Ακενατόν

Dafato Team | 5 Απρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ακενατόν, μερικές φορές και Εχνατόν, Ιχνατόν, αλλά για τα πρώτα 5 χρόνια της βασιλείας του Αμένοφις IV ή Αμενχοτέπ IV (Θήβα, περ. 1375 π.Χ. - Ακετατόν, 1334

Είναι διάσημος για την εγκατάλειψη του παραδοσιακού αιγυπτιακού πολυθεϊσμού υπέρ μιας νέας, μονολατρικής, ετεροθεϊστικής θρησκείας (δηλαδή που διατηρούσε την πίστη σε πολλούς θεούς, ενώ λάτρευε μόνο έναν), την οποία εισήγαγε ο ίδιος και η οποία βασιζόταν στη λατρεία του μοναδικού θεού Άτον, του ηλιακού δίσκου. Η θρησκευτική του επανάσταση, η οποία αντιμετωπίστηκε σκληρά, αποδείχθηκε βραχύβια. Λίγα χρόνια μετά το θάνατό του, τα μνημεία του κρύφτηκαν ή γκρεμίστηκαν, τα αγάλματά του έσπασαν ή ανακυκλώθηκαν και το όνομά του διαγράφηκε από τους βασιλικούς καταλόγους. Οι παραδοσιακές θρησκευτικές πρακτικές αποκαταστάθηκαν σταδιακά και οι ηγεμόνες που λίγες δεκαετίες αργότερα ίδρυσαν μια νέα δυναστεία, άσχετη με τη 18η δυναστεία, απαξίωσαν τον Ακενατόν και τους άμεσους διαδόχους του (Νεφερνεφερουατόν, Σμενχάρα, Τουταγχαμών και Άι), αποκαλώντας τον ίδιο τον Ακενατόν "εχθρό του Ακετατόν". Εξαιτίας αυτής της damnatio memoriae, ο Ακενατόν ξεχάστηκε εντελώς μέχρι την ανακάλυψη, τον 19ο αιώνα, του αρχαιολογικού χώρου του Ακετατόν (Ορίζοντας του Άτον), της νέας πρωτεύουσας που ίδρυσε και αφιέρωσε στη λατρεία του Άτον, κοντά στη σημερινή Αμάρνα. Οι ανασκαφές ξεκίνησαν από τον Άγγλο αρχαιολόγο Flinders Petrie το 1891 και ολοκληρώθηκαν το 1937, γεγονός που οδήγησε σε μεγάλο ενδιαφέρον για τον αινιγματικό αυτό φαραώ. Μια μούμια που ανακαλύφθηκε το 1907 από τον Έντουαρντ Άιρτον στον τάφο KV55 στην Κοιλάδα των Βασιλέων θα μπορούσε να είναι δική του.Πρόσφατη ανάλυση DNA έχει αποδείξει ότι ο άνδρας που ανακαλύφθηκε στον KV55 ήταν ο πατέρας του βασιλιά Τουταγχαμών, αλλά η ταύτιση αυτών των λειψάνων με τον Ακενατόν συζητείται πολύ.

Το σύγχρονο ενδιαφέρον για τον Ακενατόν και τη μεγάλη του βασιλική νύφη Νεφερτίτη οφείλεται εν μέρει στη σύνδεσή του με τον Τουταγχαμών (αν και η μητέρα του νεαρού φαραώ δεν ήταν η Νεφερτίτη, αλλά μια άγνωστη γυναίκα που οι αιγυπτιολόγοι ονόμασαν Νεότερη Κυρία), καθώς και στο καλλιτεχνικό κίνημα που προώθησε και στις επαναστατικές θρησκευτικές ιδέες του.

Πρώτο μέρος της βασιλείας: Αμενχοτέπ IV

Ο μελλοντικός Ακενατόν ήταν νεότερος γιος του Αμενχοτέπ Γ' και της μεγάλης βασιλικής νύφης Tiy. Ο μεγαλύτερος γιος τους, ο πρίγκιπας διάδοχος του θρόνου Thutmose, ο προοριζόμενος διάδοχος του Amenhotep III, πέθανε σχετικά νέος κάτω από εντελώς άγνωστες συνθήκες, στην τρίτη δεκαετία της βασιλείας του πατέρα του: έτσι ο πρίγκιπας Amenhotep έγινε απροσδόκητα πρίγκιπας διάδοχος του θρόνου.

Υπάρχει μια συζήτηση σχετικά με την πιθανή διαδοχή του Αμενχοτέπ Δ' μετά το θάνατο του πατέρα του, σε αντίθεση με τη θεωρία της συν-βασιλείας μεταξύ του Αμενχοτέπ Γ' και του Αμενχοτέπ Δ' (που διήρκεσε έως και 12 χρόνια σύμφωνα με ορισμένους αιγυπτιολόγους). Οι τρέχουσες μελέτες, συμπεριλαμβανομένων εκείνων των Eric Cline, Nicholas Reeves, Peter Dorman και άλλων, αντιτίθενται σθεναρά στην υπόθεση της μακροχρόνιας συν-κυριαρχίας μεταξύ πατέρα και γιου και επιλέγουν μια σύντομη περίοδο κοινής κυριαρχίας (1 ή 2 χρόνια) ή καθόλου συν-κυριαρχία. Άλλες μελέτες, που δημοσιεύθηκαν από τους Donald Redford, William Murnane, Alan Gardiner και, πιο πρόσφατα, από τον Lawrence Berman το 1998, αποκλείουν εντελώς τη συν-αντιπροσωπεία. Δεν υπάρχουν οριστικά στοιχεία για τη συν-βασιλεία μεταξύ του Αμενχοτέπ Γ' και του γιου του Αμενχοτέπ Δ'. Μια επιστολή από τα αρχεία του ανακτόρου της Αμάρνας, που χρονολογείται στο έτος 2 (αντί για 12) της βασιλείας του Αμένοφις Δ΄, από τον Μιθάνικο βασιλιά Tushratta, περιέχει εκφράσεις λύπης για το γεγονός ότι ο Αμένοφις Δ΄ δεν τήρησε τις υποσχέσεις του Αμένοφις Γ΄ να διαβιβάσει στον Tushratta ορισμένα χρυσά αγάλματα που είχαν συμφωνηθεί ως προίκα κατά τη στιγμή του γάμου μεταξύ του παλαιού φαραώ και της Μιθάνικης πριγκίπισσας Tadukhipa (Γράμματα Αμάρνας, ΕΑ 27). Αυτή η αλληλογραφία υποδηλώνει ότι, όταν υπήρχε συν-βασιλεία μεταξύ πατέρα και γιου, αυτή δεν θα είχε διαρκέσει περισσότερο από ένα έτος (δεδομένου ότι η παραπάνω επιστολή υποδηλώνει το θάνατο του Αμενχοτέπ Γ' εντός του έτους 2 του Ακενατόν).

Στον τρίτο πυλώνα του Αμενχοτέπ Γ' στο συγκρότημα ναών του Καρνάκ, ένα ανάγλυφο (κατεστραμμένο λόγω της damnatio memoriae που έπληξε τον Ακενατόν και άλλους υποστηρικτές της λατρείας του Άτον) δείχνει τον Αμενχοτέπ Γ' και τον γιο του, τον μελλοντικό Ακενατόν, σε μια ιερή βάρκα. Ο μεγάλος φαραώ λέγεται ότι παρουσιάζει τον γιο του στον Άμμωνα. Η επιγραφή παρακάτω έχει ως εξής:

Τον Φεβρουάριο του 2014, το αιγυπτιακό Υπουργείο Αρχαιοτήτων ανακοίνωσε αυτό που ονομάστηκε οριστική απόδειξη ότι ο Ακενατόν μοιραζόταν την εξουσία με τον Αμενχοτέπ Γ' για τουλάχιστον οκτώ χρόνια, βάσει ευρημάτων στον τάφο του βεζίρη Αμενχοτέπ-Χουί. Ο εν λόγω τάφος μελετάται από διεθνή ομάδα με επικεφαλής το Instituto de Estudios del Antiguo Egipto de Madrid και τον Δρ Martin Valentin. Η απόδειξη αποτελείται από καρτούν τόσο του Αμένοφις Γ΄ όσο και του Ακενατόν, χαραγμένα το ένα δίπλα στο άλλο- ωστόσο, αυτό θα μπορούσε να σημαίνει μόνο ότι ο Αμένοφις Γ΄ είχε ήδη ορίσει τον πρίγκιπα Αμένοφις ως διάδοχό του πριν από το θάνατό του. Δεν υπάρχουν άλλα αντικείμενα ή επιγραφές που να κατονομάζουν πατέρα και γιο ταυτόχρονα και να δίνουν στον καθένα τους ίδιους βασιλικούς τίτλους. Ο αιγυπτιολόγος και επιγραφολόγος Peter F. Dorman απέρριψε κάθε υπόθεση συν-βασιλείας μεταξύ των δύο φαραώ, βασιζόμενος σε παρατηρήσεις στον τάφο του Kheruef.

Ο Αμένοφις Δ΄ στέφθηκε στη Θήβα, όπου εγκαινίασε μια σειρά από αρχιτεκτονικά έργα. Διακόσμησε τη νότια είσοδο του περιβόλου του ναού του Άμμωνα-Ρα με σκηνές από τη λατρεία του θεού του ήλιου Ρα-Χοράχτι (συγχώνευση του θεού του ήλιου Ρα και του Ώρου). Διέταξε επίσης την κατασκευή ενός ναού για τον Άτον στο ανατολικό τμήμα του Καρνάκ- αυτός ο ναός του Αμένοφις Δ' ονομάστηκε Γέμπαατον ("ο Άτον βρέθηκε"). Το Gempaaton αποτελούνταν από μια σειρά κτιρίων, συμπεριλαμβανομένου ενός παλατιού και μιας δομής που ονομαζόταν Hwt Benben ("Παλάτι της Πέτρας Benben"), αφιερωμένο στη βασίλισσα Νεφερτίτη. Άλλοι ναοί που χτίστηκαν για τον Άτωνα στο Καρνάκ εκείνα τα χρόνια ήταν ο Rud-menu και ο Teni-menu, ο οποίος μπορεί να κατασκευάστηκε στον ένατο πυλώνα. Κατά τα πρώτα χρόνια της βασιλείας του, ο Αμενχοτέπ IV δεν κατέστειλε τη λατρεία του Άμμωνα και ο Πρώτος Προφήτης του Άμμωνα ήταν ακόμη ενεργός κατά το 4ο έτος της βασιλείας του. Στην επιγραφή που συνοδεύει τη μορφή του κατά τη λατρεία του Amon-Ra, στα λατομεία ψαμμίτη του Gebel Silsila, ο νεαρός βασιλιάς περιγράφει τον εαυτό του, ασυνήθιστα:

Ο Αμένοφις Δ' εμφανίζεται με αυτό το όνομα στους τάφους πολλών Θηβαίων αριστοκρατών: Kheruef (TT192), Ramose (TT55) και Parennefer (TT188). Στον τάφο του βεζίρη Ραμώς, ο Αμένοφις Δ' εμφανίζεται στον δυτικό τοίχο σε στυλ παραδοσιακής τέχνης, καθισμένος σε θρόνο με τον Ραμώς μπροστά του. Στον απέναντι τοίχο, ο Αμένοφις Δ' και η Νεφερτίτη εμφανίζονται στο παράθυρο με τον Άτον ζωγραφισμένο με τη μορφή ηλιακού δίσκου. Στον τάφο του ευγενούς Parennefer, ο Αμένοφις Δ' και η Νεφερτίτη εμφανίζονται ένθρονοι, με τον ηλιακό δίσκο πάνω από τα κεφάλια τους. Μεταξύ των τελευταίων εγγράφων που ανακαλύφθηκαν σχετικά με τον Αμενχοτέπ IV με αυτό το όνομα είναι αντίγραφα δύο επιστολών από τον επίσημο Apy (που ανακαλύφθηκαν στο Gurob, χρονολογούνται στο 5ο έτος της βασιλείας του Αμενχοτέπ IV, 3ος μήνας του Peret, 19η ημέρα.

Αλλαγή ονόματος: από Amenophis IV σε Akhenaten

Μετά από 5 χρόνια, 8 μήνες και 13 ημέρες βασιλείας, ο φαραώ έφτασε στη θέση της νέας πόλης Ακετατέν (σημερινή Αμάρνα). Ένα μήνα νωρίτερα, ο Αμενχοτέπ Δ΄ είχε αλλάξει επίσημα το όνομά του σε Ακενατόν. Ο βασιλιάς άλλαξε τα περισσότερα από τα πέντε παραδοσιακά του ονόματα- το μόνο που παρέμεινε αμετάβλητο ήταν το όνομα του θρόνου του, Neferkheperura.

Οικογένεια

Όταν ονομαζόταν ακόμη Αμενχοτέπ Δ΄, δηλαδή στην αρχή της βασιλείας του, ο Ακενατόν παντρεύτηκε τη Νεφερτίτη. Χάρη στις επιγραφές, υπάρχουν στοιχεία για έξι κόρες του Ακενατόν και της Νεφερτίτης. Πρόσφατες αναλύσεις DNA αποκάλυψαν ότι ο Ακενατόν παντρεύτηκε επίσης μία από τις βιολογικές του αδελφές (τη λεγόμενη Νεότερη Κυρία), με την οποία απέκτησε τον πρίγκιπα Τουταγχατών (μετέπειτα Τουταγχαμών). Οι γονείς του Σμενχάρα, του διαδόχου του Ακενατόν, δεν είναι γνωστοί: ο Ακενατόν και μια άγνωστη νύφη έχουν υποτεθεί. Μια δευτερεύουσα νύφη του Ακενατόν, ονόματι Kiya, είναι επίσης γνωστή από επιγραφές- ορισμένοι έχουν υποθέσει ότι η Kiya θα είχε αποκτήσει μια θέση μεγάλης σημασίας στην αυλή του Ακενατόν, γεννώντας τον Smenkhara, τον Τουταγχαμών ή και τους δύο.

Οι γιοι του Ακενατόν (σίγουροι ή υποτιθέμενοι), με το πιθανό έτος γέννησης, ήταν:

Οι νύφες του Ακενατόν είναι γνωστές με βεβαιότητα:

Ορισμένοι πιστεύουν ότι ο Ακενατόν μπορεί να ένωσε τις δυνάμεις του με κάποιες από τις κόρες του (πρόκειται, ωστόσο, για μια πολύ αμφιλεγόμενη θεωρία χωρίς αρχαιολογικές αποδείξεις. Δεν είναι σαφές αν, μιμούμενος τον Αμενχοτέπ Γ', ο Ακενατόν ανέδειξε τουλάχιστον μία κόρη του σε μεγάλη βασιλική σύζυγο. Ωστόσο, αυτό δεν συνεπάγεται σεξουαλική σχέση- η θέση της μεγάλης βασιλικής νύφης ήταν πρωτίστως τιμητική, απαραίτητη για να κατέχει κανείς μια θέση-κλειδί στην αυλή και να εξασφαλίζει τη λατρεία ορισμένων θεών.

Η θρησκευτική επανάσταση

Ο Άμμωνας, δημιουργός και αυτοδημιουργός, ήταν ένας θεός ύψιστης σημασίας για μεγάλο μέρος της αιγυπτιακής ιστορίας. Κατά τη διάρκεια της 11ης δυναστείας (2160 π.Χ. - 1944 π.Χ.) αναδείχθηκε σε προστάτη της Θήβας. Μετά την εξέγερση των Θηβαίων πριγκίπων εναντίον των Υκσώς και με τη βασιλεία του Αχμόζε Α΄ (1539 π.Χ.-1514 π.Χ.), ο Άμμωνας απέκτησε εθνική σημασία, η οποία εκφράστηκε από τη συγχώνευσή του με τον θεό ήλιο Ρα στη μορφή του Άμων-Ρα. Κατά τη διάρκεια του Νέου Βασιλείου, ο Άμμωνας ήταν ο de facto ηγέτης του αιγυπτιακού πανθέου. Όταν ο στρατός του ιδρυτή του Νέου Βασιλείου εκδίωξε τους ηγεμόνες των Υκσώς από την Αίγυπτο, η πόλη του νικητή φαραώ, η Θήβα, έγινε η σημαντικότερη πόλη της χώρας, η πρωτεύουσα της νέας δυναστείας. Έτσι ο Άμμωνας, ο προστάτης της νέας πρωτεύουσας, έγινε η εθνική θεότητα. Οι φαραώ της 18ης δυναστείας, ίσως της πιο ένδοξης στην αιγυπτιακή ιστορία, απέδιδαν κάθε επιτυχία τους στην προστασία και την παρέμβαση του Άμμωνα και ξόδευαν μεγάλο μέρος του πλούτου και των πολεμικών τους λαφύρων για την οικοδόμηση ναών αφιερωμένων στον Άμμωνα, στους οποίους απέδιδαν απαράμιλλο κύρος. Ο ρόλος του ως προστάτη της βασιλείας συνεπαγόταν τεράστια δύναμη για τον κύριο ναό του, που βρισκόταν στο Καρνάκ- αυτός, που σήμερα είναι ο μεγαλύτερος και πλουσιότερος αρχαιολογικός χώρος σε ολόκληρη την Αίγυπτο, λάμβανε δώρα γης και άλλων περιουσιών με την πάροδο των αιώνων, σε σημείο που να γίνεται σχεδόν ένα κράτος μέσα στο κράτος και να επηρεάζει ακόμη και τις αποφάσεις για τη διαδοχή στο θρόνο. Οι γιγάντιες διαστάσεις αυτού του μεγάλου ναού του Άμμωνα, του οποίου μόνο η αίθουσα υποστύλων έχει πλάτος 103 μέτρα, με 134 κίονες ύψους 24 μέτρων, εκφράζουν την τρομερή δύναμη του κλήρου του Άμμωνα, ικανή να ανταγωνιστεί την εξουσία του φαραώ.

Ο θεός Άτον, δηλ. ο ηλιακός δίσκος, πιθανώς αποτέλεσμα των θεολογικών συλλογισμών των ιερέων της Ηλιούπολης, κατανοήθηκε ως η ευαίσθητη εκδήλωση του θεού Ρα-Χοράχτι (Ρα που είναι ο Ώρος των Δύο Οριζόντων), ο οποίος με τη σειρά του ήταν μια συγχώνευση του Ώρου και του ηλιακού θεού Ρα. Εμφανίστηκε στο Μέσο Βασίλειο και η τύχη της λατρείας του άρχισε κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Θουτμόζε Δ', του παππού του Ακενατόν, την πρώτη δεκαετία του 14ου αιώνα π.Χ.. Όντας ακόμη πρίγκιπας, κατά τη διάρκεια ενός κυνηγετικού ταξιδιού στην πεδιάδα της Γκίζας, ο μελλοντικός Θουτμόζε Δ' λέγεται ότι είχε ένα όραμα της θεότητας της Σφίγγας της Γκίζας, του ηλιακού θεού Ρα-Χορεμακχέτ (ή Χαρμάκη), όπως μαρτυρεί η μεγάλη Στήλη των Ονείρων που έχει ανεγερθεί ανάμεσα στα πόδια της ίδιας της Σφίγγας, την οποία είχε αποκαταστήσει σε ένδειξη σεβασμού προς αυτή την εμπειρία της νιότης του. Υπάρχει ένας σκαραβαίος, που χρονολογείται από τη βασιλεία του Θουτμόζε Δ', στον οποίο αναφέρεται ο Άτον ως ξεχωριστή θεότητα που οδηγεί τον φαραώ στη νίκη στη μάχη:

Ακολουθώντας τις μυστικιστικές φιλοδοξίες του πατέρα του, ο Αμενχοτέπ Γ' έδειξε προτίμηση σε αυτόν τον θεό- ήταν ο πρώτος που ίδρυσε ιερατική σχολή και ναό για τον Άτον. Όπως παρατήρησε η αιγυπτιολόγος Christine El Mahdy,

Ο Ακενατόν έφτασε στο σημείο να σμιλεύσει το όνομα του ίδιου του πατέρα του Αμενχοτέπ Γ', αναφέροντας το όνομα Αμόν (Αμενχοτέπ): αυτή είναι η περίπτωση της επιγραφής σε ένα κομψό διοριτικό άγαλμα της θεάς Νεφθίδος που φυλάσσεται στο Μουσείο του Λούβρου. Με τον επαναστατικό ετεροθεϊσμό του, ο Ακενατόν δεν θέτει πλέον τον ηγεμόνα ως αντιπροσώπευση του θεού- ο φαραώ είναι πλέον "χρήσιμος στον Θεό, ο οποίος είναι χρήσιμος σ' αυτόν", όπως μαρτυρεί επίσης μια αναμνηστική στήλη στον ναό του Πταχ στο Καρνάκ, όπου είναι γραμμένο: "Ο Θεός έκανε τις νίκες της μεγαλειότητάς μου μεγαλύτερες από κάθε άλλο βασιλιά. Η Μεγαλειότητά μου έχει διατάξει να εφοδιάζεται ο βωμός Του με κάθε αγαθό". Η εσχατολογία που αντικατέστησε εκείνη του Όσιρι προέβλεπε ότι οι ψυχές των νεκρών, με την ανατολή του ήλιου, θα έβγαιναν με τη μορφή πουλιών για να ζήσουν όλη την ημέρα σε έναν κόσμο παράλληλο με τον υλικό. Σε ορισμένους ύμνους που βρέθηκαν στον τάφο του Ay, εκδηλώνεται ο αυτοκρατορικός οικουμενισμός στον οποίο, σύμφωνα με ορισμένες ερμηνείες, αποσκοπούσε ο Ακενατόν, ο οποίος ήλπιζε στην εξάπλωση μιας παγκόσμιας θρησκείας με κέντρο της τον θεό όλων των ανθρώπων.

Η ερμηνεία του Ακενατόν ως θρησκευτικού επαναστάτη έχει προκαλέσει πολλές εικασίες, που κυμαίνονται από τις εικασίες των ειδικών μέχρι τις περιθωριακές ή μη ακαδημαϊκές θεωρίες. Αν και η δημοφιλής άποψη ότι ο Ακενατών ήταν ένας από τους πρώτους μονοθεϊστές στην ιστορία είναι ιδιαίτερα δημοφιλής, είναι πιο ακριβές να πούμε ότι ο Ακενατών ασκούσε τον εθεϊσμό (ή μονολατρία), καθώς δεν φαίνεται να αρνήθηκε ποτέ την ύπαρξη άλλων θεοτήτων εκτός από τον Άτον. Το 1995, σχολιάζοντας αυτό το πολύπλοκο ζήτημα, ο Cimmino σημείωσε:

Οι απολυταρχικές συνδηλώσεις της θεολογικής επεξεργασίας του Ακενατόν φαίνεται να έχουν μακρινές ρίζες σε ένα ρεύμα, εντός της αιγυπτιακής σκέψης, περίπου μονοθεϊστικών πτυχών: κείμενα που χρονολογούνται ακόμη και στις αρχαιότερες εποχές της αιγυπτιακής ιστορίας ονομάζουν "θεό". Είναι επίσης αλήθεια ότι κάθε τοπική θεότητα, ή τοπικά πολύ σεβαστή, εκλαμβανόταν και οριζόταν, κατά τη διάρκεια των λειτουργικών πράξεων, ως αρχέγονη, αρχική και προγενέστερη όλων των δημιουργημένων πραγμάτων, ανώτερη από όλους τους άλλους θεούς- πολυάριθμες επιγραφές τάφων και ναών αναφέρουν τον "θεό" στον ενικό, σε προφανώς μονοθεϊστικές εκφράσεις, μόνο και μόνο για να προσθέσουν τα ονόματα άλλων θεών: αυτή είναι η περίπτωση, για παράδειγμα, ενός ύμνου στην Ίσιδα στο ναό της Δένδερας:

Ο Άτον ήταν εννοιολογικά παρόμοιος με τους άλλους θεούς (στην πραγματικότητα είχε μια ειρηνική θέση στο αιγυπτιακό πάνθεον πολύ πριν από τον Ακενατόν), αλλά μοναδικός στην ουσία και συλλογικός σε προνόμια και ιδιότητες- η λατρεία του θα προσέλκυε μνησικακία και κριτική μόνο από την επιμονή του Ακενατόν να επιβεβαιώνει τη μοναδικότητά του, πολύ περισσότερο από ό,τι αυτή η μοναδικότητα αποδιδόταν ήδη συνήθως, ανάλογα με τον τόπο, στον ίδιο τον Ρα, τον Πταχ ή τον Άμμωνα.

Ο Ακενατόν δεν ενσωμάτωσε όλες τις παραδοσιακές θεότητες στην ενιαία οντότητα του Άτον (αντίθετα, συμπεριέλαβε στον Άτον μια σύνθεση των προνομίων των άλλων ηλιακών θεοτήτων, παραλείποντας εντελώς τους μύθους, τις ιδιότητες και τις φυσικές τους εικόνες. Είναι πιθανό ότι αυτή η απλούστευση σε μια άυλη, δυσνόητη και σχεδόν ανεικονική οντότητα συνέβαλε στην τελική πτώση της λατρείας του Άτον. Η σχέση μεταξύ του Άτον και του Ρα, του θεού του ήλιου από την προδυναστική περίοδο, αξίζει ιδιαίτερης μνείας: στην πραγματικότητα, δεν φαίνεται ότι ο Ακενατόν κατάφερε να χειραφετήσει πλήρως τον Άτον από τη διάχυτη παρουσία του Ρα στη θεολογία, και στον πάπυρο Bulaq 17, που χρονολογείται από τη βασιλεία του Αμένοφις Β', του προπάππου του Ακενατόν, ο Ρα εξυψώνεται με όρους πολύ παρόμοιους με εκείνους του Μεγάλου Ύμνου στον Άτον. Στη θρησκευτική αντίληψη του Ακενατόν οι θεοί Σου και Τεφνούτ διατηρούσαν έναν ιδιαίτερο ρόλο: Ο Ακενατόν ισχυρίστηκε ότι ο Σου κατοικούσε στον ηλιακό δίσκο, βρίσκοντας μια θέση στο νέο του δόγμα για αυτόν τον θεό και τον σύντροφό του Tefnut ως όψεις του θεού του φωτός και εικόνες του βασιλικού ζεύγους. Σε ορισμένα αγάλματα που χρονολογούνται από την αρχή της βασιλείας τους, ο Ακενατόν και η μεγάλη βασιλική σύζυγός του Νεφερτίτη εμφανίζονται με τη μορφή του Shu και του Tefnut. Προφανώς, ο Ακενατόν ήταν απρόθυμος να λατρεύει άλλες θεότητες εκτός του Άτον και περίμενε επίσης από τους ανθρώπους να μην λατρεύουν τον Άτον αλλά, "μέσω ενός μεσάζοντα", τον ίδιο τον φαραώ ως μοναδικό μεσολαβητή μεταξύ των ανθρώπων και του θεού.

Καλλιτεχνική μεταρρύθμιση

Η θρησκευτική επανάσταση συνοδεύτηκε επίσης από μια σταδιακή (αυτή η καλλιτεχνική μεταρρύθμιση ονομάζεται "στυλ της Αμάρνας" και σηματοδότησε μια πολύ ενδιαφέρουσα παρένθεση στην πολυετή αιγυπτιακή τέχνη. Υπήρξε μια μετατόπιση από το εξιδανικευμένο, αυστηρό και ιερατικό ύφος των μνημείων σε έναν περίεργο και ανελέητο νατουραλισμό, όχι χωρίς αναλαμπές τρυφερότητας (όπως φαίνεται, για παράδειγμα, στη στήλη που απεικονίζει τη Νεφερτίτη με τις μικρές κόρες της). Πριν από τη μεταρρύθμιση του Ακενατόν, η αιγυπτιακή τέχνη βασιζόταν σε παραδοσιακούς κανόνες- οι αναπαραστάσεις σε ανάγλυφα και τοιχογραφίες είχαν τα εξής χαρακτηριστικά:

Με τον Ακενατόν εγκαταλείφθηκε ο παραδοσιακός κανόνας απεικόνισης του ανθρώπινου σώματος, εμπνευσμένος από ένα νέο "πλέγμα" στο οποίο οι μορφές καταλάμβαναν περισσότερες μονάδες, ιδίως σε ύψος- η αλλαγή αυτή παρέμεινε και στους άμεσους διαδόχους του. Σε γενικές γραμμές, οι εικόνες απέκτησαν μεγαλύτερο νατουραλισμό σε σημείο ανελέητων συνεπειών. Αφού εγκατέλειψαν εντελώς την εξιδανικευμένη εικόνα, απαλλαγμένη από σωματικά ελαττώματα, προχώρησαν προς την αντίθετη κατεύθυνση, τονίζοντας τα ελαττώματα σε ακραίο βαθμό: το κεφάλι υπερβολικά επιμηκυμένο στην πλάτη, αμυγδαλωτά μάτια, πρησμένα χείλη, προεξέχοντα σαγόνια, μακρύς και στυλιζαρισμένος λαιμός, προεξέχουσες και κρεμασμένες κοιλιές με τόσο στρογγυλεμένες σιλουέτες που καθιστούσαν δύσκολη την αναγνώριση του φύλου του χαρακτήρα.

Αυτό το τελευταίο χαρακτηριστικό υπέδειξε σε ορισμένους μελετητές του 19ου αιώνα ότι τα ανάγλυφα και τα γλυπτά αυτά αναπαριστούσαν τα συμπτώματα μιας δυσμορφίας του ηγεμόνα, που τον έκανε να αναπτύξει ένα σώμα με θηλυκά χαρακτηριστικά, φαρδιά λεκάνη και λεπτά άκρα, μια θεωρία που τον 20ό αιώνα επικεντρώθηκε σε ένα πιθανό σύνδρομο Marfan του ηγεμόνα (βλ. την ενότητα Εικαστικές θεωρίες, υπότιτλος Πιθανές ασθένειες). Σήμερα, οι ιστορικοί και οι αρχαιολόγοι θεωρούν τις παραμορφωμένες εικόνες του βασιλιά ως απλές καλλιτεχνικές αναπαραστάσεις, καθώς δεν υπάρχουν αρκετά στοιχεία για να διαπιστωθεί μια χρόνια ασθένεια. Επιπλέον, οι παραμορφώσεις αυτές επηρεάζουν όλους τους ανθρώπους, όχι μόνο τον Ακενατόν και τα μέλη της οικογένειάς του, ακόμη και αντικείμενα: οι κορδέλες στο πίσω μέρος του στέμματος παίρνουν επιμήκη και κωνικό σχήμα, όπως ακριβώς τα δάχτυλα των χεριών και των ποδιών.

Με την ανακάλυψη του τάφου του Τουταγχαμών το 1922, παρατηρήθηκε ότι το κρανίο της μούμιας του έφηβου φαραώ είναι όντως επιμηκυμένο (αν και όχι δραστικά) όπως στις μορφές του Ακενατόν, της Νεφερτίτης και των θυγατέρων τους. Κατά συνέπεια, έχει επίσης υποστηριχθεί ότι αυτό το είδος καλλιτεχνικής δημιουργίας αντανακλούσε χαρακτηριστικά που μοιράζονταν τα μέλη της βασιλικής οικογένειας, με σκοπό να προσφέρουν μια ενιαία εικόνα της βασιλικής οικογένειας. Η μελέτη του πιθανού σκελετού του Ακενατόν αποκάλυψε ένα τέλεια ανεπτυγμένο σώμα με αρρενωπά χαρακτηριστικά. Ο ηγεμόνας απεικονιζόταν πιθανότατα με ανδρόγυνα χαρακτηριστικά ως θεότητα, συνδεδεμένη με το μύθο του δημιουργού και επομένως ούτε άνδρας ούτε γυναίκα ο ίδιος. Μεταξύ των καινοτομιών της τέχνης της Αμάρνας ήταν και μια αξιοσημείωτη αλλαγή στη θεματολογία των έργων. Μόλις αφαιρέθηκαν τα παραδοσιακά θρησκευτικά θέματα, δεδομένου ότι ο Άτον ήταν ένας αφηρημένος θεός, που συμβολιζόταν από τον απλό ηλιακό δίσκο και ποτέ δεν ενσαρκώθηκε σε ανθρώπινη ή ζωική μορφή, οι σκηνές της οικογενειακής ζωής του βασιλικού ζεύγους με τις κόρες του, σε οικείες και στοργικές πόζες, έγιναν πολύ δημοφιλείς. Η παραδοσιακή εικονογραφία του μονάρχη που συντρίβει και σφάζει τους εχθρούς του αντικαταστάθηκε από δύο εικόνες που λατρεύουν τον Άτον και του προσφέρουν προσφορές μαζί με την οικογένειά του ή μόνο με τη μεγάλη βασιλική νύφη, σε μια πολύ πιο οικεία ατμόσφαιρα. Ο επικεφαλής γλύπτης Bek άφησε να εννοηθεί ότι ο ίδιος ο Ακενατόν ζητούσε από τους καλλιτέχνες να εκφράζουν την πραγματικότητα που έβλεπαν, οπότε απεικονίζονταν επίσης σκηνές παρμένες από τη ζωή των ζώων, όπως ένας κυνηγετικός σκύλος που κυνηγάει ένα θήραμα που φεύγει ή ένας άγριος ταύρος που πηδάει ανάμεσα σε φυτά παπύρου.

Από όλες τις συνέπειες της βασιλείας του Ακενατόν, οι καλλιτεχνικές αποδείχθηκαν οι πιο ανθεκτικές, καθώς επέζησαν του θανάτου του. Η πολιτική του αντίληψη, στην πραγματικότητα, πέθανε μαζί του. Μετά την πολύ σύντομη βασιλεία του Νεφερνεφερουατέν και του Σμενχάρα, η αυλή επέστρεψε στη Θήβα με τον Τουταγχαμών. Όσο για τις θρησκευτικές του ιδέες, αυτές πέθαναν επίσης μαζί του. Μόνο οι καλλιτεχνικές μεταρρυθμίσεις επιβίωσαν για κάποιο χρονικό διάστημα, αν και εξασθενημένες και μακριά από τα πιο εκκεντρικά αποτελέσματα, και ίχνη αυτού του στυλ μπορούν να αναγνωριστούν στην καλλιτεχνική παραγωγή υπό τον Τουταγχαμών, τον Άι και τον Χορεμβέμπ. Όταν, μετά το θάνατο του τελευταίου, ανέλαβε την εξουσία η 19η δυναστεία, ολοκληρώθηκε η επιστροφή στην ορθόδοξη παραδοσιακή τέχνη.

Εσωτερική πολιτική

Σύμφωνα με ορισμένους μελετητές, ο Αμενχοτέπ IV κυβέρνησε ως συγκυβερνήτης με τον πατέρα του για λίγα χρόνια, αλλά αυτή η ερμηνεία των δεδομένων αμφισβητείται από άλλους, συμπεριλαμβανομένου του Gardiner, με βάση ορισμένες επιστολές που αποτελούν μέρος της διπλωματικής αλληλογραφίας (οι επιστολές της Αμάρνα) και επίσης με βάση την απίστευτη κατάσταση που δημιουργήθηκε: δύο βασιλείς με δύο διαφορετικές πρωτεύουσες.

Ο ηγεμόνας επέλεξε ως συμβούλους τη μητέρα του Tiye, τη βασίλισσα Νεφερτίτη και τον ιερέα Ay, σύζυγο της οικονόμου του. Κατά το δεύτερο και τρίτο έτος της βασιλείας του, αποφάσισε να γιορτάσει ένα μεγάλο ιωβηλαίο και άρχισε την κατασκευή τουλάχιστον οκτώ τοιχοποιιών στο Καρνάκ, όπου αρχικά κυβέρνησε ο Αμενχοτέπ IV, το πιο περίτεχνο οικοδόμημα ήταν ο ναός του Άτον που ονομαζόταν Gen-pa-Aton ("ο δίσκος του Ήλιου βρέθηκε"), στους τοίχους του οποίου εμφανίζονταν χαραγμένες σκηνές από τον εορτασμό του επετείου και απεικονίσεις της βασίλισσας Νεφερτίτης με τις κόρες της να κάνουν προσφορές στον Ήλιο (ένας δεύτερος ναός ονομαζόταν "Υψωμένα είναι για πάντα τα μνημεία του δίσκου του Ήλιου" και περιλάμβανε πολλές απεικονίσεις της οικιακής ζωής στο παλάτι, ένας τρίτος ναός ονομαζόταν "Στιβαρά είναι για πάντα τα μνημεία του ηλιακού δίσκου", τα ανάγλυφα του οποίου απεικόνιζαν προσφορές στον Ήλιο, πομπές και σκηνές από το παλάτι με υπηρέτες.

Εξωτερική πολιτική

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ακενατόν, όπως και του πατέρα του, η Αίγυπτος δεν μπόρεσε να αντιταχθεί στην άνοδο των Χετταίων και ως εκ τούτου έχασε τον έλεγχο μιας σειράς υποτελών κρατών στη Μικρά Ασία, τα οποία αποτελούσαν πηγή πλούτου για τα βασιλικά ταμεία. Μέρος της διπλωματικής αλληλογραφίας που βρέθηκε στα ερείπια της νέας πρωτεύουσας (τα Γράμματα της Αμάρνας) αποτελείται ακριβώς από αιτήματα για βοήθεια από ηγεμόνες στην περιοχή της Παλαιστίνης, όπου οι συμμορίες ληστρικών νομάδων Χαπίρου πραγματοποιούσαν επιδρομές και ταραχές.

Παρά τα αιτήματα για βοήθεια από τους συμμάχους, για παράδειγμα από τον Tushratta, βασιλιά της Μιτάννι, τουλάχιστον σύμφωνα με τις πηγές που έχουμε στη διάθεσή μας, δεν υπάρχουν νέα για στρατιωτικές εκστρατείες στην περιοχή της Συρίας και της Παλαιστίνης. Την αδράνεια αυτή εκμεταλλεύτηκε ο Šuppiluliuma I, ο βασιλιάς των Χετταίων, ο οποίος, αφού έθεσε υπό τον έλεγχό του το βασίλειο της Μιτάννης, άρχισε να επεκτείνεται στη σφαίρα επιρροής της Αιγύπτου. Υπάρχουν αναφορές για μια στρατιωτική εκστρατεία στη Νουβία κατά το 12ο έτος της βασιλείας του για να καταπνίξει μια εξέγερση του πληθυσμού των Ακάιτα.

Επιδημία στο Akhetaton και θάνατοι στη βασιλική οικογένεια

Κατά την περίοδο της Αμάρνας, μια μεγάλη επιδημία, πιθανώς βουβωνικής πανώλης, πολιομυελίτιδας ή κάποιου είδους γρίπης, ξεκίνησε από την Αίγυπτο και εξαπλώθηκε σε όλο το Λεβάντε, με αποτέλεσμα να χάσουν τη ζωή τους πολλοί, μεταξύ των οποίων και ο Šuppiluliuma I, βασιλιάς των Χετταίων. Εάν επρόκειτο για γρίπη, η προέλευσή της θα ήταν η γειτνίαση με ανθρώπους, ορισμένα υδρόβια πτηνά και χοίρους- η πανδημική εξάπλωσή της θα μπορούσε να προκληθεί από την ανάπτυξη των συστημάτων κτηνοτροφίας και την εγγύτητα των ζώων με τα περιττώματά τους. Ορισμένες από τις πρώτες αρχαιολογικές ενδείξεις αυτού του είδους της κτηνοτροφίας φαίνεται να χρονολογούνται από την εποχή του Ακενατόν, ενώ η πανδημία που έπληξε ολόκληρη τη Μέση Ανατολή εκείνη την εποχή μπορεί να είναι η πρώτη γνωστή περίπτωση γρίπης. Ωστόσο, η ακριβής φύση αυτής της επιδημίας παραμένει σε μεγάλο βαθμό άγνωστη- η Ασία έχει επίσης προταθεί ως πιθανός τόπος προέλευσης, με την γρίπη να πυροδοτείται μεταξύ των ανθρώπων.

Επίσης, στο 14ο έτος της βασιλείας του Ακενατόν χρονολογείται η ταφή της βασίλισσας μητέρας Tiy στην αριστερή πτέρυγα της υπόστυλης αίθουσας που ολοκληρώνει το συγκρότημα του τάφου- σκηνές τιμής στο άγαλμά της, σε έναν τοίχο και σε ένα μικρό τμήμα της σαρκοφάγου της, επιβεβαιώνουν την παρουσία της σε αυτό το τμήμα του τάφου. Στη Θήβα, ακριβώς στον τάφο KV22 της Κοιλάδας των Βασιλέων, και όχι στο Ακετατέν, βρέθηκαν ένα επιχρυσωμένο παρεκκλήσι και μερικά επιτύμβια αγαλματίδια που έφτιαξε ο Ακενατόν για τη μητέρα του, με τα οποία θα μπορούσε να συνδεθεί επίσης ένα θραύσμα κανωπικού αγγείου, που βρίσκεται στην Αγγλία από το 1823, στο οποίο το όνομα του Όσιρι καλύπτεται από αυτό του Άτον. Όλες αυτές οι ενδείξεις οδηγούν στο συμπέρασμα ότι ο Tiy δεν πέθανε στην αυλή του γιου του, στον Ακενατόν, αλλά ότι τα σπλάχνα του (τα κανωπικά πιθάρια) και το σώμα του (η σαρκοφάγος) μεταφέρθηκαν στη βασιλική νεκρόπολη της νέας πρωτεύουσας μετά την αναμόρφωση των ταφικών επιγραφών σε αρμονία με τη λατρεία του Άτον που ίσχυε στην αυλή του φαραώ.

Ο Zahi Hawass απέδωσε όλους αυτούς τους θανάτους στον Μαύρο Θάνατο, με βάση τα σημάδια αυτής της ασθένειας που ανακαλύφθηκαν στην τοποθεσία Αμάρνα. Η Arielle Kozloff, εν τω μεταξύ, διατύπωσε την αντίρρηση ότι ένα ξέσπασμα πολιομυελίτιδας θα μπορούσε να οδηγήσει σε ένα ξέσπασμα βουβωνικής πανώλης. Ωστόσο, η θέση της ότι η πολιομυελίτιδα δεν ήταν τόσο ιογενής όσο άλλες ασθένειες απορρίφθηκε διότι αγνοεί τα στοιχεία που αποδεικνύουν ότι οι ασθένειες είναι τόσο πιο ιογενείς όσο περισσότερο παραμένουν παρούσες στον ανθρώπινο πληθυσμό, όπως έχει παρατηρηθεί για τη σύφιλη και τη φυματίωση.

Τον Δεκέμβριο του 2012 ανακοινώθηκε η ανακάλυψη μιας επιγραφής που χρονολογείται ρητά στο 16ο έτος της βασιλείας του Ακενατόν, 3ος μήνας του Ακέτ, 15η ημέρα (και η οποία αναφέρει επίσης τη βασίλισσα Νεφερτίτη, η οποία ήταν εν ζωή) σε ένα λατομείο ασβεστόλιθου στο Deir el-Bersha, βόρεια της Αμάρνας. Το κείμενο αναφέρεται σε ένα οικοδομικό έργο στο Ακετατόν και επιτρέπει να εξακριβωθεί ότι ο Ακενατόν και η Νεφερτίτη ήταν ακόμη το βασιλικό ζεύγος ένα χρόνο πριν από το θάνατο του φαραώ. Ορισμένες σφραγίδες αμφορέων φέρουν την ημερομηνία του 17ου έτους της βασιλείας του, το οποίο ήταν σίγουρα το τελευταίο. Από την εσφαλμένη ανάγνωση δύο ετικετών που ανήκαν σε δύο βάζα σε κομμάτια, είχε υποτεθεί προηγουμένως ότι η Νεφερτίτη είχε επιβιώσει από τη σύζυγό της βασιλεύοντας ανεξάρτητα με το όνομα "Neferneferuaton Ankheperura" ή ακόμη, σύμφωνα με μια θεωρία που θεωρείται μάλλον ευφάνταστη, μεταμφιεσμένη σε άνδρα με το ανδρικό όνομα "Smenkhara" για να βασιλεύσει ως νόμιμη διάδοχος και να πραγματοποιήσει τη θρησκευτική επανάσταση με κάθε κόστος. Στο Μουσείο του Μπρούκλιν βρίσκονται τα πόδια ενός επιτύμβιου αγαλματιδίου που ανήκει στη Νεφερτίτη, καθώς και ένα άλλο θραύσμα στο Λούβρο- το πρώτο εύρημα, στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής από το 1933, σίγουρα από την αρχική ταφική εξάρτηση της βασίλισσας, δείχνει τη Νεφερτίτη μόνο με τον τίτλο της μεγάλης βασιλικής νύφης, μια ένδειξη ότι αυτή πρέπει να ήταν η κατάστασή της όταν θάφτηκε στη βασιλική νεκρόπολη του Ακετατόν, αποκλείοντας a priori ότι ήταν η γυναίκα-φαραώ που διαδέχθηκε τον Ακενατόν. Κατά τη στιγμή του θανάτου της Νεφερτίτης, τα δωμάτια του τάφου της ήταν σίγουρα ημιτελή και δεν υπάρχουν σκηνές πένθους της αυλής στους τοίχους, σε αντίθεση με την κόρη της Maketaten και την πεθερά της Tiy, ούτε θραύσματα της σαρκοφάγου της- επιπλέον, τέσσερα μέλη της βασιλικής οικογένειας κατείχαν ήδη τον τάφο και ήταν απαραίτητο να μείνει ένας χώρος διαθέσιμος για τον φαραώ. Είναι επομένως πιθανό ότι η βασίλισσα θάφτηκε προσωρινά αλλού. Ο τάφος αριθ. 28 στο Akhetaten (όχι μακριά από τον τάφο αριθ. 26 του Ακενατόν) έχει εξεταστεί από αυτή την άποψη, με ίχνη απόθεσης μιας σαρκοφάγου από γυαλισμένο γρανίτη, η οποία όμως είναι ημιτελής και δεν σφραγίστηκε ποτέ. Η Νεφερτίτη θάφτηκε σίγουρα στην πρωτεύουσα του Ακενατόν, όπως αποδεικνύεται από τα θραύσματα των κτερισμάτων της που ανακαλύφθηκαν εκεί, αλλά η τοποθεσία του τάφου της είναι άγνωστη.

Θάνατος, ταφή και διαδοχή του Ακενατόν

Χρονολογικά, η τελευταία γνωστή εμφάνιση του Ακενατόν και της βασιλικής οικογένειας των Αμαρναίων βρίσκεται στον τάφο του αυλικού Μερέιρα Β' και χρονολογείται στον 2ο μήνα του 12ου έτους της βασιλείας του φαραώ. Μετά από αυτό, οι πηγές γίνονται ασαφείς και ελλιπείς τουλάχιστον μέχρι την άνοδο του Τουταγχαμών στο θρόνο (περίπου το 1323 π.Χ.). Οι συνθήκες του θανάτου του Ακενατόν είναι εντελώς άγνωστες: κανένα έγγραφο δεν αναφέρει ή περιγράφει το θάνατό του, και το χρονικό διάστημα από τα μέσα της βασιλείας του μέχρι τον Τουταγχαμών είναι ένα από τα πιο αινιγματικά και σκοτεινά μεταξύ εκείνων που μελετά η αιγυπτιολογία. Παρ' όλα αυτά, η γρανιτένια σαρκοφάγος, το κάλυμμα για τα κανωπικά πιθάρια, τα επιτύμβια αγαλματίδια ushabti και μια πιθανή, άσχημα κατεστραμμένη σκηνή πένθους που αφορά τον φαραώ είναι σίγουρα ίχνη της αρχικής ταφής του Ακενατόν μέσα στη βασιλική του νεκρόπολη.

Η μούμια του μεταφέρθηκε στη Θήβα μετά τη μόνιμη μετακίνηση της αυλής εκεί, κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Τουταγχαμών- πρόσφατες γενετικές εξετάσεις έχουν αποδείξει ότι ο σκελετός που βρέθηκε από τον Έντουαρντ Άιρτον το 1907 στον αινιγματικό τάφο KV55 στην Κοιλάδα των Βασιλέων είναι αυτός του πατέρα του Τουταγχαμών και επομένως πιθανότατα τα λείψανα του Ακενατόν.

Ο τάφος περιείχε πολυάριθμα αντικείμενα από την περίοδο της Αμάρνας, συμπεριλαμβανομένης μιας βασιλικής μάσκας θανάτου που καταστράφηκε σκόπιμα. Η σαρκοφάγος ήταν επίσης βεβηλωμένη και σημαδεμένη, σχεδόν κατεστραμμένη, αλλά μετά την ανακάλυψη αποκαταστάθηκε και εκτίθεται μόνιμα στο Αιγυπτιακό Μουσείο στο Κάιρο. Το χείλος του κάτω μέρους φέρει μια προσευχή προς τον Άτον, η οποία αρχικά προοριζόταν για μια γυναίκα, αλλά αργότερα άλλαξε για να αναφέρεται σε έναν άνδρα (με γραμματικά λάθη που υποδηλώνουν το γυναικείο φύλο του αρχικού νεκρού). Η τεχνοτροπία αυτού του φέρετρου και η γλώσσα των επιγραφών του μπορούν εύκολα να αποδοθούν στην εποχή του Ακενατόν. Διάφοροι μελετητές υπέθεσαν ότι η σαρκοφάγος ανήκε στη βασίλισσα-μητέρα Tiy, στην πριγκίπισσα και βασίλισσα Merytaten ή ακόμη και στη δευτερεύουσα νύφη Kiya (ο πλούτος του ευρήματος, συγκρίσιμος σε στυλ με τη δεύτερη από τις τρεις σαρκοφάγους του Τουταγχαμών, θα αποδείκνυε την υψηλή θέση της Kiya στην αυλή του Ακενατόν). Ένα άλλο αποφασιστικό γεγονός που θα μπορούσε να τεκμηριώσει ότι αυτή η γυναικεία σαρκοφάγος προσαρμόστηκε αργότερα για τον Ακενατόν θα ήταν ένας χάλκινος ουραίος, που φέρει το όνομα του Άτον στην τελική του μορφή, προσαρτημένος στο μέτωπο της μούμιας. Ένα άλλο στοιχείο για να θεωρηθεί ο τάφος KV55 ως η τελική ταφή του Ακενατόν θα ήταν η παρουσία τεσσάρων μαγικών τούβλων, τοποθετημένων στις τελετουργικά σωστές θέσεις, που φέρουν τον πάπυρο του Ακενατόν- από την άποψη αυτή, ορισμένοι αρχαιολόγοι, συμπεριλαμβανομένου του Alan Gardiner, κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι εκείνοι που φρόντισαν για τη διαρρύθμιση του τάφου KV55, πιστοί οπαδοί του Ατενισμού, πίστευαν σίγουρα ότι θα έθαβαν τον Ακενατόν.

Ο νεαρός Άγγλος αιγυπτιολόγος John Pendlebury, ο οποίος εκτελέστηκε από τα ναζιστικά στρατεύματα το 1941, ανακάλυψε κομμάτια από ένα αλαβάστρινο καναπικό δοχείο που απεικόνιζε τον Ακενατόν, το οποίο πιθανώς προοριζόταν να περιέχει τα όργανα του ίδιου του ηγεμόνα- κατά την εξέταση αποδείχθηκε ότι το δοχείο δεν είχε χρησιμοποιηθεί ποτέ, καθώς απουσίαζαν τα υπολείμματα της ρητινώδους, μαυριδερής ουσίας που παρατηρήθηκε σε παρόμοια δοχεία. Σχολιάζοντας αυτό το εύρημα, καθώς και εκείνο των κατακερματισμένων βασιλικών σαρκοφάγων της Αμάρνας, ο Alan Gardiner έγραψε:

Αν και είναι κοινώς αποδεκτό ότι ο Ακενατόν πέθανε κατά το 17ο έτος της βασιλείας του, δεν είναι σαφές αν ο Σμενχάρα έγινε συγκυβερνήτης ένα ή δύο χρόνια πριν από το θάνατο του Ακενατόν ή αν αντ' αυτού είχε μια ανεξάρτητη, αν και σύντομη, βασιλεία: αν ο Σμενχάρα επέζησε του Ακενατόν και έγινε μοναδικός ηγεμόνας, η βασιλεία του δεν πρέπει να υπερέβη το ένα έτος. Διάδοχός του ήταν η Νεφερνεφερουατέν, μια γυναίκα φαραώ που φαίνεται ότι κυβέρνησε την Αίγυπτο για δύο χρόνια και έναν μήνα. Τη διαδέχθηκε πιθανότατα ο Τουταγχατέν (αργότερα Τουταγχαμών), ο οποίος υποστηρίχθηκε, λόγω της τρυφερής του ηλικίας, από ένα συμβούλιο αντιβασιλείας με επικεφαλής τον Βεζίρη Άι, κουνιάδο του Αμενχοτέπ Γ', θείου του Ακενατόν και, με τη σειρά του, μελλοντικού φαραώ. Ο Τουταγχαμών θεωρούνταν επί μακρόν ότι ήταν ο μικρότερος αδελφός του Σμενχάρα και γιος του Ακενατόν και, ενδεχομένως, της δευτερεύουσας νύφης του Κίγια (λίγοι αιγυπτιολόγοι θεωρούσαν ότι ο Τουταγχαμών ήταν ο γιος του Σμενχάρα). Το 2010, οι γενετικές εξετάσεις στις μούμιες των τελευταίων εκπροσώπων της 18ης δυναστείας, στον Τουταγχαμών και στον άνδρα από τον τάφο KV55, έδειξαν ότι ο τελευταίος ήταν γιος του Αμενχοτέπ Γ' και της Τάι και πατέρας του Τουταγχαμών (καθώς και αδελφός της λεγόμενης Νεότερης Κυρίας, η οποία με τη σειρά της αποδείχθηκε ότι ήταν η μητέρα του Τουταγχαμών). Έχει επίσης προταθεί ότι, μετά το θάνατο του Ακενατόν, η Νεφερτίτη θα βασίλευε με το όνομα Ankheperura Neferneferuaten- άλλοι έχουν προτείνει να ταυτιστεί αυτός ο μυστηριώδης γυναικείος χαρακτήρας με τη Merytaten. Είναι πιθανό ότι η λεγόμενη Στήλη της Συγκυριαρχίας (UC 410), που βρέθηκε σε έναν τάφο στην Αμάρνα, εξαιρετικά κατεστραμμένη, δείχνει τη βασίλισσα Νεφερτίτη υπό τη μορφή συγκυβερνήτη, που κυβερνούσε ταυτόχρονα με τον Ακενατόν- αλλά αυτό δεν είναι καθόλου βέβαιο, καθώς τα χαρτόνια αποξεσμένα και ανακυκλωμένα περιείχαν τα ονόματα του Άνχεσενπαατόν και του Νεφερνεφερουατόν. Κατά τη διάρκεια ενός συμποσίου για τον Χορεμβέμπ το 2011 στο Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης, η γενική χρονολογία της ύστερης δυναστείας του 18ου αιώνα απεικονίστηκε ως εξής:

Με το θάνατο του Ακενατόν, η λατρεία που είχε ιδρύσει παρακμάζει σχεδόν αμέσως. Ο Τουταγχατέν άλλαξε το όνομά του σε Τουταγχαμών ("Ζωντανή Εικόνα του Άμμωνα") κατά το 2ο ή 3ο έτος της βασιλείας του (περίπου 1330).

Η "Επιγραφή Mes", ένα έγγραφο της περιόδου Ramesside (13ος αιώνας π.Χ.), αναφέρεται στον Ακενατόν ως "ο εχθρός του Ακετατόν":

Από την εκ νέου ανακάλυψη της μορφής του τον 19ο αιώνα, με την περιέργεια που προκάλεσε η εκκεντρικότητα του αυξανόμενου αριθμού των καλλιτεχνικών αναπαραστάσεων που βρέθηκαν και η ανακάλυψη, μεταξύ 1891 και 1937, του αρχαίου Ακετατέν κοντά στη σημερινή Αμάρνα, ο Ακενατόν, οι ιδέες του, η φυσική του εμφάνιση και οι οικογενειακές του σχέσεις δημιούργησαν μια πολύ μεγάλη σειρά από θεωρίες, λιγότερο ή περισσότερο τεκμηριωμένες ή αποδείξιμες, καθ' όλη τη διάρκεια του 20ού αιώνα. Όχι μόνο αιγυπτιολόγοι, αρχαιολόγοι, παπυρολόγοι και επιγραφολόγοι, αλλά και ψυχολόγοι, θεολόγοι, γιατροί, ιστορικοί τέχνης, κοινωνιολόγοι και στοχαστές έχουν διατυπώσει υποθέσεις για περιγεγραμμένες πτυχές της "ανώμαλης" ιστορίας του Ακενατόν, όπως οι πιθανές παθολογίες του ή οι επιπτώσεις του στον μεταγενέστερο μονοθεϊσμό. Ακολουθεί μια ιστορική επισκόπηση των κυριότερων θεωριών που αφορούν τον Ακενατόν και διατυπώθηκαν σε διάφορους τομείς από τις αρχές του 20ού αιώνα έως τις πιο πρόσφατες έρευνες.

Ο Ακενατόν και ο ιουδαιοχριστιανικός-ισλαμικός μονοθεϊσμός

Η ιδέα ότι ο Ακενατόν μπορεί να ήταν πρόδρομος ή πρωτοπόρος του μονοθεϊσμού που οδήγησε στον Ιουδαϊσμό έχει εξεταστεί από διάφορους μελετητές. Ένας από τους πρώτους που ενδιαφέρθηκε για το θέμα ήταν ο Σίγκμουντ Φρόιντ, ο ιδρυτής της ψυχανάλυσης. Βασίζοντας τα επιχειρήματά του στην υπόθεση ότι το βιβλίο της Εξόδου πραγματεύεται ιστορικά θέματα που συνέβησαν πραγματικά, στο δοκίμιό του Ο άνθρωπος Μωυσής και η μονοθεϊστική θρησκεία ο Φρόιντ πρότεινε ότι ο Μωυσής ήταν ιερέας του Άτον που αναγκάστηκε να εγκαταλείψει την Αίγυπτο μαζί με τους οπαδούς του μετά το θάνατο του Ακενατόν- έγραψε επίσης ότι ο βιβλικός Μωυσής ήταν σε θέση να πραγματοποιήσει τις προσπάθειες του Ακενατόν να εγκαθιδρύσει μια υποτιθέμενη μονοθεϊστική θρησκεία. Μετά τη δημοσίευση αυτού του βιβλίου, η εσφαλμένη αντίληψη ενός ορθά μονοθεϊστικού Ακενατόν εισήλθε στη δημόσια φαντασία και στην ακαδημαϊκή έρευνα. Ο Φρόιντ πίστευε ότι υπήρχε μια σύνδεση μεταξύ του Adonai (ο βιβλικός Θεός), του Aton και του συριακού ονόματος του μυθολογικού Άδωνη, σε μια αρχέγονη γλωσσική ενότητα (σε αυτό ακολούθησε μια ιδέα του αιγυπτιολόγου Arthur Weigall). Η γνώμη του Jan Assmann είναι, ωστόσο, ότι δεν υπάρχει καμία σύνδεση μεταξύ των ριζών των ονομάτων Adonai και Aton. Ωστόσο, είναι κοινώς αποδεκτό ότι υπάρχουν ισχυρές ομοιότητες μεταξύ του Μεγάλου Ύμνου στον Άτον, που πιθανώς συνέθεσε ο ίδιος ο Ακενατών, και του Ψαλμού 104 της Βίβλου, αν και οι δύο ακολουθούν μια υμνολογική παράδοση που ήταν ευρέως διαδεδομένη στην αρχαία Εγγύς Ανατολή πριν και μετά τον Ακενατών.

Ο Ντόναλντ Ρέντφορντ κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ενώ ο Ακενατόν αποκαλούσε τον εαυτό του γιο του Ηλιακού Δίσκου και ενεργούσε ως μεσολαβητής μεταξύ του θεού και του κόσμου, για εκατοντάδες χρόνια πριν από αυτόν οι φαραώ διεκδικούσαν τον ίδιο ιερατικό ρόλο και λειτουργία (κάθε φαραώ ήταν αρχιερέας του βασιλείου): η ιστορία του Ακενατόν διακρινόταν από την έμφαση που έδινε στη σχέση μεταξύ του ουράνιου πατέρα και του βασιλικού γιου. Ο Ακενατόν αναφερόταν στον εαυτό του με όρους όπως "ο γιος σου που βγήκε από τα οσφύ σου", "ο γιος σου", "ο αιώνιος γιος που βγήκε από τον ηλιακό δίσκο" και "ο μοναδικός σου γιος που βγήκε από το σώμα σου". Η σχέση μεταξύ του πατέρα Άτον και του γιου Ακενατόν ήταν τόσο στενή που πίστευαν ότι μόνο ο φαραώ γνώριζε "την καρδιά του πατέρα του" και ότι, κατά συνέπεια, ο Άτον άκουγε τις προσευχές του βασιλιά. Ως αρχιερέας, προφήτης, φαραώ και θεός επί της γης, ο Ακενατόν έπαιζε έναν απολύτως κεντρικό ρόλο στο νέο θρησκευτικό σύστημα: ως ο μόνος που γνώριζε τον Άτον, μόνο αυτός μπορούσε να ερμηνεύσει το θέλημά του για την ανθρωπότητα. Ο Καναδός αιγυπτιολόγος κατέληξε στο συμπέρασμα:

Πιθανές ασθένειες

Τα πολυάριθμα πορτραίτα του Ακενατόν με παράξενα και εκκεντρικά σωματικά χαρακτηριστικά, όπως μια κρεμασμένη κοιλιά, χοντρούς μηρούς πάνω σε λεπτές κνήμες και ένα πολύ στενό και μακρόστενο πρόσωπο, τόσο διαφορετικό από τις παραδοσιακές απεικονίσεις αθλητικών και πάντα νεαρών φαραώ, έχουν οδηγήσει πολλούς αιγυπτιολόγους να υποθέσουν ότι ο Ακενατόν έπασχε από κάποια γενετική ανωμαλία. Έχουν προταθεί διάφορες ασθένειες. Παρατηρώντας τον μακρύ λαιμό και την θηλυπρεπή εμφάνισή του, ο Cyril Aldred, βασιζόμενος σε προγενέστερες θέσεις των Grafton Elliot Smith και James Strachey, υπέθεσε ότι ο φαραώ έπασχε από το σύνδρομο Fröhlich (δυστροφία του λιπώδους γεννητικού συστήματος). Αργότερα, η διαταραχή αυτή αποκλείστηκε με το σκεπτικό ότι υπονοούσε τη στειρότητα του πάσχοντος, ενώ ο Ακενατόν ήταν πατέρας πολλών απογόνων. Αυτοί οι απόγονοι απεικονίζονται συνεχώς σε αγάλματα και σε στήλες, ανάγλυφα, χαρακτικά, επιγραφές και πίνακες: τουλάχιστον έξι κόρες από τη Νεφερτίτη, καθώς και ο Τουταγχαμών από μια δευτερεύουσα νύφη.

Πιο πρόσφατα προτάθηκε η διάγνωση της ομοκυστεϊνουρίας: τα συμπτώματα είναι παρόμοια με εκείνα του Marfan. Ως υπολειπόμενη ασθένεια, ταιριάζει στο γενεαλογικό δέντρο του Ακενατόν: οι γονείς του, ο Αμένοφις Γ' και η βασίλισσα Τάι, ήταν μάλλον υγιείς, όπως και ο πιθανός γιος του Τουταγχαμών, ο οποίος δεν έπασχε από τις προαναφερθείσες γενετικές διαταραχές.

Ο αιγυπτιολόγος και παπυρολόγος Dominic Montserrat, στο δοκίμιό του Akhenaten: History, Fantasy and Ancient Egypt, έγραψε:

Montserrat και άλλοι έχουν σημειώσει ότι τα φυσικά χαρακτηριστικά θα ήταν εμβληματικά για ορισμένους θρησκευτικούς συμβολισμούς. Δεδομένου ότι ο θεός Άτον ονομαζόταν "η μητέρα και ο πατέρας όλης της ανθρωπότητας", ο Ακενατόν θα απεικονιζόταν με έντονα ανδρόγυνα χαρακτηριστικά σε αναφορά με τον ανδρόγυνο χαρακτήρα του θεού Άτον: αυτό θα απαιτούσε "τη συμβολική ένωση όλων των χαρακτηριστικών του θεού-δημιουργού στο φυσικό σώμα του ίδιου του βασιλιά", ο οποίος θα "αντιπροσώπευε στη γη τις πολλές ζωογόνες λειτουργίες του Άτον". Ο Ακενατόν αποκαλούσε τον εαυτό του "Ένα του Ρα" και μπορεί να χρησιμοποιούσε την τέχνη για να αναδείξει τη διαφορά του από τους άλλους ανθρώπους. Αυτή η απόσταση από τις κλασικές εξιδανικευμένες αναπαραστάσεις είναι ένα εξαιρετικό χαρακτηριστικό της βασιλείας του Ακενατόν.

Το 2012, ο Hutan Ashrafian, χειρουργός στο Imperial College του Λονδίνου, δημοσίευσε έρευνα σχετικά με τον πρόωρο θάνατο του Ακενατόν (περίπου στην ηλικία των 40 ετών) και τους πρόωρους θανάτους άλλων φαραώ της 18ης δυναστείας (συμπεριλαμβανομένων του Τουταγχαμών και του Τουτμόζε Δ', παππού του Τουταγχαμών). Ο Ashrafian προσδιόρισε ως αιτία ή συνοδό αιτία αυτών των θανάτων την κληρονομική επιληψία του κροταφικού λοβού, η οποία θα μπορούσε επίσης να εξηγήσει την παράξενη εμφάνιση και τις οραματικές θρησκευτικές πεποιθήσεις του Ακενατόν (καθώς και την έντονη πνευματικότητα του παππού του Θουτμόζε Δ', ο οποίος ισχυρίστηκε ότι είχε δει όραμα του θεού της Σφίγγας, Χαρμάκη). Καθώς δεν υπάρχει ακόμη τρόπος διάγνωσης αυτής της νόσου μέσω γενετικών εξετάσεων, η υπόθεση του Δρ Ashrafian παραμένει μια θεωρία.

Μια άλλη αβάσιμη θεωρία είναι αυτή του Immanuel Velikovsky, ο οποίος πρότεινε μια αιμομικτική σχέση μεταξύ του Ακενατόν και της μητέρας του Tiy. Ο Βελικόφσκι υπέθεσε επίσης ότι ο φαραώ είχε πρησμένα πόδια. Βάσει αυτού, ο σοβιετικός κοινωνιολόγος ταύτισε τον Ακενατόν με τον Οιδίποδα, του οποίου το όνομα στα ελληνικά σημαίνει "πρησμένο πόδι", μεταφέροντας την ιστορία από την αιγυπτιακή Θήβα στην ελληνική Θήβα. Μεταξύ των επιχειρημάτων του, ο Βελικόφσκι προέβαλε λανθασμένα το γεγονός ότι ο Ακενατόν έσβησε το όνομα του πατέρα του από τα μνημεία, μια ενέργεια που μεταμορφώθηκε σε πατροκτονία του Οιδίποδα. Η θεωρία της περιφρόνησης του Ακενατόν για τον πατέρα του Αμενχοτέπ Γ' δεν φαίνεται να έχει καμία βάση: ο Ακενατόν του παρείχε τη συνήθη μουμιοποίηση και την πομπώδη παραδοσιακή κηδεία πριν ξεκινήσει τη θρησκευτική επανάσταση. Επιπλέον, μια αυτοψία και ένα γενετικό τεστ το 2014 απέδειξαν ότι ο γιος του Τουταγχαμών ήταν αποτέλεσμα σχέσης μεταξύ αδελφού και αδελφής και όχι μεταξύ μητέρας και γιου.

Smenkhara

Αρκετές κατεστραμμένες ή μη εγγεγραμμένες στήλες απεικονίζουν τον Ακενατόν μαζί με κάποιον που φαίνεται να είναι συγκυβερνήτης, φορώντας το στέμμα του φαραώ, σε οικείες, αν όχι οικείες (μερικές φορές γυμνές) στάσεις. Δεδομένου ότι είναι γνωστό ότι ο Σμενχάρα ήταν άνδρας, οι εικόνες αυτές οδήγησαν στη θεωρία ότι ο Ακενατόν ήταν ομοφυλόφιλος- η πιθανότητα αυτή θεωρείται απίθανη και έτσι σχολιάστηκε από τον Ιταλό αιγυπτιολόγο Franco Cimmino:

Η θεωρία αυτή κατέρρευσε όταν ανακαλύφθηκε ότι ο συγκυβερνήτης ήταν γυναίκα, σχεδόν σίγουρα η σύζυγος του Ακενατόν. Τη δεκαετία του 1970 ο αιγυπτιολόγος John Harris αναγνώρισε τη φιγούρα δίπλα στον Ακενατόν ως Νεφερτίτη, υποστηρίζοντας ότι μπορεί να είχε διοριστεί συγκυβερνήτης από τον σύζυγό της και ίσως ακόμη και να τον διαδέχτηκε για λίγο ως ανεξάρτητος ηγεμόνας, αφού άλλαξε το όνομά της σε "Σμενχάρα". Ο Nicholas Reeves και άλλοι πιστεύουν ότι ο Smenkhara και ο Neferneferuaton (Ankheperura Neferneferuaton), ο οποίος κυβέρνησε μαζί με τον Ακενατόν ως συγκυβερνήτης για ένα ή δύο χρόνια πριν από το θάνατο του τελευταίου, θα ήταν το ίδιο πρόσωπο. Σε διάφορα μνημεία, οι δυο τους εμφανίζονται να κάθονται ο ένας δίπλα στον άλλο. Το 1988, ο αιγυπτιολόγος Τζέιμς Πίτερ Άλεν ανέπτυξε τη δυνατότητα διάκρισης της Smenkhara από τον Neferneferuaten, επισημαίνοντας ότι το όνομα "Ankheperura" είναι αναγνωρίσιμο σε διαφορετικές ορθογραφίες ανάλογα με το αν αναφέρεται στη Smenkhara ή στον Neferneferuaten. Όταν αναγραφόταν δίπλα στον Neferneferuaten, το praenomen περιελάμβανε ένα επίθετο που αναφερόταν στον Ακενατόν, π.χ. "Desiderato da Uaenra" ("Uaenra" ήταν το praenomen του Ακενατόν). Δεν υπάρχουν καταγραφές των "μακρών" εκδοχών αυτού του ονόματος (praenomen + επίθετο) παρουσία του ονόματος Smenkhara, όπως και η "σύντομη" εκδοχή δεν έχει βρεθεί ποτέ δίπλα στο όνομα "Neferneferuaton".

Στη διπλανή εικόνα, η διαφορά μεταξύ της θηλυκής και της κανονικής εκδοχής είναι ελάχιστη: ο ήχος -t, είτε στο όνομα είτε στο επίθετο (ή και στα δύο, όπως στο cartouche αρ. 94), ο οποίος μπορεί να είναι δύσκολο να διαβαστεί, ιδίως σε μικρά αντικείμενα. Σύμφωνα με τον Allen, ανεξάρτητα από τα θηλυκά γραμματικά στοιχεία, και τα τρία αυτά ονόματα θα μπορούσαν να αναφέρονται σε έναν βασιλιά Νεφερνεφερουάτεν, καθώς περιλαμβάνουν επίθετα που τον συνδέουν με τον Ακενατόν. Σε μια δημοσίευση του 1994, ο Allen υπέθεσε ότι οι διαφορετικές ορθογραφίες του εν λόγω ονόματος θα μπορούσαν να αναφέρονται σε δύο διαφορετικές προσωπικότητες και όχι σε μία:

Λίγο καιρό αργότερα, ο Γάλλος αιγυπτιολόγος Marc Gabolde παρατήρησε ότι αρκετά αντικείμενα από τον τάφο του Τουταγχαμών, που αρχικά ήταν χαραγμένα για τη Νεφερνεφερουάτεν και έφεραν το επίθετο "επιθυμητό από τον Ακενατόν", είχαν αρχικά χαραχθεί με το επίθετο Akhet-hen-hyes, που σημαίνει "χρήσιμος στη σύζυγό του", και το οποίο καθιστά αναγκαστικά το πρόσωπο που είχε χαραχθεί θηλυκό. Η ανακάλυψη του Gabolde επιβεβαιώθηκε αργότερα από τον Allen. Η χρήση των επιθέτων (καθώς και η απουσία τους) για τον προσδιορισμό του βασιλιά μέσα σε μια επιγραφή έχει γίνει κοινή πρακτική και αναφέρεται από τους μελετητές στα έργα τους (αν και μερικές φορές είναι απαραίτητο να αγνοηθεί μια επιγραφή ή μια λεπτομέρειά της για να υποστηριχθεί μια ευρύτερη υπόθεση). Αν και η συζήτηση για τη Σμενχάρα και το Νεφερνεφερουάτον συνεχίζεται, χάρη σε αυτές τις τελευταίες ανακαλύψεις είναι δυνατόν να δοθούν νέες ερμηνείες των γνωστών αρχαιολογικών στοιχείων.

Από τη στέψη μέχρι το 5ο έτος της βασιλείας:

Από το 5ο έτος της βασιλείας του μέχρι το θάνατό του:

Ο Ακενατόν είναι ο πρωταγωνιστής του θεατρικού έργου της Αγκάθα Κρίστι "Αχνατόν", το οποίο γράφτηκε το 1937 αλλά δημοσιεύτηκε μόλις τον Μάιο του 1973 και δεν ανέβηκε ποτέ στο σύνολό του (αλλά σε αναγωγές και διασκευές όπως το "Αχνατόν και Νεφερτίτη" το 1979. Αποτελεί επίσης κύριο χαρακτήρα στο μυθιστόρημα του φινλανδού συγγραφέα Mika Waltari Sinuhe the Egyptian του 1945 (και στη μετέπειτα κινηματογραφική μεταφορά του 1954, στην οποία τον υποδύεται ο ηθοποιός Michael Wilding), καθώς και στο μυθιστόρημα La verità perduta του Ιταλού συγγραφέα Bruno Tacconi του 1972. Ο βραβευμένος με Νόμπελ αιγύπτιος συγγραφέας Nagib Mahfuz έγραψε ένα σύντομο ιστορικό μυθιστόρημα με τίτλο Akhenaten, the Heretic Pharaoh (πρώτη έκδοση 1985).

Ο Φαραώ Ακενατόν ήταν επίσης ο πρωταγωνιστής ενός κόμικ της Marvel του 2004 με τίτλο Marvel: The End. Στο κόμικ, ο Ακενατόν απήχθη από μια ισχυρή εξωγήινη φυλή που κατείχε την Καρδιά του Σύμπαντος, μια δύναμη που τους επιτρέπει να κάνουν τα πάντα. Αφού πέρασε χιλιετίες αποκτώντας δύναμη και ικανότητες, ο Ακενατόν επιστρέφει στη Γη για να αναστήσει τη δύναμη της Αιγύπτου και να δημιουργήσει μια νέα, πανίσχυρη αυτοκρατορία. Ωστόσο, ο Ακενατόν εμποδίζεται από τους Defenders και τον Thanos, ο οποίος τελικά καταφέρνει να κατακτήσει την Καρδιά του Σύμπαντος.

Το 1983, ο συνθέτης Philip Glass αφιέρωσε μια όπερα σε τρεις πράξεις και έναν επίλογο στον Ακενατόν, Akhnaten, εμπνευσμένη από το αμφιλεγόμενο δοκίμιο του Immanuel Velikovsky Oedipus and Akhnaten (1960) και με πρωτότυπα κείμενα από το Βιβλίο των Νεκρών και ένα έργο που αποδίδεται στον ίδιο τον φαραώ.

Πηγές

  1. Ακενατόν
  2. Akhenaton