Idaho und Arizona statt, mit Monroe als Leiter der MMP.

Diese Ereignisse änderten Logans Meinung über Monroe. Später verglich er sie mit Charlie Chaplin in ihrer Fähigkeit, Komödie und Tragödie zu verbinden. Bus Stop" war ein Kassenschlager, der an den Kinokassen 7 Millionen Dollar einspielte, und erhielt von den Kritikern überwiegend positive Kritiken, die ihre schauspielerische Leistung lobten. Das Saturday Reviem of Literature schrieb, dass Monroes Auftritt die Vorstellung, sie sei nur eine glamouröse Persönlichkeit, ein für alle Mal ausräumte. Bosley Crowther erklärte: "Haltet euch an euren Stühlen fest und lasst euch überraschen. Marilyn Monroe hat endlich gezeigt, dass sie eine dramatische Schauspielerin ist. Für diese Rolle erhielt sie eine Nominierung für den Golden Globe Award als beste Schauspielerin - Komödie oder Musical.

Im August 1956 begann die Schauspielerin in ihrem ersten selbst produzierten MMP-Film mitzuwirken. Der Film, Der Prinz und die Tänzerin, wurde in den Pinewood Studios in England gedreht. Der Film basiert auf dem Theaterstück Der schlafende Prinz (englisch) von Terence Rettigen (russisch) und erzählt die Geschichte einer Liebesbeziehung zwischen einer Schauspielerin und einem Prinzen in den 1910er Jahren. Die Hauptrollen wurden erstmals von Laurence Olivier und Vivien Leigh auf der Bühne gespielt. Er spielte seine Rolle und führte auch Regie und war Koproduzent des Films. Die Dreharbeiten wurden durch Konflikte zwischen ihm und Monroe erschwert. Er verärgerte sie mit seinem Satz: "Alles, was du tun musst, ist sexy sein". Außerdem missfiel ihm die ständige Anwesenheit von Paula Strasberg, die am Set als ihre Lehrerin auftrat.

Als Vergeltung für das ihrer Meinung nach "herablassende" Verhalten von Olivier begann Marilyn, zu spät zu kommen und wurde unkonstruktiv, was sie später mit den Worten kommentierte: "Wenn man seine Künstler nicht respektiert, können sie nicht gut arbeiten". Ihre Drogensucht eskalierte, und bald wurde sie schwanger, erlitt aber eine Fehlgeburt. Sie hatte auch Meinungsverschiedenheiten mit Green über die Art und Weise, wie MMR geführt werden sollte, einschließlich der Tatsache, dass Miller dem Unternehmen beitreten sollte. Trotz der Schwierigkeiten wurde der Film bis Ende des Jahres planmäßig fertig gestellt. Er wurde im Juni 1957 veröffentlicht, erhielt gemischte Kritiken und erwies sich beim amerikanischen Publikum als unpopulär. Der Film wurde in Europa besser aufgenommen, wo Marilyn mit dem wichtigsten italienischen Filmpreis, dem David di Donatello, und dem Crystal Star Award ausgezeichnet und für einen BAFTA nominiert wurde.

Nach ihrer Rückkehr in die USA legte Monroe eine 18-monatige Arbeitspause ein, um sich auf das Familienleben an der Ostküste zu konzentrieren. Sie und Miller verbrachten ihre Zeit in ihrer Wohnung in Manhattan, die sie in Roxbury, Connecticut, gekauft hatten, und im Sommer machten sie Urlaub in ihrem Landhaus in Amagansett, Long Island. Mitte 1957 wurde sie schwanger, doch die Schwangerschaft erwies sich als Eileiterschwangerschaft und musste abgebrochen werden. Ein Jahr später hatte sie eine weitere Fehlgeburt. Ihre gynäkologischen Probleme wurden größtenteils durch Endometriose verursacht, eine Krankheit, unter der sie ihr ganzes Erwachsenenleben lang gelitten hatte. Kurz nach diesen Ereignissen wurde Marilyn auch wegen einer Überdosis Barbiturate ins Krankenhaus eingeliefert. Während der Pause hatte sie einen Streit mit Green und kaufte ihren Anteil an der Firma MME auf, da sie ihre Differenzen nicht beilegen konnten und sie den Verdacht hegte, dass er Geld aus der Firma stahl.

Im Juli 1958 kehrte Marilyn nach Hollywood zurück und spielte an der Seite von Jack Lemmon und Tony Curtis in

Billy Wilder's Komödie Nur Mädchen im Jazz. Obwohl ihr die Rolle der dummen Blondine erneut angeboten wurde, nahm sie sie an, weil Miller sie unterstützte und ihr anbot, zusätzlich zu ihrer normalen Gage zehn Prozent der Gewinne des Films zu erhalten. Die Schwierigkeiten während der Dreharbeiten wurden sehr ernst. Monroe brauchte Dutzende von Wiederholungen und konnte sich ihren Text nicht merken. Curtis erklärte kühn, sie zu küssen sei wegen der vielen Wiederholungen wie "Hitler küssen". Die Schauspielerin selbst verglich die Dreharbeiten mit einem sinkenden Schiff und kommentierte: "Aber warum sollte ich mir die Mühe machen, ich bin kein Phallussymbol, das man verlieren kann." Viele dieser Probleme rührten aus dem Konflikt zwischen ihr und Wilder, der auch seine eigenen Vorstellungen darüber hatte, wie sie die Heldin spielen sollte. Marilyn wurde wütend auf Wilder und bat ihn, viele ihrer Szenen zu ändern, was wiederum ihr Lampenfieber verstärkte; es wird angenommen, dass sie mehrere Szenen absichtlich ruinierte, um sie nicht spielen zu müssen.

Am Ende war Wilder mit Monroes Leistung zufrieden: "Jemand erinnert sich vielleicht nicht an seinen Text, aber er nimmt ihn nicht an, kommt zum Set und weiß nicht, was er tun soll, aber sie hat es getan". Der Film kam im März 1959 in die Kinos und war trotz der Schwierigkeiten bei der Produktion sowohl kritisch als auch kommerziell erfolgreich, denn er spielte an den Kinokassen 25 Millionen Dollar ein. Für die Rolle der Duschtschka erhielt die Schauspielerin einen Golden Globe Award als beste Schauspielerin - Komödie oder Musical. Das Magazin Veriety nannte sie "eine Komödiantin mit einer Kombination aus Sexappeal und Timing, die einfach unglaublich ist". Der Film wurde vom American Motion Picture Institute zu einem der besten Filme aller Zeiten gewählt. Es war auch der einzige Film der Schauspielerin, der in der UdSSR veröffentlicht wurde.

Am 8. Februar 1960 wurde Marilyn Monroe mit ihrem Namensstern auf dem Hollywood Walk of Fame ausgezeichnet.

1960-1962: Karriereknick und persönliche Schwierigkeiten

Nach In a Jazz Only Girls legte Marilyn eine weitere Pause ein, bis sie Ende 1959 nach Hollywood zurückkehrte, um in der Musical-Komödie Let's Make Love mitzuspielen, in der es um eine aufstrebende Schauspielerin und einen Millionär geht, die sich ineinander verlieben. Sie entschied sich für den Regisseur George Cukor und bat ihren Mann Arthur Miller, den Teil des Drehbuchs umzuschreiben, den sie für schwach hielt. Die Schauspielerin mochte den Film nicht, sie hat nur mitgespielt, weil sie einen Vertrag mit 20th Century Fox hatte, und die Rolle der Amanda Dell hielt sie für die schlechteste ihrer Karriere. Die Dreharbeiten verzögerten sich aufgrund ihres häufigen Zuspätkommens und Verschwindens. Marilyn hatte eine Affäre mit Yves Montand, ihrem Filmpartner, über die in der Presse ausführlich berichtet wurde und die in der Werbekampagne des Films verwendet wurde. Der Film war ein Flop, bei seiner Veröffentlichung im September 1960 beschrieb Bosley Crowther Monroe als "ungepflegt" und sagte, es fehle ihr die alte Dynamik, während Hedda Hopper den Film als "den vulgärsten Film, in dem sie je mitgespielt hat" bezeichnete. Im selben Jahr bot Truman Capote ihr die Rolle der Holly Golightly in der Verfilmung seines Romans Frühstück bei Tiffany an, aber die Rolle ging an Audrey Hepburn, da viele befürchteten, dass Monroe die Dreharbeiten erschweren würde.

Der letzte Film, in dem die Schauspielerin auftrat, war das Drama The Misfits von John Huston aus dem Jahr 1961. Arthur Miller schrieb das Drehbuch, um ihr eine dramatische Rolle zu geben. Sie spielte eine geschiedene Frau, die sich mit drei Cowboys anfreundet, gespielt von Clark Gable, Eli Wallach und Montgomery Clift. Die Dreharbeiten fanden zwischen Juli und November 1960 in der Wüste von Nevada statt und waren erneut sehr schwierig. Monroes und Millers vierjährige Ehe endete und er begann eine neue Beziehung mit der Fotografin Inge Morath. Marilyn gefiel es nicht, dass er die Hauptfigur des Films teilweise von sich selbst abschrieb und sie als den männlichen Rollen unterlegen empfand. Sie hatte auch mit Arthurs Angewohnheit zu kämpfen, Szenen in der Nacht vor Drehbeginn umzuschreiben. Ihre Gesundheit war stark beeinträchtigt, sie hatte Schmerzen aufgrund von Gallensteinen, ihre Drogensucht war so stark, dass sie sich im Schlaf unter dem Einfluss von Barbituraten schminken ließ. Nachdem die Schauspielerin im August erneut eine Überdosis genommen hatte, wurden die Dreharbeiten unterbrochen, um eine Woche lang in einem Krankenhaus in Los Angeles zu entgiften. Trotz ihrer Probleme sagte Huston: "Als Monroe Roslin spielte, gab sie nicht vor, emotional zu sein. Es war das einzig Wahre. Sie war tief in sich versunken, sie musste gefunden und zu Bewusstsein gebracht werden."

Monroe und Miller trennten sich unmittelbar nach dem Ende der Dreharbeiten, im Januar 1961 wurde ihr in Mexiko die Scheidung ausgesprochen. Der Film The Misfits wurde im folgenden Monat veröffentlicht, war aber kein Erfolg. Die Kritiken für den Film waren gemischt: Das Magazin Variety beklagte, dass die Entwicklung des Films unstetig sei, und Bosley Crowther nannte Monroe "völlig hohl und undurchschaubar" und erklärte: "Leider hat sie für die Struktur des Films nicht alles, was für sie spricht". Trotz des anfänglichen Misserfolgs des Films erhielt er im einundzwanzigsten Jahrhundert mehr positive Kritiken von Kritikern und Filmkritikern. Geoff Andrew vom British Film Institute nannte den Film einen Klassiker, Tony Tracey bezeichnete Monroe als "die reifste etablierte Schauspielerin", Geoffrey McNab vom Independent lobte sie für ihre Rolle als Roslin.

Monroe nahm bald Verhandlungen auf, um in einer Fernsehadaption von William Somerset Maughams Stück Rain auf NBC mitzuspielen, aber die Produktion des Projekts wurde gestoppt, weil der Sender ihre Wahl des Regisseurs Lee Strasberg nicht billigte. Die ersten sechs Monate des Jahres 1961 verbrachte sie dann mit gesundheitlichen Problemen. Marilyn unterzog sich einer Operation wegen Endometriose und einer Cholezystektomie und verbrachte vier Wochen im Krankenhaus, darunter einen kurzen Aufenthalt in einer psychiatrischen Klinik, wo sie wegen Depressionen behandelt wurde. Die Schauspielerin wurde von ihrem Ex-Mann Joe DiMaggio unterstützt, mit dem sie wieder eine Beziehung aufnahm. Im Frühjahr 1961 zog Marilyn nach Kalifornien. Sie war einige Monate lang mit Frank Sinatra zusammen und kaufte Anfang 1962 ein Haus in Brentwood, Los Angeles. Im Laufe ihres Lebens wechselte die Schauspielerin etwa 40 Häuser und Wohnungen, aber die Villa in Kalifornien war ihr einziges eigenes Heim, in dem sie ihre letzten Tage verbrachte.

Im Frühjahr 1962 kehrte Marilyn in die Öffentlichkeit zurück, sie gewann einen Golden Globe Award und begann mit den Dreharbeiten zu einem neuen Film für 20th Century Fox, Something's Gotta Happen. George Cucor führte Regie und arbeitete mit Dean Martin und Sid Charisse zusammen. Einige Tage vor Beginn der Dreharbeiten erkrankte Monroe an einer Kieferhöhlenentzündung. Trotz ärztlicher Empfehlung, die Dreharbeiten zu verschieben, begann das Studio wie geplant Ende April. Marilyn war für die nächsten sechs Wochen zu krank, um zu arbeiten, aber trotz der Bestätigung mehrerer Ärzte versuchte das Studio, sie unter Druck zu setzen, indem es öffentlich behauptete, sie würde es vortäuschen. Am 19. Mai machte sie eine Pause, um auf der Bühne des Madison Square Garden in New York anlässlich des Geburtstags von Präsident John F. Kennedy "Happy Brithday, Mr. President" zu singen. Dieser Ausflug der Schauspielerin verärgerte die Studiobosse noch mehr, die ihren Vertrag kündigen wollten.

Ende Mai wurde eine Szene mit Monroe für einen Film gedreht, in der sie nackt in einem Pool schwamm. Mitglieder der Presse wurden eingeladen, diese Szene zu fotografieren, um Vorabwerbung zu machen. Die Fotos wurden anschließend in Life veröffentlicht - das erste Mal, dass ein großer Star außerhalb des Höhepunkts seiner Karriere nackt posierte. Als sie für ein paar Tage krankgeschrieben war, entschied 20th Century Fox, dass sie es sich nicht leisten konnten, einen weiteren Film aus dem Programm zu nehmen, wenn sie bereits damit zu kämpfen hatten, die steigenden Kosten für Cleopatra zu decken. Am 7. Juni feuerte das Studio Monroe und verklagte sie auf 750.000 Dollar Schadensersatz. Sie wurde durch Lee Remick ersetzt, aber nachdem Dean Martin sich weigerte, in dem Film mit jemand anderem als Monroe zu spielen, verklagte ihn 20th Century Fox und stellte die Dreharbeiten ein. Das Studio gab der Schauspielerin die Schuld am Misserfolg des Films und begann, negative Informationen über sie zu verbreiten und behauptete sogar, sie sei psychisch krank.

Das Studio bereute seine Entscheidung bald und nahm die Verhandlungen mit ihr später im Juni wieder auf und bot ihr einen neuen Vertrag an, der eine Wiederholung des Films Something Must Happen und eine Hauptrolle in der schwarzen Komödie What Way!    (Noch im selben Monat wurde eine Einigung erzielt. Später im Sommer wurde eine Einigung erzielt. Die Schauspielerin hat in mehreren Werbekampagnen mitgewirkt, um ihr Image aufzupolieren, darunter ein Interview für die Zeitschriften Life und Cosmopolitan sowie ein Fotoshooting für die Zeitschrift Vogue. Gemeinsam mit dem Fotografen Bert Stern arbeitete sie an zwei Fotoserien, einer Standardmodellserie und einer Nacktserie, die später posthum veröffentlicht wurde. In den letzten Wochen ihres Lebens plante Marilyn auch eine Rolle in einem biografischen Film über Jean Harlow.

Monroes Haushälterin Eunice Murray übernachtete in der Nacht ihres Todes am 5. August 1962 in ihrem Haus am 12305 Fifth Helena Drive in Brentwood. Marilyn war den ganzen Tag über lethargisch und ging früh auf ihr Zimmer. Murray wachte um 3:00 Uhr morgens auf und spürte, dass etwas nicht stimmte. Obwohl sie ein Licht unter der Schlafzimmertür ihrer Herrin sah, bemerkte die Haushälterin nicht sofort, was los war, da die Tür verschlossen war. Dann ging Murray in den Garten hinaus und spähte durch das Schlafzimmerfenster. Sie sah eine nackte Monroe, die regungslos mit dem Gesicht nach unten auf dem Bett lag und einen Telefonhörer in der Hand hielt. Murray rief sofort den Psychiater der Schauspielerin, Dr. Ralph Greenson, an, der im Haus eintraf, in das Schlafzimmer eindrang und Marilyn Monroe tot auffand. Der Tod wurde offiziell vom Arzt der Schauspielerin, Dr. Hyman Engelberg, bestätigt, der gegen 3:50 Uhr im Haus eintraf und um 4:25 Uhr die Polizei von Los Angeles über die Tragödie informierte.

Die Pathologen des Los Angeles Department of Pathology wurden bei der Untersuchung der möglichen Todesursache der Schauspielerin von Psychiatern aus Los Angeles unterstützt. Sachverständige stellten fest, dass Monroe am 4. August zwischen 20.30 und 22.30 Uhr starb, und ein toxikologischer Bericht ergab später, dass die Todesursache eine akute Barbituratvergiftung war. Bei der Schauspielerin wurden 8 mg% (Milligramm pro 100 Milliliter Lösung) Chloralhydrat im Blut, 4,5 mg% Pentobarbital (Nembutal) und 13 mg% Phenobarbital in der Leber festgestellt. Leere Flaschen mit diesen Drogen wurden neben ihrem Bett gefunden. Die Möglichkeit, dass es sich um eine versehentliche Überdosis handelte, wurde ausgeschlossen, da die in ihrem Körper gefundene Dosis ein Mehrfaches des gesetzlichen Grenzwertes betrug. Ihre Ärzte sagten, Monroe neige zu häufigen Angstzuständen und Depressionen sowie zu abrupten und unvorhersehbaren Stimmungsschwankungen. Aufgrund dieser Tatsachen und des Fehlens jeglicher Anzeichen eines gewaltsamen Todes stellten die Ärzte einen Selbstmord als Todesursache fest.

Marilyn Monroe war ein internationaler Star und ihr plötzlicher Tod sorgte in den USA und Europa für Schlagzeilen. erklärte Lois Banner: "Seit dem Tod von Marilyn Monroe hat sich die Selbstmordrate in Los Angeles verdoppelt", und die Redakteure der Chicago Tribune berichteten, sie hätten Hunderte von Anrufen aus der Öffentlichkeit erhalten, in denen sie um Informationen zum Tod der Schauspielerin baten. Der französische Künstler Jean Cocteau bemerkte, dass "ihr Tod all jenen als schreckliche Lektion dienen sollte, deren Hauptbeschäftigung darin besteht, Filmstars auszuspionieren und zu foltern". Kollege Laurence Olivier hält sie für ein Opfer von Hype und Sensationslust, Regisseur Joshua Logan sagte, sie sei eine der am meisten unterschätzten Personen der Welt. Ihre Beerdigung, die am 8. August 1962 auf dem Westwood-Friedhof stattfand, war eine private Zeremonie, an der nur ihre engsten Vertrauten teilnahmen. Die Gedenkfeier wurde von Joe DiMaggio und seiner Geschäftsführerin Inez Melson organisiert. Hunderte von Zuschauern füllten die Straßen rund um den Friedhof. Marilyn Monroe wurde in der Gruft Nummer 24 des Westwood-Friedhofs beigesetzt.

In den folgenden Jahrzehnten wurden mehrere Verschwörungstheorien über Monroes Tod aufgestellt, darunter Mord und versehentliche Überdosis. Die Mordtheorie erlangte zum ersten Mal mit der Veröffentlichung von Norman Mailers Marilyn: A Biography im Jahr 1973 die Aufmerksamkeit der breiten Öffentlichkeit. In den folgenden Jahren fand sie große Beachtung und ging sogar so weit, dass Bezirksstaatsanwalt John Van de Kamp 1982 beschloss, erneut zu ermitteln. Es wurden keine Spuren von Gewalt gefunden. Unmittelbar nach dem Tod der Schauspielerin wurde die Version der Überdosis in der amerikanischen Presse breit diskutiert und löste den so genannten "Werther-Effekt" aus, dem sich Hunderte von Amerikanern anschlossen.

Marilyn Monroe soll viele Liebhaber gehabt haben, und ihr Privatleben wurde in der Presse viel diskutiert, oft auch unter dem Vorwurf, dass sie nie eine Affäre hatte. Die Schauspielerin war dreimal verheiratet, hatte aber keine Kinder. Es gibt Spekulationen, dass sie zahlreiche Abtreibungen hatte, aber dies muss erst noch bewiesen werden, und die meisten Biographen (z. B. Donald Spoto) weisen solche Behauptungen zurück.

Ihr erster Mann war der Seemann Jim Daugherty, den Marilyn (damals Norma Jeane) mit 16 Jahren heiratete, um nicht ins Waisenhaus zurückkehren zu müssen. Ihre Ehe dauerte fast 4 Jahre und zerbrach, weil Norma Jeane eine Karriere anstrebte, während ihr Mann sie als Hausfrau sehen wollte.

Im Januar 1954 heiratete Marilyn zum zweiten Mal den Baseballspieler Joe DiMaggio. Wie sich später herausstellte, war DiMaggio gegen ihre Filmkarriere und war von allen Männern auf der Welt wahnsinnig eifersüchtig auf seine Frau und erhob seine Hand gegen sie. Aus Eifersucht ließen sie sich im Oktober 1954 scheiden, obwohl sie sich noch bis Mitte 1955 mit ihm traf. Trotz alledem liebte Joe Marilyn bis an sein Lebensende, und von allen ihren Liebhabern kam nur er zu ihrer Beerdigung. Es war Di Maggio, der sich in all den folgenden Jahren um Marilyn kümmerte und versuchte, sie in allem moralisch zu unterstützen.

Im Jahr 1956 heiratete Marilyn zum dritten und letzten Mal den Dramatiker Arthur Miller. Diese Ehe war die längste von allen und dauerte viereinhalb Jahre, aber sie war nicht glücklich und endete 1961. Später wurde bekannt, dass Arthur einige Wochen nach der Hochzeit einen Tagebucheintrag machte, in dem er schrieb: "Ich denke, sie ist ein kleines Kind, ich hasse sie!" Marilyn sah den Eintrag und war schockiert, woraufhin sie und Arthur einen Streit hatten. Die Schauspielerin hat sich immer Kinder gewünscht, war mehrmals schwanger, aber jedes Mal erfolglos. Arthur hat sie zweimal geschwängert, aber einmal stellte sich die Schwangerschaft als Eileiterschwangerschaft heraus und beim zweiten Mal hatte sie eine Fehlgeburt.

1960, während der Dreharbeiten zu Let's Make Love, hatte die Schauspielerin eine Affäre mit ihrem Filmpartner Yves Montand. Es wird vermutet, dass Marilyn mit dem Kind von Montand schwanger war.

Am 20. Januar 1961 ließ sich Monroe von Arthur Miller scheiden. Sie blieb zu Hause in ihrem abgedunkelten Schlafzimmer, nahm Schlaftabletten und verlor rapide an Gewicht. Im Februar wurde sie dann in eine psychiatrische Klinik in New York eingewiesen, aus der sie am 5. März 1961 entlassen wurde.

Im Jahr 1961 traf Marilyn den Präsidenten der Vereinigten Staaten, John F. Kennedy. Es gab Gerüchte über eine Affäre sowie eine Affäre mit seinem Bruder Robert Kennedy. Für all diese Gerüchte gibt es keine eindeutigen Beweise. Die Affäre mit Robert und überhaupt bestreitet Marilyns Freund James Haspil, in seinem Buch über sie: "Marilyn Monroe: Zwischen Ruhm und Einsamkeit". In den 2000er Jahren gab es auch einen Joseph F. Kennedy, der behauptete, der Sohn von Marilyn Monroe und John F. Kennedy zu sein, aber er konnte seine Verwandtschaft nicht beweisen, ebenso wenig wie andere, die solche Behauptungen aufstellten.

In den letzten Jahren ihres Lebens nahm die Schauspielerin die enge Beziehung zu ihrem zweiten Ehemann Joe DiMaggio wieder auf. In den frühen 1960er Jahren machten sie gemeinsam Urlaub in Florida. Es gibt Spekulationen, dass die beiden wieder heiraten wollten, es aber aufgrund des Todes der Schauspielerin nicht geschafft haben.

Auch haben viele Männer (und manchmal Frauen) behauptet, nach Marilyns Tod ihre Liebhaber gewesen zu sein. Dazu gehören die Schauspieler Marlon Brando und Tony Curtis, die in ihren Biografien darüber schrieben, und der Journalist Robert Slatzer, der ein Buch über die Schauspielerin schrieb, in dem er behauptete, dass sie einige Tage lang heimlich verheiratet waren und bis zu ihrem Tod eng befreundet blieben. Slatzer war jedoch nicht in der Lage, seine Behauptung mit Dokumenten zu belegen, während seine Worte in seinen Büchern von Jim Haspil widerlegt werden.

Laut der Aussage von Patricia Newcombe, Marilyn Monroes Freundin und Sekretärin, bat Marilyn den Reporter, der sie zuletzt interviewte, vergeblich, einen Artikel über sie mit ihrer Aussage zu beenden: "Was die Welt wirklich braucht, ist ein echtes Gefühl der Verwandtschaft. Alle: Stars, Arbeiter, Schwarze, Juden, Araber - wir sind alle Brüder. Bitte halten Sie mich nicht für leichtsinnig. Beende das Interview mit dem, woran ich glaube".

Monroe war mit der schwarzen Jazzsängerin Ella Fitzgerald befreundet und half ihr bei ihrer Karriere. Fitzgerald erzählte später davon:

- Ella Fitzgerald

In Mexiko verkehrte sie 1962 offen mit Amerikanern, die vom FBI als Kommunisten identifiziert wurden, wie Frederick Vanderbilt Field. Die Tochter von Monroes letzter Psychiaterin, Joanna Greenson, sagte, Monroe habe sich "leidenschaftlich für Gleichberechtigung, Rechte für Schwarze und Rechte für die Armen eingesetzt. Sie identifizierte sich mit den Arbeitern".

Als 20th Century Fox begann, immer mehr neue Stars anzuziehen, wurde Monroe zu einem großen Anziehungspunkt für sie, da sie sie als jüngere Frau anstelle von Betty Grable, der beliebtesten Blondine der 1940er Jahre, einsetzen wollten. Die 1940er Jahre waren die Blütezeit von Schauspielerinnen, die als taff und intelligent galten, wie Katharine Hepburn und Barbara Stanwyck, die komplexe dramatische Charaktere verkörpern konnten. Das Studio wollte Monroe zum neuen Star des Jahrzehnts machen, der die Menschen in die Kinos locken sollte. Von Anfang an war 20th Century Fox maßgeblich an der Gestaltung ihres Images beteiligt, und so stand Monroe während ihrer gesamten Karriere fast vollständig unter ihrer Kontrolle. Monroe entwickelte zahlreiche eigene Werbestrategien, pflegte Freundschaften mit Klatschkolumnisten wie Sidney Skolsky und Luella Parsons und kontrollierte die Verwendung ihrer Bilder. Neben Grable wird sie oft mit einem anderen berühmten blonden Filmstar der 1930er Jahre, Jeanne Harlow, verglichen. Der Vergleich geht zum Teil auf Monroe selbst zurück, die Harlow als ihr Kindheitsidol bezeichnete, mit dem sie gerne einen gemeinsamen Film gedreht hätte, und sogar Harlows Stylisten engagierte, damit ihre Haarfarbe wie die von Jean Harlow aussah.

Im Mittelpunkt des Bildes von Monroe stehen ihr blondes Haar und die damit verbundenen Stereotypen sowie ihre Albernheit, Naivität, ihr Sexappeal, ihre charakteristischen Gesten und ihr eigener Gang. Sie keuchte oft, sprach in Filmen mit einer naiven, leicht kindlichen Stimme, in Interviews erweckte sie den Eindruck, dass alles, was sie sagte, völlig unschuldig und unüberlegt war, und parodierte eine gewisse Zweideutigkeit; diese besondere Art des Verhaltens wurde später als "Monroeismus" bekannt. Monroe begann ihre Karriere als Fotomodell, und ihre Figur war eine ihrer bekanntesten Eigenschaften. Der Filmkritiker Richard Dyer schrieb, dass Monroe auf Werbefotos oft so positioniert wurde, dass ihre opulente Silhouette im Vordergrund stand.

Die Kleidung spielte eine wichtige Rolle in Monroes Star-Image. Sie trug freizügige Outfits, die ihre Figur zur Schau stellten. In der Presse wurde Monroe als Verkörperung des amerikanischen Traums dargestellt, als ein Mädchen, das aus einer schweren und verarmten Kindheit zu Hollywoods Ruhm aufstieg.

Monroe wurde stark von ihrer Schauspiellehrerin Natasha Lythaess beeinflusst, von der sie ihre Manierismen, Mimik und Gestik übernahm, die auch zu einem festen Bestandteil ihrer Persönlichkeit und ihres öffentlichen Images wurden. Lytess erzählte später, dass sich Monroes anfängliches Unvermögen, sich selbst zu präsentieren, in ihrer Unfähigkeit, zusammenhängend zu sprechen, ihrer Verkrampfung und Angst vor der Bühne und ihrer späteren Besessenheit von allem, was Marilyn Monroe ausmachte, äußerte: Kleider, Make-up, Publicity und die Zurschaustellung ihrer Sexualität. Ein Lehrer wurde für sie zur Notwendigkeit, nicht nur für den Schauspielunterricht, sondern auch für das Leben. Marilyn war von ihr abhängig und weigerte sich, ohne Lytess am Set zu drehen. All dies verärgerte die Studiobosse und Regisseure sehr. Bei den Nahaufnahmen hielt Natasha immer Marilyns Hand, denn sie brauchte dringend Unterstützung. Es ging sogar so weit, dass die Lehrerin vom Set verjagt wurde, weil sie ihre Anwesenheit, ihre widersprüchlichen Anweisungen und ihre Versuche, den gesamten Drehprozess zu steuern, einfach nicht ertragen konnte, aber letztendlich mussten sich alle damit abfinden.

Obwohl die Vorstellung von Monroes Rolle als zierliche, aber sexuell anziehende Blondine auf der Leinwand nur ein gut durchdachtes Schauspiel war, glaubten Publikum und Filmkritiker, dass dies ihre wirkliche Identität war und dass sie sie nicht mehr verstellte, wenn sie sie in Komödien spielte. Dies wurde später in ihrer Karriere zu einem Hindernis, als sie einen Imagewechsel anstrebte und andere Rollen anstrebte, um eine angesehene und ernsthafte Schauspielerin zu werden. Die Filmwissenschaftlerin Sarah Shane untersuchte die Geschichten von Monroe und stellte fest:

- Sarah Shane

Lois Banner schrieb, dass die Schauspielerin den Status eines Sexsymbols in ihren Filmen und in der Öffentlichkeit oft auf subtile Weise parodierte. Monroe gab an, von Mae West beeinflusst worden zu sein, indem sie sagte, dass sie von ihr ein paar Tricks gelernt habe - wie man beeindruckt, wie man richtig lacht, wie man seine eigene Sexualität richtig zur Schau stellt". In den 1950er Jahren studierte sie auch die Kunst der Komödie und des Tanzes in IIM-Kursen. In dem Film Gentlemen Prefer Blondes von 1953, in dem sie eine alberne Blondine spielte, wird Monroe in einer Szene mit den Worten zitiert: "Ich kann clever sein, wenn ich muss, aber die meisten Männer mögen das nicht.

Richard Dyer stellte fest, dass Monroes Prominenten-Image vor allem dazu diente, das männliche Geschlecht anzuziehen, und dass sie in der Regel ein Mädchen spielte, das für Männer sehr attraktiv war: "Sie spielte fast immer ein Revuegirl, eine Sekretärin oder ein Model, das eine Show abzog und Männern Freude bereitete". Der Wissenschaftler Thomas Harris, der Monroes Image 1957 analysierte, schrieb, dass ihr unauffälliger Hintergrund und das Fehlen einer Familie Marilyn sexuell verfügbarer erscheinen ließen, "die perfekte Partnerin", im Gegensatz zu ihrer Zeitgenossin Grace Kelly, die ebenfalls als attraktive Blondine dargestellt wurde, aber weil sie aus der Oberschicht stammte, wurde Kelly als eine anspruchsvolle Schauspielerin angesehen, die für die meisten männlichen Zuschauer unerreichbar war.

Dyer zufolge wurde Monroe "praktisch zu einem Begriff für das männliche Geschlecht". In den 1950er Jahren steht ihr Bild für den Strom von Ideen über Moral und Sexualität, die mit The Kinsey Report (1953) und The Enigma of Femininity (1963) die freudsche Sichtweise von Sex in Amerika prägten. Monroe war das erste Sexsymbol, das Sex als eine natürliche und nicht bedrohliche Aktivität darstellte, anders als in den 1940er Jahren. Sie wurde auch als die Verkörperung des "Nachkriegsideals des amerikanischen Mädchens" beschrieben - weich, bedürftig, attraktiv, naiv und unverschämt sexy, wie es in den Worten von Moli Haskell zum Ausdruck kommt, der erklärt, dass "sie eine Fiktion der 1950er Jahre war, eine Lüge, dass Frauen keine sexuellen Bedürfnisse haben und nur Männern gefallen sollten". Norman Mailer schrieb, dass "Marilyn gezeigt hat, dass Sex mit anderen schwierig und gefährlich sein kann, aber nicht mit ihr" und Grauccio Marks beschrieb sie als "May West, Ted Bara und Baby Bo-Peep". Haskell zufolge war Monroe aufgrund ihres Status als Sexsymbol bei Frauen weniger beliebt als bei Männern, da die meisten Frauen sich nicht mit ihr identifizieren konnten.

Richard Dyer argumentierte auch, dass blondes Haar zu Monroes bestimmendem Merkmal wurde, weil es sie "rassisch eindeutig", d. h. ausschließlich weiß, machte, so dass viele sie als Symbol des Rassismus im 20. Lois Banner stimmte zu, dass dies kein Zufall sein könne, da Monroe den "Platinblond"-Trend während der Bürgerrechtsbewegung einführte, kritisierte aber auch Dyer und wies darauf hin, dass er Monroes persönliches Leben falsch darstellte, indem er sie mit Menschen anderer Herkunft, wie Joe DiMaggio (italienisch-amerikanischer Abstammung) und Arthur Miller (jüdischer Abstammung), in Verbindung brachte. Laut Banner wurde die Schauspielerin manchmal wegen der vorherrschenden Rassennormen auf ihren Werbefotos kritisiert.

Lois Banner bezeichnet sie auch als das größte Symbol der Popkultur des 20. Jahrhunderts, als einen Star, dessen fröhliches und glamouröses Image der Nation half, die Paranoia der 1950er Jahre im Zusammenhang mit dem Kalten Krieg, der Atombombe und der totalitären kommunistischen Sowjetunion zu bewältigen. Die Historikerin Fiona Handyside schreibt, dass sie in der französischen Frauengesellschaft für Modernität und Reinheit stand, so dass Monroe zum Symbol einer modernen, befreiten Frau wurde, deren Leben sich im öffentlichen Raum abspielte. Die Filmhistorikerin Laura Mulvey beschreibt sie als eine Person, die die amerikanische Konsumkultur unterstützt:

- Laura Mulvey

"20th Century Fox machte sich Monroes Popularität zunutze und schuf mehrere ähnliche Schauspielerinnen wie Jane Mansfield und Shiri North. Auch andere Filmstudios versuchten, "ihre eigene Marilyn Monroe" zu schaffen: Universal Pictures mit Mamie Van Doren, Columbia Pictures mit Kim Novak und Rank Organisation mit Diana Dors.

Als Ikone der amerikanischen Popkultur hat Monroe nur wenige Konkurrenten in Sachen Popularität, darunter Elvis Presley und Mickey Mouse, "... kein anderer Star hat eine solche Bandbreite an Emotionen hervorgerufen, von Leidenschaft bis Mitleid, von Neid bis Reue", so die US-Behörden für Popkultur. Die Historikerin Gail Levine bezeichnete Monroe als "die meistfotografierte Person des 20. Jahrhunderts", und das American Film Institute (AFI) setzte sie auf Platz sechs seiner Liste der 100 größten Filmstars der letzten 100 Jahre. Die Smithsonian Institution zählte sie zu den "100 größten Amerikanern aller Zeiten", und VH1 setzte sie in seine Top-Ten-Liste der größten Ikonen der Popkultur des 20. Hunderte von Büchern wurden über Marilyn Monroe geschrieben, sie ist Thema von Filmen, Theaterstücken, Opern und Liedern. Die Schauspielerin hat viele Künstler und Entertainer beeinflusst, darunter Andy Warhol und Madonna. Darüber hinaus ist sie nach wie vor ein wertvoller Markenname, ihr Bild und ihr Name wurden für Hunderte von Produkten lizenziert, und sie war auch in der Werbung für multinationale Unternehmen und Marken wie Max Factor, Chanel, Mercedes-Benz und Absolut Vodka zu sehen.

Monroes anhaltende Popularität ist auf ihr kontroverses Image zurückzuführen. Einerseits bleibt sie ein Sexsymbol, eine Schönheitsikone und einer der berühmtesten Stars des klassischen Hollywood-Kinos. In Erinnerung geblieben sind auch ihr ungewöhnliches Leben, ihre unstete Kindheit, ihr Kampf um berufliche Anerkennung und ihr unerwarteter, tragischer Tod und die Verschwörungstheorien, die sich darum ranken. Akademiker und Journalisten, die sich für Gleichberechtigung und Feminismus interessieren, wie Gloria Steinem, Jacqueline Rose, Molly Haskell und Lois Banner, haben über sie geschrieben. Einige, wie Steinem, sehen sie als Opfer des Studiosystems. Andere haben ihre aktive Rolle in ihrer Karriere als Schauspielerin und ihre Beteiligung an der Gestaltung ihres Images hervorgehoben. Aufgrund des Kontrasts zwischen ihrem Ruhm und ihrem Privatleben war Monroe eng mit einem breiten Mediendiskurs verbunden. Laut der Historikerin Suzanne Ham wird ihr Einfluss auf die moderne Gesellschaft aufgrund ihrer Bedeutung diskutiert:

- Suzanne Schinken

In ähnlicher Weise bezeichnete Lois Banner Monroe als "ewigen Wandler", der von jeder Generation neu erschaffen wird.

Während Marilyn Monroe nach wie vor eine wichtige kulturelle Ikone ist, haben Kritiker über ihr Vermächtnis als Schauspielerin gestritten. Der Kritiker David Thomson bezeichnete ihre Filmarbeit als charakterlos, und Pauline Kael schrieb, sie könne nicht schauspielern und die Studios nutzten ihre mangelnden schauspielerischen Fähigkeiten, um das Publikum zu unterhalten: "Sie hatte die Intelligenz oder die Vulgarität oder die Verzweiflung, aus nichts eine Pflicht zu machen - und umgekehrt tat sie, was andere nicht tun konnten". Laut Peter Bradshaw war Monroe eine begabte komische Schauspielerin, die es verstand, die richtige komödiantische Bandbreite zu erreichen, und Roger Ebert schrieb: "Monroes Seltsamkeiten und Neurosen machten sie berühmt, und was das Publikum auf der Leinwand von ihr zu sehen bekam, war magisch". Jonathan Rosenbaum hat erklärt, dass ihre Schauspielerei perverse sexistische Themen enthält und dass die Schwierigkeit einiger Leute, ihre Intelligenz wahrzunehmen, auf eine repressive Ära zurückgeht, in der man dachte, dass Frauen nicht intelligent sein sollten.

Am 19. Juni 2011 wurde Marilyn Monroes berühmtes "fliegendes Kleid" (eine berühmte Aufnahme aus dem Film "The Itch of the Seventh Year") beim Auktionshaus Profile in History in Los Angeles für 4,6 Millionen Dollar versteigert.

Bei einer Christie's-Auktion im Mai 2022 wurde Andy Warhols Porträt Shot Sage Blue Marilyn für 195 Millionen Dollar versteigert. Damit ist es das teuerste Werk eines amerikanischen Künstlers in der Geschichte und das teuerste Gemälde des 20.

Laut The Guardian wurden etwa dreihundert Bücher, Dissertationen usw. über Marilyn Monroe geschrieben. Die erste und einzige lebenslange Veröffentlichung war 1961 Marilyn Monroe von dem Biographen Maurice Zolotow.

Zu Ehren von Marilyn Monroe wurde eine besondere Rosensorte nach ihr benannt.

In Norwegen gibt es ein dauerhaftes Denkmal für Marilyn Monroe, weil man fälschlicherweise annimmt, dass der Vater der Schauspielerin der in Norwegen geborene Edward Mortenson war, der zweite Ehemann ihrer Mutter.

Am 15. Juli 2011 wurde in Chicago die acht Meter hohe Skulptur Marilyn Forever enthüllt. Sie zeigt Monroe, wie sie in der Filmkomödie The Itch of the Seventh Year von 1955 auf einem Lüftungsgitter an der Kreuzung von 52nd Street und Lexington Avenue in New York City steht, wobei der Luftstrom ihr Kleid hochhebt. Der Bildhauer ist Seward Johnson.

Marilyn Monroe ist Lady Gaga "Government Hooker" und "Dance in the Dark" gewidmet, Blue System "The Wind Cries (Who Killed Norma Jean)", Mark Ashley "Marilyn's Dream", Florent Mott "Marylin", Glenn Danzig "Who Killed Marylin", Elton John "Candle in the Wind", Jane Birkin "Norma Jean Baker", Nicki Minaj "Marilyn Monroe", Lana Del Rey "Marilyn Monroe", Pharrell Williams "Marilyn Monroe", Amanda Lepore "Marilyn" und Valery Leontyev "Marilyn", sowie ein Gedicht "Marilyn Monroe Monolog" von Andrey Voznesensky.

Über Marilyn Monroe sind zahlreiche Dokumentar- und Spielfilme gedreht worden, die ihre Lebensgeschichte erzählen. 1980 wurde Marilyn: The Untold Story mit Catherine Hicks in der Hauptrolle für das Fernsehen produziert. 1996 wurde der Fernsehfilm "Norma Jean und Marilyn" ausgestrahlt, in dem die Rolle der Monroe von zwei Schauspielerinnen gleichzeitig gespielt wurde: Ashley Judd als Norma Jean und Mira Sorvino als Marilyn Monroe. Beide Schauspielerinnen wurden für einen Golden Globe Award als beste Schauspielerin in einem Kino- oder Fernsehfilm nominiert. Im Jahr 2011 wurde der Film "7 Days and Nights with Marilyn" mit Michelle Williams in der Hauptrolle als Monroe weltweit veröffentlicht. Es erzählt die Geschichte ihrer Zeit mit Laurence Olivier während der Arbeit an The Prince and the Dancer (1957). Im Jahr 2015 strahlte Lifetime die biografische Miniserie The Secret Life of Marilyn Monroe mit Kelly Garner in der Hauptrolle aus. Das Projekt wurde von der Kritik gelobt und erhielt drei Emmy Award-Nominierungen. Am 23. September 2022 wird der Spielfilm Blondie, der auf dem gleichnamigen Roman von Joyce Carol Oates basiert und in dem Ana de Armas die Hauptrolle spielt, auf Netflix veröffentlicht.

Coco Mademoiselle, basierend auf der romantischen Beziehung zwischen Marilyn und dem Fotografen Douglas Kirkland, wurde 2010 veröffentlicht.

Der amerikanische Fotograf Philip Halsman schuf 1952 die Fotocollage "Marilyn in the Image of Mao", auf deren Grundlage Salvador Dali das "Selbstporträt" (1972) malte.

Die australische Fotografin Polixeni Papapetrou setzte sich in ihrer Serie "Seaching for Marilyn" (2002) mit dem Bild von Marilyn Monroe auseinander. Sie fotografierte einen Transvestiten-Imitator (Ben Jacobson, "er kennt alle ihre Mimik und Gestik"). Jacobson, der sich in Marilyn und in eine Frau verwandelt hat, macht eine Verwandlung durch, so wie es Norma Jeane Baker tat, als sie sich in Marilyn Monroe verwandelte", behauptete Papapetrou), um Marilyn Monroe als eine Hollywood-Kreation darzustellen, eine künstlich geschaffene Persönlichkeit, die sich ständig veränderte, je nachdem, was die Menschen im Alltag von ihr erwarteten.

Marilyn Monroe ist oft Gegenstand von Gerüchten, Spekulationen und regelrechten Fälschungen. Einige Fotos oder Videos von anderen Frauen werden als Fotos und Videos von Marilyn Monroe ausgegeben. Viele Menschen haben im Laufe der Jahre verschiedene sensationelle Behauptungen über die Schauspielerin und

Als die Schauspielerin 1952, auf dem Höhepunkt ihres Ruhms, noch lebte, verbreiteten Betrüger Nacktfotos eines wenig bekannten Models, Arlene Hunter, und gaben sie als Bilder von Marilyn Monroe aus. Die Schauspielerin verklagte sie vor Gericht, das bewies, dass die Fotos nicht von Marilyn stammten, da der für sie charakteristische keilförmige Vorsprung auf ihrer Stirn fehlte.

Es gibt auch eine Reihe von Gerüchten über die Schauspielerin, die noch unbewiesen und nicht ausreichend belegt sind, wie zum Beispiel

- Hauptrolle

Die Liste stammt von IMDb.com.

Quellen

  1. Marilyn Monroe
  2. Мэрилин Монро
  3. 1 2 Свидетельство о рождении — 1926.
  4. ^ Monroe had her screen name made into her legal name in early 1956.[1][2]
  5. ^ Gladys named Mortensen as Monroe's father in the birth certificate (although the name was misspelled),[16] but it is unlikely that he was the father as their separation had taken place well before she became pregnant.[17] Biographers Fred Guiles and Lois Banner stated that her father was likely Charles Stanley Gifford, Gladys's superior at RKO Studios, with whom she had an affair in 1925,[18] whereas Donald Spoto thought that another co-worker was probably the father.[19]
  6. Prononciation en anglais américain retranscrite selon la norme API.
  7. (en) « Marilyn Monroe », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 6 août 2019).
  8. ^ Maria Monroe Biography, su biography.com (archiviato dall'url originale il 7 agosto 2011).
  9. ^ a b Sito ufficiale dei Golden Globe, 1960, su goldenglobes.org. URL consultato il 2 dicembre 2010 (archiviato dall'url originale il 13 luglio 2010).
  10. ^ Quando si assisteva alla sua interpretazione la sala intera sembrava crollare dagli applausi, Alton Cook, New York World-telegram adn Sun, citato in Conway, 1992, p. 144.
  11. ^ Sensuale per natura, a lei piaceva apparire il più sexy possibile, da Ascione, 1996, p. 36. Alcuni critici hanno evidenziato la bravura dei fotografi e delle campagne pubblicitarie che le ruotavano attorno (si veda Aristarco, 1983, pp. 65-66).