Άννα Μπολέυν

Eyridiki Sellou | 14 Αυγ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Anne Boleyn (Blickling Hall ή Hever Castle, 1501)

Η οικογένεια Boleyn

Η Anne Boleyn ήταν κόρη του Sir Thomas Boleyn, από το 1529 1ου κόμη του Wiltshire, και της Lady Elizabeth Howard, η οποία ήταν κόρη του Thomas Howard, 2ου δούκα του Norfolk. Η οικογένεια Boleyn καταγόταν αρχικά από το Blickling του Norfolk, όχι μακριά από το Norwich. Δεν είχε ευγενική καταγωγή μέχρι τον 13ο αιώνα- ωστόσο, στους προγόνους της περιλαμβάνονται ένας λόρδος δήμαρχος της πόλης του Λονδίνου (ο Godfrey Boleyn, ο οποίος πριν από αυτή τη θέση ήταν έμπορος μαλλιού), ένας δούκας, ένας κόμης, δύο αριστοκρατικές κυρίες και ένας ιππότης. Επιπλέον, από την πλευρά της μητέρας της, η Άννα ήταν μέλος της οικογένειας Χάουαρντ, μιας από τις πιο επιφανείς οικογένειες του βασιλείου, της οποίας οι ρίζες ξεκινούσαν από τον Τόμας του Μπράδερτον, έναν από τους γιους του βασιλιά Εδουάρδου Α΄ της Αγγλίας.

Η Άννα, μαζί με τον αδελφό της Τζορτζ και την αδελφή της Μαίρη, πέρασε τα παιδικά της χρόνια στο οικογενειακό κάστρο στο Χέβερ του Κεντ. Είχε τουλάχιστον άλλα δύο αδέλφια, τον Χένρι και τον Τόμας, τα οποία δεν επέζησαν από την παιδική ηλικία.

Παραδοχές σχετικά με την ημερομηνία γέννησης

Η έλλειψη ενοριακών μητρώων καθιστά αδύνατο τον ακριβή προσδιορισμό της ημερομηνίας γέννησης της Άννας Μπολέιν. Σύμφωνα με μια ιταλική γραφή του δέκατου έβδομου αιώνα, το έτος είναι το 1499, ενώ σύμφωνα με τον Άγγλο βιογράφο William Roper η Anne γεννήθηκε μετά το 1512. Ωστόσο, μέχρι σήμερα η ακαδημαϊκή συζήτηση επικεντρώνεται σε δύο ημερομηνίες-κλειδιά: 1501 και 1507. Ο Eric Ives, ένας Βρετανός ιστορικός που είναι ειδικός στην περίοδο των Τυδώρ, προτιμά το έτος 1501, ενώ η Retha Warnicke, μια Αμερικανίδα μελετήτρια που έχει επίσης γράψει μια βιογραφία για την Άννα, προτιμά το 1507. Ειδικότερα, η σύγκριση σχετικά με το αν υποστηρίζεται η μία ή η άλλη υπόθεση βασίζεται σε μια επιστολή που έγραψε η Άννα το 1514 από το Μαλίν του Βελγίου -όπου ολοκλήρωνε την εκπαίδευσή της- προς τον πατέρα της στην Αγγλία.

Η επιστολή ήταν γραμμένη στα γαλλικά και, με βάση το ύφος και τον ώριμο γραφικό χαρακτήρα που εμφανίζεται στο γράμμα, ο Ives υποστηρίζει ότι η Άννα πρέπει να ήταν περίπου δεκατριών ετών εκείνη την εποχή, ενώ - σύμφωνα με τον Warnicke - τα πολυάριθμα ορθογραφικά και γραμματικά λάθη στην επιστολή θα έδειχναν, αντίθετα, μια μικρότερη ηλικία. Προς επίρρωση της θέσης της, η Ives υποστηρίζει ότι τα δώδεκα με δεκατρία έτη ήταν η ελάχιστη ηλικία για να γίνει κανείς κουμπάρα (εξάλλου, ένας χρονογράφος στα τέλη του 16ου αιώνα έγραψε ότι η Άννα ήταν είκοσι ετών όταν, αφού ολοκλήρωσε την εκπαίδευσή της στη Γαλλία, επέστρεψε στην πατρίδα της.

Δύο ανεξάρτητες πηγές υποστηρίζουν το έτος 1507:

Μέχρι σήμερα δεν υπάρχουν ασφαλή στοιχεία που να υποστηρίζουν οποιαδήποτε από τις δύο υποθέσεις. Όπως και η Άννα, η ημερομηνία γέννησης των άλλων δύο αδελφών παραμένει αβέβαιη και, κατά συνέπεια, υπάρχουν αμφιβολίες ως προς το ποια από τις δύο αδελφές Boleyn ήταν η μεγαλύτερη. Υπάρχουν κάποια στοιχεία που υποδηλώνουν ότι η μεγαλύτερη ήταν η Μαρία (της οποίας το έτος γέννησης είναι σήμερα γενικά αποδεκτό ως το 1499), είτε επειδή ήταν η πρώτη που παντρεύτηκε (και εκείνη την εποχή συνηθιζόταν να παντρεύεται πρώτη η μεγαλύτερη κόρη), είτε επειδή το 1596 ο ανιψιός της Μαρίας διεκδίκησε τον τίτλο του κόμη του Όρμοντ από τη βασίλισσα Ελισάβετ Α΄ της Αγγλίας με βάση την πρωτογονιμότητα της Μαρίας, επιχείρημα που η Ελισάβετ αποδέχθηκε- ο Τζορτζ θα είχε γεννηθεί γύρω στο 1504.

Εκπαίδευση στις Κάτω Χώρες και τη Γαλλία

Ο Τόμας Μπολέιν, πατέρας της Άννας, ήταν ένας υπάκουος διπλωμάτης με καλή γνώση ξένων γλωσσών- σύντομα μπήκε στον κύκλο των ευνοούμενων του βασιλιά Ερρίκου Ζ΄ της Αγγλίας χάρη στις πολυάριθμες διπλωματικές αποστολές του στο εξωτερικό για λογαριασμό του Άγγλου βασιλιά.

Το 1512, ο Τόμας ήταν ένας από τους τρεις απεσταλμένους που διορίστηκαν στις Κάτω Χώρες, έναν διορισμό που απέσπασε χάρη στην ικανότητά του να μιλάει γαλλικά και στις οικογενειακές του διασυνδέσεις. Εκεί, έγινε γνωστός με την αντιβασιλέα Μαργαρίτα των Αψβούργων (κόρη του Μαξιμιλιανού Α' των Αψβούργων), με την οποία σύναψε φιλία που του επέτρεψε να εξασφαλίσει μια υψηλού κύρους ανάθεση για την κόρη της Άννα, η οποία διορίστηκε παράνυμφος στην υπηρεσία της. Η Άννα παρέμεινε στη φλαμανδική αυλή από την άνοιξη του 1513 έως το φθινόπωρο του 1514, όπου επωφελήθηκε από μια εκπαίδευση που τότε επιφυλάχθηκε σε πολύ λίγες γυναίκες.

Τον Οκτώβριο του 1514, με την ευκαιρία του γάμου μεταξύ της Μαρίας Τυδώρ (αδελφής του Ερρίκου Η΄ της Αγγλίας) και του Λουδοβίκου ΧΙΙ της Γαλλίας, ο πατέρας της κανόνισε τη μεταφορά της στη γαλλική αυλή, όπου παρέμεινε μέχρι το 1521. Εκεί ήταν η κυρία επί των τιμών πρώτα της ίδιας της βασίλισσας της Γαλλίας, της Μαρίας Τυδώρ, και από την 1η Ιανουαρίου 1515 της 15χρονης Κλαυδίας της Γαλλίας, βασίλισσας συζύγου του βασιλιά Φραγκίσκου Α'.

Κατά τη διάρκεια της παραμονής της στη γαλλική αυλή, η Άννα μπόρεσε να μάθει τη γαλλική γλώσσα, αναπτύσσοντας επίσης ενδιαφέροντα για την τέχνη, τα εικονογραφημένα χειρόγραφα, τη λογοτεχνία, τη μουσική, την ποίηση και τη θρησκευτική φιλοσοφία, καθώς και να αποκτήσει γνώσεις για τη γαλλική κουλτούρα, το χορό, την εθιμοτυπία και την αυλική αγάπη, χάρη επίσης στην πιθανή συνάντησή της με τη Μαργαρίτα της Ανγκουλέμ (αδελφή του βασιλιά Φρανσουά Α΄ της Γαλλίας), προστάτιδα των ουμανιστών και των μεταρρυθμιστών, καθώς και ποιήτρια και συγγραφέας η ίδια (μεταξύ των έργων της υπήρχαν κάποια που ασχολούνταν με τον χριστιανικό μυστικισμό, τείνοντας προς την αίρεση). Η ποιότητα της εκπαίδευσης που έλαβε η Άννα αποδείχθηκε κατά την επιστροφή της στην πατρίδα, όταν ενέπνευσε νέες σκέψεις και μόδες στις κυρίες της αγγλικής αυλής.

Στην αυλή του Ερρίκου Η' της Αγγλίας (1522-1533)

Τον Ιανουάριο του 1522, η Άννα κλήθηκε πίσω στην Αγγλία για να παντρευτεί έναν Ιρλανδό ξάδελφο αρκετά χρόνια μεγαλύτερό της, τον Τζέιμς Μπάτλερ, που ζούσε στην αγγλική αυλή.

Ο γάμος αυτός προέκυψε από την ανάγκη να διευθετηθεί μια οικογενειακή διαμάχη σχετικά με το κόμημα του Όρμοντ και τον τίτλο του. Η διαμάχη προέκυψε όταν ο Τόμας Μπάτλερ, 7ος κόμης του Όρμοντ, πέθανε το 1515 αφήνοντας την κληρονομιά του στις δύο κόρες του: τη Μάργκαρετ (πατρική γιαγιά της Άννας) και την Άννα. Ωστόσο, στην Ιρλανδία, ο Sir Piers Butler, δισέγγονος του James Butler, 3ου κόμη του Ormond και ήδη κάτοχος του Κάστρου Kilkenny - της προγονικής έδρας των κόμηδων - αμφισβήτησε τη διαθήκη του αποθανόντος και διεκδίκησε ο ίδιος την κληρονομιά. Ο Τόμας Μπολέιν, που ήταν γιος της μεγαλύτερης κόρης Μαργαρίτας και θεωρούσε τον εαυτό του νόμιμο διάδοχο, ζήτησε υποστήριξη από τον ισχυρό κουνιάδο του, Τόμας Χάουαρντ, Γ' Δούκα του Νόρφολκ, ο οποίος με τη σειρά του ενημέρωσε τον ίδιο τον βασιλιά για το θέμα. Προκειμένου να αποτραπεί μια ασήμαντη οικογενειακή διαμάχη από το να προκαλέσει εμφύλιο πόλεμο στην Ιρλανδία, έγινε προσπάθεια να επιλυθεί το ζήτημα με τη διοργάνωση ενός γάμου μεταξύ των παιδιών των δύο διαγωνιζομένων: του Τζέιμς, γιου του Πίερς Μπάτλερ, και της Άννας, κόρης του Τόμας Μπολέιν, η οποία θα έφερνε ως προίκα το κόμημα του Όρμοντ, θέτοντας έτσι τέρμα στη διαμάχη.

Ωστόσο, το σχέδιο απέτυχε και ο γάμος δεν τελέστηκε, ίσως επειδή ο σερ Τόμας ήλπιζε σε έναν πιο επιφανή γάμο για την κόρη του ή επειδή ο ίδιος φιλοδοξούσε να αποκτήσει τον τίτλο του κόμη του Όρμοντ.

Εν τω μεταξύ, η Μαρία Μπολέιν, η αδελφή της Άννας, είχε ήδη ανακληθεί από τη Γαλλία στα τέλη του 1519, επιστρέφοντας στην πατρίδα της με αμφίβολη φήμη λόγω της σχέσης της με τον βασιλιά Φραγκίσκο Α' και ορισμένους αυλικούς. Λέγεται ότι, για το υπόλοιπο της ζωής του, ο βασιλιάς Φραγκίσκος Α' μιλούσε για τη Μαρία ως "την αγγλική φοράδα που αυτός και άλλοι είχαν συχνά καβαλήσει" και "μια μεγάλη αθυρόστομη, διαβόητη πάνω απ' όλα". Το 1520, η Μαρία παντρεύτηκε τον αυλικό Γουίλιαμ Κάρεϊ στο Γκρίνουιτς, παρουσία του βασιλιά Ερρίκου Η΄- λίγο αργότερα έγινε ερωμένη του ηγεμόνα. Την ίδια περίοδο η Μαρία απέκτησε δύο παιδιά: την Αικατερίνη και τον Ερρίκο- πολλοί ιστορικοί έχουν εκφράσει αμφιβολίες για την πραγματική πατρότητά τους. Σύμφωνα με ορισμένους μελετητές, στην πραγματικότητα, ο βασιλιάς Ερρίκος Η' ήταν ο πατέρας και των δύο, ή τουλάχιστον του Ερρίκου- ωστόσο, ο βασιλιάς αρνήθηκε οποιαδήποτε επίσημη αναγνώριση, όπως είχε κάνει και με τον Ερρίκο Φιτζρόι (που γεννήθηκε από προηγούμενη σχέση με την ερωμένη του Ελίζαμπεθ Μπλάουντ), το μοναδικό παιδί που γεννήθηκε από αναγνωρισμένο γάμο.

Η Άννα έκανε το επίσημο ντεμπούτο της στην αυλή στις 4 Μαρτίου 1522 συμμετέχοντας, μαζί με την αδελφή της Μαρία, σε χορό που διοργανώθηκε προς τιμήν των αυτοκρατορικών πρεσβευτών. Ο χορός ήταν μια μάσκα, ένα είδος θεατρικής παράστασης που ήταν πολύ της μόδας εκείνη την εποχή, στην οποία επιλέγονταν ένα θέμα βάσει του οποίου κάθε συμμετέχων έπαιρνε έναν ρόλο. Στο Chateau Vert, ο ρόλος της "Επιμονής" έπεσε στην Ανν. Σε εκείνη την περίσταση, όλοι φορούσαν λευκά σατέν φορέματα κεντημένα με χρυσές κλωστές. Η χάρη και η ομορφιά που επέδειξε η Άννα κατά τη διάρκεια του χορού ήταν τέτοιες που τη θεωρούσαν μία από τις πιο κομψές γυναίκες της αυλής.

Ο νεαρός Πέρσι υπερασπίστηκε την επιλογή του υποστηρίζοντας ότι "σε αυτό το θέμα έχουμε προχωρήσει τόσο μακριά και μπροστά σε τόσους πολλούς μάρτυρες που δεν θα ήξερα πώς να κάνω στην άκρη και να καθαρίσω τη συνείδησή μου", υπονοώντας ότι οι δύο τους όχι μόνο ήταν αρραβωνιασμένοι, αλλά είχαν ήδη ολοκληρώσει την ένωση, γεγονός που θα έδινε στον αρραβώνα, έστω και αν δεν ήταν πολύ τυπικός, τον δεσμό ενός πραγματικού γάμου.

Αποξενωμένη από τον νεαρό Πέρσι, η Άννα στάλθηκε στο κάστρο Χέβερ του πατέρα της - την εξοχική έπαυλη της οικογένειας - για αόριστο χρονικό διάστημα, ενώ ο Ερρίκος παντρεύτηκε τη Μαίρη Τάλμποτ, μια νεαρή ευγενή με την οποία - χάρη στη μεσολάβηση του καρδινάλιου Γούλσεϊ - ήταν αρραβωνιασμένος εδώ και καιρό. Δέκα χρόνια αργότερα, ο Πέρσι προσπάθησε ανεπιτυχώς να ακυρώσει τον γάμο του, επικαλούμενος την υπόσχεση γάμου που φέρεται να είχε δώσει με την Άννα. Μετά την περίοδο της αναγκαστικής αποξένωσης, η νεαρή Boleyn επέστρεψε στην αυλή, και πάλι ως κυρία επί των τιμών της βασίλισσας Αικατερίνης της Αραγωνίας.

Υπήρχαν επίσης φήμες για μια σχέση μεταξύ της Άννας και του Άγγλου ποιητή Thomas Wyatt, ο οποίος είχε μεγαλώσει στο Allington Castle, στο Κεντ, σε άμεση γειτνίαση με το Hever Castle. Αυτό ισχυρίστηκε ο George Wyatt -ανιψιός του ποιητή- ο οποίος εξέφρασε σε ορισμένα γραπτά του την πεποίθηση ότι αρκετά από τα πιο παθιασμένα σονέτα του ποιητή ήταν εμπνευσμένα από τη σχέση τους. Ισχυρίστηκε επίσης ότι η γυναίκα πρωταγωνίστρια του σονέτου Whoso list to hunt (μετάφραση και επανερμηνεία του σονέτου Una candida cerva sopra l'erba του Πετράρχη) ήταν πράγματι η Boleyn, η οποία περιγράφεται εδώ ως απρόσιτη και ανήκε στον βασιλιά:

Το 1520, ωστόσο, ο Τόμας Γουάιατ παντρεύτηκε την Ελίζαμπεθ Μπρουκ, αν και, σύμφωνα με πολλούς, ήταν μια αναγκαστική επιλογή. Το 1525 ο Γουάιατ κατηγόρησε τη σύζυγό του για μοιχεία και, αφού χώρισε μαζί της, εκείνη την εποχή το ενδιαφέρον του για την Άννα φάνηκε να εντείνεται.

Την άνοιξη του 1526 ο βασιλιάς Ερρίκος Η' ερωτεύτηκε την Άννα και άρχισε να την φλερτάρει επίμονα για να γίνει ερωμένη του, αλλά η Άννα αρνήθηκε όλες τις προσπάθειες αποπλάνησης. Η φιλόδοξη νεαρή γυναίκα πρέπει να είδε στο ξεμυάλισμα του βασιλιά μια σπουδαία ευκαιρία για να την εκμεταλλευτεί στο έπακρο: ήξερε ότι αν συναινούσε στο αίτημά του, θα ήταν απλώς μια από τις πολλές ερωμένες του (καλύτερα τότε να πιέσει τον Ερρίκο Η' να χωρίσει από τη σύζυγό του Αικατερίνη, ώστε, απαλλαγμένος από κάθε δεσμό γάμου, να κάνει πρόταση γάμου στην Άννα, κάνοντάς την τη νέα βασίλισσα της Αγγλίας.

Για να επιτύχει τον στόχο της, η Άννα γνώριζε ότι έπρεπε να κρατήσει τον βασιλιά σε εγρήγορση, προτρέποντάς τον να επιταχύνει τον χωρισμό, ο οποίος, ταυτόχρονα, θα της επέτρεπε να παρεμβαίνει πλήρως στις πολιτικές υποθέσεις του βασιλείου.

Η πραγματική φυσική έκταση της σχέσης τους έχει από καιρό αποτελέσει αντικείμενο εικασιών- φαίνεται ότι κατά τη διάρκεια ολόκληρης της περιόδου ερωτοτροπίας, η οποία διήρκεσε περίπου επτά χρόνια, η σχέση τους δεν ολοκληρώθηκε ποτέ, ή τουλάχιστον αυτό φαίνεται από την αλληλογραφία που διατηρούσαν οι δυο τους κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου.

Η ακύρωση του γάμου με την Αικατερίνη της Αραγωνίας: το "Μεγάλο Ζήτημα".

Συχνά πιστεύεται ότι το πάθος του Ερρίκου για την Άννα ήταν ο μοναδικός λόγος για την ακύρωση του γάμου του με την Αικατερίνη, αλλά ένας άλλος λόγος μπορεί να ώθησε τον βασιλιά προς αυτή την κατεύθυνση: η αδυναμία της βασίλισσας να του χαρίσει αρσενικό διάδοχο. Μετά από πολλές αποβολές, παιδιά που γεννήθηκαν νεκρά ή επέζησαν μόνο λίγους μήνες, η Αικατερίνη κατάφερε να του χαρίσει μόνο μια κόρη, τη Μαρία Α΄ της Αγγλίας. Μέχρι τη στιγμή της σχέσης με την Μπολέιν, η Αικατερίνη, με όλο και πιο κακή υγεία, δεν ήταν πλέον γόνιμη και αυτό σήμαινε ότι ήταν πλέον αδύνατο να διαιωνιστεί η γενιά των Τυδώρ (την οποία είχε ξεκινήσει ο Ερρίκος Ζ΄ της Αγγλίας όταν κέρδισε τον Πόλεμο των Ρόδων το 1485), με κίνδυνο την αποσταθεροποίηση του βασιλείου.

Όταν ο βασιλιάς Ερρίκος Η΄, που δεν ήταν ακόμη 18 ετών, παντρεύτηκε την κατά έξι χρόνια μεγαλύτερη Αικατερίνη, ήταν η νεαρή χήρα του Αρθούρου Τούντορ, του μεγαλύτερου αδελφού του βασιλιά, ο οποίος πέθανε τέσσερις μήνες μετά το γάμο, σε ηλικία μόλις 16 ετών, το 1502. Εκείνη την εποχή, τόσο η Αγγλία όσο και η Ισπανία σκέφτονταν τη συγχώνευση των δύο βασιλείων, οπότε λίγο μετά το θάνατο του Αρθούρου, οι ηγεμόνες των δύο βασιλείων συμφώνησαν σε έναν νέο γάμο μεταξύ των κληρονόμων τους. Ωστόσο, ο γάμος δεν μπόρεσε να τελεστεί μέχρι το 1509 λόγω ενός καθαρά θεολογικού κωλύματος που αφορούσε ένα αμφιλεγόμενο χωρίο από ένα βιβλίο της Βίβλου: το Λευιτικό. Εδώ, μάλιστα, απαγορεύεται σε έναν άνδρα να συνάψει γάμο με τη χήρα του αδελφού του, επί ποινή κατάρας και για τους δύο: "Αν κάποιος πάρει τη γυναίκα του αδελφού του, είναι κακό πράγμα- αποκάλυψε τη ντροπή του αδελφού του- ας μείνει άτεκνος" (Λευιτικό 20:21). Καθώς ο γάμος του Ερρίκου και της Αικατερίνης αποτελούσε μια πολύ ειδική περίσταση (που αφορούσε βασιλικές δυναστείες) και αφού είχε διαβεβαιωθεί ότι ο πρώτος γάμος δεν είχε ολοκληρωθεί λόγω του πρόωρου θανάτου του Αρθούρου και της πολύ νεαρής ηλικίας της νύφης και του γαμπρού, ο Πάπας Ιούλιος Β΄ αποφάσισε να παρακάμψει την απαγόρευση εκδίδοντας ειδική απαλλαγή, με την οποία οι δύο μπορούσαν τελικά να παντρευτούν.

Ωστόσο, χρόνια αργότερα, αντιμέτωπος με την ανάγκη να συνάψει νέο γάμο με μια γόνιμη γυναίκα από την οποία θα αποκτούσε αρσενικό διάδοχο, ο Ερρίκος Η' αμφισβήτησε την εγκυρότητα της απαλλαγής, υποστηρίζοντας ότι ούτε καν ο Πάπας δεν είχε τη δύναμη να παρακάμψει τη Βίβλο. Αποκάλυψε επίσης ότι πάντα είχε αμφιβολίες για την πραγματική παρθενία της βασίλισσας, πεπεισμένος ότι ο γάμος της με τον αδελφό της είχε ολοκληρωθεί. Αυτό σήμαινε ότι είχε ζήσει σε αμαρτία καθ' όλη τη διάρκεια του γάμου του (προκαλώντας τη θεία τιμωρία που του είχε στερήσει τους γιους) και, ακόμη περισσότερο, υπονοούσε την εξώγαμη ζωή της κόρης του Μαρίας. Το σχέδιο του Ερρίκου ήταν απλό: να αμφισβητήσει την παρθενία της βασίλισσας προκειμένου να ακυρώσει την παπική απαλλαγή, αναγκάζοντας έτσι τον νέο πάπα Κλήμη Ζ΄ να παραδεχτεί το λάθος που διέπραξε ο πάπας Ιούλιος Β΄ και να ακυρώσει τον γάμο. Η βασίλισσα αντιτάχθηκε σθεναρά σε αυτό, διακηρύσσοντας σθεναρά την αθωότητά της και την παρθενιά της στο γάμο της με τον Ερρίκο. Η υπόθεση της ακύρωσης του γάμου του Ερρίκου Η' έγινε σύντομα γνωστή, κατ' ευφημισμόν, ως Η Μεγάλη Υπόθεση.

Τον Μάιο του 1527, ο καρδινάλιος Γούλσεϊ, ως παπικός λεγάτος, ενάντια σε κάθε νόμιμη διαδικασία ξεκίνησε μια μυστική προκαταρκτική έρευνα (για την οποία δεν ενημέρωσε καν τη βασίλισσα) για να εξακριβώσει αν ο γάμος με την Αικατερίνη μπορούσε πράγματι να θεωρηθεί άκυρος. Η κατάσταση σύντομα αποδείχθηκε πολύ πιο περίπλοκη απ' ό,τι φαινόταν αρχικά- το κείμενο του Λευιτικού αντιτάχθηκε στην πραγματικότητα στο Δευτερονόμιο, ένα άλλο βιβλικό κείμενο (μεταγενέστερο του Λευιτικού), το οποίο ορίζει ότι ο γαμπρός έχει την υποχρέωση να παντρευτεί τη γυναίκα του αποθανόντος αδελφού του, αν δεν γεννήθηκαν παιδιά από το γάμο: "όταν κάποιοι αδελφοί μένουν μαζί και ένας από αυτούς πεθάνει άτεκνος, η γυναίκα του νεκρού ας μην παντρευτεί σε ξένο άνδρα- ας έρθει ο γαμπρός της και ας την πάρει για γυναίκα του και ας την παντρευτεί για χάρη του γαμπρού" (επομένως - σύμφωνα με αυτό το κείμενο - ο βασιλιάς Ερρίκος είχε ενεργήσει σε πλήρη συμμόρφωση με τη Βίβλο, παντρεύοντας την Αικατερίνη της Αραγωνίας. Εν όψει των νέων εξελίξεων, η μόνη δυνατή λύση για τον Γούλσεϊ ήταν να συγκαλέσει έκτακτη επισκοπική συνέλευση όπου θα αποφασιζόταν ομόφωνα η ακυρότητα του γάμου. Ωστόσο, αυτό δεν κατέστη δυνατό λόγω της αντίθετης ψήφου ενός μόνο επισκόπου, του John Fisher (επίσκοπος του Ρότσεστερ), ο οποίος εξέφρασε την πλήρη πεποίθησή του ότι ο γάμος ήταν έγκυρος.

Ενεργώντας αυτή τη φορά μυστικά από τον καρδινάλιο Γούλσεϊ, ο βασιλιάς Ερρίκος αποφάσισε να απευθύνει προσωπική έκκληση απευθείας στην Αγία Έδρα. Το 1527 έστειλε τον προσωπικό του γραμματέα William Knight στον Πάπα στη Ρώμη, τόσο για να ζητήσει την ακύρωση της άδειας γάμου, ισχυριζόμενος ότι είχε εκδοθεί με ψευδή μαρτυρία της βασίλισσας, όσο και για να λάβει νέα άδεια που θα του επέτρεπε να παντρεύεται οποιαδήποτε γυναίκα, ακόμη και εκείνες με στενούς οικογενειακούς δεσμούς. Αλλά η συνάντηση με τον Πάπα δεν ήταν εύκολη υπόθεση. Μετά την άλωση της Ρώμης τον Μάιο του 1527, ο Πάπας Κλήμης Ζ΄ κρατήθηκε αιχμάλωτος του Καρόλου Ε΄, αυτοκράτορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και ηγεμόνα της Ισπανίας και, κυρίως, ανιψιού της Αικατερίνης της Αραγωνίας. Αφού συνάντησε τον Πάπα και ανέφερε την προσφυγή του Άγγλου βασιλιά, ο Knight κατάφερε να λάβει μόνο μια απαλλαγή για νέο γάμο (που εκδόθηκε τον Δεκέμβριο του 1527), αλλά όχι την ακύρωση του γάμου. Με τον τρόπο αυτό, ο Πάπας εμπόδισε τον βασιλιά να κάνει χρήση της χορηγηθείσας απαλλαγής, τουλάχιστον μέχρι να κριθεί άκυρος ο γάμος με την Αικατερίνη.

Στα τέλη Μαΐου του 1528, το Λονδίνο χτυπήθηκε από την ασθένεια της εφίδρωσης (που ονομάζεται επίσης αγγλικός πυρετός), η οποία δεν λυπήθηκε ούτε την αυλή. Το ποσοστό θνησιμότητας ήταν πολύ υψηλό και ο πληθυσμός αποδεκατίστηκε. Για να αποφύγει την επιδημία ο Ερρίκος Η΄ εγκατέλειψε το Λονδίνο, φροντίζοντας να αλλάζει συχνά κατοικία, ενώ η Άννα μεταφέρθηκε στην κατοικία της οικογένειας Μπολέιν στο Χέβερ, όπου, ωστόσο, προσβλήθηκε από την ασθένεια, όπως και ο γαμπρός της Γουίλιαμ Κάρεϊ- ο βασιλιάς φρόντισε να στείλει τον προσωπικό του γιατρό για να τη θεραπεύσει και σύντομα ανάρρωσε, ενώ ο Γουίλιαμ Κάρεϊ πέθανε. Μόλις θεραπεύτηκε, και μόλις η επιδημία πέρασε, η νεαρή Boleyn μπόρεσε να επιστρέψει στην αυλή. Αφού αποκαταστάθηκε η ηρεμία, ο Ερρίκος συνέχισε τη σκληρή μάχη για την ακύρωση του γάμου του με την Αικατερίνη.

Το "Μεγάλο Ζήτημα" δόθηκε πίσω στον καρδινάλιο Γούλσεϊ, ο οποίος έστειλε δύο από τους άνδρες του (τον Έντουαρντ Φοξ και τον Στίβεν Γκάρντινερ, τον τελευταίο γραμματέα του) να πιέσουν την Αγία Έδρα για την άδεια να διευθετηθεί το ζήτημα στην Αγγλία. Το αίτημα έγινε δεκτό και ο Πάπας έδωσε την άδεια να συσταθεί στην Αγγλία ένα εκκλησιαστικό δικαστήριο για να εξετάσει προσεκτικά την υπόθεση, αλλά με αυστηρή απαγόρευση να εκδώσει ετυμηγορία επί του θέματος, η οποία αποτελούσε αποκλειστική αρμοδιότητα της Ρώμης. Προκειμένου να ελέγξει την ορθότητα των διαδικασιών και ταυτόχρονα να έχει ένα αξιόπιστο πρόσωπο, ο Πάπας αποφάσισε να συνοδεύσει τον Γούλσεϊ με έναν Ιταλό παπικό απεσταλμένο, τον Λορέντζο Καμπέτζι, ο οποίος έφτασε στην Αγγλία στις 7 Οκτωβρίου 1528.

Η δίκη έλαβε χώρα στο Blackfriars, όπου ξεκίνησε επίσημα στις 31 Μαΐου 1529 και ολοκληρώθηκε στις 23 Ιουλίου του ίδιου έτους. Μεταξύ των υπερασπιστών της Αικατερίνης της Αραγωνίας ήταν ο επίσκοπος του Ρότσεστερ Τζον Φίσερ (αυτός που λίγα χρόνια νωρίτερα είχε ψηφίσει κατά της ακύρωσης του γάμου στην έκτακτη επισκοπική συνέλευση που συγκάλεσε ο καρδινάλιος Γούλσεϊ), δύο ειδικοί του κανονικού δικαίου που είχαν έρθει από τη Φλάνδρα και ο Ισπανός εξομολογητής της βασίλισσας. Η Αικατερίνη έδειξε να είναι πολύ δυνατή και μαχητική καθ' όλη τη διάρκεια, απέρριψε αρκετές προσπάθειες του καρδινάλιου Γούλσεϊ (μετά από πρόταση του βασιλιά) να την πείσει να μπει σε μοναστήρι (ώστε να μην εμποδίζει πλέον τον ηγεμόνα στα σχέδιά του) και ήταν πάντα σε θέση να αντισταθεί στον Ερρίκο, καθώς ήταν σίγουρη για την αθωότητά της και τη νομιμότητα του γάμου της. Ως ξένη βασίλισσα σε ξένη χώρα, γνωρίζοντας ότι δεν μπορούσε να εμπιστευτεί κανέναν - και κυρίως τους άνδρες του βασιλιά - η Αικατερίνη της Αραγωνίας ζήτησε επανειλημμένα τη μεταφορά της δίκης στη Ρώμη, η οποία δεν έγινε δεκτή μέχρι τα μέσα Ιουλίου.

Η Άννα Μπολέιν, εν τω μεταξύ, είχε καταφέρει να αποκτήσει ένα δωμάτιο δίπλα στο δωμάτιο του βασιλιά και της είχαν ανατεθεί κυρίες της αυλής. Της αποδόθηκαν ακριβώς οι ίδιες τιμές με αυτές μιας βασίλισσας, τόσο ιδιωτικά όσο και δημόσια.

Παρόλο που η δίκη ολοκληρώθηκε, η ετυμηγορία αναβλήθηκε, ώστε τα αρχεία να εξεταστούν από τη Ρωμαϊκή Κουρία και να μπορέσει έτσι ο Πάπας να λάβει την τελική απόφαση. Αυτό θεωρήθηκε ως άλλη μια αποτυχία του καρδινάλιου Γούλσεϊ και, ακόμη χειρότερα, ως επίδειξη της πίστης του στον πάπα και όχι στον Άγγλο βασιλιά. Κατηγορούμενος για praemunire, και συνεπώς για προδοσία, το φθινόπωρο του 1529 ο βασιλιάς συμφώνησε στο αίτημα της Άννας να αποπέμψει τον Γούλσεϊ από το δημόσιο αξίωμά του ως λόρδος καγκελάριος, διορίζοντας στη θέση του τον σερ Τόμας Μορ. Ο καρδινάλιος γνώριζε καλά πόση επιρροή είχε η Άννα στον βασιλιά και ζήτησε τη βοήθειά της για την αποκατάσταση της θέσης του, αλλά η Άννα δεν συμφώνησε, οπότε ο Γούλσεϊ άρχισε να καταστρώνει, μαζί με τη βασίλισσα Αικατερίνη της Αραγωνίας και τον Πάπα Κλήμη Ζ΄, ένα σχέδιο για να αναγκάσει την Άννα να εξοριστεί. Όταν ο βασιλιάς Ερρίκος το έμαθε αυτό, έβαλε να συλλάβουν τον καρδινάλιο Γούλσεϊ, τον εξόρισε από την αυλή και δήμευσε την περιουσία του, η οποία μεταβιβάστηκε εν μέρει στην Άννα. Κληθείς να εμφανιστεί στη δίκη, ο Γούλσεϊ αρρώστησε καθ' οδόν και πέθανε στις 29 Νοεμβρίου 1530 στο Λέστερ, χωρίς να φτάσει ποτέ στον Πύργο του Λονδίνου.

Τον Δεκέμβριο του ίδιου έτους, ο Πάπας ζήτησε την απομάκρυνση της Άννας Μπολέιν από την αυλή και μόλις ένα μήνα αργότερα, διαπιστώνοντας την αυξανόμενη ανυπομονησία του ηγεμόνα, διέταξε τον βασιλιά Ερρίκο να μην δεσμευτεί σε νέο γάμο πριν εκδοθεί η ετυμηγορία.

Τον Ιούλιο του 1531, η βασίλισσα Αικατερίνη εξορίστηκε από την αυλή και εξορίστηκε για τα επόμενα δύο χρόνια σε διάφορες εξοχικές κατοικίες: πρώτα στο The More (πρώην κατοικία του καρδινάλιου Γούλσεϊ κοντά στο Rickmansworth, Hertfordshire), στη συνέχεια στο Bishop's Hatfield, μετά στο Hertford Castle και, την άνοιξη του 1533, στο Ampthill (Bedfordshire). Ταυτόχρονα, τα δωμάτιά της στη βασιλική αυλή παραχωρήθηκαν στην Άννα.

Με την εξαφάνιση του Γούλσεϊ από την πολιτική σκηνή, η Άννα Μπολέιν έγινε το πιο ισχυρό πρόσωπο στην αγγλική αυλή, σε σημείο που να έχει πολύ ισχυρή επιρροή στα παραχωρούμενα ακροατήρια και στα πολιτικά ζητήματα. Η αγανάκτησή της για την άρνηση της Αγίας Έδρας να χορηγήσει την ακύρωση του γάμου την ενθάρρυνε να προτείνει στον βασιλιά Ερρίκο να ακολουθήσει το παράδειγμα θρησκευτικών μεταρρυθμιστών όπως ο William Tyndale, οι οποίοι αρνούνταν την εξουσία του Πάπα και υποστήριζαν ότι μόνο ο μονάρχης έπρεπε να ηγείται της Εκκλησίας. Όταν πέθανε ο William Warham, αρχιεπίσκοπος του Καντέρμπουρι, η Άννα διόρισε τον ιερέα της οικογένειας Boleyn, Thomas Cranmer, διάδοχό του και νέο αγαπημένο σύμβουλο του βασιλιά.

Το 1532, ο Τόμας Κρόμγουελ, πολιτικός και έμπιστος του βασιλιά Ερρίκου Η΄, υπέβαλε στο Κοινοβούλιο διάφορες πράξεις, μεταξύ των οποίων την "Προσφυγή κατά των τακτικών επισκόπων", η οποία κατηγορούσε τον κλήρο ότι επέβαλε υπερβολικά πολλά δέκατα στον αγγλικό λαό, και την "Υποταγή του κλήρου", η οποία καθόριζε ότι οι μελλοντικοί εκκλησιαστικοί νόμοι θα εκδίδονταν από τον βασιλιά, ενώ οι μέχρι τότε ισχύοντες θα έπρεπε να υπόκεινται σε αναθεώρηση από τον ηγεμόνα και να νοούνται ως εκδοθέντες από αυτόν και όχι από τον ποντίφικα. Η Υποταγή του Κλήρου, που τέθηκε σε ισχύ στις 15 Μαρτίου 1532, αναγνώρισε την υπεροχή του Άγγλου βασιλιά έναντι της Εκκλησίας και του Πάπα, σηματοδοτώντας μια σημαντική απομάκρυνση της Αγγλίας από τη Ρωμαϊκή Εκκλησία. Μη αναγνωρίζοντας την εγκυρότητα αυτών των πράξεων και αρνούμενος να προδώσει τον Πάπα, ο Τόμας Μορ παραιτήθηκε από Λόρδος Καγκελάριος. Την ίδια χρονιά, ο Τόμας Κρόμγουελ έγινε πρωθυπουργός του βασιλιά, χωρίς καμία επίσημη πράξη, αλλά μόνο χάρη στην απλή εμπιστοσύνη που του έδειξε ο Ερρίκος Η'.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου η Άννα διαδραμάτισε επίσης καθοριστικό ρόλο στη διεθνή θέση της Αγγλίας, συμβάλλοντας στην ενίσχυση των σχέσεων με τη Γαλλία. Κατάφερε να δημιουργήσει άριστες σχέσεις με τον Γάλλο πρεσβευτή Ζιλ ντε λα Πομεράι και, με τη βοήθειά του, οργάνωσε μια διεθνή διάσκεψη στο Καλαί τον χειμώνα του 1532, όπου ο βασιλιάς Ερρίκος ήλπιζε να κερδίσει την υποστήριξη του Γάλλου βασιλιά Φραγκίσκου Α' για να ευνοήσει τον γάμο με την Άννα.

Γάμος με τον βασιλιά Ερρίκο Η΄

Πριν αναχωρήσει για το Καλαί, λόγω του επικείμενου γάμου του με την Άννα, ο βασιλιάς Ερρίκος αποφάσισε να αναβαθμίσει τη μελλοντική του νύφη. Την 1η Σεπτεμβρίου 1532, ο τίτλος Marquis of Pembroke δημιουργήθηκε προς τιμήν της, καθιστώντας την Άννα την πλουσιότερη γυναίκα του βασιλείου. Η οικογένεια Boleyn απέκτησε επίσης πολλά προνόμια από τη σχέση της με τον Άγγλο βασιλιά: ο πατέρας της Thomas, πρώην υποκόμης του Rochford, έγινε κόμης του Wiltshire, ενώ ο Ιρλανδός ξάδελφός της James Butler έγινε κόμης του Ormond. Επιπλέον, χάρη στην παρέμβαση της Άννας, η αδελφή της Μαίρη λάμβανε ετήσια σύνταξη 100 λιρών, ενώ ο μικρότερος γιος της Χένρι Κάρεϊ μορφώθηκε σε ένα διάσημο μοναστήρι Κιστερκιανών.

Τον Οκτώβριο του 1532 ο βασιλιάς Ερρίκος Η' και η Άννα ταξίδεψαν στο Καλαί για να παραστούν σε συνάντηση με τον Γάλλο βασιλιά Φραγκίσκο Α', κερδίζοντας την έγκρισή του για τον γάμο. Αμέσως μετά την επιστροφή τους στο Ντόβερ οι δυο τους παντρεύτηκαν με μυστική τελετή και την πρώτη εβδομάδα του Δεκεμβρίου του 1532 η Άννα Μπολέιν ανακάλυψε ότι ήταν έγκυος, κάνοντας τον βασιλιά σίγουρο ότι θα είχε επιτέλους τον πολυπόθητο αρσενικό διάδοχο. Έτσι, γνωρίζοντας ότι η μυστική γαμήλια τελετή ήταν νομικά άκυρη και μη μπορώντας να περιμένει άλλο την ετυμηγορία της δίκης, ο Ερρίκος Η' πέρασε έναν νέο νόμο που θα επέτρεπε στους δύο να παντρευτούν νόμιμα σύμφωνα με το δίκαιο της νέας αγγλικής εκκλησίας.

Στις 25 Ιανουαρίου 1533, ο βασιλιάς Ερρίκος παντρεύτηκε την Άννα στο Λονδίνο σε μια δεύτερη γαμήλια τελετή. Και πάλι, διατηρήθηκε κάποια μυστικότητα και μυστικότητα, σε βαθμό που μέχρι σήμερα δεν είναι γνωστό πού ακριβώς έγινε ο γάμος, πιθανότατα στο παλάτι του Γουάιτχολ (και πιο συγκεκριμένα στο γραφείο της βασίλισσας) ή στο παλάτι του Ουέστμινστερ. Σε κάθε περίπτωση, ο γάμος δεν δημοσιοποιήθηκε παρά τον Απρίλιο, λίγο πριν η Άννα στεφθεί βασίλισσα της Αγγλίας.

Στις 23 Μαΐου 1533, ο Αρχιεπίσκοπος του Καντέρμπουρι, Τόμας Κράνμερ, σε ακρόαση του Ειδικού Δικαστηρίου του Ηγουμενείου του Ντάνσταμπλ (στο Μπέντφορντσαϊρ), ολοκλήρωσε τη δίκη (αν και δεν είχε καμία εξουσία να το κάνει, καθώς η τελική απόφαση ανήκε στον Πάπα) κηρύσσοντας τον γάμο μεταξύ της Αικατερίνης και του Ερρίκου άκυρο, και συνεπώς άκυρο.

Μετά την απόφαση αυτή η Αικατερίνη της Αραγωνίας αποφάσισε να προσφύγει στη Ρώμη. Για να αποφύγει περαιτέρω εμπόδια, ο βασιλιάς Ερρίκος Η΄ ψήφισε ένα νέο νόμο που καθιστούσε τα θέματα που αφορούσαν την Αγγλία αποκλειστική δικαιοδοσία των αγγλικών δικαστηρίων (αποτρέποντας έτσι κάθε ξένη παρέμβαση, ιδίως από την Αγία Έδρα).

Βασίλισσα Σύζυγος της Αγγλίας (1533-1536) και η Πράξη της Υπεροχής

Μετά την ακύρωση του γάμου της με την Αικατερίνη της Αραγωνίας, ο τίτλος της βασίλισσας-προστάτιδας της Αγγλίας πέρασε δικαιωματικά στην Άννα. Την 1η Ιουνίου 1533, έξι μηνών έγκυος, η Άννα στέφθηκε βασίλισσα στο Αβαείο του Ουέστμινστερ. Η στέψη σημαδεύτηκε από την εχθρότητα του λαού: ο λαός αρνήθηκε να βγάλει τα καπέλα του ως ένδειξη σεβασμού προς τη νέα του βασίλισσα- μάλιστα, ακούστηκαν πολλά κοροϊδευτικά γέλια και προσβολές εναντίον της. Όταν ρωτήθηκε τι εντύπωση είχε από το Λονδίνο κατά τη διάρκεια της στέψης, η Άννα λέγεται ότι απάντησε: "Μου άρεσε αρκετά καλά η πόλη, αλλά είδα λίγα καπέλα στον αέρα και άκουσα λίγες γλώσσες". Ο κόσμος χρησιμοποιούσε επίσης τα αρχικά του βασιλικού ζεύγους, "HA", δηλαδή Henry (Ερρίκος) και Anne (Άννα), επαναλαμβάνοντάς τα πολλές φορές για να σχηματίσουν ένα γέλιο και να καλύψουν έτσι τους νεόνυμφους με γελοιοποίηση.

Ο λαός, ο οποίος είχε αγαπήσει την Αικατερίνη της Αραγωνίας, περιφρονούσε την Μπολέιν με την ίδια θέρμη, σε σημείο που προσπαθούσε να τη σκοτώσει μέσω ταραχών (π.χ. ένα φθινοπωρινό βράδυ του 1531, ενώ δειπνούσε στο σπίτι της στις όχθες του Τάμεση, η Άννα δέχθηκε επίθεση από πλήθος εξαγριωμένων γυναικών, για να σωθεί μόνο επειδή διέφυγε με βάρκα). Η Boleyn ήταν μισητή για πολλούς λόγους: πρώτα απ' όλα, είχε ταπεινώσει δημόσια την αγαπημένη της βασίλισσα Αικατερίνη της Αραγωνίας, σύμβολο ηθικής ακεραιότητας, ταπεινότητας και χριστιανικής πίστης. Επιπλέον, το γεγονός ότι είχε ωθήσει τον Ερρίκο να διαχωρίσει τη θέση του από την Εκκλησία της Ρώμης και τον Πάπα θα μπορούσε να είναι μόνο το αποτέλεσμα ενός ισχυρού και κακού ξορκιού- αυτό έκανε την Άννα, στα μάτια του λαού, μια σκληρή και αδίστακτη μάγισσα. Η υπόθεση αυτή υποστηρίχθηκε επίσης από τη φήμη ότι η Άννα είχε ένα έκτο δάχτυλο και μια μεγάλη ελιά στο λαιμό της, που θεωρούνταν τότε σημάδια του διαβόλου. Διάφοροι μάντεις και προφήτες, καθοδηγούμενοι από δεισιδαιμονίες ή από την επιθυμία να επιβεβαιώσουν το παλιό καθολικό θρησκευτικό ρεύμα, ισχυρίστηκαν ότι είδαν τον διάβολο να μιλάει στη βασίλισσα Άννα.

Εν τω μεταξύ, η Βουλή των Κοινοτήτων είχε απαγορεύσει κάθε προσφυγή στη Ρώμη και απείλησε με praemunire όποιον εισήγαγε παπικές βούλες στην Αγγλία. Σε απάντηση, στις 11 Ιουλίου 1533 ο Πάπας Κλήμης Ζ΄ εξέδωσε βούλα με την οποία ακύρωνε την ακυρωτική απόφαση του Αρχιεπισκόπου Κράνμερ- ζήτησε επίσης από τον Ερρίκο να απομακρύνει την Άννα και να κηρύξει τα παιδιά που θα γεννιόντουσαν από την ένωση των δύο παράνομα. Ο ποντίφικας εξέδωσε επίσης προσωρινή καταδίκη σε αφορισμό του βασιλιά και του αρχιεπισκόπου Κράνμερ. Τον Μάρτιο του 1534, ο Πάπας κήρυξε τον γάμο με την Αικατερίνη έγκυρο και προέτρεψε τον Ερρίκο να επιστρέψει σε αυτήν.

Μετά την υπόθεση αυτή, το αγγλικό κοινοβούλιο ενέκρινε μια σειρά πράξεων, μεταξύ των οποίων και την Πράξη Διαδοχής, με την οποία ο βασιλιάς Ερρίκος αναγνώρισε την Άννα ως νόμιμη βασίλισσα της Αγγλίας, μετατοπίζοντας τη δυναστική γραμμή διαδοχής από εκείνη της Αικατερίνης της Αραγωνίας σε εκείνη της Μπολέιν (και αναγνωρίζοντας έτσι τα παιδιά που είχε αποκτήσει ως νόμιμα). Στα τέλη του 1534 εκδόθηκε η πιο σημαντική πράξη: η Πράξη της Υπεροχής, με την οποία ο βασιλιάς Ερρίκος αναγνώρισε τον εαυτό του ως ανώτατο αρχηγό της Εκκλησίας της Αγγλίας (αναλαμβάνοντας έτσι πνευματική αλλά και κοσμική εξουσία), αποκηρύσσοντας έτσι την παπική εξουσία και καθιστώντας οριστικό το ρήγμα μεταξύ της Ρωμαϊκής Εκκλησίας και της Αγγλίας (αγγλικανικό σχίσμα). Από τότε η Εκκλησία της Αγγλίας θα ήταν υπό τον άμεσο έλεγχο του βασιλιά Ερρίκου και όχι της Ρώμης. Μετά την ψήφιση της Πράξης περί προδοσίας, όσοι αρνούνταν να αποδεχθούν τις Πράξεις, όπως ο Τόμας Μορ και ο επίσκοπος του Ρότσεστερ Τζον Φίσερ, θα κλείνονταν στον Πύργο του Λονδίνου και στη συνέχεια θα εκτελούνταν.

Η γέννηση της Ελισάβετ Α΄ της Αγγλίας

Μετά τη στέψη της η Άννα εγκαταστάθηκε τους τελευταίους μήνες της εγκυμοσύνης της στο παλάτι του Γκρίνουιτς, την αγαπημένη κατοικία του βασιλιά. Εκεί, στις 7 Σεπτεμβρίου 1533 - μεταξύ τριών και τεσσάρων το απόγευμα - η Άννα γέννησε ένα κοριτσάκι: τη μελλοντική βασίλισσα Ελισάβετ Α' της Αγγλίας.

Γεννημένο ελαφρώς πρόωρα, το παιδί ονομάστηκε Ελισάβετ, πιθανώς από τη μητέρα του ενός ή και των δύο γονέων (από την Ελισάβετ Χάουαρντ, μητέρα της Άννας, ή την Ελισάβετ της Υόρκης, μητέρα του Ερρίκου). Η γέννηση ενός άλλου κοριτσιού απογοήτευσε πολύ τον Ερρίκο, ειδικά καθώς όλοι, από τους βασιλικούς γιατρούς μέχρι τους αστρολόγους, είχαν προβλέψει τη γέννηση ενός γιου. Ο βασιλιάς είχε ήδη ζητήσει από τον Γάλλο βασιλιά Φραγκίσκο Α΄ να γίνει νονός του διαδόχου και είχε ετοιμάσει εκ των προτέρων επιστολές που ανακοίνωναν τη γέννηση του πρίγκιπα (επιστολές που έπρεπε να διορθωθούν εσπευσμένα σε θηλυκές), καθώς και είχε ήδη οργανώσει το παραδοσιακό τουρνουά για τον εορτασμό της γέννησης του διαδόχου πρίγκιπα (που αργότερα ακυρώθηκε).

Με τη γέννηση της μικρής Ελισάβετ, η Άννα φοβήθηκε ότι η Μαρία Α' της Αγγλίας, η μεγαλύτερη κόρη που είχε αποκτήσει ο Ερρίκος από την Αικατερίνη της Αραγωνίας, θα μπορούσε να της αφαιρέσει τον τίτλο της πριγκίπισσας. Ο Ερρίκος, για να εξευμενίσει την Άννα, χώρισε τότε τις δύο κόρες και έστειλε την Ελισάβετ στο Χάτφιλντ Χάους, όπου, με τη βοήθεια προσωπικών υπηρετών και συχνές επισκέψεις της μητέρας της Άννας, πέρασε την παιδική της ηλικία.

Ζωή στο δικαστήριο

Η αυλή στην οποία προήδρευε η νέα βασίλισσα Άννα Μπολέιν χαρακτηριζόταν από πολυτέλεια και μεγαλοπρέπεια. Η Άννα μπορούσε να υπολογίζει σε περισσότερους υπηρέτες απ' ό,τι η βασίλισσα Αικατερίνη μπορούσε να διαθέσει. Περισσότεροι από 250 άνθρωποι, από ιερείς μέχρι υπηρέτες, και περισσότερες από 60 παράνυμφοι εργάζονταν στην υπηρεσία της. Μεταξύ των ιερέων, οι οποίοι λειτουργούσαν επίσης ως εξομολογητές, εφημέριοι και πνευματικοί βοηθοί, ήταν ο Matthew Parker, ένας από τους συνιδρυτές (μαζί με τον Thomas Cranmer και τον Richard Hooker) της αγγλικανικής θεολογικής σκέψης κατά τη διάρκεια της βασιλείας της Ελισάβετ Α'.

Η Άννα επένδυσε μεγάλα χρηματικά ποσά σε ρούχα, κοσμήματα, καλύμματα κεφαλής, φτερά παγωνιού, εξοπλισμό ιππασίας, εξοπλισμό, έπιπλα και επιπλώσεις, επιδεικνύοντας τη χλιδή που απαιτούσε η θέση της (εκείνη την εποχή, τα μέλη της βασιλικής οικογένειας έπρεπε να επιδεικνύουν συνεχώς μεγαλοπρέπεια για να διακηρύσσουν την εξουσία της μοναρχίας). Πολυάριθμα παλάτια ανακαινίστηκαν για να ικανοποιήσουν τα εξωφρενικά γούστα της Άννας και της συζύγου της. Το σύνθημα της νέας βασίλισσας έγινε "η πιο ευτυχισμένη" και ένα γεράκι επιλέχθηκε ως το προσωπικό της έμβλημα.

Η συγκρουσιακή σχέση με τον βασιλιά και ο αγώνας για έναν γιο

Η συζυγική σχέση μεταξύ του βασιλιά Ερρίκου και της Άννας ήταν θυελλώδης: περίοδοι ηρεμίας και ευτυχίας εναλλάσσονταν με περιόδους έντασης και καυγάδων, κυρίως λόγω των επανειλημμένων απιστιών του Ερρίκου, οι οποίες οδηγούσαν την Άννα σε βίαιες κρίσεις κλάματος και οργής- από την άλλη πλευρά, η έντονη νοημοσύνη και η πολιτική οξύνοια της Άννας θεωρούνταν από τον Ερρίκο πολύ ενοχλητικές.

Μετά τη γέννηση της Ελισάβετ, παρά την έντονη απογοήτευση, ο Ερρίκος και η Άννα πίστευαν ότι θα αποκτούσαν περισσότερα παιδιά, συμπεριλαμβανομένου του πολυπόθητου αρσενικού διαδόχου, αλλά η δεύτερη εγκυμοσύνη κατέληξε σε αποβολή το καλοκαίρι του 1534. Ο βασιλιάς άρχισε τότε να πιστεύει τα κουτσομπολιά για την ανικανότητα της Άννας να του κάνει γιο και συζήτησε με τον Κράνμερ και τον Κρόμγουελ τη δυνατότητα να χωρίσει από αυτήν χωρίς να επιστρέψει στην Αικατερίνη. Το βασιλικό ζεύγος, ωστόσο, συμφιλιώθηκε και τον Οκτώβριο του 1535 η Άννα ανακάλυψε ότι ήταν και πάλι έγκυος. Δυστυχώς για εκείνη, η εγκυμοσύνη αυτή κατέληξε επίσης σε αποβολή.

Ο θάνατος της Αικατερίνης της Αραγωνίας και η τελευταία έκτρωση

Λίγο πριν από τη γέννηση της Ελισάβετ, η Αικατερίνη της Αραγωνίας έζησε στην κατοικία του επισκόπου στο Buckden (Huntingdonshire), πριν μεταφερθεί στο κάστρο Kimbolton στο Cambridgeshire, την τελευταία της κατοικία. Εδώ, στις 7 Ιανουαρίου 1536, πέθανε η Αικατερίνη, η οποία ήταν άρρωστη εδώ και αρκετό καιρό. Μόλις έμαθαν τα δυσοίωνα νέα, τα οποία έφτασαν στη βασιλική αυλή μόλις την επόμενη ημέρα, ο Ερρίκος και η Άννα, που ήταν και πάλι έγκυος εκείνη την εποχή, προχώρησαν σε κίτρινα ρούχα. Πολλοί ερμήνευσαν τη χειρονομία ως δημόσια επίδειξη χαράς και εορτασμού, αλλά στην πατρίδα της αγνοούμενης βασίλισσας, την Ισπανία, το κίτρινο - όπως και το μαύρο - θεωρούνταν το χρώμα του πένθους και η χρήση του ήταν ένδειξη σεβασμού προς τον νεκρό.

Κατά τη διαδικασία ταρίχευσης στην οποία υποβλήθηκε το σώμα της Αικατερίνης, παρατηρήθηκε ότι η καρδιά της βασίλισσας είχε ένα ασυνήθιστο σκούρο χρώμα, σαν να είχε μαυρίσει. Οι φήμες άρχισαν να κυκλοφορούν για πιθανή δηλητηρίαση και οι πρώτες υποψίες έπεσαν στον Ερρίκο και την Άννα. Σήμερα, οι γιατροί συμφωνούν ότι το ασυνήθιστο χρώμα οφειλόταν σε καρκίνο της καρδιάς -μια ασθένεια, ελάχιστα γνωστή εκείνη την εποχή, που προκάλεσε το θάνατο της Ισπανίδας βασίλισσας- αν και δεν υπάρχουν αδιάσειστα στοιχεία που να το αποδεικνύουν.

Μετά το θάνατο της Αικατερίνης, η Άννα προσπάθησε να συμφιλιωθεί με την κόρη της, Μαρία, αλλά εκείνη απέρριψε κάθε προσπάθεια προσέγγισης, πιθανώς επειδή, δίνοντας βάση στις φήμες, κατηγόρησε την Άννα ότι δηλητηρίασε τη μητέρα της. Την ίδια ημέρα της κηδείας και της ταφής της βασίλισσας στον καθεδρικό ναό του Πίτερμπορο, στις 29 Ιανουαρίου 1536, η Άννα είχε άλλη μια αποβολή, με αποτέλεσμα να γεννήσει ένα νεκρό έμβρυο. Σύμφωνα με τον Eustace Chapuys (πρεσβευτής του αυτοκράτορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας Καρόλου Ε' των Αψβούργων στην αγγλική αυλή) το έμβρυο ήταν ηλικίας περίπου είκοσι εβδομάδων και αρσενικό.

Υπάρχουν πολλές εικασίες σχετικά με τα αίτια που οδήγησαν σε μια ακόμη αποβολή, όπως ο τρόμος που είχε πάθει η Boleyn μόλις πέντε ημέρες νωρίτερα, όταν ο βασιλιάς Ερρίκος έπεσε από το άλογό του κατά τη διάρκεια ενός τουρνουά στο Γκρίνουιτς και έμεινε αναίσθητος για δύο ώρες, ή όταν, μπαίνοντας σε ένα δωμάτιο, είδε μια από τις κυρίες που τον συνόδευαν, την Τζέιν Σέιμουρ, να κάθεται στην αγκαλιά του βασιλιά. Πολλές εικασίες έγιναν επίσης σχετικά με τον πραγματικό αριθμό των κυήσεων: σύμφωνα με τον συγγραφέα Mike Ashley, η Άννα θα είχε δύο αποβολές μεταξύ της γέννησης της Ελισάβετ το 1533 και της αποβολής του νεκρού εμβρύου το 1536, αλλά οι περισσότερες πηγές βεβαιώνουν μόνο τη γέννηση της Ελισάβετ τον Σεπτέμβριο του 1533, μια πιθανή αποβολή το καλοκαίρι του 1534 και την αποβολή ενός αρσενικού παιδιού - μετά από σχεδόν τέσσερις μήνες κύησης - τον Ιανουάριο του 1536.

Η είδηση της πολλοστή αποβολής, μάλιστα ενός αρσενικού παιδιού, προκάλεσε μια μη αναστρέψιμη επιδείνωση του γάμου με τον βασιλιά, ο οποίος, πεπεισμένος πέραν πάσης αμφιβολίας για την ανικανότητα της Άννας να του χαρίσει διάδοχο, άρχισε να θεωρεί τον γάμο του αποτέλεσμα ξόρκου και, ως εκ τούτου, καταραμένο από τον Θεό. Έτσι, ήδη από τον Μάρτιο του 1536, ο Ερρίκος Η' άρχισε να φλερτάρει την κυρία εν αναμονή Τζέιν Σέιμουρ, που επρόκειτο να γίνει η τρίτη σύζυγός του. Φαίνεται ότι ο βασιλιάς είχε δώσει στη νέα του ερωμένη ένα μενταγιόν με μια μικρογραφία του εαυτού του μέσα και ότι ο Τζέιν, παρουσία της Άννας, άρχισε να το ανοίγει και να το κλείνει ξανά και ξανά, μέχρι που η Άννα το άρπαξε από το χέρι του με τέτοια δύναμη που τραυματίστηκε.

Στον Σέιμουρ ανατέθηκαν τα διαμερίσματα με το μεγαλύτερο κύρος, ενώ ο τίτλος του ιππότη του Τάγματος της Ζαρντινιέρας, τον οποίο φιλοδοξούσε η Άννα για τον αδελφό της Γεώργιο, απονεμήθηκε στον αρχικαπετάνιο Νίκολας Κάριου, εχθρό των Μπόλεϊν και έμπιστο σύμβουλο της Τζέιν. Η Άννα γνώριζε πλέον ότι σύντομα θα την απέρριπτε ο βασιλιάς και ότι την περίμενε η ίδια μοίρα με την Αικατερίνη της Αραγωνίας.

Η σύλληψη και η δίκη

Με τον θάνατο της Αικατερίνης της Αραγωνίας, η Άννα βρέθηκε σε ακόμη πιο δύσκολη θέση. Κατά τη διάρκεια της ανόδου της στην εξουσία και της σύντομης βασιλείας της είχε αποκτήσει πολλούς εχθρούς στην αυλή- επιπλέον, ο αγγλικός λαός εξακολουθούσε να τη θεωρεί σφετεριστή που άξιζε μίσος και περιφρόνηση, ενώ εκείνη παρέμενε πιστή στην αγαπημένη της βασίλισσα Αικατερίνη.

Από τον Απρίλιο του 1536, η Άννα ερευνήθηκε για εσχάτη προδοσία. Μια μυστική επιτροπή είχε συγκεντρώσει επαρκή στοιχεία για λογαριασμό του Στέμματος ώστε να την καταδικάσει για προδοσία, και ο κατάλογος των εγκλημάτων της ήταν μακρύς και επαίσχυντος: "περιφρονώντας το δεσμό του γάμου και τρέφοντας κακία προς το βασιλιά", αναφέρεται στο κατηγορητήριο, "καθώς και ικανοποιώντας καθημερινά την άστατη εγκληματική της επιθυμία, με δόλο και προδοσία, με άθλιες συζητήσεις και φιλιά, ψαξίματα, δώρα και άλλες αισχρές προσκλήσεις, τράβηξε κοντά της περισσότερους από έναν από τους υπηρέτες και τις υπηρέτριες του βασιλιά για να τους κάνει μοιχούς εραστές και παλλακίδες της".

Στις 2 Μαΐου 1536, γύρω στο μεσημέρι, συνελήφθη και μεταφέρθηκε με πλοίο στον Πύργο του Λονδίνου (Tower Green), όπου τέθηκε υπό την επιτήρηση του δεσμοφύλακά της, του αστυνόμου William Kingston. Σύμφωνα με τον ιστορικό Eric Ives, είναι πιθανό η Άννα να μπήκε στο κτίριο από την πύλη Court του Byward Tower και όχι από την πύλη Traitors' Gate. Στον πύργο, η Άννα ήθελε να μάθει τις λεπτομέρειες για την τύχη της οικογένειάς της και τις κατηγορίες εναντίον της.

Τις ίδιες ημέρες, με την κατηγορία ότι ήταν εραστές της βασίλισσας, συνελήφθησαν: Lord George Boleyn (αδελφός της Άννας, νυν υποκόμης George Rochford), Mark Smeaton (αυλικός μουσικός φλαμανδικής καταγωγής, κυρίως οργανοπαίχτης και παρθενοπαίχτης), ο ποιητής Thomas Wyatt, Henry Norris (αυλικός του Privy Chamber και φίλος του βασιλιά από την παιδική του ηλικία), Francis Weston (νεαρός κύριος που ανήκε στον κύκλο των οικείων της βασίλισσας), William Brereton και Richard Page (και οι δύο αυλικοί του Privy Chamber του βασιλιά).

Οι φερόμενοι ως εραστές της Boleyn δικάστηκαν στο Westminster από τις 12 Μαΐου 1536. Ο πρώτος που συνελήφθη και δικάστηκε ήταν ο Mark Smeaton- στην αρχή αρνήθηκε σθεναρά την κατηγορία, αλλά αργότερα ομολόγησε, ίσως υπό βασανιστήρια ή ίσως με την υπόσχεση της ελευθερίας (από όλους όσους δικάστηκαν ήταν ο μόνος που ομολόγησε ότι ήταν εραστής της βασίλισσας Boleyn). Κατά τη διάρκεια των ανακρίσεων αναφέρθηκε το όνομα του Henry Norris, φίλου του βασιλικού ζεύγους. Ο Νόρις συνελήφθη την Πρωτομαγιά. Στη δίκη αρνήθηκε όλες τις κατηγορίες, δηλώνοντας αθώος τόσο της Άννας όσο και του ίδιου, αλλά εις βάρος του υπήρξε μια κρυφή συνομιλία μεταξύ αυτού και της Άννας προς τα τέλη Απριλίου, στην οποία η Μπολέιν τον κατηγόρησε ότι επισκεπτόταν πολύ συχνά το κατάλυμά της με το πρόσχημα ότι φλερτάρει μια από τις κυρίες επί των τιμών της (που αναγνωρίστηκε ως Mary Shelton ή Madge Shelton), αλλά με πραγματική πρόθεση να αποπλανήσει την ίδια τη βασίλισσα. Δύο ημέρες αργότερα ο Francis Weston συνελήφθη με την ίδια κατηγορία, το ίδιο και ο William Brereton, γαιοκτήμονας του Cheshire, ο οποίος ήταν ήδη στιγματισμένος από διάφορα σκάνδαλα. Ο Thomas Wyatt, ποιητής και φίλος του Boleyn (με τον οποίο ήταν ερωτευμένος), συνελήφθη επίσης με την ίδια κατηγορία, αλλά αργότερα αφέθηκε ελεύθερος, πιθανώς λόγω της φιλίας του (και της οικογένειάς του) με τον πρωθυπουργό Thomas Cromwell. Για τον Ρίτσαρντ Πέιτζ, η κατηγορία αποσύρθηκε όταν, μετά από περαιτέρω έρευνα, διαπιστώθηκε ότι ήταν εντελώς αθώος ως προς τα γεγονότα και έτσι αθωώθηκε πλήρως από όλες τις κατηγορίες. Ο τελευταίος κατηγορούμενος ήταν ο αδελφός της βασίλισσας Άννας, ο George Boleyn, ο οποίος κατηγορήθηκε επίσης για αιμομιξία με την Άννα. Δικάστηκε στις 15 Μαΐου 1536 στον Πύργο του Λονδίνου και κατηγορήθηκε συγκεκριμένα για δύο περιστατικά αιμομιξίας: το ένα τον Νοέμβριο του 1535 στο Whitehall και το άλλο τον επόμενο μήνα στο Eltham. Ο George απέρριψε όλες τις κατηγορίες, διακηρύσσοντας την αθωότητά του- η μόνη μαρτυρία σχετικά με την υποτιθέμενη αιμομιξία προήλθε από τη σύζυγό του, Lady Rochford. Παρόλο που τα στοιχεία εναντίον τους δεν ήταν πειστικά, οι Mark Smeaton, Henry Norris, Francis Weston, William Brereton και George Boleyn κρίθηκαν ένοχοι και καταδικάστηκαν σε θάνατο.Εκτελέστηκαν στις 17 Μαΐου 1536 στον Tower Hill, το μέρος του Πύργου του Λονδίνου που χρησιμοποιούνταν για τις εκτελέσεις. Πριν από την εκτέλεσή τους, όλοι οι κατηγορούμενοι ορκίστηκαν πίστη στον ηγεμόνα- μόνο ο Mark Smeaton ζήτησε συγχώρεση για τις αμαρτίες του, ενώ ο George έβγαλε μια μικρή ομιλία στο πλήθος. Ήταν συνήθεια εκείνη την εποχή, αν ο καταδικασμένος έλεγε απρεπή λόγια, να καλύπτεται η φωνή του με τον ήχο των τυμπάνων, αλλά για τον Γεώργιο αυτό δεν συνέβη: "Κύριοι όλοι, δεν είμαι εδώ για να κηρύξω και να κάνω κηρύγματα, αλλά για να πεθάνω, όπως απαιτεί ο νόμος, και στον νόμο υποτάσσομαι", προτρέποντας στη συνέχεια τους παρευρισκόμενους να ακολουθήσουν τις επιταγές του Ευαγγελίου και να πιστέψουν στον Θεό "και όχι στις μεταβαλλόμενες περιουσίες ή στις ματαιοδοξίες του δικαστηρίου, γιατί αν το είχα κάνει αυτό, θα ήμουν ακόμα ζωντανός ανάμεσά σας τώρα". Την ίδια ημέρα που εκτελέστηκαν οι καταδικασθέντες, ο αρχιεπίσκοπος Τόμας Κράνμερ κήρυξε τον γάμο μεταξύ της Άννας και του βασιλιά άκυρο και, κατά συνέπεια, την κόρη τους Ελισάβετ νόθα.

Στις 15 Μαΐου 1536, την ίδια ημέρα που δικάστηκε ο Γεώργιος, άρχισε και η δίκη κατά της Άννας, αν και σε διαφορετικές αίθουσες στον Πύργο του Λονδίνου. Ενώπιον ενός σώματος ενόρκων, στο οποίο περιλαμβάνονταν ο Χένρι Πέρσι - ο πρώην αρραβωνιαστικός της - και ένας από τους θείους της από τη μητέρα της, ο Τόμας Χάουαρντ, Γ' Δούκας του Νόρφολκ, η Άννα δικάστηκε για μοιχεία, αιμομιξία, μαγεία και εσχάτη προδοσία επειδή σχεδίαζε, μαζί με τους υποτιθέμενους εραστές της, ένα σχέδιο για να σκοτώσει τον βασιλιά και να παντρευτεί τελικά τον Χένρι Νόρις. Μία από τις βαρύτερες μαρτυρίες εναντίον της βασίλισσας δόθηκε από την ίδια της την κουνιάδα, τη Lady Rochford, η οποία την κατηγόρησε ρητά για αιμομιξία με τον αδελφό της και άφησε να εννοηθεί ότι είχε λάβει εμπιστευτικές πληροφορίες από την Άννα σχετικά με την υποτιθέμενη ανικανότητα του βασιλιά, γεγονός που θα έθετε υπό αμφισβήτηση την πραγματική πατρότητα τυχόν παιδιών. Η Άννα αρνήθηκε σθεναρά όλες τις κατηγορίες και υπερασπίστηκε τον εαυτό της εύγλωττα, αλλά χωρίς αποτέλεσμα. Στο τέλος της δίκης κρίθηκε ένοχη, καταδικάστηκε σε θάνατο και εκτελέστηκε τέσσερις ημέρες αργότερα.

Λέγεται ότι όταν ανακοινώθηκε η ετυμηγορία, ο Henry Percy, που ήταν μέλος των ενόρκων, έπαθε νευρικό κλονισμό και χρειάστηκε να μεταφερθεί από την αίθουσα του δικαστηρίου με το βάρος. Πέθανε οκτώ μήνες αργότερα στα τριάντα του χρόνια και, χωρίς να έχει κληρονόμους, τον διαδέχθηκε ο εγγονός του Thomas Percy, 7ος κόμης του Northumberland.

Σήμερα, είναι γενικά αποδεκτό ότι καμία από τις κατηγορίες εναντίον της Άννας δεν ήταν αξιόπιστη.

Σύμφωνα με την ιστορικό Alison Weir, ειδική στην περίοδο των Τυδώρ, ο Thomas Cromwell ήταν ο κύριος υπεύθυνος για την παρακμή της Boleyn: στις 20 Απριλίου 1536, προσποιούμενος ότι ήταν άρρωστος, φέρεται να σχεδίασε την πυκνή συνωμοσία για να εξαφανίσει τη βασίλισσα από τη σκηνή. Ο ιστορικός Eric Ives πιστεύει επίσης ότι η πτώση και η εκτέλεση της Άννας σχεδιάστηκε από τον Thomas Cromwell- επιπλέον, η αλληλογραφία μεταξύ του αυτοκρατορικού πρεσβευτή Eustace Chapuys και του αυτοκράτορα Καρόλου Ε' αναφέρεται σε τμήματα συνομιλιών μεταξύ του Chapuys και του Cromwell, από τις οποίες προκύπτει σαφώς ότι ο Cromwell ήταν ο εμπνευστής της συνωμοσίας για την απομάκρυνση της Άννας (υπάρχουν επίσης στοιχεία για αυτό στο Ισπανικό Χρονικό). Η Άννα θα θεωρούνταν απειλή για τον Κρόμγουελ λόγω των αντίθετων απόψεων που είχαν οι δύο τους, για παράδειγμα, σχετικά με την αναδιανομή των εκκλησιαστικών εσόδων και την εξωτερική πολιτική: η Άννα ενθάρρυνε την αναδιανομή των εσόδων σε φιλανθρωπικά και εκπαιδευτικά ιδρύματα, υποστηρίζοντας επίσης μια ισχυρότερη συμμαχία με τη Γαλλία- ο Κρόμγουελ, από την άλλη πλευρά, υποστήριζε την αναπλήρωση των φτωχών ταμείων του βασιλιά και προτιμούσε μια αυτοκρατορική συμμαχία. Ο βιογράφος του Κρόμγουελ, John Schofield, από την άλλη πλευρά, υποστηρίζει ότι δεν υπήρχε πάλη εξουσίας μεταξύ της Άννας και του Κρόμγουελ, καθώς ο τελευταίος εμπλέκεται με τον Ερρίκο μόνο λόγω του βασιλικού συζυγικού δράματος.

Οι τελευταίες ημέρες της αιχμαλωσίας

Η Άννα πέρασε τις τελευταίες ημέρες της ζωής της κλειδωμένη στον Πύργο του Λονδίνου, πιθανότατα στα βασιλικά διαμερίσματα (που κατεδαφίστηκαν στα τέλη του 18ου αιώνα) στην Inner Ward, νότια του Λευκού Πύργου. Εδώ ζούσε εναλλάσσοντας νευρικές κρίσεις και καταστάσεις ακραίας ηρεμίας. Επιστολές του δεσμοφύλακα του Κίνγκστον προς τον πρωθυπουργό Κρόμγουελ ανέφεραν την αντιφατική συμπεριφορά της Άννας εκείνες τις οδυνηρές ημέρες: τη μια στιγμή ήταν η αγέρωχη προσβεβλημένη βασίλισσα, την άλλη ήταν το χαμένο θλιβερό θύμα, την άλλη η εξαντλημένη γυναίκα στα πρόθυρα της υστερίας- σε ορισμένες περιπτώσεις λαχταρούσε το θάνατο, ενώ σε άλλες έδειχνε μια ισχυρή ζωτική παρόρμηση, ή υπήρχαν στιγμές που ήλπιζε να σώσει τη ζωή της και να καταφύγει σε ένα μοναστήρι, εναλλάσσοντας με άλλες που είχε πλήρη επίγνωση της επικείμενης και αναπόφευκτης εκτέλεσής της. Είναι πιθανό ότι αυτή η ψυχολογική κατάρρευση οφειλόταν επίσης, τουλάχιστον εν μέρει, στα επακόλουθα της έκτρωσης που είχε κάνει λίγους μήνες νωρίτερα. Ως εκ τούτου, ο θρύλος (μετά το θάνατό της και αποδιδόμενος σε ανώνυμο ποιητή) για τη νεοαποκτηθείσα πνευματική γαλήνη που, λόγω ιδιοσυγκρασίας και περιρρέουσας κατάστασης, η Άννα δεν είχε ποτέ στη ζωή της, είχε σκοπό να παρουσιάσει την Άννα ως θύμα της λαγνείας του βασιλιά.

Υπάρχει ένα ποίημα, με τίτλο Oh Death Rock Me Asleep, το οποίο πολλοί αποδίδουν στην Άννα Μπολέιν και το οποίο λέγεται ότι έγραψε κατά τη διάρκεια των τελευταίων ημερών της φυλάκισής της στον Πύργο του Λονδίνου. Το ποίημα αποκαλύπτει τα συναισθήματα της Boleyn εν αναμονή της εκτέλεσης και δείχνει ένα άτομο που έβλεπε το θάνατο ως έναν τρόπο να τερματίσει τα βάσανά της. Σύμφωνα με άλλους, το ποίημα γράφτηκε από τον αδελφό της George.

Όπως αρμόζει σε μια βασίλισσα, στον Πύργο του Λονδίνου η Άννα είχε τη δυνατότητα να συνοδεύεται από τέσσερις κυρίες, τις οποίες θεωρούσε μάλλον ως "κηδεμόνες" (στην πραγματικότητα, τους είχε ανατεθεί το καθήκον να αναφέρουν οτιδήποτε ενδιαφέρον έβλεπαν τη βασίλισσα να κάνει ή την άκουγαν να λέει). Οι τέσσερις κυρίες ήταν: η θεία της Lady Boleyn, σύζυγος του James Boleyn, η κυρία Coffin, στην οποία ο Kingston βασιζόταν για να αναφέρει όλα όσα έλεγε η Anne, η κυρία Stonor και μια άλλη γυναίκα της οποίας το όνομα έχει χαθεί.

Σύμφωνα με τις κυρίες, η Άννα περιέγραψε όλες τις συναντήσεις της με τους υποτιθέμενους εραστές της ως απαλλαγμένες από οτιδήποτε αμαρτωλό και ισχυρίστηκε ότι αποδείχθηκε πάντα ενάρετη βασίλισσα, αφού απέρριψε όλα τα φλερτ τους.

Εκτέλεση και ταφή

Σύμφωνα με τον νόμο περί προδοσίας (που εκδόθηκε κατά τη διάρκεια της βασιλείας του βασιλιά Εδουάρδου Γ' της Αγγλίας), τα αδικήματα που καταλογίστηκαν στην Άννα συγκαταλέγονταν στις μορφές προδοσίας - προφανώς λόγω των επιπτώσεων στη διαδοχή του θρόνου - για τις οποίες προβλεπόταν η θανατική ποινή: απαγχονισμός, ξεκοίλιασμα και τεμαχισμός για τους άνδρες και καύση στην πυρά για τις γυναίκες. Ως ένδειξη επιείκειας, ο βασιλιάς μετέτρεψε την ποινή της καύσης σε αποκεφαλισμό, συμφωνώντας επίσης στη χρήση του σπαθιού αντί του κοινού τσεκουριού -που συνήθως χρησιμοποιούνταν στην Αγγλία για τους δημόσιους αποκεφαλισμούς- αναγνωρίζοντας ότι το σπαθί ήταν πιο γρήγορο όπλο (το πρώτο χτύπημα του τσεκουριού δεν σκότωνε πάντα τον καταδικασμένο), πιο αποτελεσματικό και πιο ευγενές, δηλαδή αντάξιο μιας βασίλισσας. Για το σκοπό αυτό, ο Ερρίκος Η' έβαλε έναν έμπειρο, γρήγορο και άριστο δήμιο, τον Ζαν Ρομπό, να έρθει από το Σεν Ομέρ της Γαλλίας για να εκτελέσει την ποινή.

Το πρωί της Παρασκευής, 19 Μαΐου 1536, λίγο πριν ξημερώσει, η Άννα κάλεσε τον Κίνγκστον, τον δεσμοφύλακά της, να παρακολουθήσει μαζί της τη λειτουργία- με την ευκαιρία αυτή η βασίλισσα ορκίστηκε πολλές φορές - αμέσως πριν και αμέσως μετά τη λήψη του μυστηρίου της Θείας Ευχαριστίας - παρουσία του, στην αιώνια σωτηρία της ψυχής της, ότι δεν υπήρξε ποτέ άπιστη στον βασιλιά:

Η επιλογή του τόπου της εκτέλεσης ήταν προβληματική: υπήρχε ο φόβος, μάλιστα, ότι η συναισθηματική αστάθεια που έδειξε η Άννα κατά τη διάρκεια της φυλάκισής της στον Πύργο του Λονδίνου θα την οδηγούσε να πει λόγια ή να πάρει αμήχανες στάσεις μπροστά σε ένα πλήθος που σίγουρα θα συνέρρεε για να παρακολουθήσει τη δημόσια εκτέλεσή της. Ο Tower Hill, λοιπόν, του οποίου η πρόσβαση ήταν πολύ ελεύθερη, αποκλείστηκε και προτιμήθηκε η εσωτερική αυλή, δίπλα στο παρεκκλήσι, της οποίας η πρόσβαση ήταν, αντίθετα, εύκολα ελεγχόμενη. Σύμφωνα με τον ιστορικό Eric Ives, ωστόσο, η αγχόνη θα είχε στηθεί στη βόρεια πλευρά του Λευκού Πύργου, μπροστά από το σημείο όπου σήμερα βρίσκονται οι στρατώνες του Waterloo.

Το Ισπανικό Χρονικό περιέχει μια λεπτομερή περιγραφή του γεγονότος: στις 8 το πρωί η βασίλισσα οδηγήθηκε από τα βασιλικά διαμερίσματα στο ικρίωμα, συνοδευόμενη από τις τέσσερις κυρίες της. Για την εκτέλεσή της η Boleyn επέλεξε ένα βυσσινί μεσοφόρι, πάνω από το οποίο φόρεσε μια σκούρα πράσινη δαμασκηνή ρόμπα με γούνινα στολίδια και έναν μανδύα από ερμίνα. Τέλος, μια κόμμωση κάλυπτε το καπέλο που τύλιγε τα μαλλιά της. Κατά τη διάρκεια του σύντομου ταξιδιού η Άννα φαινόταν να έχει μια "δαιμονική εμφάνιση" και φαινόταν "τόσο χαρούμενη όσο κάποιος που δεν πρόκειται να πεθάνει". Μόλις ανέβηκε στο ικρίωμα, η βασίλισσα απηύθυνε μια σύντομη ομιλία στο πλήθος:

Πρόκειται για μια εκδοχή της ομιλίας που απομαγνητοφώνησε ο Γάλλος ποιητής Lancelot de Carles στο Παρίσι λίγες εβδομάδες μετά το θάνατο της Boleyn, και παρόλο που είχε σίγουρα βρεθεί στο Λονδίνο, δεν ήταν ποτέ μάρτυρας ούτε της δίκης ούτε της εκτέλεσης- ωστόσο, όλες οι αφηγήσεις που αφηγούνται το επεισόδιο είναι πολύ παρόμοιες και συμφωνούν σε αρκετά σημεία. Λέγεται επίσης ότι, ενώ έλεγε αυτά τα λόγια, η Άννα είχε "ένα όμορφο χαμογελαστό πρόσωπο".

Τη στιγμή της εκτέλεσης, η Άννα γονάτισε σε όρθια στάση (σύμφωνα με το γαλλικό στυλ εκτέλεσης, το οποίο δεν προέβλεπε ένα μπλοκ για να στηριχθεί ο λαιμός της), ενώ επαναλάμβανε την προσευχή "Στον Ιησού Χριστό παραδίδω την ψυχή μου- Κύριε Ιησού, δέξου την ψυχή μου". Στη συνέχεια, οι κυρίες που τη συνόδευαν της αφαίρεσαν το κάλυμμα του κεφαλιού της (αλλά όχι το καπέλο της, το οποίο συγκρατούσε τα μαλλιά της, αφήνοντας ελεύθερο το λαιμό της) και τα περιδέραια της, ενώ μια άλλη κυρία της έδεσε τα μάτια. Ξαφνικά, ο δήμιος Rombaud έδειξε το σπαθί του με μια χειρονομία που εξέπληξε το πλήθος, καθώς κανείς δεν είχε παρατηρήσει το όπλο μέχρι τότε, δίνοντας σχεδόν την εντύπωση ότι είχε υλοποιηθεί μαγικά στα χέρια του εκείνη τη στιγμή- στην πραγματικότητα, ο δήμιος είχε κρύψει το σπαθί ανάμεσα στα άχυρα που ήταν σκορπισμένα στους πρόποδες του μπλοκ και η χειρονομία του θα μπορούσε να εξηγηθεί από την πρόθεσή του να αιφνιδιάσει την καταδικασμένη γυναίκα και να αποφύγει την παράταση της αγωνίας της αναμονής, καθώς και κάθε ξαφνική κίνηση. Επιπλέον, για να αποτρέψει την Άννα από το να γυρίσει ενστικτωδώς το κεφάλι της προς τα πίσω τη στιγμή του αποκεφαλισμού, ο δήμιος φώναξε στο πλήθος μπροστά στο ικρίωμα: "Φέρτε μου το σπαθί", με αποτέλεσμα η Άννα να στρέψει παρορμητικά το βλέμμα της προς τα εμπρός, κρατώντας τον λαιμό της ίσιο. Εκείνη ακριβώς τη στιγμή ο δήμιος έριξε το σπαθί του στο λαιμό της, κόβοντάς τον με ένα χτύπημα. Μια κυρία σκέπασε το κεφάλι της βασίλισσας με ένα λευκό πανί, ενώ οι άλλες φρόντισαν το σώμα.

Λόγω της μυστικότητας του τόπου εκτέλεσης, οι θεατές δεν ήταν πολλοί: ο πρωθυπουργός Τόμας Κρόμγουελ, ο Κάρολος Μπράντον (1ος δούκας του Σάφολκ), ο λόρδος καγκελάριος Τόμας Όντλεϊ (συνοδευόμενος από τον κήρυκα Wriothesley), οι δούκες του Νόρφολκ και του Σάφολκ, ο Ερρίκος Φιτζρόι (νόθος γιος του βασιλιά), ο δήμαρχος του Λονδίνου, καθώς και οι δημοτικοί σύμβουλοι, οι σερίφηδες και οι εκπρόσωποι των διαφόρων συντεχνιών. Παρόντες ήταν επίσης τα περισσότερα μέλη του Βασιλικού Συμβουλίου και όσοι ζούσαν στον Πύργο του Λονδίνου.

Λέγεται ότι ο Τόμας Κράνμερ, ενώ βρισκόταν στους κήπους του παλατιού Λάμπεθ (της επίσημης κατοικίας του Αρχιεπισκόπου του Καντέρμπουρι στο Λονδίνο), όταν άκουσε τους πυροβολισμούς των κανονιών που σηματοδοτούσαν την εκτέλεση, είπε στον Σκωτσέζο μεταρρυθμιστή θεολόγο Αλεξάντερ Άλες, που ήταν μαζί του: "Αυτή που ήταν βασίλισσα της Αγγλίας στη γη θα γίνει σήμερα βασίλισσα στον ουρανό"- κατόπιν κάθισε σε ένα παγκάκι και ξέσπασε σε δάκρυα. Ο χαρακτήρας του Κράνμερ ήταν αμφιλεγόμενος: όταν διατυπώθηκαν αρχικά οι κατηγορίες κατά της Άννας, είχε εκφράσει την έκπληξή του στον Ερρίκο, διατηρώντας την πεποίθησή του ότι η Άννα δεν ήταν ένοχη. Ωστόσο, ο Κράνμερ ήταν αυτός που, αισθανόμενος εκτεθειμένος σε πιθανές κατηγορίες λόγω της εγγύτητάς του με τη βασίλισσα, κήρυξε τον γάμο μεταξύ του Ερρίκου και της Άννας άκυρο τη νύχτα πριν από την εκτέλεση. Ο Κράνμερ δεν έκανε καμία σοβαρή προσπάθεια να σώσει τη ζωή της Άννας Μπολέιν, αν και ορισμένες πηγές υποστηρίζουν ότι ήταν αυτός που την προετοίμασε για την εκτέλεση ακούγοντας την τελευταία της ιδιωτική εξομολόγηση, μια εξομολόγηση στην οποία η βασίλισσα φέρεται να διακήρυξε την αθωότητά της ενώπιον του Θεού.

Το νεκρό σώμα της Άννας Μπολέιν συναρμολογήθηκε με το κομμένο κεφάλι της, κλείστηκε σε ένα ακατέργαστο ξύλινο φέρετρο και θάφτηκε σε έναν ανώνυμο τάφο στην εκκλησία του Αγίου Πέτρου ad Vincula - το βασιλικό παρεκκλήσι στον Πύργο του Λονδίνου - χωρίς καμία τελετή, δίπλα στον αδελφό της Γεώργιο, ο οποίος είχε εκτελεστεί τέσσερις ημέρες νωρίτερα. Ο σκελετός της εντοπίστηκε μόνο κατά τη διάρκεια της ανακαίνισης του θρησκευτικού κτιρίου το 1876, κατά τη διάρκεια της βασιλείας της βασίλισσας Βικτωρίας.Έκτοτε, τα λείψανα της Άννας βρίσκονται κάτω από το μαρμάρινο δάπεδο του παρεκκλησίου, και σήμερα φέρουν κατάλληλη σήμανση.

Στις 30 Μαΐου 1536, μόλις έντεκα ημέρες μετά την εκτέλεση της Μπολέιν, ο βασιλιάς Ερρίκος Η΄ παντρεύτηκε την Τζέιν Σέιμουρ, καθιστώντας την τρίτη σύζυγό του.

Πολλοί θρύλοι και φανταστικές ιστορίες για την Boleyn έχουν επιβιώσει στο πέρασμα των αιώνων. Σύμφωνα με μία από αυτές, το σώμα της Άννας λέγεται ότι θάφτηκε κρυφά στην εκκλησία Salle στο Νόρφολκ, κάτω από μια μαύρη πλάκα κοντά στους τάφους των προγόνων της, ενώ σύμφωνα με άλλες τα λείψανά της αναπαύονται σε μια εκκλησία στο Έσσεξ, στο δρόμο προς το Νόρφολκ. Υπάρχει επίσης ένας θρύλος ότι η καρδιά της βασίλισσας, κατόπιν ρητής επιθυμίας της, θάφτηκε στην εκκλησία της Αγίας Μαρίας στο Erwarton του Suffolk, από τον θείο της, Sir Philip Parker.

Τον 18ο αιώνα κυκλοφόρησε στη Σικελία ένας θρύλος σύμφωνα με τον οποίο, σύμφωνα με τους χωρικούς του χωριού Nicolosi, η Άννα καταδικάστηκε να καίγεται αιώνια μέσα στην Αίτνα επειδή απομάκρυνε τον βασιλιά Ερρίκο Η' από την Καθολική Εκκλησία.

Ο πιο διάσημος θρύλος, ωστόσο, είναι εκείνος του φαντάσματός της, που μερικές φορές εμφανίζεται με το κεφάλι της κάτω από το μπράτσο της: πολλοί ισχυρίζονται ότι έχουν διακρίνει τη μορφή της βασίλισσας στο κάστρο Hever, στο Blickling Hall, στην εκκλησία Salle, στον πύργο του Λονδίνου και στο Marwell Hall. Ωστόσο, η πιο διάσημη θέαση του βασιλικού φαντάσματος περιγράφηκε από τον μελετητή των παραφυσικών φαινομένων Hans Holzer. Αφηγείται ότι το 1864 κάποιος J.D. Dundas, υποστράτηγος του 60ου συντάγματος του Βασιλικού Τυφεκιοφόρου Σώματος του Βασιλιά, διέμενε στον Πύργο του Λονδίνου- κοιτάζοντας από το παράθυρο του διαμερίσματός του, ο Dundas παρατήρησε έναν φρουρό να συμπεριφέρεται περίεργα στην αυλή από κάτω, μπροστά από το διαμέρισμα όπου - αιώνες νωρίτερα - είχε φυλακιστεί η Άννα. Σύμφωνα με την αφήγησή του, ο φρουρός φάνηκε να προκαλεί κάτι, το οποίο περιγράφεται από τον στρατηγό ως "μια υπόλευκη γυναικεία φιγούρα που "γλίστρησε" προς τον στρατιώτη". Ο φρουρός επιτέθηκε στη φιγούρα με την ξιφολόγχη του και στη συνέχεια λιποθύμησε. Μόνο η μαρτυρία του στρατηγού στο στρατοδικείο έσωσε τον φρουρό από μια μακρά ποινή φυλάκισης επειδή λιποθύμησε εν ώρα υπηρεσίας.

Τέλος, το 1960 ο Canon W.S. Pakenham-Walsh, εφημέριος του Sulgrave, Northamptonshire, ανέφερε συνομιλίες με την Boleyn.

Οι σύγχρονοί της περιγράφουν την Άννα ως έξυπνη γυναίκα, προικισμένη στις μουσικές τέχνες, ισχυρογνώμων, υπερήφανη και συχνά εριστική με τον Ερρίκο- ο ίδιος ο Τόμας Κρόμγουελ αναγνώρισε τα προσόντα της εξυπνάδας, της εξυπνάδας και του θάρρους.

Η Μπολέιν ασκούσε αναμφίβολα ισχυρή γοητεία στους ανθρώπους που συναντούσε, αν και οι απόψεις για την ελκυστικότητά της διίστανται. Ο Βενετσιάνος ημερογράφος Marino Sanuto, ο οποίος την είδε τον Οκτώβριο του 1532 στο Καλαί με την ευκαιρία της συνάντησης μεταξύ του βασιλιά Ερρίκου Η' και του βασιλιά Φραγκίσκου Α' της Γαλλίας, την περιέγραψε ως "όχι μία από τις πιο όμορφες γυναίκες στον κόσμο- μεσαίου ύψους, σκούρα επιδερμίδα, μακρύ λαιμό, μεγάλο στόμα, όχι ευημερούν στήθος και μαύρα μάτια"- σε μια επιστολή που έγραψε τον Σεπτέμβριο του 1531 ο Simon Grynée στον Martin Bucer η Άννα περιγράφεται ως "νέα, όμορφη και μάλλον σκούρα επιδερμίδα". Ο συγχρόνος Γάλλος ποιητής Lancelot de Carles την περιέγραψε ως "όμορφη και με κομψή φιγούρα", ενώ ένας Βενετός που βρισκόταν στο Παρίσι το 1528 ανέφερε ότι, σύμφωνα με φήμες που κυκλοφορούσαν εκείνη την εποχή, ήταν πολύ όμορφη. Ωστόσο, η πιο διάσημη φυσική περιγραφή της Άννας, αν και η λιγότερο αξιόπιστη, βρίσκεται στο λατινικό έργο De origine ac progressu schismatis anglicani (Η προέλευση και η πρόοδος του αγγλικανικού σχίσματος) που έγραψε ο Άγγλος Ιησουίτης και καθολικός προπαγανδιστής Nicholas Sanders το 1585, μισό αιώνα μετά το θάνατο της Άννας: "Η Άννα Μπολέιν ήταν μάλλον ψηλή, με μαύρα μαλλιά και οβάλ πρόσωπο με κιτρινωπή χροιά, σαν να είχε ίκτερο. Λέγεται ότι είχε ένα προεξέχον δόντι κάτω από το άνω χείλος της και έξι δάχτυλα στο δεξί της χέρι. Είχε ένα μεγάλο πράσο κάτω από το πηγούνι της και έτσι, για να κρύψει την ασχήμια της, φορούσε μαζεμένα ρούχα (...) Ήταν όμορφη στην όψη, με όμορφο στόμα". Αξίζει να θυμηθούμε ότι στον Σάντερς είχε ανατεθεί το επίπονο έργο της ανατροπής του Αγγλικανισμού στην Αγγλία προκειμένου να αποκαταστήσει τον Καθολικισμό εκεί, και ήταν απόλυτα πεπεισμένος ότι η Άννα ήταν κύρια υπεύθυνη πρώτα για την απομάκρυνση του βασιλιά Ερρίκου Η' από την Καθολική Εκκλησία και στη συνέχεια για το ίδιο το Αγγλικανικό Σχίσμα. Υπάρχουν πολλές αμφιβολίες ως προς την αλήθεια των λόγων του Ιησουίτη: πρώτον, αν η Άννα είχε πράγματι έκτο δάχτυλο (μια ανωμαλία που εκείνη την εποχή θα θεωρούνταν σαφές σημάδι του διαβόλου), σίγουρα ο βασιλιάς Ερρίκος Η' δεν θα ενδιαφερόταν ποτέ γι' αυτήν, πόσο μάλλον αν την επέλεγε ως βασίλισσα της Αγγλίας και μητέρα των παιδιών του- δεύτερον, μετά την εκταφή το 1876 δεν ανακαλύφθηκε καμία ανωμαλία οποιουδήποτε είδους στον σκελετό, και μάλιστα περιγράφηκε ως λεπτός, περίπου 160 εκατοστών, και με λεπτά κωνικά δάχτυλα. Ωστόσο, παρά το γεγονός ότι ήταν παραπλανητική και εντελώς ψευδής, η περιγραφή του Σάντερς για την Άννα είχε μεγάλη επιρροή στους επόμενους αιώνες (τόσο πολύ που αναφέρεται σε ορισμένα σύγχρονα εγχειρίδια), συμβάλλοντας σε αυτό που ο βιογράφος Έρικ Άιβς αποκαλεί "τερατώδη μύθο" της Άννας Μπολέιν.

Είναι ενδιαφέρον ότι δεν έχουν διασωθεί σύγχρονα πορτρέτα της Boleyn, ίσως επειδή μετά την εκτέλεσή της το 1536 έγινε προσπάθεια να σβηστεί ακόμη και η δυσάρεστη ανάμνησή της. Μόνο ένα μενταγιόν, που χρονολογείται από το 1534 και έχει πιθανώς αναμνηστικό χαρακτήρα, στο οποίο απεικονίζεται η βασίλισσα σε ημίψηλη μορφή, έχει διασωθεί μέχρι σήμερα. Πιστεύεται ότι το μετάλλιο κόπηκε για να γιορτάσει τη δεύτερη εγκυμοσύνη της Boleyn.

Μετά τη στέψη της κόρης της Ελισάβετ ως βασίλισσας, η μνήμη της Άννας αποκαταστάθηκε και, παρά τις κατηγορίες που οδήγησαν στο θάνατό της και τις επαίσχυντες περιγραφές της εξωτερικής της εμφάνισης, η Boleyn έγινε μάρτυρας και ηρωίδα του Αγγλικανικού Σχίσματος, εν μέρει χάρη στα έργα του John Foxe. Σε αυτά τα κείμενα υποστηριζόταν ότι η Άννα είχε σώσει την Αγγλία από όλα τα δεινά της Καθολικής Εκκλησίας και ότι ο ίδιος ο Θεός είχε παράσχει απόδειξη της αθωότητας και της αρετής της, εξασφαλίζοντας ότι η κόρη της Άννας, η Ελισάβετ, θα ανέβαινε στον αγγλικό θρόνο.

Προς τα τέλη του 16ου αιώνα, η αποκατάσταση αυτή έδωσε το έναυσμα, μαζί με το ενδιαφέρον της εποχής εκείνης για οτιδήποτε σχετίζεται με τους βασιλείς και τις βασίλισσες της Αγγλίας, για την παραγωγή μιας σειράς πορτραίτων της Boleyn που, ωστόσο, δεν είναι γνωστό πόσο πιστά είναι στα χαμένα πρωτότυπα.

Πολλά έχουν γραφτεί για το ρόλο της Άννας στην ώθηση του βασιλιά Ερρίκου προς το Αγγλικανικό Σχίσμα, πόσο από αυτό ήταν προσωπική φιλοδοξία ή πόσο βαθιά πεποίθηση. Κατά τη γνώμη ορισμένων ιστορικών, η Άννα προσπάθησε να εκπαιδεύσει τις κυρίες της στη θρησκευτική ευσέβεια και, σύμφωνα με ένα ανέκδοτο, επέπληξε αυστηρά την ξαδέλφη της Mary Shelton επειδή έγραφε μάταιους στίχους στο προσευχητάρι της. Ο George Wyatt, ο πρώτος βιογράφος της Boleyn και ανιψιός του ποιητή Thomas Wyatt, έγραψε ότι - βάσει εμπιστευτικών πληροφοριών που του ανέφερε μία από τις κυρίες επί των τιμών της βασίλισσας (η Anna Gainsford, η οποία πέθανε γύρω στο 1590) - η Boleyn έθεσε υπόψη του βασιλιά Ερρίκου ένα φυλλάδιο (πιθανότατα το The Obedience of a Christian Man του William Tyndale ή το Supplication for Beggars του Simon Fish) στο οποίο οι συγγραφείς προέτρεπαν τον βασιλιά να πάρει τα ηνία ενάντια στις υπερβολές της Καθολικής Εκκλησίας.

Πριν και μετά τη στέψη της, η Άννα φάνηκε να συμπαθεί τον σκοπό της μεταρρύθμισης της Εκκλησίας- προστάτευσε όλους τους μελετητές που εργάζονταν για τη μετάφραση ιερών κειμένων στα αγγλικά (έσωσε επίσης τη ζωή ενός Γάλλου φιλοσόφου, του Νικολά Μπουρμπόν, ο οποίος είχε καταδικαστεί σε θάνατο από την Ιερά Εξέταση στο Παρίσι. Στις 14 Μαΐου 1534, μία από τις πρώτες επίσημες πράξεις που εξέδωσε η νέα Αγγλικανική Εκκλησία επέτρεπε την προστασία των προτεσταντών μεταρρυθμιστών- η ίδια η Άννα έγραψε επιστολή στον πρωθυπουργό Τόμας Κρόμγουελ σε μια προσπάθεια να βοηθήσει κάποιον Ρίτσαρντ Χέρμαν, έναν Άγγλο έμπορο από την Αμβέρσα, να ανακτήσει την περιουσία και την επιχείρησή του, αφού του την είχαν αφαιρέσει πέντε χρόνια νωρίτερα επειδή βοήθησε στην αγγλική μετάφραση της Καινής Διαθήκης. Έχει ειπωθεί ότι κάθε μεταρρυθμιστής επίσκοπος στην Αγγλία εκείνης της εποχής χρωστούσε τη θέση του στην επιρροή της βασίλισσας Άννας: φαίνεται μάλιστα ότι εκείνη συνέβαλε, μεταξύ άλλων, στην επιρροή του προτεστάντη μεταρρυθμιστή Μάθιου Πάρκερ, επιτρέποντάς του να παρευρίσκεται στην αυλή ως εφημέριος της, και στην φροντίδα του οποίου εμπιστεύτηκε τη μικρή Ελισάβετ λίγο πριν από το θάνατό της.

Τέλος, για να κατανοήσουμε τον αναμφισβήτητο ρόλο που διαδραμάτισε η Άννα στην Αγγλικανική Μεταρρύθμιση, είναι χρήσιμο να παραθέσουμε μια επιστολή, απευθυνόμενη στη βασίλισσα Ελισάβετ Α' της Αγγλίας, στην οποία ο Σκωτσέζος θεολόγος Alexander Ales - αναφερόμενος στην Άννα Μπολέιν - έγραφε: "Η αγιότατη μητέρα σας έχει χαρακτηριστεί από τους ευαγγελικούς επισκόπους μεταξύ εκείνων των λογίων που ευνοούσαν το καθαρότερο δόγμα" (δηλαδή τον Αγγλικανισμό).

Με την πάροδο των αιώνων, η Άννα έχει εμπνεύσει πολυάριθμα καλλιτεχνικά και πολιτιστικά έργα. Η μορφή της μπορεί να ειπωθεί ότι παρέμεινε σταθερά ριζωμένη στη λαϊκή μνήμη, σε σημείο που να περιγράφεται ως "η πιο σημαντική και επιδραστική βασίλισσα-σύζυγος που είχε ποτέ η Αγγλία".

Λογοτεχνία

Η συγγραφέας Philippa Gregory έγραψε μια σε μεγάλο βαθμό μυθιστορηματική βιογραφία της Άννας Μπολέιν στο ιστορικό μυθιστόρημα The King's Other Woman (Η άλλη γυναίκα του βασιλιά) και εμφανίζεται ως συμπρωταγωνίστρια στα δύο πρώτα βιβλία της τριλογίας Wolf Hall της Hilary Mantel.

Θέατρο

Διάσημη είναι η όπερα του Gaetano Donizetti, Anna Bolena (Μιλάνο, Teatro Carcano, 26 Δεκεμβρίου 1830), μια από τις πιο γνωστές όπερες του αρχιμουσικού του Μπέργκαμο, που γράφτηκε μέσα σε μόλις 30 ημέρες. Η όπερα αυτή ξεχάστηκε μετά το 1870, αλλά ανακαλύφθηκε ξανά στα μέσα του 20ου αιώνα, μετά από ένα ανέβασμα σε σκηνοθεσία του Λουκίνο Βισκόντι και με τη Μαρία Κάλλας στον ομώνυμο ρόλο, που εξακολουθεί να είναι μία από τις σπουδαιότερες ερμηνεύτριες του δύσκολου ρόλου του Ντονιτσέτι.

Πηγές

  1. Άννα Μπολέυν
  2. Anna Bolena
  3. ^ a b c Da notare che il titolo concesso ad Anna Bolena fu quello di marchese e non marchesa (titolo, quest'ultimo, che una donna di norma acquisiva sposando un marchese), a dimostrazione del fatto che il titolo era stato ottenuto per proprio diritto (suo jure). Quello di "marchese di Pembroke" fu il primo titolo concesso ad una donna inglese.
  4. ^ a b Vedi il paragrafo Ipotesi sulla data di nascita.
  5. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v Eric Ives, The Life and Death of Anne Boleyn: The Most Happy, 2004.
  6. ^ Spesso la pronuncia e l'ortografia del cognome Boleyn erano discordanti, come era comune a quel tempo. Talvolta si trova scritto il nome Bullen, in riferimento alla testa di toro che faceva parte dello stemma di famiglia; inoltre, alla corte di Margherita d'Asburgo, di cui è stata la damigella d'onore dalla primavera del 1513 all'autunno del 1514, Anna è segnata come Boullan, e del resto lei stessa, in questo periodo, si firma nella corrispondenza come Anne de Boullan (Antonia Fraser, Le sei mogli di Enrico VIII, 1997); infine, nella maggior parte dei dipinti che la ritraggono è indicata con il nome latino Anna Bolina (Eric Ives, The Life and Death of Anne Boleyn: The Most Happy, 2004).
  7. ^ Anne Boleyn's marriage to Henry VIII was annulled on 17 May 1536, two days before her execution.[6]
  8. Фамилию Болейн писали по-разному, что было обычным явлением для того времени. Иногда она передавалась на письме как Bullen, вследствие того, что на фамильном гербе были изображены бычьи головы (от англ. bull — «бык») [7]. В списках придворных Маргариты Австрийской в Нидерландах Анна фигурировала как Boullan[8]. Сама Маргарита называла её la petite Boulain[9]. Сохранившееся письмо Анны, адресованное отцу, подписано ею Anna de Boullan[10]. На большинстве её портретов её имя указывается как Anna Bolina (на латыни)[10].
  9. Ver la obra de Eric Ives para el argumento del año 1500/1501 y R. M. Warnicke para 1507.
  10. La fecha de 1507 fue propuesta primero por un anticuario isabelino, William Camden, y fue la favorita hasta el trabajo del historiador de arte Hugh Paget, que en 1981 argumentó que Ana escribió una carta en 1513 desde Bruselas cuando era dama de honor en la corte, una posición que solo podía ser obtenida con 12 o 13 años, pero no a los 6.[4]​ Véase la biografía de Eric Ives The Life and Death of Anne Boleyn para los argumentos más extensos que favorecen 1500/1501 y The Rise and Fall of Anne Boleyn de Retha Warnicke para la especulación subjetiva sobre el año de nacimiento de 1507.
  11. Existe un historiador que sostiene que María podría haber sido la hermana más joven. Hay, sin embargo, pruebas concluyentes del reinado de Isabel I de que la familia Bolena reconocía que María había nacido antes que Ana y no al revés.[8]​
  12. Fraser e Ives sostienen que esta cita demuestra el hecho de que Ana naciera en 1501, teniendo la misma edad que las demás muchachas; pero Warnicke discrepa, en parte por la evidencia del apodo de Ana «petite».[13]​
  13. Para una discusión sobre las creencias religiosas de Ana, véase Ives, pp. 277-287.