Αδριανός

Dafato Team | 8 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Αδριανός (24 Ιανουαρίου 76 - 10 Ιουλίου 138) ήταν Ρωμαίος αυτοκράτορας από το 117 έως το 138. Γεννήθηκε σε ρωμαϊκή ιταλοϊσπανική οικογένεια, η οποία εγκαταστάθηκε στην Ισπανία από την ιταλική πόλη Άτρι του Πικένουμ. Ο πατέρας του ήταν συγκλητικός και πρώτος εξάδελφος του αυτοκράτορα Τραϊανού. Ο Αδριανός παντρεύτηκε την ανιψιά του Τραϊανού, τη Βίβια Σαμπίνα, στις αρχές της καριέρας του, πριν ο Τραϊανός γίνει αυτοκράτορας και πιθανώς με εντολή της συζύγου του Τραϊανού, της Πομπίας Πλοτίνα. Η Πλοτίνα και ο στενός φίλος και σύμβουλος του Τραϊανού Λούκιος Λικίνιος Σούρα ήταν ευνοϊκά διακείμενοι προς τον Αδριανό. Όταν πέθανε ο Τραϊανός, η χήρα του ισχυρίστηκε ότι είχε διορίσει τον Αδριανό αυτοκράτορα αμέσως πριν από τον θάνατό του.

Ο στρατός και η Σύγκλητος της Ρώμης ενέκριναν τη διαδοχή του Αδριανού, αλλά τέσσερις κορυφαίοι συγκλητικοί θανατώθηκαν παράνομα αμέσως μετά. Είχαν αντιταχθεί στον Αδριανό ή φαινόταν να απειλούν τη διαδοχή του, και η Σύγκλητος τον θεώρησε υπεύθυνο για τους θανάτους τους και δεν τον συγχώρησε ποτέ. Απέσπασε περαιτέρω αποδοκιμασία από την ελίτ εγκαταλείποντας την επεκτατική πολιτική του Τραϊανού και τα εδαφικά κέρδη στη Μεσοποταμία, την Ασσυρία, την Αρμενία και τμήματα της Δακίας. Ο Αδριανός προτίμησε να επενδύσει στην ανάπτυξη σταθερών, υπερασπίσιμων συνόρων και στην ενοποίηση των ετερόκλητων λαών της αυτοκρατορίας. Είναι γνωστός για την κατασκευή του τείχους του Αδριανού, το οποίο σηματοδοτούσε το βόρειο όριο της Βρετανίας.

Ο Αδριανός επεδίωξε με σθένος τα δικά του αυτοκρατορικά ιδεώδη και προσωπικά συμφέροντα. Επισκέφθηκε σχεδόν κάθε επαρχία της αυτοκρατορίας, συνοδευόμενος από μια αυτοκρατορική συνοδεία ειδικών και διοικητικών υπαλλήλων. Ενθάρρυνε τη στρατιωτική ετοιμότητα και πειθαρχία, και προώθησε, σχεδίασε ή επιχορήγησε προσωπικά διάφορα πολιτικά και θρησκευτικά ιδρύματα και οικοδομικά έργα. Στην ίδια τη Ρώμη, ανακατασκεύασε το Πάνθεον και κατασκεύασε τον τεράστιο ναό της Αφροδίτης και της Ρώμης. Στην Αίγυπτο, ενδέχεται να ανακατασκεύασε το Σεραπείο της Αλεξάνδρειας. Ήταν ένθερμος θαυμαστής της Ελλάδας και επιδίωξε να καταστήσει την Αθήνα πολιτιστική πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας, γι' αυτό και διέταξε την κατασκευή πολλών πολυτελών ναών εκεί. Η έντονη σχέση του με τον Έλληνα νεαρό Αντίνοο και ο πρόωρος θάνατος του τελευταίου οδήγησαν τον Αδριανό στην καθιέρωση μιας ευρείας λατρείας στα τέλη της βασιλείας του. Κατέστειλε την εξέγερση του Μπαρ Κόχμπα στην Ιουδαία, αλλά κατά τα άλλα η βασιλεία του ήταν ειρηνική.

Τα τελευταία χρόνια του Αδριανού αμαυρώθηκαν από χρόνια ασθένεια. Είδε την εξέγερση του Bar Kokhba ως την αποτυχία του πανελλήνιου ιδεώδους του. Εκτέλεσε δύο ακόμη συγκλητικούς για υποτιθέμενες συνωμοσίες εναντίον του, γεγονός που προκάλεσε περαιτέρω δυσαρέσκεια. Ο γάμος του με τη Βίβια Σαμπίνα ήταν δυστυχής και άτεκνος- υιοθέτησε τον Αντωνίνο Πίο το 138 και τον όρισε ως διάδοχό του, υπό τον όρο ότι ο Αντωνίνος θα υιοθετούσε τον Μάρκο Αυρήλιο και τον Λούκιο Βέρο ως δικούς του κληρονόμους. Ο Αδριανός πέθανε την ίδια χρονιά στις Βάγιες και ο Αντωνίνος τον θεοποίησε, παρά την αντίθεση της Συγκλήτου. Ο Έντουαρντ Γκίμπον τον συμπεριλαμβάνει στους "πέντε καλούς αυτοκράτορες" της αυτοκρατορίας, έναν "καλοπροαίρετο δικτάτορα"- η ίδια η Σύγκλητος του Αδριανού τον θεωρούσε απόμακρο και αυταρχικό. Έχει περιγραφεί ως αινιγματικός και αντιφατικός, με ικανότητα τόσο για μεγάλη προσωπική γενναιοδωρία όσο και για ακραία σκληρότητα και καθοδηγούμενος από ακόρεστη περιέργεια, αυταρέσκεια και φιλοδοξία.

Ο Αδριανός γεννήθηκε στις 24 Ιανουαρίου 76, πιθανώς στην Ιταλία (ένας Ρωμαίος βιογράφος ισχυρίζεται ότι γεννήθηκε στη Ρώμη. Ονομάστηκε Publius Aelius Hadrianus. Ο πατέρας του ήταν ο Publius Aelius Hadrianus Afer, συγκλητικός πραιτωριανού βαθμού, γεννημένος και μεγαλωμένος στην Italica, αλλά πατρικά συνδεδεμένος, μέσω πολλών γενεών επί πολλούς αιώνες, με μια οικογένεια από την Hadria (σημερινή Atri), μια αρχαία πόλη στο Picenum. Η οικογένεια είχε εγκατασταθεί στην Italica αμέσως μετά την ίδρυσή της από τον Σκιπίωνα Αφρικανό. Η μητέρα του Αδριανού ήταν η Domitia Paulina, κόρη μιας διακεκριμένης ισπανόφωνης ρωμαϊκής συγκλητικής οικογένειας από το Gades (Cádiz). Το μοναδικό του αδελφάκι ήταν μια μεγαλύτερη αδελφή, η Aelia Domitia Paulina. Η παραμάνα του ήταν η σκλάβα Γερμάνα, πιθανότατα γερμανικής καταγωγής, στην οποία ήταν αφοσιωμένος καθ' όλη τη διάρκεια της ζωής του. Αργότερα απελευθερώθηκε από τον ίδιο και τελικά τον ξεπέρασε, όπως φαίνεται από την επιτύμβια επιγραφή της, η οποία βρέθηκε στη βίλα του Αδριανού στο Τίβολι. Ο ανιψιός του Αδριανού, Gnaeus Pedanius Fuscus Salinator, από το Barcino (Βαρκελώνη) θα γινόταν συνάδελφος του Αδριανού ως συν-πρόξενος το 118. Ως συγκλητικός, ο πατέρας του Αδριανού θα περνούσε μεγάλο μέρος του χρόνου του στη Ρώμη. Όσον αφορά τη μετέπειτα σταδιοδρομία του, ο σημαντικότερος οικογενειακός δεσμός του Αδριανού ήταν με τον Τραϊανό, τον πρώτο εξάδελφο του πατέρα του, ο οποίος ήταν επίσης συγκλητικός και είχε γεννηθεί και μεγαλώσει στην Ιταλία. Τόσο ο Αδριανός όσο και ο Τραϊανός θεωρούνταν - σύμφωνα με τα λόγια του Αυρήλιου Βίκτωρα - "ξένοι", άνθρωποι "απ' έξω" (advenae).

Οι γονείς του Αδριανού πέθαναν το 86, όταν ο ίδιος ήταν δέκα ετών. Ο ίδιος και η αδελφή του έγιναν προστατευόμενοι του Τραϊανού και του Publius Acilius Attianus (όταν ήταν 14 ετών, ο Τραϊανός τον κάλεσε στη Ρώμη και κανόνισε την περαιτέρω εκπαίδευσή του σε θέματα κατάλληλα για έναν νεαρό Ρωμαίο αριστοκράτη. Ο ενθουσιασμός του Αδριανού για την ελληνική λογοτεχνία και τον ελληνικό πολιτισμό του χάρισε το προσωνύμιο Graeculus ("Ελληνόπουλο").

Η πρώτη επίσημη θέση του Αδριανού στη Ρώμη ήταν ως μέλος των decemviri stlitibus judicandis, ένα από τα πολλά αξιώματα του vigintivirate στο χαμηλότερο επίπεδο του cursus honorum ("πορεία των τιμών") που θα μπορούσε να οδηγήσει σε ανώτερα αξιώματα και σε συγκλητική καριέρα. Στη συνέχεια υπηρέτησε ως στρατιωτικός τριβούνος, πρώτα με τη Legio II Adiutrix το 95 και στη συνέχεια με τη Legio V Macedonica. Κατά τη διάρκεια της δεύτερης θητείας του Αδριανού ως τριβούνος, ο αδύναμος και ηλικιωμένος βασιλεύων αυτοκράτορας Νέρβας υιοθέτησε τον Τραϊανό ως διάδοχό του- ο Αδριανός στάλθηκε για να μεταφέρει τα νέα στον Τραϊανό - ή πιθανότατα ήταν ένας από τους πολλούς απεσταλμένους που είχαν αναλάβει την ίδια αποστολή. Στη συνέχεια ο Αδριανός μετατέθηκε στη Legio XXII Primigenia και σε ένα τρίτο tribunate. Τα τρία tribunates του Αδριανού του έδωσαν κάποιο πλεονέκτημα καριέρας. Οι περισσότεροι γόνοι των παλαιότερων συγκλητικών οικογενειών θα μπορούσαν να υπηρετήσουν ένα ή το πολύ δύο στρατιωτικά tribunates ως προϋπόθεση για ανώτερα αξιώματα. Όταν ο Νέρβας πέθανε το 98, ο Αδριανός λέγεται ότι έσπευσε στον Τραϊανό, για να τον ενημερώσει πριν από τον επίσημο απεσταλμένο που έστειλε ο κυβερνήτης, ο κουνιάδος και αντίπαλος του Αδριανού Λούκιος Ιούλιος Ούρσος Σερβιανός.

Το 101, ο Αδριανός επέστρεψε στη Ρώμη- εξελέγη quaestor, και στη συνέχεια quaestor imperatoris Traiani, αξιωματούχος σύνδεσμος μεταξύ του αυτοκράτορα και της συγκλήτου, στην οποία διάβαζε τα ανακοινωθέντα και τους λόγους του αυτοκράτορα - τους οποίους ενδεχομένως συνέθετε για λογαριασμό του αυτοκράτορα. Στο ρόλο του ως αυτοκρατορικού συγγραφέα-φάντασμα, ο Αδριανός πήρε τη θέση του πρόσφατα αποθανόντος Licinius Sura, του παντοδύναμου φίλου του Τραϊανού και βασιλικού παράγοντα. Η επόμενη θέση του ήταν ως ab actis senatus, τηρώντας τα αρχεία της Συγκλήτου. Κατά τη διάρκεια του Πρώτου Δακικού Πολέμου, ο Αδριανός έλαβε μέρος στο πεδίο της μάχης ως μέλος της προσωπικής συνοδείας του Τραϊανού, αλλά απαλλάχθηκε από τη στρατιωτική του θέση για να αναλάβει καθήκοντα στη Ρώμη ως Tribune of the Plebs, το 105. Μετά τον πόλεμο, εξελέγη πιθανότατα πραιτωρ. Κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Δακικού Πολέμου, ο Αδριανός ήταν και πάλι στην προσωπική υπηρεσία του Τραϊανού, αλλά απελευθερώθηκε για να υπηρετήσει ως λεγάτος της Legio I Minervia, και στη συνέχεια ως κυβερνήτης της Κάτω Παννονίας το 107, με αποστολή να "συγκρατήσει τους Σαρμάτες". Μεταξύ 107 και 108, ο Αδριανός νίκησε μια εισβολή των Ιάζιγων στο ελεγχόμενο από τους Ρωμαίους Μπανάτ και την Ολτένια. Οι ακριβείς όροι της συνθήκης ειρήνης δεν είναι γνωστοί, αλλά πιστεύεται ότι οι Ρωμαίοι κράτησαν την Ολτένια με αντάλλαγμα κάποια μορφή παραχώρησης, που πιθανότατα περιελάμβανε μια εφάπαξ καταβολή φόρου. Οι Ιάζυγες κατέλαβαν επίσης το Μπανάτ περίπου αυτή την εποχή, γεγονός που μπορεί να αποτελούσε μέρος της συνθήκης.

Στα μέσα της τριακονταετίας του πλέον, ο Αδριανός ταξίδεψε στην Ελλάδα- του δόθηκε η αθηναϊκή υπηκοότητα και διορίστηκε επώνυμος άρχοντας της Αθήνας για σύντομο χρονικό διάστημα (το 112). Οι Αθηναίοι του απένειμαν ένα άγαλμα με επιγραφή στο θέατρο του Διονύσου (IG II2 3286), η οποία του παρέχει λεπτομερή περιγραφή της μέχρι τότε τιμητικής του πορείας. Στη συνέχεια δεν ακούγεται τίποτα άλλο γι' αυτόν μέχρι τον Παρθικό Πόλεμο του Τραϊανού. Είναι πιθανό να παρέμεινε στην Ελλάδα μέχρι την ανάκλησή του στην αυτοκρατορική ακολουθία, όταν συμμετείχε στην εκστρατεία του Τραϊανού κατά της Παρθίας ως λεγάτος. Όταν ο κυβερνήτης της Συρίας στάλθηκε για να αντιμετωπίσει τις νέες ταραχές στη Δακία, ο Αδριανός διορίστηκε αντικαταστάτης του, με ανεξάρτητη διοίκηση. Ο Τραϊανός αρρώστησε σοβαρά και πήρε πλοίο για τη Ρώμη, ενώ ο Αδριανός παρέμεινε στη Συρία, ως de facto γενικός διοικητής του ανατολικού ρωμαϊκού στρατού. Ο Τραϊανός έφθασε μέχρι την παράκτια πόλη Σελίνου, στην Κιλικία, και πέθανε εκεί, στις 8 Αυγούστου- θα θεωρηθεί ένας από τους πιο θαυμαστούς, δημοφιλείς και καλύτερους αυτοκράτορες της Ρώμης.

Σχέση με τον Τραϊανό και την οικογένειά του

Περίπου την εποχή της κουαεστορίας του, το 100 ή το 101, ο Αδριανός είχε παντρευτεί τη δεκαεπτάχρονη ή δεκαοκτάχρονη εγγονή του Τραϊανού, τη Βίβια Σαμπίνα. Ο ίδιος ο Τραϊανός φαίνεται ότι δεν ήταν και τόσο ενθουσιασμένος με τον γάμο, και με το δίκιο του, καθώς η σχέση του ζευγαριού θα αποδεικνυόταν σκανδαλωδώς κακή. Ο γάμος ενδέχεται να είχε κανονιστεί από την αυτοκράτειρα του Τραϊανού, την Πλωτίνα. Αυτή η εξαιρετικά καλλιεργημένη και με μεγάλη επιρροή γυναίκα συμμεριζόταν πολλές από τις αξίες και τα ενδιαφέροντα του Αδριανού, συμπεριλαμβανομένης της ιδέας της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας ως κοινοπολιτείας με υποκείμενη ελληνική κουλτούρα. Εάν ο Αδριανός διοριζόταν διάδοχος του Τραϊανού, η Πλωτίνα και η εκτεταμένη οικογένειά της θα μπορούσαν να διατηρήσουν το κοινωνικό τους προφίλ και την πολιτική τους επιρροή και μετά τον θάνατο του Τραϊανού. Ο Αδριανός θα μπορούσε επίσης να υπολογίζει στην υποστήριξη της πεθεράς του, της Salonina Matidia, η οποία ήταν κόρη της αγαπημένης αδελφής του Τραϊανού Ulpia Marciana. Όταν πέθανε η Ulpia Marciana, το 112, ο Τραϊανός τη θεοποίησε και έκανε τη Salonina Matidia Augusta.

Η προσωπική σχέση του Αδριανού με τον Τραϊανό ήταν πολύπλοκη και ίσως ήταν δύσκολη. Ο Αδριανός φαίνεται ότι επεδίωκε να επηρεάσει τον Τραϊανό ή τις αποφάσεις του Τραϊανού μέσω της καλλιέργειας των ευνοούμενων παιδιών του τελευταίου- αυτό προκάλεσε κάποια ανεξήγητη διαμάχη, περίπου την εποχή του γάμου του Αδριανού με τη Σαβίνα. Στα τέλη της βασιλείας του Τραϊανού, ο Αδριανός απέτυχε να γίνει ανώτερος ύπατος, όντας μόνο ύπατος για το 108. Αυτό του έδωσε ισότιμη θέση με άλλα μέλη της συγκλητικής αριστοκρατίας, αλλά όχι ιδιαίτερη διάκριση που να αρμόζει σε υποψήφιο διάδοχο. Αν ο Τραϊανός το επιθυμούσε, θα μπορούσε να είχε προαγάγει τον προστατευόμενό του σε πατρίκιο με τα σχετικά προνόμια, τα οποία περιλάμβαναν ευκαιρίες για γρήγορη άνοδο στην προεδρία χωρίς προηγούμενη εμπειρία ως τριβούνος- επέλεξε να μην το κάνει. Ενώ ο Αδριανός φαίνεται ότι έλαβε το αξίωμα του τριμπούνου της Πλέμπας ένα χρόνο περίπου νεότερος από ό,τι συνηθιζόταν, έπρεπε να εγκαταλείψει τη Δακία και τον Τραϊανό για να αναλάβει τον διορισμό- ο Τραϊανός μπορεί απλώς να ήθελε να τον απομακρύνει από τη μέση. Η Historia Augusta περιγράφει το δώρο του Τραϊανού στον Αδριανό ενός διαμαντένιου δαχτυλιδιού που είχε λάβει ο ίδιος ο Τραϊανός από τον Νέρβα, το οποίο "ενθάρρυνε τις ελπίδες του να διαδεχθεί τον θρόνο". Ενώ ο Τραϊανός προωθούσε ενεργά την πρόοδο του Αδριανού, το έκανε με προσοχή.

Διαδοχή

Η αποτυχία διορισμού ενός κληρονόμου θα μπορούσε να προκαλέσει χαοτική, καταστροφική απόσπαση της εξουσίας από μια διαδοχή ανταγωνιστικών διεκδικητών - έναν εμφύλιο πόλεμο. Ο πολύ πρώιμος διορισμός θα μπορούσε να θεωρηθεί ως παραίτηση και να μειώσει την πιθανότητα για μια ομαλή μεταβίβαση της εξουσίας. Καθώς ο Τραϊανός πέθαινε, νοσηλευόμενος από τη σύζυγό του, την Πλωτίνα, και παρακολουθούμενος στενά από τον έπαρχο Ατταίνο, θα μπορούσε νομίμως να υιοθετήσει τον Αδριανό ως διάδοχο, με μια απλή επιθυμία στο νεκροκρέβατο, η οποία εκφράστηκε ενώπιον μαρτύρων- αλλά όταν τελικά παρουσιάστηκε ένα έγγραφο υιοθεσίας, δεν υπογράφηκε από τον Τραϊανό αλλά από την Πλωτίνα, και είχε ημερομηνία την επομένη του θανάτου του Τραϊανού. Το γεγονός ότι ο Αδριανός βρισκόταν ακόμη στη Συρία αποτελούσε περαιτέρω παρατυπία, καθώς ο ρωμαϊκός νόμος περί υιοθεσίας απαιτούσε την παρουσία και των δύο μερών στην τελετή υιοθεσίας. Φήμες, αμφιβολίες και εικασίες συνοδεύουν την υιοθεσία και τη διαδοχή του Αδριανού. Έχει διατυπωθεί η άποψη ότι ο νεαρός υπηρέτης του Τραϊανού Φαίδημος, ο οποίος πέθανε πολύ σύντομα μετά τον Τραϊανό, σκοτώθηκε (ή αυτοκτόνησε) παρά να αντιμετωπίσει άβολες ερωτήσεις. Οι αρχαίες πηγές διίστανται ως προς τη νομιμότητα της υιοθεσίας του Αδριανού: Ο Dio Cassius τη θεωρούσε ψεύτικη και ο συγγραφέας της Historia Augusta γνήσια. Ένα aureus που κόπηκε στις αρχές της βασιλείας του Αδριανού αντιπροσωπεύει την επίσημη θέση- παρουσιάζει τον Αδριανό ως "Καίσαρα" του Τραϊανού (ο διορισμένος διάδοχος του Τραϊανού).

Εξασφάλιση ισχύος

Σύμφωνα με την Historia Augusta, ο Αδριανός ενημέρωσε τη Σύγκλητο για την ενθρόνισή του με μια επιστολή ως τετελεσμένο γεγονός, εξηγώντας ότι "η απρεπής βιασύνη των στρατευμάτων να τον ανακηρύξουν αυτοκράτορα οφειλόταν στην πεποίθηση ότι το κράτος δεν μπορούσε να είναι χωρίς αυτοκράτορα". Ο νέος αυτοκράτορας επιβράβευσε την αφοσίωση των λεγεώνων με το συνηθισμένο μπόνους και η Σύγκλητος ενέκρινε την ανακήρυξη. Διοργανώθηκαν διάφορες δημόσιες τελετές για λογαριασμό του Αδριανού, με τις οποίες γιορτάστηκε η "θεϊκή εκλογή" του από όλους τους θεούς, στην κοινότητα των οποίων συμπεριλαμβανόταν πλέον και ο Τραϊανός, ο οποίος θεοποιήθηκε κατόπιν αιτήματος του Αδριανού.

Ο Αδριανός παρέμεινε για λίγο στην ανατολή, καταπνίγοντας την εβραϊκή εξέγερση που είχε ξεσπάσει επί Τραϊανού. Απελευθέρωσε τον κυβερνήτη της Ιουδαίας, τον εξαιρετικό Μαυριτανό στρατηγό Λούσιο Κίετο, από την προσωπική του φρουρά από Μαυριτανούς βοηθητικούς στρατιώτες- στη συνέχεια προχώρησε στην καταστολή των ταραχών κατά μήκος των συνόρων του Δούναβη. Στη Ρώμη, ο πρώην κηδεμόνας του Αδριανού και νυν έπαρχος των πραιτωρίων, ο Ατταίος, ισχυρίστηκε ότι είχε αποκαλύψει μια συνωμοσία στην οποία συμμετείχαν ο Λούσιος Κίετος και τρεις άλλοι κορυφαίοι συγκλητικοί, ο Λούκιος Πούμπλιλιος Κέλσος, ο Αύλος Κορνήλιος Πάλμα Φροντόνιαν και ο Γάιος Αβίδιος Νιγρίνος. Δεν υπήρξε δημόσια δίκη για τους τέσσερις - δικάστηκαν ερήμην, κυνηγήθηκαν και δολοφονήθηκαν. Ο Αδριανός ισχυρίστηκε ότι ο Ατιανός είχε ενεργήσει με δική του πρωτοβουλία και τον επιβράβευσε με συγκλητική ιδιότητα και προξενικό βαθμό- στη συνέχεια τον συνταξιοδότησε, το αργότερο το 120. Ο Αδριανός διαβεβαίωσε τη σύγκλητο ότι στο εξής θα γινόταν σεβαστό το αρχαίο δικαίωμά της να διώκει και να δικάζει τους δικούς της.

Οι λόγοι για αυτές τις τέσσερις εκτελέσεις παραμένουν αδιευκρίνιστοι. Η επίσημη αναγνώριση του Αδριανού ως νόμιμου κληρονόμου μπορεί να ήρθε πολύ αργά για να αποτρέψει άλλους πιθανούς διεκδικητές. Οι μεγαλύτεροι αντίπαλοι του Αδριανού ήταν οι στενότεροι φίλοι του Τραϊανού, τα πιο έμπειρα και ανώτερα μέλη του αυτοκρατορικού συμβουλίου- οποιοσδήποτε από αυτούς θα μπορούσε να είναι νόμιμος ανταγωνιστής για το αυτοκρατορικό αξίωμα (και οποιοσδήποτε από αυτούς θα μπορούσε να υποστηρίξει την επεκτατική πολιτική του Τραϊανού, την οποία ο Αδριανός σκόπευε να αλλάξει. Ένας από αυτούς ήταν ο Aulus Cornelius Palma, ο οποίος ως πρώην κατακτητής της Αραβίας Ναβατέα θα διατηρούσε ένα μερίδιο στην Ανατολή. Η Historia Augusta περιγράφει τον Πάλμα και έναν τρίτο εκτελεσθέντα συγκλητικό, τον Λούκιο Πούμπλιλιο Κέλσο (ύπατος για δεύτερη φορά το 113), ως προσωπικούς εχθρούς του Αδριανού, οι οποίοι είχαν μιλήσει δημόσια εναντίον του. Ο τέταρτος ήταν ο Gaius Avidius Nigrinus, πρώην ύπατος, διανοούμενος, φίλος του Πλίνιου του νεότερου και (για λίγο) κυβερνήτης της Δακίας στην αρχή της βασιλείας του Αδριανού. Ήταν πιθανότατα ο κύριος αντίπαλος του Αδριανού για τον θρόνο- ένας συγκλητικός με υψηλότατο αξίωμα, ανατροφή και διασυνδέσεις- σύμφωνα με την Historia Augusta, ο Αδριανός είχε σκεφτεί να κάνει τον Νιγρίνο διάδοχό του, προτού αποφασίσει να τον ξεφορτωθεί.

Αμέσως μετά, το 125, ο Αδριανός διόρισε τον Quintus Marcius Turbo ως έπαρχο πραιτοριανό του. Ο Τούρμπο ήταν στενός του φίλος, ηγετική μορφή του ιππικού τάγματος, ανώτερος δικαστής και εισαγγελέας. Καθώς ο Αδριανός απαγόρευσε επίσης στους ιππείς να δικάζουν υποθέσεις εναντίον συγκλητικών, η Σύγκλητος διατήρησε πλήρη νομική εξουσία επί των μελών της- παρέμεινε επίσης το ανώτατο εφετείο και απαγορεύονταν οι επίσημες προσφυγές στον αυτοκράτορα σχετικά με τις αποφάσεις της. Αν αυτό ήταν μια προσπάθεια να αποκατασταθεί η ζημία που προκάλεσε ο Ατιανός, με ή χωρίς την πλήρη γνώση του Αδριανού, δεν ήταν αρκετή- η φήμη του Αδριανού και η σχέση του με τη Σύγκλητό του αμαυρώθηκαν ανεπανόρθωτα, για το υπόλοιπο της βασιλείας του. Ορισμένες πηγές περιγράφουν την περιστασιακή προσφυγή του Αδριανού σε ένα δίκτυο πληροφοριοδοτών, τους frumentarii, για τη διακριτική διερεύνηση προσώπων υψηλού κοινωνικού κύρους, συμπεριλαμβανομένων συγκλητικών και στενών φίλων του.

Ο Αδριανός επρόκειτο να περάσει περισσότερο από το μισό της βασιλείας του εκτός Ιταλίας. Ενώ οι προηγούμενοι αυτοκράτορες βασίζονταν, ως επί το πλείστον, στις αναφορές των αυτοκρατορικών αντιπροσώπων τους ανά την αυτοκρατορία, ο Αδριανός επιθυμούσε να δει τα πράγματα με τα μάτια του. Οι προηγούμενοι αυτοκράτορες είχαν συχνά εγκαταλείψει τη Ρώμη για μεγάλα χρονικά διαστήματα, αλλά κυρίως για να πάνε σε πόλεμο, και επέστρεφαν μόλις η σύγκρουση είχε διευθετηθεί. Τα σχεδόν αδιάκοπα ταξίδια του Αδριανού μπορεί να αντιπροσωπεύουν μια υπολογισμένη ρήξη με τις παραδόσεις και τις συμπεριφορές κατά τις οποίες η αυτοκρατορία ήταν μια αμιγώς ρωμαϊκή ηγεμονία. Ο Αδριανός επιδίωξε να συμπεριλάβει τους επαρχιώτες σε μια κοινοπολιτεία πολιτισμένων λαών και σε έναν κοινό ελληνικό πολιτισμό υπό ρωμαϊκή εποπτεία. Υποστήριξε τη δημιουργία επαρχιακών πόλεων (municipia), ημιαυτόνομων αστικών κοινοτήτων με τα δικά τους έθιμα και νόμους, αντί της επιβολής νέων ρωμαϊκών αποικιών με ρωμαϊκό σύνταγμα.

Μια κοσμοπολίτικη, οικουμενική πρόθεση είναι εμφανής στις νομισματικές εκδόσεις της μεταγενέστερης βασιλείας του Αδριανού, που δείχνουν τον αυτοκράτορα να "ανασταίνει" τις προσωποποιήσεις διαφόρων επαρχιών. Ο Aelius Aristides θα γράψει αργότερα ότι ο Αδριανός "άπλωσε πάνω από τους υπηκόους του ένα προστατευτικό χέρι, σηκώνοντάς τους όπως κάποιος βοηθάει τους πεσόντες στα πόδια τους". Όλα αυτά δεν άρεσαν στους Ρωμαίους παραδοσιακούς. Ο εγωπαθής αυτοκράτορας Νέρωνας είχε απολαύσει μια παρατεταμένη και ειρηνική περιοδεία στην Ελλάδα και είχε επικριθεί από τη ρωμαϊκή ελίτ για την εγκατάλειψη των θεμελιωδών ευθυνών του ως αυτοκράτορα. Στις ανατολικές επαρχίες, και σε κάποιο βαθμό και στη δύση, ο Νέρωνας απολάμβανε τη λαϊκή υποστήριξη- οι ισχυρισμοί για την επικείμενη επιστροφή ή αναγέννησή του εμφανίστηκαν σχεδόν αμέσως μετά τον θάνατό του. Ο Αδριανός μπορεί να εκμεταλλεύτηκε συνειδητά αυτούς τους θετικούς, λαϊκούς δεσμούς κατά τη διάρκεια των δικών του ταξιδιών. Στην Historia Augusta, ο Αδριανός περιγράφεται ως "λίγο πολύ Έλληνας", πολύ κοσμοπολίτης για Ρωμαίος αυτοκράτορας.

Η Βρετανία και η Δύση (122)

Πριν από την άφιξη του Αδριανού στη Βρετανία, η επαρχία είχε υποστεί μια μεγάλη εξέγερση, από το 119 έως το 121. Οι επιγραφές αναφέρουν μια expeditio Britannica που περιλάμβανε μεγάλες μετακινήσεις στρατευμάτων, συμπεριλαμβανομένης της αποστολής ενός αποσπάσματος (vexillatio), που περιελάμβανε περίπου 3.000 στρατιώτες. Ο Fronto γράφει για τις στρατιωτικές απώλειες στη Βρετανία εκείνη την εποχή. Οι θρύλοι νομισμάτων του 119-120 μαρτυρούν ότι ο Quintus Pompeius Falco στάλθηκε για να αποκαταστήσει την τάξη. Το 122 ο Αδριανός ξεκίνησε την κατασκευή τείχους, "για να διαχωρίσει τους Ρωμαίους από τους βαρβάρους". Η ιδέα ότι το τείχος χτίστηκε για να αντιμετωπιστεί μια πραγματική απειλή ή η αναζωπύρωσή της, ωστόσο, είναι πιθανή αλλά ωστόσο εικασία. Η γενική επιθυμία να σταματήσει η επέκταση της αυτοκρατορίας μπορεί να ήταν το καθοριστικό κίνητρο. Η μείωση του αμυντικού κόστους μπορεί επίσης να έπαιξε ρόλο, καθώς το τείχος απέτρεπε τις επιθέσεις στη ρωμαϊκή επικράτεια με χαμηλότερο κόστος από ό,τι ένας μαζικός συνοριακός στρατός, και έλεγχε το διασυνοριακό εμπόριο και τη μετανάστευση. Στο Γιορκ ανεγέρθηκε ένα ιερό για τη Βρετανία ως θεϊκή προσωποποίηση της Βρετανίας- κόπηκαν νομίσματα με την εικόνα της, τα οποία αναγνωρίστηκαν ως BRITANNIA. Στα τέλη του 122, ο Αδριανός είχε ολοκληρώσει την επίσκεψή του στη Βρετανία. Δεν είδε ποτέ το τελειωμένο τείχος που φέρει το όνομά του.

Ο Αδριανός φαίνεται ότι συνέχισε μέσω της νότιας Γαλατίας. Στη Νεμάουσα, ίσως επέβλεψε την οικοδόμηση μιας βασιλικής αφιερωμένης στην προστάτιδά του Πλωτίνα, η οποία είχε πεθάνει πρόσφατα στη Ρώμη και είχε θεοποιηθεί κατόπιν αιτήματος του Αδριανού. Περίπου αυτή την εποχή, ο Αδριανός απέλυσε τον γραμματέα του ab epistulis, τον βιογράφο Σουετόνιο, για "υπερβολική οικειότητα" προς την αυτοκράτειρα. Ο συνάδελφος του Marcius Turbo ως έπαρχος των πραιτωρίων, ο Gaius Septicius Clarus, απολύθηκε για τον ίδιο υποτιθέμενο λόγο, ίσως ως πρόσχημα για την απομάκρυνσή του από το αξίωμα. Ο Αδριανός πέρασε το χειμώνα του 122

Αφρική, Παρθία (123)

Το 123, ο Αδριανός διέσχισε τη Μεσόγειο στη Μαυριτανία, όπου ηγήθηκε προσωπικά μιας μικρής εκστρατείας κατά των τοπικών επαναστατών. Η επίσκεψη διακόπηκε λόγω αναφορών για πολεμικές προετοιμασίες από την Παρθία- ο Αδριανός κατευθύνθηκε γρήγορα προς τα ανατολικά. Κάποια στιγμή επισκέφθηκε την Κυρήνη, όπου χρηματοδότησε προσωπικά την εκπαίδευση νέων ανδρών από καλοαναθρεμμένες οικογένειες για τον ρωμαϊκό στρατό. Η Κυρήνη είχε επωφεληθεί νωρίτερα κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Αδριανού (το 119) από την αποκατάσταση των δημόσιων κτιρίων που είχε καταστρέψει κατά την προηγούμενη, Τραϊανική Εβραϊκή εξέγερση. Ο Birley περιγράφει αυτό το είδος των επενδύσεων ως "χαρακτηριστικό του Αδριανού".

Ανατολία- Αντίνοος (123-124)

Όταν ο Αδριανός έφτασε στον Ευφράτη, διαπραγματεύτηκε προσωπικά έναν διακανονισμό με τον Παρθίο βασιλιά Οσρόη Α΄, επιθεώρησε τις ρωμαϊκές άμυνες και στη συνέχεια ξεκίνησε προς τα δυτικά, κατά μήκος της ακτής της Μαύρης Θάλασσας. Πιθανώς διαχειμάστηκε στη Νικομήδεια, την κύρια πόλη της Βιθυνίας. Η Νικομήδεια είχε πληγεί από σεισμό μόλις λίγο πριν από την παραμονή του- ο Αδριανός παρείχε κεφάλαια για την ανοικοδόμησή της και ανακηρύχθηκε ανακαινιστής της επαρχίας.

Είναι πιθανό ότι ο Αδριανός επισκέφθηκε την Κλαυδιούπολη και είδε τον όμορφο Αντίνοο, έναν νεαρό ταπεινής καταγωγής που έγινε ο αγαπημένος του Αδριανού. Οι λογοτεχνικές και επιγραφικές πηγές δεν λένε τίποτα για το πότε και πού συναντήθηκαν- οι απεικονίσεις του Αντίνοου τον δείχνουν σε ηλικία 20 ετών περίπου, λίγο πριν από τον θάνατό του το 130. Το 123 θα ήταν πιθανότατα νέος 13 ή 14 ετών. Είναι επίσης πιθανό ότι ο Αντίνοος στάλθηκε στη Ρώμη για να εκπαιδευτεί ως υπηρέτης του αυτοκράτορα και μόνο σταδιακά ανέβηκε στην κατηγορία του αυτοκρατορικού ευνοούμενου. Η πραγματική ιστορία της σχέσης τους είναι ως επί το πλείστον άγνωστη.

Με ή χωρίς τον Αντίνοο, ο Αδριανός ταξίδεψε στην Ανατολία. Διάφορες παραδόσεις υποδηλώνουν την παρουσία του σε συγκεκριμένες τοποθεσίες και ισχυρίζονται ότι ίδρυσε μια πόλη στη Μυσία, την Hadrianutherae, μετά από ένα επιτυχημένο κυνήγι αγριόχοιρου. Περίπου την ίδια εποχή τέθηκαν σε εφαρμογή τα σχέδια για την ολοκλήρωση του ναού του Δία στην Κύζικο, που είχαν ξεκινήσει οι βασιλείς της Περγάμου. Ο ναός έλαβε ένα κολοσσιαίο άγαλμα του Αδριανού. Η Κύζικος, η Πέργαμος, η Σμύρνη, η Έφεσος και οι Σάρδεις προωθήθηκαν ως περιφερειακά κέντρα της αυτοκρατορικής λατρείας (νεόκορος).

Ελλάδα (124-125)

Ο Αδριανός έφτασε στην Ελλάδα το φθινόπωρο του 124 και συμμετείχε στα Ελευσίνια Μυστήρια. Είχε ιδιαίτερη δέσμευση για την Αθήνα, η οποία του είχε προηγουμένως παραχωρήσει την υπηκοότητα και την αρχοντιά- κατόπιν αιτήματος των Αθηναίων, αναθεώρησε το σύνταγμά τους - μεταξύ άλλων, πρόσθεσε μια νέα φυλή, η οποία πήρε το όνομά του. Ο Αδριανός συνδύαζε τις ενεργητικές, πρακτικές παρεμβάσεις με την προσεκτική αυτοσυγκράτηση. Αρνήθηκε να παρέμβει σε μια τοπική διαμάχη μεταξύ των παραγωγών ελαιολάδου και της Αθηναϊκής Συνέλευσης και του Συμβουλίου, που είχαν επιβάλει ποσοστώσεις παραγωγής στους παραγωγούς ελαιολάδου- ωστόσο, χορήγησε αυτοκρατορική επιδότηση για τον εφοδιασμό των Αθηναίων με σιτηρά. Ο Αδριανός δημιούργησε δύο ιδρύματα, για να χρηματοδοτεί τους δημόσιους αγώνες, τις γιορτές και τους διαγωνισμούς της Αθήνας, εάν κανένας πολίτης δεν αποδεικνυόταν αρκετά πλούσιος ή πρόθυμος να τους χρηματοδοτήσει ως Γυμνασιάρχης ή Αγιονοτάτης. Γενικά ο Αδριανός προτιμούσε οι Έλληνες ευπατρίδες, συμπεριλαμβανομένων των ιερέων της αυτοκρατορικής λατρείας, να επικεντρωθούν σε πιο βασικές και ανθεκτικές προμήθειες, ιδίως σε μνημεία όπως υδραγωγεία και δημόσιες κρήνες (ένα από αυτά έφερνε νερό από το όρος Πάρνηθας στην Αθηναϊκή Αγορά μέσω ενός πολύπλοκου, απαιτητικού και φιλόδοξου συστήματος σηράγγων υδραγωγείων και δεξαμενών, που θα κατασκευαζόταν σε διάστημα πολλών ετών. Αρκετά από αυτά δόθηκαν στο Άργος, για να αντιμετωπιστεί μια έλλειψη νερού τόσο σοβαρή και τόσο μακροχρόνια που το "διψασμένο Άργος" εμφανίστηκε στο ομηρικό έπος.

Κατά τη διάρκεια εκείνου του χειμώνα ο Αδριανός περιόδευσε στην Πελοπόννησο. Η ακριβής διαδρομή του είναι αβέβαιη, αλλά πέρασε από την Επίδαυρο- ο Παυσανίας περιγράφει ναούς που χτίστηκαν εκεί από τον Αδριανό και το άγαλμά του - σε ηρωική γύμνια - που στήθηκε από τους πολίτες της σε ένδειξη ευχαριστίας προς τον "αναστηλωτή" τους. Ο Αντίνοος και ο Αδριανός μπορεί να ήταν ήδη εραστές εκείνη την εποχή- ο Αδριανός έδειξε ιδιαίτερη γενναιοδωρία στη Μαντινεία, η οποία είχε κοινούς αρχαίους, μυθικούς, πολιτικά χρήσιμους δεσμούς με την πατρίδα του Αντίνοου στη Βιθυνία. Αποκατέστησε το ναό του Ιππείου Ποσειδώνα της Μαντινείας και, σύμφωνα με τον Παυσανία, αποκατέστησε το αρχικό, κλασικό όνομα της πόλης. Είχε μετονομαστεί σε Αντιγονία από τους ελληνιστικούς χρόνους, από τον Μακεδόνα βασιλιά Αντίγονο Γ΄ Δόσονα. Ο Αδριανός ανοικοδόμησε επίσης τα αρχαία ιερά των Αβών και των Μεγάρων, καθώς και το Ηραίο του Άργους.

Κατά τη διάρκεια της περιοδείας του στην Πελοπόννησο, ο Αδριανός έπεισε τον Σπαρτιάτη μεγιστάνα Ευρύκλειο Ηρακλέα - αρχηγό της οικογένειας των Ευρυκλείδων που κυβερνούσε τη Σπάρτη από την εποχή του Αυγούστου - να εισέλθει στη Σύγκλητο, μαζί με τον Αθηναίο μεγιστάνα Ηρώδη Αττικό τον πρεσβύτερο. Οι δύο αριστοκράτες θα ήταν οι πρώτοι από την "Παλαιά Ελλάδα" που θα εισέρχονταν στη ρωμαϊκή Γερουσία, ως εκπρόσωποι της Σπάρτης και της Αθήνας, παραδοσιακών αντιπάλων και "μεγάλων δυνάμεων" της κλασικής εποχής. Αυτό ήταν ένα σημαντικό βήμα για να ξεπεραστεί η απροθυμία των Ελλήνων επωνύμων να συμμετάσχουν στη ρωμαϊκή πολιτική ζωή. Τον Μάρτιο του 125, ο Αδριανός προήδρευσε στην αθηναϊκή γιορτή των Διονυσίων, φορώντας αθηναϊκή ενδυμασία. Ο ναός του Ολυμπίου Διός βρισκόταν υπό κατασκευή για περισσότερους από πέντε αιώνες- ο Αδριανός διέθεσε τους τεράστιους πόρους που διέθετε για να εξασφαλίσει ότι το έργο θα ολοκληρωθεί.

Επιστροφή στην Ιταλία και ταξίδι στην Αφρική (126-128)

Κατά την επιστροφή του στην Ιταλία, ο Αδριανός έκανε μια παράκαμψη στη Σικελία. Τα νομίσματα τον γιορτάζουν ως τον αναστηλωτή του νησιού. Επιστρέφοντας στη Ρώμη, είδε το ανοικοδομημένο Πάνθεον και την ολοκληρωμένη βίλα του στο κοντινό Τιμπούρ, ανάμεσα στους λόφους της Σαμπίνης. Στις αρχές Μαρτίου του 127 ο Αδριανός ξεκίνησε μια περιοδεία στην Ιταλία- η διαδρομή του έχει ανακατασκευαστεί μέσα από τα στοιχεία των δώρων και των δωρεών του. Αποκατέστησε το ιερό της Κούπρας στην Κούπρα Μαριτίμα και βελτίωσε την αποστράγγιση της λίμνης Φουκίνα. Λιγότερο ευπρόσδεκτη από αυτές τις γενναιοδωρίες ήταν η απόφασή του το 127 να διαιρέσει την Ιταλία σε τέσσερις περιφέρειες υπό αυτοκρατορικούς λεγάτους με προξενικό βαθμό, που ενεργούσαν ως κυβερνήτες. Τους δόθηκε δικαιοδοσία σε όλη την Ιταλία, εξαιρουμένης της ίδιας της Ρώμης, μεταφέροντας έτσι τις ιταλικές υποθέσεις από τα δικαστήρια της Ρώμης. Η ουσιαστική υποβάθμιση της Ιταλίας σε μια ομάδα απλών επαρχιών δεν άρεσε στη ρωμαϊκή Σύγκλητο και η καινοτομία αυτή δεν έζησε για πολύ τη βασιλεία του Αδριανού.

Ο Αδριανός αρρώστησε περίπου την ίδια εποχή- όποια και αν ήταν η φύση της ασθένειάς του, δεν τον εμπόδισε να ξεκινήσει την άνοιξη του 128 για να επισκεφθεί την Αφρική. Η άφιξή του συνέπεσε με τον καλό οιωνό της βροχής, η οποία έθεσε τέρμα στην ξηρασία. Παράλληλα με τον συνήθη ρόλο του ως ευεργέτη και ανακαινιστή, βρήκε χρόνο να επιθεωρήσει τα στρατεύματα- η ομιλία του προς αυτά σώζεται. Ο Αδριανός επέστρεψε στην Ιταλία το καλοκαίρι του 128, αλλά η παραμονή του ήταν σύντομη, καθώς ξεκίνησε μια άλλη περιοδεία που θα διαρκούσε τρία χρόνια.

Ελλάδα, Ασία και Αίγυπτος (θάνατος του Αντίνοου

Τον Σεπτέμβριο του 128, ο Αδριανός παρακολούθησε και πάλι τα Ελευσίνια μυστήρια. Αυτή τη φορά η επίσκεψή του στην Ελλάδα φαίνεται ότι επικεντρώθηκε στην Αθήνα και τη Σπάρτη - τους δύο αρχαίους αντιπάλους για την κυριαρχία στην Ελλάδα. Ο Αδριανός είχε παίξει με την ιδέα να επικεντρώσει την ελληνική αναγέννησή του γύρω από την Αμφικτυονική Συμμαχία με έδρα τους Δελφούς, αλλά πλέον είχε αποφασίσει για κάτι πολύ μεγαλύτερο. Το νέο του Πανελλήνιο θα ήταν ένα συμβούλιο που θα έφερνε σε επαφή τις ελληνικές πόλεις. Αφού ξεκίνησε τις προετοιμασίες - η απόφαση για το ποιανού η αξίωση να είναι ελληνική πόλη ήταν γνήσια θα έπαιρνε χρόνο - ο Αδριανός ξεκίνησε για την Έφεσο. Από την Ελλάδα, ο Αδριανός προχώρησε μέσω της Ασίας προς την Αίγυπτο, πιθανότατα μεταφερόμενος μέσω του Αιγαίου με τη συνοδεία του από έναν Εφέσιο έμπορο, τον Λούκιο Έραστο. Ο Αδριανός έστειλε αργότερα επιστολή στο Συμβούλιο της Εφέσου, υποστηρίζοντας τον Έραστο ως άξιο υποψήφιο για δημοτικό σύμβουλο και προσφέροντας να καταβάλει την απαιτούμενη αμοιβή.

Ο Αδριανός έφτασε στην Αίγυπτο πριν από την αιγυπτιακή πρωτοχρονιά στις 29 Αυγούστου 130. Ξεκίνησε την παραμονή του στην Αίγυπτο αναστηλώνοντας τον τάφο του Μεγάλου Πομπήιου στο Πελούσιο, προσφέροντάς του θυσία ως ήρωα και συνθέτοντας μια επιγραφή για τον τάφο. Καθώς ο Πομπήιος αναγνωριζόταν παγκοσμίως ως υπεύθυνος για την εδραίωση της εξουσίας της Ρώμης στην Ανατολή, η αποκατάσταση αυτή συνδεόταν πιθανότατα με την ανάγκη επιβεβαίωσης της ρωμαϊκής ανατολικής ηγεμονίας, μετά από κοινωνικές αναταραχές εκεί κατά την ύστερη βασιλεία του Τραϊανού. Ο Αδριανός και ο Αντίνοος οργάνωσαν ένα κυνήγι λιονταριών στην έρημο της Λιβύης- ένα σχετικό ποίημα του Έλληνα Πανκράτη είναι η παλαιότερη μαρτυρία ότι ταξίδεψαν μαζί.

Ενώ ο Αδριανός και η συνοδεία του ταξίδευαν στον Νείλο, ο Αντίνοος πνίγηκε. Οι ακριβείς συνθήκες του θανάτου του είναι άγνωστες, ενώ έχουν διατυπωθεί ισχυρισμοί για ατύχημα, αυτοκτονία, δολοφονία και θρησκευτική θυσία. Η Historia Augusta προσφέρει την ακόλουθη περιγραφή:

Κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού στο Νείλο έχασε τον Αντίνοο, τον αγαπημένο του, και γι' αυτόν τον νεαρό έκλαιγε σαν γυναίκα. Σχετικά με το περιστατικό αυτό υπάρχουν ποικίλες φήμες- γιατί κάποιοι ισχυρίζονται ότι είχε αφιερωθεί στον θάνατο για τον Αδριανό, και άλλοι - αυτό που υποδηλώνουν τόσο η ομορφιά του όσο και ο αισθησιασμός του Αδριανού. Όμως, όπως και αν είναι αυτό, οι Έλληνες τον θεοποίησαν κατόπιν αιτήματος του Αδριανού και δήλωσαν ότι δόθηκαν χρησμοί με τη μεσολάβησή του, οι οποίοι όμως, όπως συνήθως υποστηρίζεται, συντάχθηκαν από τον ίδιο τον Αδριανό.

Ο Αδριανός ίδρυσε την πόλη της Αντινόπολης προς τιμήν του Αντίνοου στις 30 Οκτωβρίου 130. Στη συνέχεια, συνέχισε την πορεία του κατά μήκος του Νείλου προς τη Θήβα, όπου η επίσκεψή του στους Κολοσσούς του Μέμνονα στις 20 και 21 Νοεμβρίου μνημονεύτηκε με τέσσερα επιγράμματα γραμμένα από την Ιουλία Μπαλμπίλλα, τα οποία σώζονται ακόμη. Στη συνέχεια, κατευθύνθηκε προς τα βόρεια, φθάνοντας στο Φαγιούμ στις αρχές Δεκεμβρίου.

Η Ελλάδα και η Ανατολή (130-132)

Οι κινήσεις του Αδριανού μετά το ταξίδι του στο Νείλο είναι αβέβαιες. Είτε επέστρεψε στη Ρώμη είτε όχι, ταξίδεψε στην Ανατολή κατά τη διάρκεια του 130

Οι επιγραφικές μαρτυρίες υποδηλώνουν ότι η προοπτική υποβολής αίτησης στο Πανελλήνιο δεν ασκούσε ιδιαίτερη έλξη στις πλουσιότερες, εξελληνισμένες πόλεις της Μικράς Ασίας, οι οποίες ζήλευαν την αθηναϊκή και την ευρωπαϊκή ελληνική υπεροχή στο πλαίσιο του συστήματος του Αδριανού. Η έννοια του Αδριανού για τον ελληνισμό ήταν στενή και σκόπιμα αρχαϊζουσα- όριζε την "ελληνικότητα" με όρους κλασικών ριζών και όχι ευρύτερου ελληνιστικού πολιτισμού. Ωστόσο, ορισμένες πόλεις με αμφίβολη διεκδίκηση της ελληνικότητας - όπως η Σιδέα - αναγνωρίστηκαν ως πλήρως ελληνικές. Ο Γερμανός κοινωνιολόγος Georg Simmel παρατήρησε ότι το Πανελλήνιο βασιζόταν σε "παιχνίδια, μνημόσυνα, διατήρηση ενός ιδεώδους, ενός εντελώς μη πολιτικού ελληνισμού".

Ο Αδριανός απένειμε τιμητικούς τίτλους σε πολλά περιφερειακά κέντρα. Η Παλμύρα δέχτηκε κρατική επίσκεψη και της δόθηκε το αστικό όνομα Hadriana Palmyra. Ο Αδριανός απένειμε επίσης τιμητικές διακρίσεις σε διάφορους μεγιστάνες της Παλμύρας, μεταξύ των οποίων και σε κάποιον Σοάδο, ο οποίος είχε κάνει πολλά για την προστασία του εμπορίου της Παλμύρας μεταξύ της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και της Παρθίας.

Ο Αδριανός είχε περάσει το χειμώνα του 131-32 στην Αθήνα, όπου αφιέρωσε τον ολοκληρωμένο πλέον ναό του Ολυμπίου Διός, και κάποια στιγμή το 132 κατευθύνθηκε ανατολικά, στην Ιουδαία.

Δεύτερος ρωμαιοεβραϊκός πόλεμος (132-136)

Στη ρωμαϊκή Ιουδαία ο Αδριανός επισκέφθηκε την Ιερουσαλήμ, η οποία ήταν ακόμη σε ερείπια μετά τον Πρώτο Ρωμαϊκό-Εβραϊκό Πόλεμο του 66-73. Μπορεί να σχεδίαζε να ανοικοδομήσει την Ιερουσαλήμ ως ρωμαϊκή αποικία -όπως είχε κάνει ο Βεσπασιανός με την Καισάρεια Μαρίτιμα- με διάφορα τιμητικά και φορολογικά προνόμια. Ο μη ρωμαϊκός πληθυσμός δεν θα είχε την υποχρέωση να συμμετέχει στις ρωμαϊκές θρησκευτικές τελετουργίες, αλλά αναμενόταν να υποστηρίζει τη ρωμαϊκή αυτοκρατορική τάξη- αυτό μαρτυρείται στην Καισάρεια, όπου ορισμένοι Εβραίοι υπηρέτησαν στον ρωμαϊκό στρατό τόσο κατά τη διάρκεια της εξέγερσης του 66 όσο και του 132. Εικάζεται ότι ο Αδριανός σκόπευε να αφομοιώσει τον εβραϊκό ναό με την παραδοσιακή ρωμαϊκή αστική-θρησκευτική αυτοκρατορική λατρεία- τέτοιες αφομοιώσεις αποτελούσαν από καιρό συνήθη πρακτική στην Ελλάδα και σε άλλες επαρχίες και, στο σύνολό τους, ήταν επιτυχείς. Οι γειτονικοί Σαμαρείτες είχαν ήδη ενσωματώσει τις θρησκευτικές τους τελετές με τις ελληνιστικές. Ο αυστηρός εβραϊκός μονοθεϊσμός αποδείχθηκε πιο ανθεκτικός στο αυτοκρατορικό χάδι και στη συνέχεια στις αυτοκρατορικές απαιτήσεις. Ξέσπασε μια μαζική αντιελληνιστική και αντιρωμαϊκή εβραϊκή εξέγερση, με επικεφαλής τον Σίμωνα μπαρ Κόχμπα. Ο Ρωμαίος κυβερνήτης Τινέας (bar Kokhba τιμώρησε κάθε Εβραίο που αρνήθηκε να ενταχθεί στις τάξεις του. Σύμφωνα με τον Ιουστίνο Μάρτυρα και τον Ευσέβιο, αυτό είχε να κάνει κυρίως με τους χριστιανούς προσηλυτισμένους, οι οποίοι αντιτάχθηκαν στις μεσσιανικές αξιώσεις του μπαρ Κόκχα.

Μια παράδοση που βασίζεται στην Historia Augusta υποστηρίζει ότι η εξέγερση προκλήθηκε από την κατάργηση της περιτομής από τον Αδριανό (την οποία ως ελληνιστής θεωρούσε ακρωτηριασμό. Ο μελετητής Peter Schäfer υποστηρίζει ότι δεν υπάρχουν στοιχεία για τον ισχυρισμό αυτό, δεδομένης της διαβόητης προβληματικής φύσης της Historia Augusta ως πηγής, της "ανοησίας" που επιδεικνύει ο συγγραφέας στο σχετικό χωρίο και του γεγονότος ότι η σύγχρονη ρωμαϊκή νομοθεσία για τον "ακρωτηριασμό των γεννητικών οργάνων" φαίνεται να αντιμετωπίζει το γενικότερο ζήτημα του ευνουχισμού των δούλων από τους κυρίους τους. Άλλα ζητήματα θα μπορούσαν να έχουν συμβάλει στο ξέσπασμα- μια σκληρή, πολιτισμικά αναίσθητη ρωμαϊκή διοίκηση- εντάσεις μεταξύ των ακτήμονες φτωχών και των εισερχόμενων ρωμαίων αποίκων που είχαν προνόμια με τις χορηγίες γης- και ένα ισχυρό υπόγειο ρεύμα μεσσιανισμού, που στηριζόταν στην προφητεία του Ιερεμία ότι ο Ναός θα ανοικοδομούνταν εβδομήντα χρόνια μετά την καταστροφή του, όπως είχε γίνει και με τον Πρώτο Ναό μετά τη βαβυλωνιακή εξορία.

Δεδομένης της αποσπασματικής φύσης των υφιστάμενων στοιχείων, είναι αδύνατο να προσδιοριστεί μια ακριβής ημερομηνία για την έναρξη της εξέγερσης, αλλά είναι πιθανό να ξεκίνησε μεταξύ καλοκαιριού και φθινοπώρου του 132. Οι Ρωμαίοι συγκλονίστηκαν από την οργανωμένη αγριότητα της εξέγερσης. Ο Αδριανός κάλεσε τον στρατηγό του Σέξτο Ιούλιο Σεβήρο από τη Βρετανία και έφερε στρατεύματα από τον Δούναβη. Οι απώλειες των Ρωμαίων ήταν μεγάλες- μια ολόκληρη λεγεώνα ή το αριθμητικό της ισοδύναμο περίπου 4.000. Στην έκθεση του Αδριανού για τον πόλεμο προς τη ρωμαϊκή Σύγκλητο παραλείφθηκε ο συνήθης χαιρετισμός: "Αν εσείς και τα παιδιά σας είστε υγιείς, είναι καλά- εγώ και οι λεγεώνες είμαστε υγιείς". Η εξέγερση καταπνίγηκε το 135. Σύμφωνα με τον Κάσσιο Δίο, οι ρωμαϊκές πολεμικές επιχειρήσεις στην Ιουδαία άφησαν πίσω τους περίπου 580.000 νεκρούς Εβραίους, ενώ 50 οχυρωμένες πόλεις και 985 χωριά ισοπεδώθηκαν. Άγνωστο ποσοστό του πληθυσμού υποδουλώθηκε. Η Μπεϊτάρ, μια οχυρωμένη πόλη 10 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά της Ιερουσαλήμ, έπεσε μετά από πολιορκία τρεισήμισι ετών. Η έκταση των τιμωρητικών μέτρων κατά του εβραϊκού πληθυσμού παραμένει αντικείμενο συζήτησης.

Ο Αδριανός έσβησε το όνομα της επαρχίας από τον ρωμαϊκό χάρτη, μετονομάζοντάς την σε Syria Palaestina. Μετονόμασε την Ιερουσαλήμ σε Aelia Capitolina από το όνομά του και του Δία Capitolinus και την ανακατασκεύασε σε ελληνικό στυλ. Σύμφωνα με τον Επιφάνιο, ο Αδριανός διόρισε τον Ακύλα από τη Σινώπη του Πόντου ως "επόπτη του έργου της οικοδόμησης της πόλης", καθώς ήταν συγγενής του με γάμο. Ο Αδριανός λέγεται ότι τοποθέτησε την κύρια Αγορά της πόλης στη συμβολή της κύριας Καρδίας και του Decumanus Maximus, όπου σήμερα βρίσκεται το (μικρότερο) Μουριστάν. Μετά την καταστολή της εβραϊκής εξέγερσης, ο Αδριανός παρείχε στους Σαμαρείτες έναν ναό, αφιερωμένο στον Δία Υψίστο ("Ύψιστο Δία") Η αιματηρή καταστολή της εξέγερσης έθεσε τέλος στην πολιτική ανεξαρτησία των Εβραίων από τη ρωμαϊκή αυτοκρατορική τάξη.

Οι επιγραφές καθιστούν σαφές ότι το 133 ο Αδριανός βγήκε στο πεδίο της μάχης με τον στρατό του εναντίον των επαναστατών. Στη συνέχεια επέστρεψε στη Ρώμη, πιθανότατα το ίδιο έτος και σχεδόν σίγουρα - κρίνοντας από τις επιγραφές - μέσω του Ιλλυρικού.

Ο Αδριανός πέρασε τα τελευταία χρόνια της ζωής του στη Ρώμη. Το 134, έλαβε αυτοκρατορικό χαιρετισμό για το τέλος του δεύτερου εβραϊκού πολέμου (ο οποίος στην πραγματικότητα δεν είχε ολοκληρωθεί μέχρι το επόμενο έτος). Οι εορτασμοί και τα βραβεία επιτευγμάτων περιορίστηκαν στο ελάχιστο, καθώς ο Αδριανός έβλεπε τον πόλεμο "ως μια σκληρή και ξαφνική απογοήτευση στις φιλοδοξίες του" για μια κοσμοπολίτικη αυτοκρατορία.

Η αυτοκράτειρα Σαμπίνα πέθανε, πιθανότατα το 136, μετά από έναν δυστυχισμένο γάμο, τον οποίο ο Αδριανός είχε αντιμετωπίσει ως πολιτική ανάγκη. Η βιογραφία Historia Augusta αναφέρει ότι ο ίδιος ο Αδριανός δήλωσε ότι η "κακή διάθεση και η ευερεθιστότητα" της συζύγου του θα ήταν αρκετός λόγος για διαζύγιο, αν ήταν ιδιώτης. Αυτό έδωσε βάση, μετά τον θάνατο της Σαμπίνα, στην κοινή πεποίθηση ότι ο Αδριανός την είχε δηλητηριάσει. Σύμφωνα με την καθιερωμένη αυτοκρατορική ευπρέπεια, η Σαμπίνα - η οποία είχε γίνει Αυγούστα γύρω στο 128 - θεοποιήθηκε λίγο μετά τον θάνατό της.

Ρύθμιση της διαδοχής

Ο γάμος του Αδριανού με τη Σαμπίνα ήταν άγονος. Υποφέροντας από κακή υγεία, ο Αδριανός στράφηκε στο πρόβλημα της διαδοχής. Το 136 υιοθέτησε έναν από τους τακτικούς ύπατους εκείνης της χρονιάς, τον Λούκιο Σείωνα Κόμμοδο, ο οποίος ως αυτοκράτορας εν αναμονή πήρε το όνομα Λούκιος Αέλιος Καίσαρας. Ήταν γαμπρός του Γάιου Αβίδιου Νιγρίνους, ενός από τους "τέσσερις προξένους" που εκτελέστηκαν το 118, αλλά ο ίδιος ήταν σε ευαίσθητη κατάσταση υγείας, προφανώς με φήμη περισσότερο "αισθηματικού, καλά μορφωμένου μεγάλου άρχοντα παρά ηγέτη". Έχουν γίνει διάφορες σύγχρονες προσπάθειες να εξηγηθεί η επιλογή του Αδριανού: Ο Jerome Carcopino προτείνει ότι ο Aelius ήταν ο φυσικός γιος του Αδριανού. Έχει επίσης υποτεθεί ότι η υιοθεσία του ήταν η καθυστερημένη προσπάθεια του Αδριανού να συμφιλιωθεί με μία από τις σημαντικότερες από τις τέσσερις συγκλητικές οικογένειες, των οποίων τα ηγετικά μέλη είχαν εκτελεστεί αμέσως μετά τη διαδοχή του Αδριανού. Ο Αέλιος αθωώθηκε έντιμα ως κοινός κυβερνήτης της Ανώτερης και της Κατώτερης Παννονίας- διετέλεσε ακόμη ένας ύπατος το 137, αλλά πέθανε την 1η Ιανουαρίου 138.

Ο Αδριανός υιοθέτησε στη συνέχεια τον Τίτο Αυρήλιο Φούλβους Βοϊώνιο Αρρίο Αντωνίνο (τον μελλοντικό αυτοκράτορα Αντωνίνο Πίο), ο οποίος είχε υπηρετήσει τον Αδριανό ως ένας από τους πέντε αυτοκρατορικούς λεγάτους της Ιταλίας και ως πρόξενος της Ασίας. Προς το συμφέρον της δυναστικής σταθερότητας, ο Αδριανός απαίτησε από τον Αντωνίνο να υιοθετήσει τόσο τον Λούκιο Σέιονο Κόμμοδο (γιο του αποθανόντος Αέλιου Καίσαρα) όσο και τον Μάρκο Άννιο Βέρο (ο Άννιο ήταν ήδη αρραβωνιασμένος με την κόρη του Αέλιου Καίσαρα, Σέϊονία Φάμπια. Μπορεί να μην ήταν ο Αδριανός, αλλά μάλλον ο Αντωνίνος Πίος - θείος του Annius Verus - ο οποίος υποστήριξε την πρόοδο του Annius Verus- το διαζύγιο του τελευταίου από τη Ceionia Fabia και ο επακόλουθος γάμος του με την κόρη του Αντωνίνου Annia Faustina δείχνει προς την ίδια κατεύθυνση. Όταν τελικά έγινε αυτοκράτορας, ο Μάρκος Αυρήλιος θα συνυποψήφιζε τον Ceionius Commodus ως συναυτοκράτορά του, με το όνομα Lucius Verus, με δική του πρωτοβουλία.

Τα τελευταία χρόνια του Αδριανού σημαδεύτηκαν από συγκρούσεις και δυστυχία. Η υιοθεσία του Αέλιου Καίσαρα αποδείχθηκε αντιδημοφιλής, όχι μόνο με τον κουνιάδο του Αδριανού, τον Λούκιο Ιούλιο Ούρσο Σερβιανό και τον εγγονό του Σερβιανού, τον Γναίο Πεδάνιο Φούσκους Σαλινάτορ. Ο Servianus, αν και πλέον πολύ μεγάλος σε ηλικία, είχε σταθεί στη σειρά διαδοχής στην αρχή της βασιλείας του Αδριανού- ο Fuscus λέγεται ότι είχε σχέδια για την αυτοκρατορική εξουσία για τον εαυτό του. Το 137 ενδέχεται να επιχείρησε πραξικόπημα στο οποίο εμπλέκεται ο παππούς του- ο Αδριανός διέταξε να θανατωθούν και οι δύο. Ο Σερβιανός φέρεται να προσευχήθηκε πριν από την εκτέλεσή του ώστε ο Αδριανός "να λαχταρά τον θάνατο αλλά να μην μπορεί να πεθάνει". Κατά τη διάρκεια της τελευταίας, παρατεταμένης ασθένειάς του, ο Αδριανός αποτράπηκε πολλές φορές από την αυτοκτονία.

Θάνατος

Ο Αδριανός πέθανε το έτος 138, στις 10 Ιουλίου, στην έπαυλή του στις Βάγιες σε ηλικία 62 ετών. Ο Dio Cassius και η Historia Augusta καταγράφουν λεπτομέρειες για την κλονισμένη υγεία του. Είχε βασιλέψει για 21 χρόνια, το μεγαλύτερο χρονικό διάστημα μετά τον Τιβέριο και το τέταρτο μεγαλύτερο στο Πριγκιπάτο, μετά τον Αύγουστο, τον διάδοχο του Αδριανού Αντωνίνο Πίο και τον Τιβέριο.

Ενταφιάστηκε πρώτα στο Πουτέλι, κοντά στη Baiae, σε ένα κτήμα που κάποτε ανήκε στον Κικέρωνα. Αμέσως μετά, τα λείψανά του μεταφέρθηκαν στη Ρώμη και ετάφησαν στους κήπους της Domitia, κοντά στο σχεδόν ολοκληρωμένο μαυσωλείο. Με την ολοκλήρωση του τάφου του Αδριανού στη Ρώμη το 139 από τον διάδοχό του Αντωνίνο Πίο, το σώμα του αποτεφρώθηκε και η τέφρα του τοποθετήθηκε εκεί μαζί με τις στάχτες της συζύγου του Βίβια Σαμπίνα και του πρώτου υιοθετημένου γιου του, Λούκιου Αέλιου Καίσαρα, ο οποίος πέθανε επίσης το 138. Η Σύγκλητος ήταν απρόθυμη να παραχωρήσει στον Αδριανό θεϊκές τιμές- αλλά ο Αντωνίνος τους έπεισε απειλώντας να αρνηθεί τη θέση του αυτοκράτορα. Στον Αδριανό παραχωρήθηκε ναός στην Campus Martius, διακοσμημένος με ανάγλυφα που αναπαριστούσαν τις επαρχίες. Η Σύγκλητος απένειμε στον Αντωνίνο τον τίτλο του "Πίου", σε αναγνώριση της παιδικής του ευσέβειας που πίεζε για τη θεοποίηση του θετού πατέρα του. Ταυτόχρονα, ίσως ως αντανάκλαση της κακής διάθεσης της συγκλήτου προς τον Αδριανό, τα αναμνηστικά νομίσματα προς τιμήν της χειροτονίας του περιορίστηκαν στο ελάχιστο.

Οι περισσότερες στρατιωτικές δραστηριότητες του Αδριανού ήταν σύμφωνες με την ιδεολογία του για την αυτοκρατορία ως κοινότητα αμοιβαίου ενδιαφέροντος και υποστήριξης. Επικεντρώθηκε στην προστασία από εξωτερικές και εσωτερικές απειλές, στην "ανύψωση" των υφιστάμενων επαρχιών και όχι στην επιθετική απόκτηση πλούτου και εδαφών μέσω της υποταγής "ξένων" λαών που χαρακτήριζε την πρώιμη αυτοκρατορία. Η αλλαγή πολιτικής του Αδριανού ήταν μέρος μιας τάσης προς την επιβράδυνση της επέκτασης της αυτοκρατορίας, η οποία δεν έκλεισε μετά από αυτόν (η μεγαλύτερη έκταση της αυτοκρατορίας επιτεύχθηκε μόνο κατά τη διάρκεια της δυναστείας των Σεβήρων), αλλά ήταν ένα σημαντικό βήμα προς αυτή την κατεύθυνση, δεδομένης της υπερεκτάσεως της αυτοκρατορίας. Ενώ η αυτοκρατορία στο σύνολό της επωφελήθηκε από αυτό, οι στρατιωτικοί καριερίστες δυσανασχετούσαν με την απώλεια ευκαιριών.

Ο ιστορικός Aurelius Victor του 4ου αιώνα είδε την απόσυρση του Αδριανού από τα εδαφικά κέρδη του Τραϊανού στη Μεσοποταμία ως ζηλότυπη υποτίμηση των επιτευγμάτων του Τραϊανού (η αυτοκρατορία είχε χάσει δύο λεγεώνες, τη Legio XXII Deiotariana και τη "χαμένη λεγεώνα" IX Hispania, που πιθανώς καταστράφηκε σε μια εξέγερση των τελευταίων χρόνων του Τραϊανού από τους Μπριγκάντες στη Βρετανία. Ο ίδιος ο Τραϊανός μπορεί να θεώρησε τα κεκτημένα του στη Μεσοποταμία ανυπεράσπιστα και τα εγκατέλειψε λίγο πριν από τον θάνατό του. Ο Αδριανός παραχώρησε τμήματα της Δακίας στους Σαρματιανούς Ροξολάνους- ο βασιλιάς τους, ο Ρασπαράγκανος, έλαβε τη ρωμαϊκή υπηκοότητα, το καθεστώς του βασιλιά-πελάτη και ενδεχομένως αυξημένη επιχορήγηση. Η παρουσία του Αδριανού στο μέτωπο της Δακίας αποτελεί απλή εικασία, αλλά η Δακία περιλαμβανόταν στη σειρά νομισμάτων του με τις αλληγορίες των επαρχιών. Μια ελεγχόμενη μερική απόσυρση στρατευμάτων από τις δακικές πεδιάδες θα ήταν λιγότερο δαπανηρή από τη διατήρηση αρκετών μονάδων ρωμαϊκού ιππικού και ενός υποστηρικτικού δικτύου οχυρώσεων.

Ο Αδριανός διατήρησε τον έλεγχο της Οσροήνης μέσω του βασιλιά-πελάτη Παρθαμασπάτη, ο οποίος κάποτε ήταν βασιλιάς-πελάτης του Τραϊανού στην Παρθία- και γύρω στο 121, ο Αδριανός διαπραγματεύτηκε συνθήκη ειρήνης με την ανεξάρτητη πλέον Παρθία. Στα τέλη της βασιλείας του (135), οι Αλάνιοι επιτέθηκαν στη ρωμαϊκή Καππαδοκία με τη συγκαλυμμένη υποστήριξη του Φαρασμάνη, του βασιλιά της Καυκάσιας Ιβηρίας. Η επίθεση αποκρούστηκε από τον κυβερνήτη του Αδριανού, τον ιστορικό Αρριανό, ο οποίος στη συνέχεια εγκατέστησε έναν Ρωμαίο "σύμβουλο" στην Ιβηρία. Ο Αρριανός κρατούσε τον Αδριανό καλά ενημερωμένο για θέματα που αφορούσαν τη Μαύρη Θάλασσα και τον Καύκασο. Μεταξύ 131 και 132, έστειλε στον Αδριανό μια μακροσκελή επιστολή (Periplus of the Euxine) σε ένα θαλάσσιο ταξίδι γύρω από τη Μαύρη Θάλασσα, η οποία είχε σκοπό να προσφέρει σχετικές πληροφορίες σε περίπτωση που χρειαζόταν μια ρωμαϊκή επέμβαση.

Ο Αδριανός ανέπτυξε επίσης μόνιμες οχυρώσεις και στρατιωτικές θέσεις κατά μήκος των συνόρων της αυτοκρατορίας (limites, sl. limes) για να υποστηρίξει την πολιτική του για σταθερότητα, ειρήνη και ετοιμότητα. Αυτό βοήθησε να κρατήσει τον στρατό χρήσιμα απασχολημένο σε περιόδους ειρήνης- το τείχος του κατά μήκος της Βρετανίας χτίστηκε από απλούς στρατιώτες. Μια σειρά κυρίως ξύλινων οχυρώσεων, οχυρών, φυλακίων και παρατηρητηρίων ενίσχυσε τα σύνορα του Δούναβη και του Ρήνου. Τα στρατεύματα εξασκήθηκαν σε εντατικές, τακτικές ασκήσεις. Παρόλο που τα νομίσματά του έδειχναν στρατιωτικές εικόνες σχεδόν εξίσου συχνά με ειρηνικές, η πολιτική του Αδριανού ήταν η ειρήνη μέσω της δύναμης, ακόμη και της απειλής, με έμφαση στην disciplina (πειθαρχία), η οποία αποτέλεσε αντικείμενο δύο νομισματικών σειρών. Ο Cassius Dio επαίνεσε την έμφαση που έδωσε ο Αδριανός στο "φτύσιμο και το γυάλισμα" ως αιτία για τον γενικά ειρηνικό χαρακτήρα της βασιλείας του. Ο Fronto, αντίθετα, ισχυρίστηκε ότι ο Αδριανός προτιμούσε τα πολεμικά παιχνίδια από τον πραγματικό πόλεμο και απολάμβανε "να εκφωνεί εύγλωττους λόγους στους στρατούς" - όπως η χαραγμένη σειρά ομιλιών που εκφώνησε κατά τη διάρκεια μιας περιοδείας επιθεώρησης, κατά τη διάρκεια του 128, στο νέο αρχηγείο της Legio III Augusta στη Lambaesis

Αντιμέτωπος με την έλλειψη νεοσύλλεκτων λεγεωνάριων από την Ιταλία και άλλες ρωμιοποιημένες επαρχίες, ο Αδριανός συστηματοποίησε τη χρήση λιγότερο δαπανηρών numeri - εθνοτικών στρατευμάτων μη πολιτών με ειδικά όπλα, όπως οι ανατολικοί έφιπποι τοξότες, σε χαμηλής έντασης, κινητά αμυντικά καθήκοντα, όπως η αντιμετώπιση διεισδυτών στα σύνορα και αψιμαχιών. Στον Αδριανό αποδίδεται επίσης η εισαγωγή μονάδων βαρέως ιππικού (καταφράκτες) στον ρωμαϊκό στρατό. Ο Φρόντο κατηγόρησε αργότερα τον Αδριανό για την πτώση του επιπέδου του ρωμαϊκού στρατού της εποχής του.

Ο Αδριανός θέσπισε, μέσω του νομικού Salvius Julianus, την πρώτη προσπάθεια κωδικοποίησης του ρωμαϊκού δικαίου. Πρόκειται για το Αιώνιο Διάταγμα, σύμφωνα με το οποίο οι νομικές πράξεις των πραιτόρων γίνονταν σταθεροί νόμοι και ως τέτοιοι δεν μπορούσαν πλέον να υπόκεινται σε προσωπική ερμηνεία ή αλλαγή από οποιονδήποτε άλλο δικαστή εκτός από τον αυτοκράτορα. Ταυτόχρονα, ακολουθώντας μια διαδικασία που είχε ξεκινήσει ο Δομιτιανός, ο Αδριανός μετέτρεψε το νομικό συμβούλιο του αυτοκράτορα, την consilia principis ("συμβούλιο του πρίγκιπα") σε μόνιμο όργανο, το οποίο στελεχώθηκε από έμμισθους νομικούς βοηθούς. Τα μέλη του προέρχονταν ως επί το πλείστον από την τάξη των ιππέων, αντικαθιστώντας τους προηγούμενους ελεύθερους υπηρέτες του αυτοκρατορικού οίκου. Η καινοτομία αυτή σηματοδότησε την αντικατάσταση των επιζώντων δημοκρατικών θεσμών από ένα ανοιχτά απολυταρχικό πολιτικό σύστημα. Η αναμορφωμένη γραφειοκρατία υποτίθεται ότι θα ασκούσε διοικητικές λειτουργίες ανεξάρτητα από τις παραδοσιακές δικαστικές αρχές- αντικειμενικά δεν υποβάθμιζε τη θέση της Συγκλήτου. Οι νέοι δημόσιοι υπάλληλοι ήταν ελεύθεροι άνθρωποι και ως τέτοιοι υποτίθεται ότι ενεργούσαν για λογαριασμό των συμφερόντων του "Στέμματος" και όχι του αυτοκράτορα ως ατόμου. Ωστόσο, η Σύγκλητος δεν αποδέχθηκε ποτέ την απώλεια του κύρους της που προκλήθηκε από την εμφάνιση μιας νέας αριστοκρατίας δίπλα της, επιβαρύνοντας περισσότερο την ήδη προβληματική σχέση μεταξύ της Συγκλήτου και του Αυτοκράτορα.

Ο Αδριανός κωδικοποίησε τα συνήθη νομικά προνόμια των πλουσιότερων, πιο ισχυρών ή με την υψηλότερη κοινωνική θέση πολιτών (που περιγράφονται ως splendidiores personae ή honestiores), οι οποίοι είχαν το παραδοσιακό δικαίωμα να πληρώνουν πρόστιμα όταν κρίνονταν ένοχοι για σχετικά ήσσονος σημασίας, μη αιτιολογημένα αδικήματα. Τα χαμηλόβαθμα πρόσωπα - alii ("οι άλλοι"), συμπεριλαμβανομένων των χαμηλόβαθμων πολιτών - ήταν humiliores, τα οποία για τα ίδια αδικήματα μπορούσαν να υποβληθούν σε ακραίες φυσικές τιμωρίες, συμπεριλαμβανομένης της καταναγκαστικής εργασίας στα ορυχεία ή στα δημόσια έργα, ως μια μορφή δουλείας ορισμένου χρόνου. Ενώ η δημοκρατική ιθαγένεια έφερε τουλάχιστον τη νοητή ισότητα ενώπιον του νόμου και το δικαίωμα στη δικαιοσύνη, τα αδικήματα στα αυτοκρατορικά δικαστήρια κρίνονταν και τιμωρούνταν ανάλογα με το σχετικό κύρος, τον βαθμό, τη φήμη και την ηθική αξία των δύο μερών- τα συγκλητικά δικαστήρια ήταν επιεικείς όταν δίκαζαν έναν ομότιμό τους και αντιμετώπιζαν πολύ αυστηρά τα αδικήματα που διαπράττονταν εναντίον ενός από τους δικούς τους από χαμηλόβαθμους πολίτες ή μη πολίτες. Για προδοσία (ο ταπεινός μπορούσε να υποστεί σταύρωση, καύση ή καταδίκη στα θηρία της αρένας.

Ένας μεγάλος αριθμός Ρωμαίων πολιτών διατηρούσε ένα επισφαλές κοινωνικό και οικονομικό πλεονέκτημα στο κατώτερο άκρο της ιεραρχίας. Ο Αδριανός θεώρησε απαραίτητο να διευκρινίσει ότι οι decurions, οι συνήθως μεσοαστοί, εκλεγμένοι τοπικοί αξιωματούχοι που ήταν υπεύθυνοι για τη διεκπεραίωση των συνηθισμένων, καθημερινών επίσημων δραστηριοτήτων των επαρχιών, λογίζονταν ως honestiores- το ίδιο και οι στρατιώτες, οι βετεράνοι και οι οικογένειές τους, όσον αφορά το αστικό δίκαιο- κατ' επέκταση, σχεδόν όλοι οι πολίτες κάτω από αυτές τις βαθμίδες - η συντριπτική πλειονότητα του πληθυσμού της αυτοκρατορίας - λογίζονταν ως humiliores, με χαμηλή ιδιότητα πολίτη, υψηλές φορολογικές υποχρεώσεις και περιορισμένα δικαιώματα. Όπως οι περισσότεροι Ρωμαίοι, ο Αδριανός φαίνεται ότι αποδέχθηκε τη δουλεία ως ηθικά ορθή, ως έκφραση της ίδιας φυσικής τάξης που ανταμείβει τους "καλύτερους ανθρώπους" με πλούτο, εξουσία και σεβασμό. Όταν ήρθε αντιμέτωπος με ένα πλήθος που απαιτούσε την απελευθέρωση ενός δημοφιλούς δούλου αρματολού, ο Αδριανός απάντησε ότι δεν μπορούσε να απελευθερώσει έναν δούλο που ανήκε σε άλλο πρόσωπο. Ωστόσο, περιόρισε τις τιμωρίες που μπορούσαν να υποστούν οι δούλοι- μπορούσαν νόμιμα να βασανιστούν για να παράσχουν αποδείξεις, αλλά δεν μπορούσαν νόμιμα να θανατωθούν, εκτός αν ήταν ένοχοι για θανατηφόρο αδίκημα. Οι αφέντες απαγορευόταν επίσης να πωλούν σκλάβους σε εκπαιδευτή μονομάχων (lanista) ή σε προαγωγό, εκτός αν επρόκειτο για νομικά δικαιολογημένη τιμωρία. Ο Αδριανός απαγόρευε επίσης τα βασανιστήρια των ελεύθερων κατηγορουμένων και των μαρτύρων. Κατάργησε τις εργαστούλες, τις ιδιωτικές φυλακές δούλων στις οποίες κρατούνταν μερικές φορές παράνομα οι απαχθέντες ελεύθεροι άνδρες.

Ο Αδριανός εξέδωσε ένα γενικό διάταγμα, με το οποίο επέβαλε την απαγόρευση του ευνουχισμού, ο οποίος διενεργείται σε ελεύθερο ή δούλο, οικειοθελώς ή μη, με ποινή θανάτου τόσο για τον εκτελούντα όσο και για τον ασθενή. Σύμφωνα με τη Lex Cornelia de Sicaris et Veneficis, ο ευνουχισμός εξομοιώθηκε με τη συνωμοσία για φόνο και τιμωρήθηκε αναλόγως. Παρά τον φιλελληνισμό του, ο Αδριανός ήταν επίσης παραδοσιακός. Επέβαλε ενδυματολογικά πρότυπα μεταξύ των honestiores- οι συγκλητικοί και οι ιππότες έπρεπε να φορούν την τήβεννο όταν εμφανίζονταν δημοσίως. Επέβαλε αυστηρό διαχωρισμό μεταξύ των δύο φύλων στα θέατρα και τα δημόσια λουτρά- για να αποθαρρύνει την απραξία, τα τελευταία δεν επιτρεπόταν να ανοίγουν πριν από τις 2.00 το απόγευμα, "εκτός από ιατρικούς λόγους".

Ένα από τα άμεσα καθήκοντα του Αδριανού μετά την ανάληψη της εξουσίας ήταν να ζητήσει τη συγκλητική συγκατάθεση για την αποθέωση του προκατόχου του, Τραϊανού, και οποιουδήποτε μέλους της οικογένειας του Τραϊανού στο οποίο όφειλε ευγνωμοσύνη. Η Ματίντια Αυγούστα, πεθερά του Αδριανού, πέθανε τον Δεκέμβριο του 119 και θεοποιήθηκε δεόντως. Ο Αδριανός μπορεί να σταμάτησε στη Νεμάουσα κατά την επιστροφή του από τη Βρετανία, για να επιβλέψει την ολοκλήρωση ή την ίδρυση μιας βασιλικής αφιερωμένης στην προστάτιδά του Πλωτίνα. Είχε πεθάνει πρόσφατα στη Ρώμη και είχε θεοποιηθεί κατόπιν αιτήματος του Αδριανού.

Ως αυτοκράτορας, ο Αδριανός ήταν επίσης ο pontifex maximus της Ρώμης, υπεύθυνος για όλες τις θρησκευτικές υποθέσεις και την ορθή λειτουργία των επίσημων θρησκευτικών ιδρυμάτων σε ολόκληρη την αυτοκρατορία. Η ελληνορωμαϊκή καταγωγή του και ο έντονος φιλοελληνισμός του μετατόπισαν το επίκεντρο της επίσημης αυτοκρατορικής λατρείας, από τη Ρώμη στις επαρχίες. Ενώ οι καθιερωμένες εκδόσεις νομισμάτων του εξακολουθούσαν να τον ταυτίζουν με τον παραδοσιακό genius populi Romani, άλλες εκδόσεις τόνιζαν την προσωπική του ταύτιση με τον Ηρακλή Γαδίτανο (Hercules Gaditanus) και την αυτοκρατορική προστασία του ελληνικού πολιτισμού από τη Ρώμη. Προώθησε τη Σαγαλασσό στην ελληνική Πισιδία ως το κορυφαίο αυτοκρατορικό λατρευτικό κέντρο της αυτοκρατορίας- το αποκλειστικά ελληνικό Πανελλήνιό του εξυμνούσε την Αθήνα ως το πνευματικό κέντρο του ελληνικού πολιτισμού.

Ο Αδριανός προσέθεσε αρκετά αυτοκρατορικά κέντρα λατρείας στο υπάρχον πρόγραμμα, ιδίως στην Ελλάδα, όπου οι παραδοσιακές διαπολιτειακές αντιπαλότητες ήταν συνηθισμένες. Οι πόλεις που προωθήθηκαν ως αυτοκρατορικά λατρευτικά κέντρα απέσπασαν αυτοκρατορική χορηγία για φεστιβάλ και ιερούς αγώνες, προσέλκυσαν τουρισμό, εμπόριο και ιδιωτικές επενδύσεις. Οι τοπικοί αξιωματούχοι και χορηγοί ενθαρρύνονταν να επιδιώκουν την αυτοπροβολή τους ως λειτουργοί λατρείας υπό την αιγίδα της ρωμαϊκής κυριαρχίας και να καλλιεργούν τον σεβασμό προς την αυτοκρατορική εξουσία. Η ανοικοδόμηση από τον Αδριανό μακροχρόνιων θρησκευτικών κέντρων θα υπογράμμιζε ακόμη περισσότερο τον σεβασμό του για τις δόξες της κλασικής Ελλάδας - κάτι που ταιριάζει απόλυτα με τις σύγχρονες αρχαιολογικές προτιμήσεις. Κατά τη διάρκεια του τρίτου και τελευταίου ταξιδιού του Αδριανού στην ελληνική Ανατολή, φαίνεται ότι υπήρξε μια έξαρση θρησκευτικού ενθουσιασμού, εστιασμένη στον ίδιο τον Αδριανό. Του αποδόθηκε προσωπική λατρεία ως θεότητα, μνημεία και αστικές τιμές, σύμφωνα με τον θρησκευτικό συγκρητισμό της εποχής. Ενδέχεται να είχε ανακατασκευάσει το μεγάλο Σεράπειο της Αλεξάνδρειας, μετά από ζημιές που υπέστη το 116, κατά τη διάρκεια του πολέμου του Κίτο.

Το 136, μόλις δύο χρόνια πριν από το θάνατό του, ο Αδριανός αφιέρωσε το Ναό της Αφροδίτης και της Ρώμης. Χτίστηκε σε έκταση που είχε παραχωρήσει για το σκοπό αυτό το 121, στην πρώην τοποθεσία του Χρυσού Οίκου του Νέρωνα. Ο ναός ήταν ο μεγαλύτερος στη Ρώμη και χτίστηκε σε εξελληνιστικό στυλ, περισσότερο ελληνικό παρά ρωμαϊκό. Η αφιέρωση και τα αγάλματα του ναού συνέδεσαν τη λατρεία της παραδοσιακής ρωμαϊκής θεάς Αφροδίτης, θείας προγόνου και προστάτιδας του ρωμαϊκού λαού, με τη λατρεία της θεάς Ρόμα - η ίδια ελληνική επινόηση, που μέχρι τότε λατρευόταν μόνο στις επαρχίες - για να τονιστεί ο οικουμενικός χαρακτήρας της αυτοκρατορίας.

Αντίνοος

Ο Αδριανός θεοποίησε τον Αντίνοο ως Όσιρι-Αντίνοο από έναν Αιγύπτιο ιερέα στον αρχαίο ναό του Ραμσή Β', πολύ κοντά στον τόπο του θανάτου του. Ο Αδριανός αφιέρωσε εκεί ένα νέο συγκρότημα ναού-πόλης, χτισμένο σε ελληνορωμαϊκό στυλ, και το ονόμασε Αντίνοπολις. Ήταν μια κανονική ελληνική πόλη- της παραχωρήθηκε ένα αυτοκρατορικά επιδοτούμενο διατροφικό σύστημα παρόμοιο με το alimenta του Τραϊανού, και οι πολίτες της μπορούσαν να παντρεύονται με μέλη του ντόπιου πληθυσμού, χωρίς να χάνουν την ιδιότητα του πολίτη. Ο Αδριανός ταύτισε έτσι μια υπάρχουσα λατρεία των ντόπιων (στον Όσιρι) με τη ρωμαϊκή κυριαρχία. Η λατρεία του Αντίνοου επρόκειτο να γίνει πολύ δημοφιλής στον ελληνόφωνο κόσμο και βρήκε επίσης υποστήριξη στη Δύση. Στη βίλα του Αδριανού, αγάλματα των Τυραννιδών, με έναν γενειοφόρο Αριστογείτονα και έναν ξυρισμένο Αρμόδιο, συνέδεαν τον αγαπημένο του με την κλασική παράδοση του ελληνικού έρωτα. Στη Δύση, ο Αντίνοος ταυτίστηκε με τον κέλτικο θεό του ήλιου Μπελένο.

Ο Αδριανός επικρίθηκε για την ανοιχτή ένταση της θλίψης του για το θάνατο του Αντίνοου, ιδίως επειδή είχε καθυστερήσει την αποθέωση της δικής του αδελφής Παυλίνας μετά το θάνατό της. Παρ' όλα αυτά, η αναδημιουργία του νεκρού νέου ως λατρευτικής μορφής δεν βρήκε πολλές αντιδράσεις. Αν και δεν αποτελούσε αντικείμενο της κρατικά χρηματοδοτούμενης, επίσημης ρωμαϊκής αυτοκρατορικής λατρείας, ο Αντίνοος προσέφερε ένα κοινό επίκεντρο για τον αυτοκράτορα και τους υπηκόους του, τονίζοντας την αίσθηση της κοινότητάς τους. Σε όλα τα μέρη της αυτοκρατορίας κόπηκαν μετάλλια με το ομοίωμά του και στήθηκαν αγάλματά του, με κάθε είδους ενδυμασία, συμπεριλαμβανομένης της αιγυπτιακής. Ναοί χτίστηκαν για τη λατρεία του στη Βιθυνία και στη Μαντινεία της Αρκαδίας. Στην Αθήνα γιορτάζονταν εορτές προς τιμήν του και εκφωνούνταν χρησμοί στο όνομά του. Ως "διεθνής" λατρευτική μορφή, ο Αντίνοος είχε διαρκή φήμη, που ξεπέρασε κατά πολύ τη βασιλεία του Αδριανού. Τοπικά νομίσματα με το ομοίωμά του εξακολουθούσαν να κόβονται κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Καρακάλλα και τον επικαλέστηκαν σε ένα ποίημα για τον εορτασμό της ενθρόνισης του Διοκλητιανού.

Χριστιανοί

Ο Αδριανός συνέχισε την πολιτική του Τραϊανού για τους χριστιανούς: δεν έπρεπε να αναζητούνται και να διώκονται μόνο για συγκεκριμένα αδικήματα, όπως η άρνηση να ορκιστούν. Σε ένα χειρόγραφο που απευθυνόταν στον πρόξενο της Ασίας, Γάιο Μινίκιο Φουντάνο, και διασώθηκε από τον Ιουστίνο Μάρτυρα, ο Αδριανός όρισε ότι οι κατήγοροι των χριστιανών έπρεπε να φέρουν το βάρος της απόδειξης για τις καταγγελίες τους ή να τιμωρούνται για calumnia (δυσφήμιση).

Ο Αδριανός είχε ένα σταθερό και ενθουσιώδες ενδιαφέρον για την τέχνη, την αρχιτεκτονική και τα δημόσια έργα. Στο πλαίσιο του αυτοκρατορικού προγράμματος αποκατάστασης, ίδρυσε, επανίδρυσε ή ανοικοδόμησε πολλές πόλεις σε ολόκληρη την αυτοκρατορία, εφοδιάζοντάς τες με ναούς, στάδια και άλλα δημόσια κτίρια. Ορισμένες - συμπεριλαμβανομένης της ρωμαϊκής Καρχηδόνας - ονομάστηκαν ή μετονομάστηκαν σε Αδριανούπολη. Το Πάνθεον της Ρώμης (ναός "προς όλους τους θεούς"), που είχε αρχικά χτιστεί από τον Αγρίππα και καταστράφηκε από πυρκαγιά το 80, αποκαταστάθηκε εν μέρει υπό τον Τραϊανό και ολοκληρώθηκε υπό τον Αδριανό στη γνωστή θολωτή μορφή του. Η βίλα του Αδριανού στο Τίμπουρ (Τίβολι) παρέχει το μεγαλύτερο ρωμαϊκό ισοδύναμο ενός αλεξανδρινού κήπου, με θολωτό Σεραπείο, αναδημιουργώντας ένα ιερό τοπίο.

Ένα ανέκδοτο από την ιστορία του Κάσσιου Δίου υποδηλώνει ότι ο Αδριανός είχε μεγάλη ιδέα για το δικό του αρχιτεκτονικό γούστο και ταλέντο, και εκλάμβανε την απόρριψή τους ως προσωπική προσβολή: κάποια στιγμή πριν από τη βασιλεία του, ο προκάτοχός του Τραϊανός συζητούσε ένα αρχιτεκτονικό πρόβλημα με τον Απολλόδωρο από τη Δαμασκό - αρχιτέκτονα και σχεδιαστή της Αγοράς του Τραϊανού, της στήλης προς τιμήν της κατάκτησης της Δακίας και της γέφυρας του στον Δούναβη - όταν ο Αδριανός διέκοψε για να προσφέρει τη συμβουλή του. Ο Απολλόδωρος του έδωσε μια καυστική απάντηση: "Φύγε και σχεδίασε τις κολοκύθες σου [σαρκαστική αναφορά στους θόλους που προφανώς άρεσε να σχεδιάζει ο Αδριανός]. Δεν καταλαβαίνεις τίποτα από αυτά τα θέματα". Ο Δίος ισχυρίζεται ότι μόλις ο Αδριανός έγινε αυτοκράτορας, έδειξε στον Απολλόδωρο σχέδια του γιγαντιαίου ναού της Αφροδίτης και της Ρώμης, υπονοώντας ότι τα μεγάλα κτίρια μπορούσαν να δημιουργηθούν χωρίς τη βοήθειά του. Όταν ο Απολλόδωρος επεσήμανε τα διάφορα άλυτα προβλήματα και ελαττώματα του κτιρίου, ο Αδριανός εξοργίστηκε, τον έστειλε στην εξορία και αργότερα τον θανάτωσε με κατασκευασμένες κατηγορίες.

Ο Αδριανός έγραψε ποίηση τόσο στα λατινικά όσο και στα ελληνικά- ένα από τα λίγα σωζόμενα παραδείγματα είναι ένα λατινικό ποίημα που φέρεται να συνέθεσε στο νεκροκρέβατό του (βλ. παρακάτω). Ορισμένες από τις ελληνικές παραγωγές του μπήκαν στην Παλατινή Ανθολογία. Έγραψε επίσης μια αυτοβιογραφία, η οποία, σύμφωνα με την Historia Augusta, εκδόθηκε με το όνομα του ελευθερωτή του Αδριανού Φλέγοντα από τις Τράλλεις. Δεν επρόκειτο, προφανώς, για ένα έργο μεγάλης έκτασης ή αποκάλυψης, αλλά αποσκοπούσε στο να διαψεύσει διάφορες φήμες ή να εξηγήσει τις πιο αμφιλεγόμενες ενέργειες του Αδριανού. Είναι πιθανό ότι η αυτοβιογραφία αυτή είχε τη μορφή μιας σειράς ανοικτών επιστολών προς τον Αντωνίνο Πίο.

Ο Αδριανός ήταν παθιασμένος κυνηγός από νεαρή ηλικία. Στη βορειοδυτική Ασία, ίδρυσε και αφιέρωσε μια πόλη στη μνήμη μιας αρκούδας που σκότωσε. Στην Αίγυπτο σκότωσε μαζί με τον αγαπημένο του Αντίνοο ένα λιοντάρι. Στη Ρώμη, οκτώ ανάγλυφα που απεικονίζουν τον Αδριανό σε διάφορα στάδια του κυνηγιού κοσμούν ένα κτίριο που ξεκίνησε ως μνημείο για τον εορτασμό μιας θήρας.

Ο φιλελληνισμός του Αδριανού μπορεί να ήταν ένας λόγος για την υιοθέτηση, όπως και ο Νέρωνας πριν από αυτόν, της γενειάδας ως κατάλληλης για τη ρωμαϊκή αυτοκρατορική αξιοπρέπεια- ο Δίος της Προύσας είχε εξισώσει την ανάπτυξη της γενειάδας με το ελληνικό ήθος. Η γενειάδα του Αδριανού μπορεί επίσης να χρησίμευε για να κρύψει τις φυσικές ατέλειες του προσώπου του. Πριν από αυτόν, όλοι οι αυτοκράτορες εκτός από τον Νέρωνα ήταν ξυρισμένοι, σύμφωνα με τη μόδα που εισήγαγε στους Ρωμαίους ο Σκιπίων Αφρικανός- οι αυτοκράτορες που ακολούθησαν μετά από αυτόν μέχρι τον Μέγα Κωνσταντίνο είχαν γένια- αυτή η αυτοκρατορική μόδα αναβίωσε από τον Φωκά στις αρχές του 7ου αιώνα.

Ο Αδριανός ήταν εξοικειωμένος με τους αντίπαλους φιλοσόφους Επίκτητο και Φαβορίνιο και με τα έργα τους, ενώ ενδιαφερόταν για τη ρωμαϊκή φιλοσοφία. Κατά την πρώτη του παραμονή στην Ελλάδα, πριν γίνει αυτοκράτορας, παρακολούθησε διαλέξεις του Επίκτητου στη Νικόπολη. Λίγο πριν από τον θάνατο της Πλωτίνας, ο Αδριανός είχε ικανοποιήσει την επιθυμία της να είναι ανοιχτή η ηγεσία της Επικούρειας Σχολής στην Αθήνα σε έναν μη Ρωμαίο υποψήφιο.

Κατά τη διάρκεια της θητείας του Αδριανού ως Tribune of the Plebs, οιωνοί και οι οιωνοί υποτίθεται ότι προμήνυαν τη μελλοντική αυτοκρατορική του κατάσταση. Σύμφωνα με την Historia Augusta, ο Αδριανός είχε μεγάλο ενδιαφέρον για την αστρολογία και τη μαντεία και είχε πληροφορηθεί τη μελλοντική του ανάληψη της αυτοκρατορίας από έναν θείο του, ο οποίος ήταν ο ίδιος ειδικευμένος αστρολόγος.

Ποίημα του Αδριανού

Σύμφωνα με την Historia Augusta, ο Αδριανός συνέθεσε το ακόλουθο ποίημα λίγο πριν από το θάνατό του:

Το ποίημα γνώρισε αξιοσημείωτη δημοτικότητα, αλλά άνιση κριτική αναγνώριση. Σύμφωνα με τον Aelius Spartianus, τον υποτιθέμενο συγγραφέα της βιογραφίας του Αδριανού στην Historia Augusta, ο Αδριανός "έγραψε επίσης παρόμοια ποιήματα στα ελληνικά, όχι πολύ καλύτερα από αυτό". Το ποίημα του T. S. Eliot "Animula" μπορεί να έχει εμπνευστεί από αυτό του Αδριανού, αν και η σχέση δεν είναι σαφής.

Ο Αδριανός έχει περιγραφεί ως ο πιο ευπροσάρμοστος από όλους τους Ρωμαίους αυτοκράτορες, ο οποίος "έκρυβε επιδέξια ένα μυαλό ζηλόφθονο, μελαγχολικό, ηδονιστικό και υπερβολικό σε σχέση με τη δική του επίδειξη- προσομοίαζε τη συγκράτηση, την ευγένεια, την επιείκεια και αντίθετα συγκάλυπτε τη φλόγα για δόξα με την οποία καιγόταν". Ο διάδοχός του Μάρκος Αυρήλιος, στους Διαλογισμούς του, απαριθμεί εκείνους στους οποίους οφείλει ευγνωμοσύνη- ο Αδριανός απουσιάζει επιδεικτικά. Η τεταμένη, αυταρχική σχέση του Αδριανού με τη σύγκλητό του αναγνωρίστηκε μια γενιά μετά τον θάνατό του από τον Φρόντο, ο οποίος ήταν και ο ίδιος συγκλητικός, και ο οποίος έγραψε σε μια από τις επιστολές του προς τον Μάρκο Αυρήλιο ότι "επαίνεσα τον θεοποιημένο Αδριανό, τον παππού σου, στη σύγκλητο σε πολλές περιπτώσεις με μεγάλο ενθουσιασμό, και το έκανα αυτό με τη θέλησή μου, επίσης Αλλά, αν μπορεί να ειπωθεί - αναγνωρίζοντας με σεβασμό την αφοσίωσή σας προς τον παππού σας - ήθελα να κατευνάσω και να κατευνάσω τον Αδριανό όπως θα έκανα με τον Άρη Γκρέντιβο ή τον Dis Pater, παρά να τον αγαπήσω. " Ο Fronto προσθέτει, σε άλλη επιστολή, ότι διατήρησε κάποιες φιλίες, κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Αδριανού, "με κίνδυνο της ζωής μου" (cum periculo capitis). Ο Αδριανός υπογράμμισε τον απολυταρχικό χαρακτήρα της βασιλείας του μετρώντας τις dies imperii του από την ημέρα της ανακήρυξής του από τους στρατούς, αντί της συγκλήτου, και νομοθετώντας με συχνή χρήση αυτοκρατορικών διαταγμάτων για να παρακάμψει την έγκριση της συγκλήτου. Ο συγκαλυμμένος ανταγωνισμός μεταξύ του Αδριανού και της Συγκλήτου δεν εξελίχθηκε ποτέ σε ανοιχτή αντιπαράθεση, όπως είχε συμβεί κατά τη διάρκεια της βασιλείας φανερά "κακών" αυτοκρατόρων, επειδή ο Αδριανός ήξερε πώς να μένει μακριά και να αποφεύγει την ανοιχτή σύγκρουση. Το γεγονός ότι ο Αδριανός πέρασε το μισό της βασιλείας του μακριά από τη Ρώμη σε συνεχή ταξίδια πιθανώς βοήθησε να μετριαστούν τα χειρότερα αυτής της μόνιμα τεταμένης σχέσης.

Το 1503, ο Νικολό Μακιαβέλι, αν και δηλωμένος δημοκρατικός, εκτιμούσε τον Αδριανό ως ιδανικό princeps, έναν από τους πέντε καλούς αυτοκράτορες της Ρώμης. Ο Friedrich Schiller αποκάλεσε τον Αδριανό "τον πρώτο υπηρέτη της αυτοκρατορίας". Ο Έντουαρντ Γκίμπον θαύμασε την "τεράστια και δραστήρια ιδιοφυΐα" και την "δικαιοσύνη και τη μετριοπάθειά" του και θεώρησε την εποχή του Αδριανού ως μέρος της "ευτυχέστερης εποχής της ανθρώπινης ιστορίας". Κατά την άποψη του Ronald Syme, ο Αδριανός "ήταν ένας Φύρερ, ένας Duce, ένας Caudillo". Σύμφωνα με τον Syme, η περιγραφή του Τάκιτου για την άνοδο και την ενθρόνιση του Τιβέριου είναι μια συγκαλυμμένη περιγραφή του αυταρχικού Πριγκιπάτου του Αδριανού. Σύμφωνα, πάλι, με τον Syme, τα "Annals" του Τάκιτου θα ήταν ένα έργο σύγχρονης ιστορίας, γραμμένο "κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Αδριανού και μισώντας την".

Ενώ η αρχαία βιβλιογραφία συγκρίνει σχεδόν πάντα τον Αδριανό δυσμενώς με τον προκάτοχό του, οι σύγχρονοι ιστορικοί προσπάθησαν να εξετάσουν τα κίνητρα, τους σκοπούς και τις συνέπειες των ενεργειών και των πολιτικών του. Για τον M.A. Levi, μια σύνοψη των πολιτικών του Αδριανού θα πρέπει να τονίσει τον οικουμενικό χαρακτήρα της αυτοκρατορίας, την ανάπτυξη μιας εναλλακτικής γραφειοκρατίας αποσυνδεδεμένης από τη Σύγκλητο και προσαρμοσμένης στις ανάγκες μιας "πεφωτισμένης" απολυταρχίας, καθώς και τη συνολική αμυντική στρατηγική του- αυτό θα τον χαρακτήριζε ως μεγάλο Ρωμαίο πολιτικό μεταρρυθμιστή, δημιουργό μιας ανοιχτά απόλυτης μοναρχίας σε αντικατάσταση μιας εικονικής συγκλητικής δημοκρατίας. Ο Robin Lane Fox θεωρεί τον Αδριανό ως δημιουργό μιας ενιαίας ελληνορωμαϊκής πολιτιστικής παράδοσης και ως το τέλος αυτής της ίδιας παράδοσης- η απόπειρα "αποκατάστασης" του κλασικού πολιτισμού από τον Αδριανό μέσα σε μια μη δημοκρατική αυτοκρατορία τον αποστράγγισε από ουσιαστικό νόημα, ή, σύμφωνα με τα λόγια του Fox, "σκότωσε

Την εποχή του Αδριανού, υπήρχε ήδη μια καθιερωμένη σύμβαση ότι δεν μπορούσε κανείς να γράψει μια σύγχρονη ρωμαϊκή αυτοκρατορική ιστορία, από φόβο μήπως έρθει σε αντίθεση με όσα οι αυτοκράτορες ήθελαν να λένε, να διαβάζουν ή να ακούνε για τους ίδιους. Ως παλαιότερη λατινική πηγή, η αλληλογραφία και τα έργα του Fronto μαρτυρούν τον χαρακτήρα του Αδριανού και την εσωτερική πολιτική της διακυβέρνησής του. Έλληνες συγγραφείς όπως ο Φιλόστρατος και ο Παυσανίας έγραψαν λίγο μετά τη βασιλεία του Αδριανού, αλλά περιόρισαν το πεδίο τους στο γενικό ιστορικό πλαίσιο που διαμόρφωσε τις αποφάσεις του Αδριανού, ιδίως εκείνες που αφορούσαν τον ελληνόφωνο κόσμο, τις ελληνικές πόλεις και τους επώνυμους. Ειδικά ο Παυσανίας έγραψε πολλά εγκωμιαστικά για τις ευεργεσίες του Αδριανού προς την Ελλάδα γενικά και την Αθήνα ειδικότερα. Οι πολιτικές ιστορίες της βασιλείας του Αδριανού προέρχονται κυρίως από μεταγενέστερες πηγές, ορισμένες από τις οποίες γράφτηκαν αιώνες μετά την ίδια τη βασιλεία. Η Ρωμαϊκή Ιστορία των αρχών του 3ου αιώνα από τον Κάσσιο Δίο, γραμμένη στα ελληνικά, έδωσε μια γενική περιγραφή της βασιλείας του Αδριανού, αλλά το πρωτότυπο έχει χαθεί, και αυτό που σώζεται, εκτός από μερικά αποσπάσματα, είναι μια σύντομη, βυζαντινή συντομογραφία του μοναχού Ξιφιλίνου του 11ου αιώνα, ο οποίος επικεντρώθηκε στα θρησκευτικά ενδιαφέροντα του Αδριανού, στον πόλεμο του Μπαρ Κόχμπα, και σε λίγα άλλα - κυρίως στις ηθικές ιδιότητες του Αδριανού και στην επιβαρυμένη σχέση του με τη Σύγκλητο. Επομένως, η κύρια πηγή για τη ζωή και τη βασιλεία του Αδριανού είναι στα λατινικά: μία από τις διάφορες αυτοκρατορικές βιογραφίες των τελών του 4ου αιώνα, που είναι συνολικά γνωστές ως Historia Augusta. Η συλλογή στο σύνολό της είναι διαβόητη για την αναξιοπιστία της ("ένα συνονθύλευμα πραγματικών γεγονότων, μανδύα και στιλέτου, σπαθιού και σανδαλιού, με μια δόση Ubu Roi"), αλλά οι περισσότεροι σύγχρονοι ιστορικοί θεωρούν ότι η αφήγησή της για τον Αδριανό είναι σχετικά απαλλαγμένη από απροκάλυπτες μυθοπλασίες και πιθανώς βασίζεται σε υγιείς ιστορικές πηγές, κυρίως σε μία από μια χαμένη σειρά αυτοκρατορικών βιογραφιών του εξέχοντος συγκλητικού του 3ου αιώνα Μάριου Μάξιμου, ο οποίος κάλυψε τις βασιλεύσεις του Νέρβα έως τον Ελαγάβαλο.

Ο πρώτος σύγχρονος ιστορικός που δημιούργησε μια χρονολογική περιγραφή της ζωής του Αδριανού, συμπληρώνοντας τις γραπτές πηγές με άλλα επιγραφικά, νομισματικά και αρχαιολογικά στοιχεία, ήταν ο Γερμανός μεσαιωνολόγος του 19ου αιώνα Ferdinand Gregorovius.Ο Γερμανός εθνικιστής και μετέπειτα υποστηρικτής του Ναζιστικού Κόμματος, ενσωματώνει τα ίδια αρχαιολογικά στοιχεία για να δημιουργήσει μια περιγραφή του Αδριανού, και ιδιαίτερα του πολέμου του Bar Kokhba, που έχει χαρακτηριστεί ως ιδεολογικά φορτισμένη. Επιγραφικές μελέτες της μεταπολεμικής περιόδου βοηθούν στην υποστήριξη εναλλακτικών απόψεων για τον Αδριανό. Η βιογραφία του Αδριανού του 1997 του Anthony Birley συνοψίζει και αντανακλά αυτές τις εξελίξεις στην ιστοριογραφία του Αδριανού.

Πρωτογενείς πηγές

Επιγραφές:

Πηγές

  1. Αδριανός
  2. Hadrian