Αμπάς ο Μέγας

Orfeas Katsoulis | 23 Σεπ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Αμπάς Α΄ (27 Ιανουαρίου 1571, Χεράτ - 19 Ιανουαρίου 1629, Καζβίν) ήταν σάχης της Περσίας, της δυναστείας των Σεφεβιδών, που κυβέρνησε από το 1588 έως το 1629.

Μεγάλος μεταρρυθμιστής και στρατιωτικός διοικητής, ο Αμπάς πραγματοποίησε διοικητικές, πολιτικές, στρατιωτικές και οικονομικές μεταρρυθμίσεις, μεταμόρφωσε ριζικά την κρατική δομή, δημιούργησε τακτικό στρατό και διεξήγαγε επιτυχημένους πολέμους κατά των Τούρκων και των Ουζμπέκων, ανακαταλαμβάνοντας προηγουμένως χαμένα εδάφη, αποκαθιστώντας ουσιαστικά το ουσιαστικά κατεστραμμένο κράτος των Σαφαβιδών που κληρονόμησε, μετατρέποντάς το σε συγκεντρωτική απολυταρχική μοναρχία. Υπό τον Αμπάς, η αυτοκρατορία των Σαφαβιδών έφτασε στη μεγαλύτερη ευημερία και δύναμή της, εκτεινόμενη από τον ποταμό Τίγρη στα δυτικά έως την πόλη Κανταχάρ στα ανατολικά.

Ο Αμπάς ενθάρρυνε την κατασκευή δρόμων, γεφυρών και καναλιών, φρόντισε για την αστική διακόσμηση και την ανάπτυξη της ταπητουργίας. Υπό τον ίδιο η πρωτεύουσα μεταφέρθηκε από το Καζβίν στο Ισφαχάν το 1598. Παρόλο που ο Αμπάς ήταν ένας σκληρός και δεσποτικός ηγεμόνας, κατά τη διάρκεια της ζωής του οι υπήκοοί του άρχισαν να τον αποκαλούν "Ο Μέγας".

Παιδική και εφηβική ηλικία

Ο Αμπάς Α΄ γεννήθηκε στις 27 Ιανουαρίου 1571 στην αφγανική πόλη Χεράτ στην οικογένεια του Σαχίνσαχ Μουχάμαντ Χουνταμπέντ (1531-1596) και της Μαχντί Ούλι (?-1579), κόρης του χακίμ (κυβερνήτη) της επαρχίας Μαζενταράν, Μιρ Αμπντουλάχ Χαν. Την εποχή της γέννησης του Αμπάς, ο πατέρας του, ο πρίγκιπας Μοχάμεντ Χουνταμπέντε, ήταν κυβερνήτης του Χορασάν. Ήταν 40 ετών και ο μεγαλύτερος γιος του Σάχη Ταχμασίμπ, αλλά σύμφωνα με το νόμο της Σαρία ήταν ακατάλληλος να κληρονομήσει το θρόνο του πατέρα του, επειδή μια ασθένεια των ματιών τον είχε καταστήσει πρακτικά τυφλό. Ο χρονογράφος των Σαφαβιδών Iskander-bek Munshi περιγράφει τον Muhammad Khudabende ως "ευσεβή, ασκητική και πράα ψυχή". Η μητέρα του Αμπάς, Khayr al-Nisa Begum, είχε πολύ ισχυρότερο χαρακτήρα από τον σύζυγό της, όπως θα αποδείξει σύντομα. Ήταν πριγκίπισσα από την επαρχία Μαζενταράν της νότιας Κασπίας, από μια οικογένεια που, όπως και οι Σαφαβίδες, διεκδικούσε την καταγωγή της από σιίτες ιμάμηδες, στην προκειμένη περίπτωση από τον τέταρτο ιμάμη Ζεϊναλαμπντίν. Το μισό Μαζενταράν κυβερνούσε ως υποτελής των Σαφαβιδών ο πατέρας του Khayr al-Nisa, Begum, μέχρι το 1562, όταν δολοφονήθηκε και το πριγκιπάτο του ανέλαβε ο εξάδελφός του, ο οποίος κυβερνούσε το άλλο μισό. Η Khayr al-Nisa Begum κατέφυγε στην αυλή των Σαφαβιδών, όπου ο Σάχης Tahmasib της παραχώρησε καταφύγιο και αργότερα την πάντρεψε με τον Mohammed Hudabende. Εν τω μεταξύ, ο ξάδελφός της είχε πεθάνει, οπότε ο Ταχμασίμπ χώρισε και πάλι το πριγκιπάτο σε δύο μέρη και επιβεβαίωσε τον γιο του ξαδέλφου του, τον Μίρζα Χαν, ως κυβερνήτη του ενός μέρους, διορίζοντας τον μεγαλύτερο γιο του Χουνταμπέντε, τον πρίγκιπα Χασάν, ως κυβερνήτη του άλλου μέρους. Ο Khair al-Nisa ζούσε με την ελπίδα ότι μια μέρα θα έπαιρνε εκδίκηση από τον Mirza Khan. Εκείνη και ο Mohammed Khudabende είχαν ήδη δύο γιους όταν γεννήθηκαν ο Abbas, ο Hasan και ο Hamza, και άλλοι δύο θα γεννιόντουσαν στο μέλλον - ο Abu Talib και ο Tahmasib. Όταν ο Αμπάς ήταν μόλις 18 μηνών, ο Mohammed Khudabende διαπληκτίστηκε με τον Qizilbash πολέμαρχο του Khorasan, αναγκάζοντας τον Tahmasib να τον μεταφέρει στο Shiraz, την πρωτεύουσα της νοτιοδυτικής επαρχίας Fars. Στη θέση του, ο Ταχμασίμπ διόρισε αρχικά τον πρίγκιπα Χάμζα, οκτώ ετών τότε, ως ονομαστικό κυβερνήτη της Χεράτ. Όμως η Khayr al-Nisa δεν επιθυμούσε να αποχωριστεί τον Hamza, ο οποίος ήταν ο αγαπημένος της γιος, και για το λόγο αυτό έπεισε τον Tahmasib να διορίσει τον Abbas στη θέση του. Το γεγονός ότι ο Αμπάς ήταν ακόμη βρέφος δεν αποτελούσε εμπόδιο, καθώς ο ίδιος ο Ταχμασίμπ είχε διοριστεί ονομαστικός κυβερνήτης του Χορασάν σε ηλικία δύο ετών. Ένας εμίρης από την κυρίαρχη φυλή Ustajli, ο Shahgulu Sultan of the Ustajli, διορίστηκε ως de facto κυβερνήτης και κηδεμόνας του Abbas.

Ο Αμπάς θα περάσει τα περισσότερα από τα επόμενα 16 χρόνια στη Χεράτ, παρακολουθώντας και αναλογιζόμενος πώς οι αυθαίρετες δολοφονίες θα γίνουν ο κανόνας της ημέρας και πώς οι επιρρεπείς σε συγκρούσεις φυλές Qizilbash θα φέρουν τη χώρα στα πρόθυρα της κατάρρευσης. Θα γίνει μάρτυρας των δολοφονιών στενών μελών της οικογένειάς του και θα γλιτώσει οριακά το θάνατο για να γίνει μαριονέτα στα χέρια φιλόδοξων εμίρηδων του Kyzylbash. Τα γεγονότα αυτά θα καθορίσουν τη συμπεριφορά του μετά την άνοδό του στο θρόνο. Οι κηδεμόνες του Αμπάς από την Kyzylbash και οι γυναίκες τους έχουν γίνει θετοί γονείς του. Δεν θα ξαναδεί ποτέ τη μητέρα του και θα ξαναδεί τον πατέρα του μόνο αφού τον ανέτρεψε με πραξικόπημα στο παλάτι 15 χρόνια αργότερα. Έγινε ιδιαίτερα δεμένος με τον δεύτερο από τους κηδεμόνες του Kyzylbash, τον Aligul Khan Shamli, και τη σύζυγό του, Jan-aga Khanim, οι οποίοι τον φρόντισαν για το μεγαλύτερο μέρος της παιδικής και νεανικής του ηλικίας. Όταν έγινε σάχης, εξέφρασε επίσημα την αγάπη και τον σεβασμό του για την Τζαν-άγκα Χανίμ απονέμοντάς της τον τίτλο της nənə ("μητέρας") και έγινε το χαρέμι του σάχη και το αντικείμενο της ιδιαίτερης εύνοιας του σάχη. Από τους κηδεμόνες του Kyzylbash έμαθε τις απαραίτητες δεξιότητες για έναν πολεμιστή - την τέχνη της ιππασίας, της τοξοβολίας και της ξιφασκίας. Έμαθε επίσης πόλο και κυνήγι. Όπως οι περισσότεροι από τους Σάχηδες, εθίστηκε στο κυνήγι, το οποίο τότε θεωρούνταν μια μορφή στρατιωτικής εκπαίδευσης. Καθώς ωρίμαζε, θα αποκτούσε επίσης μια βαθύτερη κατανόηση της κυβέρνησης. Μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα πτυχή της εκπαίδευσής του ήταν οι δεξιότητες που απέκτησε ως τεχνίτης, τις οποίες αργότερα θα χρησιμοποιούσε συχνά ως μέσο χαλάρωσης. Το ότι έμαθε μια τέχνη δεν είναι ασυνήθιστο. Στο Ισλάμ, ο τεχνίτης έχαιρε μεγάλης εκτίμησης και η εκμάθηση μιας τέχνης θεωρούνταν αξιέπαινη για τα μέλη της ελίτ. Ο πατέρας Ιωάννης Ταντέους, ο οποίος πέρασε μερικά χρόνια στο κράτος των Σαφαβιδών κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Σάχη Αμπάς, έγραψε ότι "ευχαριστιέται να φτιάχνει σκαμπίλια, οπλοπολυβόλα, χαλινάρια και σέλες αλόγων, να υφαίνει, να αποστάζει άλατα, νερό πορτοκαλιού και φάρμακα, εν ολίγοις, αν δεν είναι δάσκαλος σε όλα τα επαγγέλματα, είναι τουλάχιστον εν μέρει εξοικειωμένος με όλα". Ο Αμπάς απέκτησε όλες αυτές τις δεξιότητες από τους τεχνίτες στα εργαστήρια που ανήκαν στο σπίτι του εμίρη, το οποίο παρείχε στον ίδιο και στην αυλή του σχεδόν όλα τα βασικά είδη πρώτης ανάγκης και πολυτέλειας.

Οι εμίρηδες του Kyzylbash, ενώ ήταν πολεμιστές και ηγεμόνες, ήταν επίσης προστάτες των τεχνών. Αυτό ίσχυε ιδιαίτερα για τον δεύτερο από τους κηδεμόνες του Αμπάς, τον Αλιγκούλ Χαν Σαμλί, ο οποίος κατείχε μια σημαντική βιβλιοθήκη και διατηρούσε ταλαντούχους ποιητές, ζωγράφους και καλλιγράφους. Κατά τη διάρκεια της παραμονής του στη Χεράτ ο Αμπάς θα εκπαιδευτεί στο σχέδιο και την καλλιγραφία και παρόλο που δεν υπάρχουν αποδείξεις ότι ο ίδιος είχε κάποιο ταλέντο σε αυτούς τους τομείς, θα αναπτύξει μια εκλεπτυσμένη προτίμηση σε αυτούς τους τομείς, την οποία δεν θα αρνηθεί όταν έρθει στο θρόνο. Το κύριο πάθος του, ωστόσο, θα ήταν η αρχιτεκτονική, και δεν υπάρχει αμφιβολία ότι είχε την προέλευσή του στην ισχυρή εντύπωση που του έκανε η αρχιτεκτονική κληρονομιά των Τιμουριδών, η οποία τον περιέβαλλε συνεχώς πρώτα στο Χεράτ και στη συνέχεια στο Μασχάντ. Η επιρροή των Τιμουριδών στον Αμπάς δεν περιορίζεται μόνο στην αρχιτεκτονική. Θα επηρέαζε επίσης την άποψή του για τη νομιμότητα της δυναστείας των Σαφαβιδών, την οποία θα προσπαθούσε να ενισχύσει μέσω της σύνδεσης με τον ίδιο τον Τιμούρ. Η πνευματική του κατάρτιση ανατέθηκε σε έναν μορφωμένο κληρικό από το Μασχάντ, τον σεΐχη Χασάν Νταούντ, και περιελάμβανε διδασκαλία του Κορανίου, της Σαρία και των κύριων διδασκαλιών της σιιτικής θρησκείας, καθώς και τη μελέτη ορισμένων αριστουργημάτων της περσικής ποίησης, ιδίως του έπους "Σαχναμέ" του Φερντοβσί. Ωστόσο, η εκμάθηση βιβλίων φαίνεται ότι δεν ασκούσε ιδιαίτερη έλξη στον Αμπάς κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου της ζωής του, καθώς αναφέρεται ότι συχνά έχανε τα μαθήματά του για να πηγαίνει για κυνήγι. Μέχρι τη στιγμή που ενθρονίστηκε ο Αμπάς δεν είχε γνώσεις πέρα από την ανάγνωση και τη γραφή, και απέκτησε τις γνώσεις του αργότερα μέσω της κοινωνίας των λογίων και εκείνων που γνώριζαν τις τέχνες. Έγραψε ποιήματα στα περσικά και στα αζέρικα. Όταν ο Αμπάς ανέλαβε την αυτοκρατορία των Σαφαβιδών σε ηλικία 16 ετών, οι φυλετικοί αρχηγοί του Κιζίλμπασ τον είδαν ως μαριονέτα, επειδή οι Κιζίλμπασ είχαν μεγάλη επιρροή στους Σάχηδες. Ο σάχης Αμπάς ζούσε νομαδική ζωή, το ένα τρίτο της βασιλείας του το πέρασε ταξιδεύοντας, το ένα τρίτο στην πρωτεύουσά του και το ένα τρίτο αλλού στον ελεύθερο χρόνο του. Λόγω του νομαδικού τρόπου ζωής του, η πρωτεύουσα μεταφέρθηκε στην πραγματικότητα εκεί όπου βρισκόταν ο Αμπάς.

Η ανάληψη της εξουσίας

Όταν ο Αμπάς ήταν ακόμη μωρό, ξέσπασε κρίση στην αυλή των Σαφαβιδών για το θέμα της διαδοχής. Παρά τη σεβάσμια ηλικία του, ο Ταχμασίμπ δεν είχε λόγο για το ποιος γιος θα τον διαδεχόταν. Αυτή ήταν η μόνη ελπίδα για μια ομαλή μετάβαση της εξουσίας, δεδομένου ότι οι Σαφαβίδες κυβερνούσαν σύμφωνα με την τουρκο-μογγολική φυλετική παράδοση, σύμφωνα με την οποία όλοι οι πρίγκιπες είχαν ίσα δικαιώματα στο θρόνο. Καθώς ο Ταχμασίμπ παρέμενε σιωπηλός, δύο αντίπαλα κόμματα, το καθένα με τον δικό του υποψήφιο για τον θρόνο, εμφανίστηκαν στην αυλή και άρχισαν έναν αγώνα για τον θρόνο.

Ένας από τους υποψήφιους ήταν ο τρίτος γιος του Σάχη, ο πρίγκιπας Χαϊντάρ, ο οποίος θεωρούσε τον εαυτό του ως τον φυσικό διάδοχο, καθώς ο πατέρας του είχε ήδη αναθέσει πολλές από τις εξουσίες του σε αυτόν. Στους υποστηρικτές του περιλαμβάνονταν η ηγετική φυλή Ustajli, η οποία ανέμενε ότι με τον Χαϊντάρ θα μπορούσε να διατηρήσει την κυρίαρχη θέση της στην αυλή, καθώς και οι αυλικοί των Γεωργιανών γκουλάμ, καθώς η μητέρα του Χαϊντάρ ήταν Γεωργιανή. Ένας δεύτερος υποψήφιος προτάθηκε εν απουσία του. Ήταν ο δεύτερος γιος του Ταχμασίμπ, ο πρίγκιπας Ισμαήλ, ο οποίος είχε πολεμήσει με διάκριση εναντίον των Οθωμανών, αλλά στη συνέχεια ρίχτηκε στη φυλακή για σχεδόν είκοσι χρόνια ως ύποπτος για συνωμοσία με σκοπό την ανατροπή του Σάχη. Υποστηρίχθηκε από τις περισσότερες από τις άλλες φυλές Qizilbash που το είδαν ως μια ευκαιρία να εκδιώξουν τους Ustajls από την κυρίαρχη θέση τους στην αυλή και τις προσοδοφόρες θέσεις που σχετίζονταν με αυτήν. Προτίμησαν επίσης τον Ισμαήλ επειδή η μητέρα του ήταν, όπως και οι ίδιοι, Τουρκομάνα και επειδή επέδειξε τις στρατιωτικές ικανότητες που εκτιμούσαν.

Στο στρατόπεδο του Ισμαήλ βρίσκονταν επίσης δύο σημαίνουσες προσωπικότητες που σύντομα θα έπαιζαν σημαντικούς ρόλους. Ήταν ο επικεφαλής αξιωματούχος του Τατζικιστάν, ο Μιρζά Σαλμάν Τζαμπερί Ισφαχανί, ο οποίος αργότερα θα γινόταν μεγάλος βεζίρης, και η έξυπνη και φιλόδοξη ετεροθαλής αδελφή του Ισμαήλ, η Περιχάν Χανίμ. Ασκούσε ισχυρή επιρροή στον Σάχη Ταχμασίμπ και είχε σαφώς την πρόθεση να ασκήσει το ίδιο και στον Ισμαήλ. Οι τριβές μεταξύ των δύο παρατάξεων επιδεινώθηκαν όταν ο Ταχμασίμπ αρρώστησε σοβαρά για μερικούς μήνες το 1574. Κάποια στιγμή παραλίγο να ξεσπάσει σφαγή όταν χιλιάδες ένοπλοι υποστηρικτές τους συγκεντρώθηκαν μπροστά από τις πύλες του παλατιού στο Qazvin. Οι εντάσεις υποχώρησαν όταν ο σάχης ανέκαμψε, αλλά δεν κατάφερε επίσης να ορίσει τον διάδοχό του στα δύο χρόνια που του είχαν απομείνει. Πέθανε τις πρώτες πρωινές ώρες της 14ης Μαΐου 1576 σε ηλικία 62 ετών.

Την επόμενη ημέρα ο πρίγκιπας Χαϊντάρ έκανε μια βεβιασμένη και κακοπροετοιμασμένη απόπειρα κατάληψης της εξουσίας, η οποία αποτράπηκε σε μεγάλο βαθμό από την πονηριά και τη διπλωματία του Περιχάν Χανούμ. Η απόπειρα κατέληξε σε φάρσα - ο Χαϊντάρ κατέφυγε στο χαρέμι με τη μορφή γυναίκας, αλλά οι αντίπαλοί του τον έσυραν από εκεί και τον σκότωσαν. Αυτή ήταν μια εξαιρετική πράξη βίας εκ μέρους των Κιζίλμπας εναντίον του πρίγκιπα των Σαφαβιδών, αγαπημένου γιου του πρώην "μέντορά" τους, του Σάχη Ταχμασίμπ, και αναγνωρισμένου απογόνου του σιίτη ιμάμη. Αυτό οδήγησε σε πλήρη εξαφάνιση της τάξης και του νόμου και της τάξης στο Qazvin. Απειθαρχημένες διμοιρίες του Qizilbash περιφέρονταν στους δρόμους, σκοτώνοντας και λεηλατώντας, ξέσπασαν ταραχές και στήθηκαν οδοφράγματα καθώς οι ντόπιοι ληστές έθεσαν υπό τον έλεγχό τους διάφορες συνοικίες της πόλης. Αυτό σηματοδότησε την έναρξη ενός "δεύτερου εμφυλίου πολέμου", ο οποίος τερματίστηκε μόνο όταν ο Αμπάς ανέβηκε στην εξουσία και έσπασε την εξουσία των Κυζιλμπάς.

Η πτώση στην αναρχία ανακόπηκε από τον Περιχάν Χαν, ο οποίος έθεσε την κατάσταση υπό αυστηρό έλεγχο, αποκαθιστώντας τη δημόσια τάξη και εξασφαλίζοντας την άνοδο στο θρόνο του ετεροθαλούς αδελφού της Ισμαήλ. Απελευθερώθηκε από τη φυλακή και μεταφέρθηκε στο Καζβίν, όπου στέφθηκε σάχης Ισμαήλ Β΄ στις 22 Αυγούστου 1576. Η Perihan Khanim περίμενε ότι ο Ismail θα ήταν μόνο ένας ονομαστικός κυβερνήτης, ενώ εκείνη θα συνέχιζε να κρατά τους μοχλούς της εξουσίας στα χέρια της. Οι Kyzylbashi είχαν την ίδια γνώμη και ξεκίνησαν να την τιμήσουν. Ο Ισμαήλ, ωστόσο, είχε άλλα σχέδια ως προς αυτό. Συγκέντρωσε τους εμίρηδες και τους είπε ότι "η ανάμειξη μιας γυναίκας στις δημόσιες υποθέσεις αποτελεί ταπείνωση για την τιμή ενός ηγεμόνα και το να συναναστρέφεται ένας άντρας με μια γυναίκα του οίκου των Σαφαβιδών του Σάχη αποτελεί ειδεχθές έγκλημα". Αυτό σήμανε το προσωρινό τέλος της διεκδίκησης της εξουσίας από την πριγκίπισσα.

Η βασιλεία του Ισμαήλ ήταν σύντομη και αιματηρή. Τα μακρά χρόνια φυλάκισης του είχαν προκαλέσει έντονη παρανοϊκότητα και έτσι άρχισε να βλέπει παντού εχθρούς που έπρεπε να εξοντωθούν. Ξεκίνησε με εκδικητικές δολοφονίες επιφανών μελών της φυλής Ustajla, είτε υποστήριζαν είτε όχι τον αντίπαλό του, τον πρίγκιπα Haydar. Ο νεαρός Αμπάς συνδέθηκε άμεσα με αυτά τα γεγονότα, όταν μια ομάδα ιππέων εισέβαλε στη Χεράτ, εισέβαλε στο σπίτι του κηδεμόνα του Ουστατζλά Σαχγκούλου Σουλτάνου και τον έσφαξε ενώ στεκόταν άοπλος. Τον αντικατέστησε ένας εμίρης από τη φυλή Σαμλί, ο Αλιγκούλου Χαν Σαμλί. Στη συνέχεια, ο Ισμαήλ έστρεψε την προσοχή του στην οικογένειά του, προκειμένου να αποτρέψει κάθε προσπάθεια ανατροπής του από αυτή την πλευρά. Διέταξε τη δολοφονία των δύο μικρότερων αδελφών του και την τύφλωση του τρίτου, στερώντας έτσι από αυτόν κάθε πιθανή υποψηφιότητα για το θρόνο. Ξεφορτώθηκε επίσης αρκετά από τα ξαδέλφια του, αλλά άφησε ανέγγιχτο τον μεγαλύτερο αδελφό του Μοχάμεντ Χουνταμπέντε και τα παιδιά του - αναμφίβολα εν μέρει επειδή ο Χουνταμπέντε ήταν ήδη τυφλός, αλλά και σαφώς από σεβασμό προς την κοινή τους μητέρα. Διέταξε επίσης τη δολοφονία αρκετών εκατοντάδων οπαδών του τάγματος των Σούφι των Σαφαβιδών που είχαν φτάσει στο Καζβίν από την Ανατολία, φοβούμενος ότι θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν εναντίον του.

Η αυξανόμενη απογοήτευση των εμίρηδων Qizilbash ενισχύθηκε από την προσπάθεια του Ισμαήλ να αμβλύνει την αντισουνιτική ρητορική του σιιτισμού των Σαφαβιδών. Αλλά εξακολουθούσαν να διστάζουν να μιλήσουν εναντίον του ανθρώπου που εξακολουθούσαν να θεωρούν ως τον "πνευματικό τους οδηγό". Φήμες, ωστόσο, έφτασαν στον Ισμαήλ ότι σχεδίαζαν να τον αντικαταστήσουν με τον πρεσβύτερο γιο του Χουνταμπέντε, τον πρίγκιπα Χασάν, οπότε έσπασε το ταμπού που του είχε επιβληθεί για να μην αγγίξει την οικογένεια Χουνταμπέντε, και ο Χασάν στραγγαλίστηκε με θηλιά στην Τεχεράνη από τους φρουρούς του Σάχη. Το φθινόπωρο του 1577, μετά τη γέννηση του γιου του, ο Ισμαήλ έδωσε εντολή να καταστραφεί η υπόλοιπη οικογένεια. Αυτά δεν πραγματοποιήθηκαν - για το οποίο ο Αμπάς θα είναι πάντα ευγνώμων στον κηδεμόνα του Αλιγκούλ Χαν Σαμλί - και το πρωί της 25ης Νοεμβρίου 1577 ο Ισμαήλ βρέθηκε νεκρός στο κρεβάτι του από προφανή υπερβολική δόση οπίου και ινδικού χασίς, αν και ορισμένοι υποπτεύθηκαν ότι τον είχε στείλει ο Περιχάν Χανίμ.

Ο Τατζικίτης αξιωματούχος Mirza Salman Jaberi Isfahani, που διορίστηκε από τον Ισμαήλ ως μεγάλος βεζίρης, ενήργησε γρήγορα για να αποτρέψει την αντιπαλότητα των Qizilbash να εξελιχθεί σε βία. Έπεισε τους εμίρηδες να δώσουν όρκο φιλίας μεταξύ τους και ενθρόνισε τον πατέρα του Αμπάς, Μοχάμεντ Χουνταμπέντε. Το γεγονός ότι η μητέρα του ήταν Τουρκομάνα κατέστησε την υποψηφιότητά του προτιμότερη από εκείνη των γιων του, του δωδεκάχρονου Χαμζά και του επτάχρονου Αμπάς, οι οποίοι ήταν δυνητικά εναλλακτικοί υποψήφιοι αλλά η μητέρα τους ήταν Περσίδα. Η Perihan Khanim ήταν σίγουρη ότι θα κατάφερνε να χειραγωγήσει τον άβουλο Khudabende και προσπάθησε και πάλι να καταλάβει την εξουσία. Όμως έπρεπε να υπολογίζει τη σύζυγό του και μητέρα του Αμπάς, Kheirannisa Begum, η οποία ήταν πλέον γνωστή με τον συχνά απονεμόμενο τίτλο Mahdi Ullah ("μεγαλειώδης κούνια") στις συζύγους του Σάχη. Αυτή η αποφασισμένη γυναίκα ήταν περισσότερο από πρόθυμη να αντισταθμίσει τις ελλείψεις του συζύγου της, και μόλις αυτό έγινε σαφές, η υποστήριξη προς την πριγκίπισσα άρχισε να μειώνεται. Ένας από τους πρώτους που την εγκατέλειψε ήταν ο Mirza Salman, ο οποίος είχε μια έντονη αίσθηση του από πού φυσούσε ο άνεμος αυτή τη στιγμή. Ενώθηκε με τον Μαχντί Ουλλάχ και τον σουλτάνο Μουχάμαντ Σαχ, όπως ονομαζόταν τώρα ο Μουχάμαντ Χουνταμπέντε, στο Σιράζ και τους προειδοποίησε ότι δεν μπορούσαν να κυβερνήσουν όσο ζούσε ο Περιχάν Χανίμ. Οι εμίρηδες του Qizilbash άρχισαν επίσης να εγκαταλείπουν το Qazvin, αγνοώντας τις αγωνιώδεις εντολές της πριγκίπισσας να παραμείνουν. Όλο και περισσότεροι από αυτούς έβγαιναν για να συναντήσουν τον νέο Σάχη και τον Μαχντί Ουλλάχ καθώς προχωρούσαν προς την πρωτεύουσα, στην οποία εισήλθαν στις 11 Φεβρουαρίου 1578. Ο Μαχντί Ουλλάχ έσφαξε αμέσως την αντίπαλό της, η οποία απομακρύνθηκε από το χαρέμι του Σάχη και στραγγαλίστηκε. Ο εμίρης του Qizilbash που ήταν παρών στη σκηνή θυμήθηκε αργότερα ότι το κεφάλι της πριγκίπισσας είχε αναρτηθεί στην πύλη της πόλης, "καλυμμένο με αίμα και ατημέλητο, τοποθετημένο στην αιχμή ενός δόρατος, εκτεθειμένο έτσι σε κοινή θέα - ένα πολύ θλιβερό και φρικτό θέαμα". Ο μικρός γιος του Σάχη Ισμαήλ Β' σκοτώθηκε επίσης.

Οι εμίρηδες ήταν προετοιμασμένοι ότι η Μαχντί Ουλάχ θα είχε σημαντική επιρροή, αλλά δεν ήταν καθόλου ευχαριστημένοι που πήρε τον πλήρη έλεγχο του κράτους και άρχισε να παίρνει η ίδια όλες τις αποφάσεις, ακόμη και σε στρατιωτικά θέματα. Από την πλευρά της, είχε πολύ κακή γνώμη γι' αυτούς, την οποία δεν προσπαθούσε καν να κρύψει. Όλες οι προσπάθειές της επικεντρώθηκαν στην εξασφάλιση της διαδοχής του μεγαλύτερου εν ζωή γιου της, του πρίγκιπα Χάμζα, ο οποίος ήταν τότε 12 ή 13 ετών. Κατάφερε να τον διορίσει βακίλ ή αντιβασιλέα. Σύντομα ο Χαμζά επισκίασε τον πατέρα του σε τέτοιο βαθμό που ορισμένοι ξένοι παρατηρητές νόμιζαν ότι ήταν ο σάχης.

Ο κατακερματισμός και η αιματοχυσία στην αυλή των Σαφαβιδών ενέπνευσε εξεγέρσεις σε διάφορες περιοχές της χώρας και η παλιά έχθρα μεταξύ των Κιζίλμπασας αναζωπυρώθηκε με νέα ένταση. Το κέντρο της αναταραχής ήταν το Χορασάν, όπου ξέσπασαν μάχες μεταξύ του Αλιγκούλου Χαν στο Χεράτ και του υποτακτικού του στο Μασχάντ, Μουρταζαγκούλου Χαν Τουρκμάν. Ο Μαχντί Ουλλάχ φοβήθηκε ότι ο Αλιγκούλου Χαν ετοιμαζόταν να χρησιμοποιήσει τον πρίγκιπα Αμπάς σε μια προσπάθεια κατάληψης της εξουσίας και προσπάθησε μάταια να στείλει τον πρίγκιπα στο Καζβίν.

Η αδύναμη θέση της χώρας αποτέλεσε πρόσκληση για τους παλιούς εχθρούς των Σαφαβιδών, τους Σεϊμπανίδες και τους Οθωμανούς. Η επιδρομή των Ουζμπέκων στο Χορασάν αποκρούστηκε, αλλά οι Οθωμανοί, με τη βοήθεια των υποτελών τους, των Τατάρων της Κριμαίας, κατέλαβαν μέρος της επικράτειας των Σαφαβιδών στον Καύκασο, καταλαμβάνοντας την Ανατολική Γεωργία και το Σιρβάν. Ξεκίνησε μια νέα φάση των πολέμων μεταξύ Οθωμανών και Σεφεβιδών, η οποία θα διαρκέσει 12 χρόνια.

Οι δυνάμεις των Σαφαβιδών υπέστησαν μια σειρά από ήττες προτού ο Μαχντί Ουλλάχ εξαπολύσει αντεπίθεση. Μαζί με τον πρίγκιπα Χαμζά και τον Μεγάλο Βεζίρη Μιρζά Σαλμάν, οδήγησε τον στρατό του Κιζίλμπασ προς τα βόρεια για να αντιμετωπίσει τις οθωμανικές και ταταρικές δυνάμεις στο Σιρβάν. Αλλά η προσπάθειά της να διοικήσει την εκστρατεία προκάλεσε την οργή των εμίρηδων του Qizilbash. Ως ισχυρό και αποφασιστικό άτομο, ήθελε οι δυνάμεις του Qizilbash να συνεχίσουν να προελαύνουν. Κατέκτησε μια σημαντική νίκη και αιχμαλώτισε τον Τατάρο διοικητή Adil Giray, ο οποίος ήταν αδελφός του Τατάρου χάνη, και προέτρεψε τους εμίρηδες να καταδιώξουν τους Οθωμανούς που είχαν καταφύγει στο φρούριο Derbent στην Κασπία Θάλασσα. Αρνήθηκαν να το πράξουν και υποστηρίχθηκαν από τον Mirza Salman, ο οποίος προφανώς κατάλαβε ότι ο Mahdi Ullah είχε αρχίσει να εκμεταλλεύεται υπερβολικά την τύχη της. Αφού επέπληξε τους εμίρηδες σε ένα άκρως συναισθηματικό πολεμικό συμβούλιο, η εκστρατεία ματαιώθηκε, και ένας εξοργισμένος Μαχντί Ουλλάχ επέστρεψε στο Καζβίν και ο στρατός ακολούθησε.

Πολλοί από τους εμίρηδες του Qizilbash άρχισαν να θεωρούν τη σύζυγο του Σάχη ως άμεση απειλή για τα συμφέροντά τους. Παρατήρησαν επίσης με αυξανόμενη δυσαρέσκεια την εύνοια που γενικά έδειχνε προς τους Πέρσες, και ιδίως προς τους ανθρώπους από τη γενέτειρά της, τη Μαζενταράν, πολλοί από τους οποίους είχαν λάβει επικερδείς θέσεις στην κυβέρνηση. Η Μαχντί Ουλάχ αποκατέστησε περαιτέρω τους Κιζιλμπάσι εναντίον της με τη μεταχείρισή της στον υποτελή ηγεμόνα του μισού Μαζενταράν, τον Μίρζα Χαν, στον οποίο επιθυμούσε εκδίκηση για τη δολοφονία του πατέρα της και για τη δική της εξορία. Έστειλε στρατό στον Μιρζά Χαν υπό τις διαταγές ενός ανώτερου εμίρη του Κιζίλμπασ, ο οποίος τον έπεισε να παραδοθεί υπό τον όρο να του χαριστεί η ζωή. Αλλά ο Μαχντί Ούλια επέμεινε στην εκτέλεσή του και στη διανομή των γυναικών και των παιδιών του ως σκλάβων, προσβάλλοντας έτσι το αίσθημα τιμής των Κυζυλμπασών.

Ορισμένοι επιφανείς αυλικοί των εμίρηδων του Κιζίλμπας αποφάσισαν ότι είχαν βαρεθεί και ότι ο Μαχτ-ι Ουλάχ έπρεπε να φύγει. Ο Mirza Salman, με τον συνήθη καιροσκοπισμό του, προσχώρησε σε αυτούς. Προκειμένου να καθοδηγήσουν τους στρατιώτες τους, κυκλοφόρησαν μεταξύ τους μια έκκληση ότι ο Σάχης ήταν υποχρεωμένος να μην παραδώσει τα ηνία σε γυναίκα. Ο Μαχντί Ουλλάχ γνώριζε τι συνέβαινε και προσπάθησε να σπείρει την εχθρότητα μεταξύ των Qizilbash.

Προς το τέλος του 1579 μια αντιπροσωπεία του Κιζίλμπασ παρέδωσε τελεσίγραφο στον σουλτάνο Μοχάμεντ Σαχ παρουσία της συζύγου του. "Η Μεγαλειότητά σας γνωρίζει πολύ καλά", δήλωσαν, "ότι οι γυναίκες φημίζονται για την έλλειψη ευφυΐας, την αδυναμία στη λογική και το εξαιρετικό πείσμα τους". Κατηγόρησαν τον Mahdi Ullah ότι επιδιώκει να ταπεινώσει και να υποβαθμίσει την Kyzylbash και απαίτησαν την απομάκρυνσή της από την εξουσία. Διαφορετικά, προειδοποίησαν, θα ακολουθούσαν ταραχές. Ο Σάχης επέπληξε ήπια τους εμίρηδες, αλλά ήταν πρόθυμος να τους ακούσει, αλλά ο Μαχντί Ουλλάχ ήταν αντίθετος. Σε έξαλλη κατάσταση τους έριξε λόγια περιφρόνησης και δήλωσε ότι δεν είχε καμία πρόθεση να αλλάξει τη συμπεριφορά της.

Το ίδιο βράδυ οι εμίρηδες αποφάσισαν να τη σκοτώσουν. Για να το δικαιολογήσουν αυτό προέβαλαν μια νέα κατηγορία - ότι είχε σχέση με τον Adil Girei, τον αδελφό του Τατάρου Χαν. Ο Μαχντί Ουλλάχ και ο πρίγκιπας Χαμζά του φέρθηκαν καλά με την ελπίδα να αποτρέψουν τους Τατάρους από τη συμμαχία τους με τους Οθωμανούς. Κάποια στιγμή συζητήθηκε ακόμη και το ενδεχόμενο να παντρευτεί μια από τις κόρες του Σάχη. Ορισμένοι εμίρηδες, συνοδευόμενοι από τους στρατιώτες τους, εισέβαλαν και τον πετσόκοψαν μέχρι θανάτου με τα σπαθιά τους, "κόβοντας πρώτα τα γεννητικά του όργανα και χτυπώντας τα στο στόμα του με εξαιρετικά βάρβαρο και βρώμικο τρόπο". Στη συνέχεια πήγαν στον Σάχη και απαίτησαν την εκτέλεση του Μαχντί Ουλλάχ. Μάταια τους ικέτευε, προσφέροντάς τους να την στείλει πίσω στο Μαζενταράν ή να εξοριστεί στην ιερή σιιτική πόλη Κομ, ακόμη και να παραιτηθεί από το θρόνο. Οι εμίρηδες ήταν αμείλικτοι. Εισέβαλαν στο χαρέμι και στραγγάλισαν τόσο την Mahdi Ullah όσο και τη μητέρα της, η οποία κατηγορήθηκε επίσης ότι αθέτησε την υπόσχεση του απαραβίαστου στον Mirza Khan.

Την επόμενη μέρα, όλοι όσοι συνδέονταν με τον Μαχντί Ουλιά έγιναν στόχος των όχλων του Κιζίλμπας. Τα σπίτια τους δέχθηκαν επιθέσεις και λεηλασίες και κάποιοι από αυτούς σκοτώθηκαν. Οι Μαζενταριανοί και οι Πέρσες αξιωματούχοι αποτέλεσαν αντικείμενο ιδιαίτερης οργής του Qizilbash. Ο Βεζίρης του Τατζικιστάν Μιρζά Σαλμάν δεν ξέφυγε από αυτή τη μοίρα, παρά την καιροσκοπική εγκατάλειψη του Μαχντί Ουλιά. Όπως και πολλές άλλες εξέχουσες προσωπικότητες, αναγκάστηκε να καταφύγει σε έναν φίλο του εμίρη. Η αναταραχή διήρκεσε το μεγαλύτερο μέρος της εβδομάδας και έληξε μόνο μετά τη δημόσια συμφιλίωση του Σάχη με τους εμίρηδες. Ευσεβής και αδύναμος, ο σουλτάνος Μωάμεθ ο Σάχης δήλωσε ότι ήταν θέλημα Θεού να δολοφονηθεί η γυναίκα του. Από την πλευρά τους, οι εμίρηδες επιβεβαίωσαν τον όρκο τους και αναγνώρισαν τον πρίγκιπα Χάμζα ως διάδοχο του θρόνου. Ο ίδιος ο πρίγκιπας, ωστόσο, ήταν επιφυλακτικός και αποφασισμένος να τιμωρήσει τους δολοφόνους της μητέρας του.

Τα οθωμανικά και τα ταταρικά στρατεύματα βρίσκονταν ακόμη στο Σιρβάν, όπου ο Τατάρος Χαν Μοχάμεντ Γκιράι, εξοργισμένος από τη δολοφονία του αδελφού του, νίκησε τον στρατό του κυβερνήτη των Σαφαβιδών και κατέστρεψε την επαρχία. Το Αζερμπαϊτζάν και η πρωτεύουσά του Ταμπρίζ απειλήθηκαν και πάλι. Ο Μεγάλος Βεζίρης Μιρζά Σαλμάν οδήγησε στρατό στην ανατολική Γεωργία σε μια προσπάθεια να ενισχύσει τη θέση των Σαφαβιδών εκεί. Ωστόσο, η ικανότητα του σουλτάνου Μοχάμεντ Σαχ να αντισταθεί στους Οθωμανούς υπονομεύτηκε από τη συχνή άρνηση πολλών από τους εμίρηδες του Κιζίλμπας να παράσχουν τα στρατεύματά τους στο κάλεσμα του Σαχ. Αυτό αντιπροσώπευε μια πλήρη κατάρρευση του συστήματος στο οποίο τα εδάφη παραχωρούνταν στους εμίρηδες με αντάλλαγμα τη στρατιωτική θητεία.

Οι εμίρηδες του Qizilbash άρχισαν να δίνουν τον τόνο, όπως είχαν κάνει τα πρώτα χρόνια της κυριαρχίας του Σάχη Ταχμασίμπ, και απέδειξαν ότι δεν είχαν χάσει καθόλου την ικανότητά τους για ανατρεπτική αντιπαλότητα. Οι εμίρηδες από τις φυλές Τουρκμάν και Τεκελί συναντήθηκαν σε έναν αγώνα για την κυριαρχία με τους αντιπάλους τους από τις φυλές Σαμλού και Ουστατζλού. Η σύγκρουση ήταν πιο έντονη στην αυλή του Καζβίν και στο Χορασάν, όπου ο κυβερνήτης του Χεράτ Αλιγκούλου Χαν Σαμλού και ο κύριος σύμμαχός του Μουρσιντγκούλου Χαν Ουστατζλού βρίσκονταν για κάποιο διάστημα σε πόλεμο με τον Μουρταζαγκούλου Χαν Πορνάκ, τον τουρκομάνο κυβερνήτη του Μασχάντ.

Τελικά, οι φυλές Τουρκμάν και Τεκέλι κέρδισαν το πάνω χέρι στο δικαστήριο. Κατά τη διάρκεια αυτού του αγώνα, αρκετοί Σαμλίν, μεταξύ των οποίων ο πατέρας και η μητέρα του Αλιγκούλου Χαν Σαμλού, σκοτώθηκαν. Ο τελευταίος αντέδρασε ακριβώς όπως φοβόταν ο Μαχντί Ουλλάχ - κάνοντας τον προστατευόμενό του, τον πρίγκιπα Αμπάς, κεντρικό πρόσωπο της εξέγερσης στο Χορασάν, ανακηρύσσοντάς τον Σάχη. Ο Μεγάλος Βεζίρης Μιρζά Σαλμάν έπεισε τον Σουλτάνο Μουχάμαντ Σαχ να ξεκινήσει μια τιμωρητική εκστρατεία για την καταστολή της εξέγερσης. Είχε προσωπικό συμφέρον σε αυτό, καθώς είχε συνδέσει τη μοίρα του με τον μεγαλύτερο αδελφό του Αμπάς, τον πρίγκιπα Χάμζα. Κατάφερε να διορίσει τον γιο του ως βεζίρη του Χαμζά και έκανε επίσης τη μεγαλύτερη κίνησή του, κανονίζοντας να παντρευτεί η κόρη του τον πρίγκιπα.

Η εκστρατεία ξεκίνησε παρά τη δυσαρέσκεια πολλών εμίρηδων, οι οποίοι δυσανασχετούσαν με την αυξανόμενη επιρροή του Μίρζα Σαλμάν και τη διάθεσή του τόσο για στρατιωτικές όσο και για πολιτικές υποθέσεις. Οι εμίρηδες απέδιδαν επίσης μεγάλη σημασία στα σύμβολα της ανώτερης θέσης τους και η δυσαρέσκειά τους αυξήθηκε όταν ο σάχης απάλλαξε τον Τατζικέζο μεγάλο βεζίρη του από το καθήκον να στέκεται μπροστά τους και του χορήγησε βαθμό ισοδύναμο με αυτόν του επαρχιακού κυβερνήτη του Qizilbash. Από την πλευρά του, ο Μίρζα Σαλμάν θεωρούσε τους εμίρηδες απειλή για το κράτος και εξέφρασε τη γνώμη του στον Σάχη. Η πορεία της εκστρατείας στο Χορασάν ενέτεινε περαιτέρω αυτές τις εντάσεις. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα τις υποτονικές πολιορκίες που πραγματοποιούσαν οι εμίρηδες. Μετά την αρχική ήττα, ο Αλιγκούλου Χαν κλείστηκε στην ακρόπολη της Χεράτ μαζί με τον πρίγκιπα Αμπάς, ενώ ο συνεργός του Μούρσιντγκούλου Χαν Ουστατζλού υπέμεινε μια εύκολη εξάμηνη πολιορκία στο Torbat-e Heydariya, μετά την οποία διαπραγματεύτηκε όρους παράδοσης με τους οποίους συγχωρήθηκε.

Ο Μίρζα Σαλμάν κατηγόρησε τους εμίρηδες ότι σαμποτάρουν την εκστρατεία. Από την πλευρά του, εξοργίστηκαν όταν επέμεινε στην εκτέλεση ορισμένων από τους γιους των εμίρηδων που είχαν συλληφθεί. Αποφάσισαν να τον ξεφορτωθούν και πήγαν στον Σάχη και στον πρίγκιπα Χαμζά ζητώντας την έκδοσή του. Δήλωσαν ότι η εχθρότητα του Μίρζα Σαλμάν προς τους Κιζίλμπας ήταν επιζήμια για το κράτος και παραπονέθηκαν με πικρία ότι ένας Τατζίκ (Πέρσης), "ο σύζυγος της πένας", τόλμησε να θέσει τον εαυτό του στην ίδια θέση με τους Κιζίλμπας. Σύμφωνα με αυτούς, ως Πέρσης, ο Μιρζά Σαλμάν "έπρεπε να κάνει μόνο τους λογαριασμούς και τις δουλειές του ντιβάνι. Δεν έπρεπε να έχει στρατό στη διάθεσή του και να παρεμβαίνει μόνος του στις κρατικές υποθέσεις.

Οι ελπίδες του Μεγάλου Βεζίρη για στενή συνεργασία με τον οίκο των Σαφαβιδών του Σάχη αποδείχθηκαν μάταιες. Αν και ο Μίρζα Σαλμάν είχε υπερασπιστεί τα συμφέροντα του στέμματος έναντι των φυγόκεντρων τάσεων του Κιζίλμπασ, ο Σάχης και ο πρίγκιπας Χάμζα φοβήθηκαν πολύ τους εμίρηδες για να προσπαθήσουν να τον προστατεύσουν. Λαμβάνοντας εκ νέου διαβεβαιώσεις πίστης από τους εμίρηδες, τον εγκατέλειψαν στη μοίρα του. Συνελήφθη, κατασχέθηκε όλη του η περιουσία και στη συνέχεια θανατώθηκε. Εκτός από τον εξευτελισμό του Μεγάλου Βεζίρη, ο πρίγκιπας Χαμζά χώρισε την κόρη του.

Με την απομάκρυνση του Μίρζα Σαλμάν, η προσπάθεια αποκατάστασης της εξουσίας του στέμματος στο Χορασάν έχασε κάθε ώθηση. Η κατάσταση στα βορειοδυτικά του κράτους, όπου οι Οθωμανοί απειλούσαν και πάλι την Ταμπρίζ, απαιτούσε επίσης άμεση προσοχή. Για το λόγο αυτό συνήφθη εσπευσμένα συμφωνία με τον Αλιγκούλου Χαν και η εκστρατεία περιορίστηκε. Από τον πρώην επαναστάτη δεν ζητήθηκε τίποτε άλλο εκτός από την επανάληψη του όρκου και την αναγνώριση του πρίγκιπα Χάμζα ως διαδόχου του θρόνου. Σε αντάλλαγμα διατήρησε τις θέσεις του ως κυβερνήτης του Χορασάν και κηδεμόνας του πρίγκιπα Αμπάς. Έλαβε μάλιστα αμοιβή από τον Σάχη, τον οποίο έπεισε να απομακρύνει τον παλιό του εχθρό, τον Μουρταζαγκούλου Χαν Τουρκμάν, από τη θέση του κυβερνήτη του Μασχάντ και να διορίσει στη θέση του τον φίλο του, έναν εμίρη από τη φυλή Ουστατζλά. Σύμφωνα με τον Iskander Bey Munshi, πολλοί συμπέραναν από αυτό ότι το μέλλον βρισκόταν στον πρίγκιπα Αμπάς.

Εν τω μεταξύ, οι Οθωμανοί απέρριψαν την προσφορά ειρήνης των Σαφαβιδών και ένας μεγάλος οθωμανικός στρατός τέθηκε σε ετοιμότητα για την κατάληψη της Ταμπρίζ. Ο πρίγκιπας Χαμζά, ο οποίος ήταν πλέον σάχης σε όλα εκτός από τον τίτλο, επισκιάζοντας πλήρως τον ανίκανο πατέρα του, έσπευσε δυτικά σε μια απελπισμένη προσπάθεια να σώσει την πρώην πρωτεύουσα των Σαφαβιδών, αλλά οι προσπάθειές του ματαιώθηκαν από την απειθαρχία και την ασυμφωνία των φυλών Κιζίλμπασ. Μάταια παρότρυνε τους εμίρηδες να συσπειρωθούν γύρω του ως "πιστοί σούφι του Οίκου των Σαφαβιδών". Οι εμίρηδες Shamla και Ustajl υποστήριξαν τον πρίγκιπα, αλλά για τον ίδιο λόγο οι αντίπαλοί τους Turkman και Tekeli αρνήθηκαν να παράσχουν οποιαδήποτε βοήθεια. Η Ταμπρίζ καταλήφθηκε από τους Οθωμανούς, και παρόλο που απέσυραν το μεγαλύτερο μέρος των στρατευμάτων τους μετά από σαράντα ημέρες, μετά τις αντεπιθέσεις του Χαμζά και τον θάνατο του διοικητή τους, άφησαν μια ισχυρή φρουρά στην ακρόπολη, την οποία ο Χαμζά αποδείχθηκε ανίκανος να εκδιώξει.

Κατά τη διάρκεια αυτών των γεγονότων ο Χαμζά πολύ απερίσκεπτα προκάλεσε τη δυσαρέσκεια των εμίρηδων Τουρκμάν και Τεκελί. Φυλάκισε τον γενικό κυβερνήτη του Αζερμπαϊτζάν, τον Εμίρ Χαν, προφανώς επειδή προσπάθησε να εμποδίσει την αναζήτηση των εμπλεκομένων στη δολοφονία της μητέρας του Μαχντί Ούλι. Ο Εμίρ Χαν ήταν ο κορυφαίος εμίρης της φυλής των Τουρκμάνων, η οποία συνήθιζε να θεωρεί το Αζερμπαϊτζάν φέουδό της. Οι άλλοι εμίρηδες των Τουρκμάνων εξοργίστηκαν όχι μόνο με τη φυλάκισή του αλλά και με την αντικατάστασή του από τον Ουστατζίλι. Οι Τουρκμένοι και οι σύμμαχοί τους Tekeli άρχισαν να κινητοποιούν τις δυνάμεις τους. Ενθαρρυνόμενος από τους εμίρηδες Ustajli και Shamli στη συνοδεία του, ο Hamza απάντησε εκτελώντας τον Emir Khan. Αυτό οδήγησε σε νέες συγκρούσεις. Την άνοιξη του 1585 οι εμίρηδες των Τουρκομάνων και του Τεκέλι προχώρησαν προς την Ταμπρίζ, όπου ο Χαμζά πολιόρκησε την ακρόπολη που κατείχε η οθωμανική φρουρά. Φτάνοντας στο στρατόπεδο του Σάχη, εισέβαλαν σε αυτό και απαίτησαν την απομάκρυνση των πιο ισχυρών εμίρηδων της Σάμλα και της Ουστατζλά, συμπεριλαμβανομένου του νέου κυβερνήτη της Ουστατζλά στο Αζερμπαϊτζάν. Στη συνέχεια συνέλαβαν τον μικρότερο γιο του Σάχη, τον δεκάχρονο πρίγκιπα Ταχμασίμπ, και τον έφεραν στην πρωτεύουσα, το Καζβίν, όπου τον ανακήρυξαν διάδοχο του θρόνου στη θέση του πρίγκιπα Χαμζά.

Ο Χαμζά νίκησε τους επαναστάτες την επόμενη άνοιξη και φυλάκισε τον μικρότερο αδελφό του Ταχμασίμπ στο φρούριο Αλαμούτ, στα βουνά Αλμπούρζ βόρεια του Καζβίν. Ωστόσο, όλες οι ελπίδες του να διώξει τους Οθωμανούς από την Ταμπρίζ είχαν πλέον διαψευστεί. Μετά από άλλη μια αποτυχημένη επίθεση στην ακρόπολη, η προσέγγιση ενός νέου οθωμανικού στρατού τον ανάγκασε να άρει την πολιορκία. Παρά τις αντιδράσεις των εμίρηδων του Κιζίλμπας, ανταποκρίθηκε θετικά στην προσφορά ειρήνης του νέου Οθωμανού διοικητή Φερχάτ πασά, συμφωνώντας μάλιστα να στείλει τον μικρότερο γιο του, τον πρίγκιπα Χαϊντάρ, στην οθωμανική αυλή ως όμηρο.

Λίγο αργότερα, ωστόσο, ο Χαμζά δολοφονήθηκε. Μια νύχτα στις αρχές Δεκεμβρίου του 1586, καθώς βρισκόταν μεθυσμένος στη σκηνή του, ο κουρέας του τον πλησίασε κρυφά και του έκοψε το λαιμό "με όλη την επιδεξιότητα του κουρέα του". Ο κουρέας κατέφυγε στη σκηνή ενός επιφανούς εμίρη της Σάμλα, αλλά συνελήφθη και οδηγήθηκε ενώπιον του Σάχη. Είπε ότι αναγκάστηκε να το κάνει από άλλους, αλλά σιώπησε για πάντα πριν προλάβει να τα πει όλα. Σύμφωνα με μια εκδοχή, ο εμίρης της σάμλας, στο σπίτι του οποίου είχε καταφύγει, τον μαχαίρωσε στο στόμα με ένα στιλέτο. Σύμφωνα με μια άλλη μαρτυρία, "μια μεγάλη βελόνα μπήκε στο στόμα του για να τον εμποδίσουν να κάνει τρελές κατηγορίες εναντίον των πιστών υπηρετών του θρόνου". Όπως και να έχει, γρήγορα σφαγιάστηκε. Πιστεύεται ότι πίσω από τη δολοφονία βρίσκονταν αυλικοί εμίρηδες από τις φυλές Shamla και Ustajla, αν και τα κίνητρά τους παραμένουν ασαφή.

Όπως και να έχει, οι ίδιοι αυτοί εμίρηδες ανάγκασαν τον σουλτάνο Μουχάμαντ Σαχ να ενεργήσει ενάντια στη θέλησή του και να διορίσει τον νεότερο γιο του, τον πρίγκιπα Αμπού Ταλίμπ, ως διάδοχο του θρόνου, παρακάμπτοντας τον μεγαλύτερο επιζώντα γιο του, τον πρίγκιπα Αμπάς. Αλλά οι εμίρηδες που έλεγχαν τον Σάχη και την κεντρική κυβέρνηση σύντομα διαπληκτίστηκαν μεταξύ τους, επιδεινώνοντας περαιτέρω την αναρχία και οδηγώντας σε εκτεταμένες εξεγέρσεις.

Εν τω μεταξύ, στο Χορασάν είχε ενθρονιστεί νέος κυβερνήτης του Σάχη. Ο Murshidgulu Khan Ustajli κατάφερε να εκδιώξει τον νέο κυβερνήτη του Mashhad και να καταλάβει τη θέση. Συγκεντρώνοντας γύρω του τους Ουστάτζλι και άλλους εμίρηδες, άρχισε μια σύγκρουση με τον πρώην σύμμαχό του, τον Αλιγκούλου Χαν Σαμλί, τον γενικό κυβερνήτη του Χορασάν και κηδεμόνα του πρίγκιπα Αμπάς. Στη μάχη που ακολούθησε μεταξύ τους, ο Murshidgulu Khan κατάφερε να αιχμαλωτίσει τον πρίγκιπα Abbas και να τον μεταφέρει στο Mashhad. Σε αυτό το σημείο, οι ήδη σοβαρά αποδυναμωμένοι από τις εσωτερικές αναταραχές και την οθωμανική εισβολή στα βορειοδυτικά εδάφη τους, οι Σαφαβίδες δέχθηκαν ένα ακόμη σοβαρό πλήγμα από τα ανατολικά. Ο νέος ηγέτης των Ουζμπέκων, ο Αμπντουλάχ Χαν, ένωσε και πάλι τις ουζμπεκικές φυλές και τον Δεκέμβριο του 1587 είχε εισβάλει στο Χορασάν, πολιορκώντας το Χεράτ και απειλώντας να καταλάβει ολόκληρη την επαρχία. Υποκινήθηκε από τους Οθωμανούς, η κατάκτηση του Σιρβάν και μεγάλου μέρους του Αζερμπαϊτζάν τους επέτρεψε να εγκαταστήσουν στόλο στην Κασπία Θάλασσα και να έρθουν για πρώτη φορά στην ιστορία σε άμεση επαφή με τους Ουζμπέκους συμμάχους τους. Οι Σαφαβίδες βρέθηκαν σε πραγματικό κίνδυνο να συντριβούν ανάμεσα σε δύο σουνιτικές μυλόπετρες.

Η εισβολή των Ουζμπέκων αποτελούσε απειλή για τον Murshidgulu Khan, ο οποίος συνειδητοποίησε ότι μπορεί να ήταν η τελευταία του ευκαιρία να εκμεταλλευτεί την κυριαρχία του στον πρίγκιπα Abbas. Άλλοι κορυφαίοι εμίρηδες του Qizilbash τον διαβεβαίωσαν για την υποστήριξή τους στην άνοδο του Αμπάς στο θρόνο, και όταν έμαθε ότι ο σουλτάνος Μοχάμεντ Σαχ είχε φύγει από το Qazvin για να πολεμήσει τους επαναστάτες στο νότο, ο Murshidgulu Khan αποφάσισε να δράσει. Ανέθεσε την υπεράσπιση της Χεράτ στον αδελφό του Ιμπραήμ Χαν και κατευθύνθηκε ο ίδιος προς το Καζβίν μαζί με τον δεκαεπτάχρονο πρίγκιπα Αμπάς και μια μικρή δύναμη 600 ιππέων. Καθώς κινούνταν προς τα δυτικά κατά μήκος του Μεγάλου Δρόμου του Μεταξιού, ο οποίος διήνυε μεταξύ των πρόποδων των βουνών Ελμπούρζ και της Μεγάλης Αλμυρής Ερήμου, ενώθηκαν μαζί τους για να εκφράσουν την πίστη τους οι εμίρηδες Qizilbash από τις ισχυρές φυλές Turkman, Afshar και Zulgadar που έλεγχαν πολλές από τις πόλεις-κλειδιά κατά μήκος της διαδρομής. Μέχρι να πλησιάσουν το Καζβίν, το απόσπασμά τους είχε αυξηθεί σε περίπου 2000 άνδρες οπλισμένου ιππικού. Όταν έλαβε την πρόσκληση για παράδοση, ο κυβερνήτης του Καζβίν δίστασε αρχικά και πολλοί από τους εμίρηδες του Κιζίλμπασ που βρίσκονταν στην πρωτεύουσα κάλεσαν σε αντίσταση. Αλλά υποχώρησαν όταν πλήθη απλών κατοίκων και στρατιωτών, που πιθανώς ήθελαν να αποφύγουν μια νέα σφαγή, ξεχύθηκαν στους δρόμους για να εκφράσουν την υποστήριξή τους στον Αμπάς, ο οποίος είχε εισέλθει στην πρωτεύουσα ακολουθώντας τον Μουρσιντγκούλου Χαν στα τέλη Σεπτεμβρίου του 1587.

Η αυλή των Σαμλί και Ουστατζλί που καθοδηγούνταν και κυριαρχούνταν από τους Κιζίλμπαχ είχε στρατοπεδεύσει μαζί με τον σουλτάνο Μοχάμεντ Σαχ και τον πρίγκιπα Αμπού Ταλίμπ περίπου 200 μίλια μακριά, στα περίχωρα της ιερής πόλης των σιιτών, του Κομ. Όντας, όπως πάντα, διχασμένοι, δεν είχαν άλλη επιλογή από το να αποδεχτούν αυτό που είχε συμβεί ως τετελεσμένο γεγονός. Πρώτα ένας ή δύο εμίρηδες πήγαν στο Καζβίν για να εκφράσουν την υποταγή τους στον νέο ηγεμόνα, μετά άλλοι, και σύντομα ο στρατός τους γρήγορα διαλύθηκε. Ο Iskander-bek Munshi γράφει:

"Στρατιώτες όλων των βαθμών, που δεν υπάκουαν πλέον στις διαταγές κανενός, άρχισαν να φεύγουν. Ακόμη και οι εργάτες των εργαστηρίων του Σάχη άφησαν τα πράγματά τους και έφυγαν. Οι άνδρες της ορχήστρας του Σάχη έφυγαν από το στρατόπεδο με τις τρομπέτες και τα τύμπανα και άρχισαν να παίζουν φανφάρες για τον πρίγκιπα Αμπάς μετά την άφιξή του στο Καζβίν. Την ημέρα που ο καταυλισμός απορρίφθηκε και κατευθύνθηκαν προς την πόλη, μόνο μια χούφτα υπηρέτες, αναβολείς και γαμπροί έμειναν για να εξυπηρετήσουν τον σάχη και τον πρίγκιπα Αμπού Ταλίμπ".

Αναφέρεται ότι ο τυφλός γέρος σάχης ήταν "θλιμμένος από τη σκληρή μεταχείριση της μοίρας" και επιθυμούσε μόνο ένα πράγμα - να τελειώσει τις μέρες του ειρηνικά. Την 1η Οκτωβρίου 1587 παραιτήθηκε σε μια τελετή που πραγματοποιήθηκε στο παλάτι και τοποθέτησε το στέμμα στο κεφάλι του εκθρονισμένου δεκαεπτάχρονου γιου του, ο οποίος ανέβηκε στο θρόνο με το όνομα Σαχ Αμπάς Α'. Ο πρώην πλέον σάχης και όλοι οι άλλοι πρίγκιπες τέθηκαν υπό κράτηση. Ο Αμπάς αποδείχθηκε ανελέητος απέναντι στους εμίρηδες που είχαν υποστηρίξει τον μικρότερο αδελφό του Αμπού Ταλίμπ και τους οποίους κατηγόρησε για τη δολοφονία του πρίγκιπα Χάμζα. Τους διέταξε να αφοπλιστούν και τους οδήγησε έναν προς έναν στην αίθουσα υποδοχής, όπου τους σκότωσαν, οπότε "είκοσι δύο από τα κομμένα κεφάλια τους, στερεωμένα στις αιχμές των λόγχων, παρουσιάστηκαν στο κοινό από τα παράθυρα του παλατιού, ένα φοβερό θέαμα που προκάλεσε φόβο στις καρδιές των πιο τολμηρών και αλαζόνων". Ο Αμπάς επιβράβευσε τους εμίρηδες που τον υποστήριζαν διορίζοντάς τους σε θέσεις στην αυλή και στις επαρχίες. Στον Murshidgulu Khanu, στον οποίο ο Abbas οφείλει την άνοδό του στο θρόνο, δόθηκε το κύριο αξίωμα του vakil ή αντιβασιλέα.

Εσωτερική πολιτική

Ο Σάχης Αμπάς Α΄ δεν περιορίστηκε στο να θέσει υπό τον έλεγχό του το κρατικό στοιχείο, τους Qizilbash. Έβαλε επίσης τέλος στους τοπικούς φεουδάρχες του Γιλάν, του Μαζενταράν, του Σιστάν, του Λαρ και του Λουριστάν και ενίσχυσε τη δύναμη των Σαφαβιδών στις περιοχές αυτές. Σε ορισμένες από αυτές εγκατέστησε ακόμη και τον τουρκικό πληθυσμό. Η κύρια γλώσσα της αυλής του Αμπάς Α΄ παρέμεινε η μητρική του γλώσσα, τα αζέρικα. Κατά την περίοδο του Αμπάς Α΄ οι ehikagasibashi (φύλακες του παλατιού) ήταν οι εξής:

Ο Ιταλός περιηγητής Pietro della Valle, ο οποίος επισκέφθηκε την αυτοκρατορία των Σαφαβιδών κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Σάχη Αμπάς Α', έγραψε ότι η μόνη αριστοκρατία στο κράτος ήταν η τουρκομανική στρατιωτική ελίτ που μονοπωλούσε όλες τις θέσεις των επαρχιακών κυβερνήσεων και τις πιο σημαντικές θέσεις από την εγκαθίδρυση της κυριαρχίας των Σαφαβιδών στις αρχές του 16ου αιώνα. Περιγράφει επίσης πώς οι Πέρσες ζούσαν κάτω από την αφόρητη υποταγή των Τουρκομάνων. Ο Valle τον περιγράφει επίσης ως "εξαιρετικά έξυπνο, πολύ ζωντανό και γενναίο", ο οποίος μιλούσε αζέρικα και περσικά. Ο Σάχης Αμπάς είχε μια πολύ ισχυρή σχέση με το Κιζίλμπασ, η οποία ήταν ισχυρότερη από τις άλλες σχέσεις. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Σάχη Αμπάς, 74 από τους 89 επικεφαλής εμίρηδες ήταν kizilbashs και 15 ήταν gulams. Επίσης, ο αριθμός των φυλών Kyzylbash που βρίσκονταν στην εξουσία αυξήθηκε σημαντικά υπό τον ίδιο και οι Shamli και Zulkadar έγιναν κυρίαρχες.

Το μονοπώλιο των φυλών Kyzylbash στη στρατιωτική δύναμη έσπασε με την αποδυνάμωση του άμεσου δεσμού μεταξύ των αρχηγών Kyzylbash και των φυλών τους. Αυτό επιτεύχθηκε με την απομάκρυνση των αρχηγών του Kyzylbash από την παραδοσιακή τους πίστη και τον διορισμό τους ως κυβερνήτες σε άλλες επαρχίες. Επιπλέον, οι αιχμάλωτοι ή αγορασμένοι σκλάβοι (γκουλάμ) εκπαιδεύονταν για να υπηρετούν τόσο ως αντισταθμιστική στρατιωτική δύναμη όσο και για να υπηρετούν τον Σάχη στη διακυβέρνηση της χώρας. Η μετατόπιση της εξουσίας δεν σήμαινε ότι η ελίτ των Qizilbash εκδιώχθηκε από την εξουσία. Ωστόσο, αυτό σήμαινε ότι έχασαν το μονοπώλιο της εξουσίας και το ολιγοπώλιο τους στο στρατό, καθώς αναγκάστηκαν να μοιραστούν την εξουσία με τους γκουλάμηδες. Ο αρχηγός των στρατευμάτων του Σάχη, ο gorchubashi, έγινε ο αρχηγός όλων των στρατευμάτων του Qizilbash. Παρόλο που έγινε ο ισχυρότερος στρατιωτικός ηγέτης, η εξουσία του περιοριζόταν σε εκείνη του gullar-agasi, του διοικητή των gulams. Ο τελευταίος κατείχε επίσης περιστασιακά και άλλες σημαντικές θέσεις στην κεντρική κυβέρνηση ταυτόχρονα, όπως αυτή του tufyangchi agasa και του diwan begi. Την πρώτη θέση κατείχε παραδοσιακά ένας Τατζικίτης, ενώ τη δεύτερη ένας Κυζυλμπασίτης. Ωστόσο, οι γκιουλάμ δεν είχαν αποκλειστικά δικαιώματα σε καμία από αυτές τις τρεις θέσεις, καθώς κατά τη διάρκεια του 17ου και στις αρχές του 18ου αιώνα διορίζονταν επίσης στις θέσεις αυτές οι εμίρηδες του Κυζυλμπάς. Ωστόσο, υπήρχαν και άλλοι υποψήφιοι για την εξουσία. Ως αποτέλεσμα της μετατόπισης της εξουσίας, οι Τατζίκοι που παραδοσιακά κατείχαν ως επί το πλείστον τις υψηλότερες διοικητικές θέσεις έχασαν επίσης το μονοπώλιό τους στις θέσεις αυτές. Αυτό ίσχυε όχι μόνο για θέσεις όπως nazir-i büyutat ή διαχειριστής του παλατιού του Σάχη, αλλά και για χαμηλότερες διευθυντικές θέσεις. Η μεγαλύτερη απώλεια για τους Τατζίκους ήταν η απώλεια του μονοπωλίου τους στη θέση του αρχιβεζίρη, στην οποία, από το 1669 μέχρι το τέλος του καθεστώτος, διορίζονταν σχεδόν αδιάλειπτα από τους αξιωματούχους του Κιζίλμπασ.

Ο Αμπάς ήταν ο πιο επιτυχημένος από τους ηγεμόνες των Σαφαβιδών. Διακρίθηκε για την ενεργητική του δράση και τη φημισμένη πολιτική του οξυδέρκεια, συνέβαλε στην οικονομική ανάπτυξη της χώρας, έχτισε δρόμους και γέφυρες, φρόντισε για τη διακόσμηση των πόλεων, ιδίως του Ισφαχάν, όπου μετέφερε την κατοικία του από το Καζβίν το 1598, και προσπάθησε να αναζωογονήσει το εμπόριο με την Ινδία και την Ευρώπη. Όταν μετακόμισε στο Ισφαχάν, τον ακολούθησαν οι πιστοί του Σάχη Αμπάς (κυρίως ο Σάχσβεν μεταξύ αυτών). Στο Ισφαχάν, πρωτεύουσα από το 1598, υπήρχε μια συνοικία που ονομαζόταν Αμπασαμπάντ, όπου εγκαταστάθηκαν οι αζερόφωνοι ιθαγενείς της Ταμπρίζ, και η αυλή καθώς και η δυναστεία των Σαφαβιδών επικοινωνούσαν καθημερινά στα αζέρικα. Ήδη από το 1603, οι δυνάμεις του Αμπάς Qizilbash βρίσκονταν ήδη στο Ισφαχάν. Εκτός από τη στρατιωτική μεταρρύθμιση, ο Αμπάς επιχείρησε και μια νομισματική μεταρρύθμιση, καθώς επί 11 χρόνια αδυναμίας στο Ιράν είχε κυκλοφορήσει ένα τεράστιο νόμισμα χωρίς σταθερή συναλλαγματική ισοτιμία. Ο Αμπάς εισήγαγε το νόμισμα Αμπάσι, το οποίο είχε αξία ενός μισκάλ. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Σάχη Αμπάς, η Γκάντζα ανοικοδομήθηκε.

Ο Σάχης Αμπάς αύξησε σημαντικά τον αριθμό των ιππέων της προσωπικής του φρουράς από τους Qizilbash. Αυτοί οι άνδρες διέφεραν από τους φυλετικούς τους άνδρες ως προς την απόλυτη πίστη τους στον σάχη: εγκατέλειψαν τα εδάφη των φυλών τους, ήρθαν στην αυλή και έγιναν μέλη της αυτοκρατορικής αυλής. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Αμπάς, ο αριθμός τους αυξήθηκε σε 10.000 - 15.000, και μέχρι το τέλος της βασιλείας του, οι υψηλότερες βαθμίδες τους κατέλαβαν τις θέσεις των επαρχιακών διοικητών και ο διοικητής τους, ο χουντσαμπάσι, έγινε ο σημαντικότερος λειτουργός του κράτους. Αφού ανέλαβε τα ηνία της κυβέρνησης, ο σάχης Αμπάς Α΄ δημιούργησε αμέσως σώματα γκουλάμ, ενίσχυσε τα σώματα των τουφενγκτσί και των τοπτσί και καθιέρωσε την πειθαρχία στις τάξεις των κιζιλμπάς. Δημιούργησε ένα σώμα δούλων της αυλής, το οποίο αποτελούνταν από Αρμένιους, Γεωργιανούς και Τσερκέζους (που είχαν αιχμαλωτιστεί κατά τη διάρκεια των σκληρών πολέμων στον Καύκασο το 1603-1604 και το 1616), οι οποίοι ασπάστηκαν το σιιτικό Ισλάμ. Ενισχύοντας την πρακτική του διορισμού των γκουλάμηδων σε υψηλά αξιώματα, τους έδωσε μια πιο εξέχουσα θέση στο στρατό, προκειμένου να αντισταθμίσει τους Κυζυλμπασί ως μέλη του μόνιμου στρατού, αλλά αυτοί οι δούλοι στρατιώτες εξαρτώνται από τον Αμπάς ακόμη περισσότερο από το ιππικό των Κυζυλμπασί. Και τα περισσότερα από τα κρατικά αξιώματα αφέθηκαν στους Τούρκους. Ο χρονογράφος του Σαχ Αμπάς Α΄, Iskander Munshi, εξήγησε αυτές τις αλλαγές ως εξής:

"Δεδομένου ότι η αντιπαλότητα μεταξύ των φυλών Qizilbash τις οδήγησε να διαπράττουν κάθε είδους βδελυγμία και ότι η πίστη τους στον Οίκο των Σαφαβιδών είχε αποδυναμωθεί από τις εσωτερικές διαμάχες, ο Σάχης Αμπάς αποφάσισε να επιτρέψει την είσοδο στο στρατό και άλλων ομάδων εκτός από τους Qizilbash. Στρατολόγησε μεγάλο αριθμό Γεωργιανών, Τσερκέζων και άλλων γκουλάμηδων και δημιούργησε τη θέση του γκιουλάρ-αγκασί, η οποία δεν υπήρχε κατά τη διάρκεια της κυριαρχίας των Σαφαβιδών. Αρκετές χιλιάδες άνδρες από τη φυλή Chagatai και διάφορες αραβικές και καθιστικές φυλές του Χορασάν, του Αζερμπαϊτζάν και του Ταμπαριστάν στρατολογήθηκαν στις τάξεις των σωματοφυλάκων. Τα συντάγματα των σωματοφυλάκων αποτελούνταν από τα κατακάθια της κοινωνίας από όλες τις επαρχίες - δυνατούς, σκληροτράχηλους άντρες που ήταν άνεργοι και λήστευαν τις κατώτερες τάξεις. Με τη μέθοδο αυτή οι κατώτερες τάξεις απαλλάσσονταν από τις ανομίες τους και οι νεοσύλλεκτοι εξιλεώνονταν για τις αμαρτίες του παρελθόντος υπηρετώντας τον στρατό σε χρήσιμες υπηρεσίες. Όλοι αυτοί οι άνδρες τοποθετήθηκαν στους καταλόγους γκουλάμ. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι αποτέλεσαν σημαντικό στοιχείο για τις κατακτήσεις του Αμπάς και ότι η στρατολόγησή τους έκανε πολύ καλό.

Οι περισσότερες συντεχνίες, σωματοφύλακες και πυροβολητές δεν ήταν μόνιμα εγκατεστημένοι στην πρωτεύουσα και δεν βρίσκονταν συνεχώς υπό τα όπλα. Ήταν διασκορπισμένοι σε όλες τις επαρχίες και χρειάστηκαν αρκετοί μήνες για να συγκεντρωθούν για μια εκστρατεία. Η δημιουργία αυτού του πολύ μεγαλύτερου μόνιμου στρατού δεν σήμαινε ότι τα φυλετικά στρατεύματα του Kyzylbash μπορούσαν τώρα να διαλυθούν εντελώς. Ακόμη και μετά τη μεταρρύθμιση εξακολουθούσαν να αποτελούν το μεγαλύτερο μέρος - περίπου το μισό - του στρατού, καθώς και την πιο αποτελεσματική πολεμική του δύναμη. Αλλά ο Αμπάς δεν εξαρτιόταν πλέον εξ ολοκλήρου από αυτούς.

Αφού δημιούργησε έναν τακτικό στρατό, ο Αμπάς αντιμετώπισε το πρόβλημα της πληρωμής των μισθών. Πριν από τον Σάχη Αμπάς Α΄ οι Κιζίλμπασ ήταν η συντριπτική πλειοψηφία των διαθέσιμων στρατευμάτων. Η διακυβέρνηση των επαρχιών ανατέθηκε στους ηγέτες των Κυζυλμπασών με τη μορφή επιχορηγήσεων, γνωστών ως tiyuli. Οι κυβερνήτες των επαρχιών είχαν τη δυνατότητα να διατηρούν το μεγαλύτερο μέρος των επαρχιακών εσόδων υπό τον όρο ότι διατηρούσαν και παρείχαν, μετά από πρώτο αίτημα του Σάχη, έναν ορισμένο αριθμό στρατευμάτων. Τέτοιες επαρχίες ονομάζονταν mamalik ή κρατικές επαρχίες.Μόνο ένα μικρό μέρος των εσόδων από αυτές τις επαρχίες, κατά κανόνα με τη μορφή φόρων και εισφορών, έφτανε στον Σάχη. Για το λόγο αυτό, το ποσό των μετρητών στο θησαυροφυλάκιο ήταν μικρό και εντελώς ανεπαρκές για τη συντήρηση ενός τακτικού στρατού περίπου 40.000 ανδρών. Η κύρια πηγή εσόδων για τον Σάχη ήταν οι "εκτάσεις του Στέμματος", καθώς τα έσοδα από τις επαρχίες αυτές εισπράττονταν από τους κυβερνήτες του Σάχη. Η λύση που ανέλαβε ο Σάχης Αμπάς ήταν να μετατρέψει έναν αριθμό "mamalik", ή "κρατικών" επαρχιών, σε "khassa", ή "εδάφη του στέμματος". Οι επαρχίες του Σάχη διοικούνταν από επιθεωρητές ή intendants του Σάχη, και οι αξιωματούχοι αυτοί συχνά διορίζονταν μεταξύ των γκουλάμηδων. Η πολιτική αυτή μείωσε ταυτόχρονα τον αριθμό των ισχυρών επαρχιακών διοικητών του Κιζίλμπασ, οι οποίοι ενεργούσαν σαν απάγκιοι πρίγκιπες στα εδάφη υπό τη δικαιοδοσία τους, και αύξησε το κύρος των γκουλάμ. Για το λόγο αυτό η πολιτική αυτή φάνηκε διπλά επωφελής για τον Αμπάς και έλυσε τα προβλήματά του βραχυπρόθεσμα. Μακροπρόθεσμα, ωστόσο, συνάντησε σοβαρές αντιρρήσεις. Πρώτον, στην περίπτωση των παλιομοδίτικων επαρχιακών διοικητών του Κιζίλμπασ, το προσωπικό συμφέρον απέτρεπε τον εκβιασμό- αν προσπαθούσαν να χρεώσουν περισσότερα από όσα έπρεπε, με τη μορφή φόρων και πρόσθετων τελών διαφόρων ειδών, ζημίωνε την επαρχιακή οικονομία και ο νόμος της φθίνουσας απόδοσης έμπαινε σε εφαρμογή. Στις επαρχίες Χάσα, από την άλλη πλευρά, οι πρόθυμοι του Σάχη είχαν μόνο ένα συμφέρον - να διατηρήσουν τη θέση τους μεταφέροντας όσο το δυνατόν μεγαλύτερο μέρος της οφειλόμενης φορολογίας στο δημόσιο ταμείο.Καθώς δεν είχαν κανένα νόμιμο συμφέρον σε αυτές τις επαρχίες, δεν είχαν αντίρρηση για τη φορολογική επιβάρυνση που έπληττε την ευημερία αυτών των επαρχιών. Δεύτερον, μακροπρόθεσμα, η πολιτική αυτή οδήγησε στην αποδυνάμωση του κράτους στρατιωτικά, ιδίως κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης των διαδόχων του Αμπάς, του Σάχ Σεφί και του Σάχ Αμπάς Β', οι οποίοι αύξησαν τη μετατροπή των επαρχιών "mamalik" σε επαρχίες "khassa". Τελικά, ακόμη και οι παραμεθόριες επαρχίες επαναταξινομήθηκαν ως khassa, εκτός από τις περιόδους πολέμου, όταν διορίζονταν εκ νέου κυβερνήτες khassa. Το γεγονός ότι οι κυβερνήτες του Kyzylbash διορίζονταν εκ νέου σε περιόδους κρίσης ήταν από μόνο του μια αναγνώριση ότι ήταν καταλληλότεροι για την υπεράσπισή τους. Φαίνεται ότι ένας αρχηγός του Kyzylbash στον οποίο είχε δοθεί μια επαρχία ως φεουδαρχική περιουσία ενδιαφερόταν περισσότερο για την υπεράσπισή της από ό,τι ένας διορισμένος από το κράτος που δεν είχε μακροπρόθεσμη δέσμευση σε αυτήν. Επιπλέον, τα στρατεύματα των Γκιουλιάμ, αν και αρκετά αξιέπαινα στις εκστρατείες τους εναντίον των Οθωμανών και άλλων, και έχοντας αναδείξει μερικούς από τους καλύτερους διοικητές στην περιοχή, δεν διέθεταν το αδάμαστο στρατιωτικό ήθος που βασιζόταν στη φυλετική κάστα, το οποίο τα έκανε τα μόνα στρατεύματα στη Μέση Ανατολή που θαυμάζονταν απρόθυμα από τους Οθωμανούς γενίτσαρους. Οι Κυζυλμπασί περιφρονούσαν τους Γκουλάμ, στους οποίους έδωσαν το παρατσούκλι "gara oglu", ή κυριολεκτικά "γιοι μαύρων σκλάβων". Έτσι, μακροπρόθεσμα, η πολιτική της μεταφοράς των "κρατικών" επαρχιών στα "εδάφη του Στέμματος" βελτίωσε την οικονομική κατάσταση της χώρας και την αποδυνάμωσε στρατιωτικά.

Το 1604 ο Αμπάς Α΄ ο Μέγας χρησιμοποίησε τακτικές καμένης γης εναντίον των Οθωμανών στην Αρμενία (το Μεγάλο Σουργκούν). Πάνω από 250.000 Αρμένιοι μετεγκαταστάθηκαν βίαια από την Ανατολική (Υπερκαυκάσια) Αρμενία στο Ιράν. Ωστόσο, οι απελάσεις πραγματοποιήθηκαν χωρίς διάκριση θρησκείας και έπληξαν επίσης μουσουλμάνους (όπως επισημαίνει ο Petrushevsky, Αζερμπαϊτζάν). Ο V. Morin, ωστόσο, πιστεύει ότι πίσω από την επανεγκατάσταση του αρμενικού πληθυσμού βρισκόταν η επιθυμία του Σάχη Αμπάς να αποτρέψει μια πιθανή οθωμανική-αρμενική συμπαιγνία στα απομακρυσμένα εδάφη. Το 1610-1611 ο Σάχης Αμπάς σφαγίασε Κούρδους από τη φυλή Baradust στην Ουρμία και από τη φυλή Mukri στη Μαραγκά. Ο Αμπάς ανέθεσε τη διοίκηση της Ουρμίας σε έναν εκπρόσωπο των Σαμλά (αργότερα Αφσάρ). Η Maragha δόθηκε στον Agha Khan Mughaddam. Ο Σάχης Αμπάς ακολούθησε επιθετική πολιτική κατά των χριστιανών, σε αντίθεση με τους Οθωμανούς, και τους μετέτρεψε ακόμη και σε μουσουλμάνους. Υπό τον Σάχη Αμπάς, οι διώξεις των χριστιανών ήταν σε υψηλό επίπεδο, σύμφωνα με τον Edmund Hertzig, είναι επίσης υπεύθυνος για "περισσότερες περιπτώσεις διώξεων χριστιανών από οποιονδήποτε από τους προκατόχους του". Λίγο πριν από το θάνατό του, ο Αμπάς κατέφυγε σε μια πρακτική που είχε τις ρίζες της στην ισλαμική νομολογία, εκδίδοντας διάταγμα σύμφωνα με το οποίο οποιοσδήποτε "Zimmi" που ασπάζεται το Ισλάμ δικαιούται να κληρονομήσει "την περιουσία όλων των συγγενών του, μέχρι την 7η φυλή". Η περιέργειά του για τον χριστιανισμό και τα σύμβολά του ήταν αναμφίβολα γνήσια, αλλά το πρώτο του μέλημα ήταν να εδραιώσει και να επεκτείνει την εξουσία του, και όλα ήταν υποταγμένα σε αυτό - οι χριστιανοί ιεραπόστολοι, οι θρησκευτικές μειονότητες του κράτους και οι δικοί του κληρικοί και η ατζέντα τους. Η αποπλάνηση των χριστιανών δεν προστάτεψε τους Αρμένιους και τους Γεωργιανούς από την τρομερή οργή του που ακολούθησε τις εξεγέρσεις του 1616-1617 και του 1619, όταν κατέστρεψε μεγάλες εκτάσεις στον Καύκασο.

Εξωτερική πολιτική

Ο Σάχης Αμπάς άρχισε διαπραγματεύσεις με το βασίλειο της Μόσχας για μια στρατιωτική συμμαχία κατά των Οθωμανών, υποσχόμενος να παραχωρήσει το Ντερμπέντ και το Σιρβάν στη Μόσχα. Ωστόσο, αυτές απέτυχαν και προκειμένου να αποφύγει έναν πόλεμο σε δύο μέτωπα και να απελευθερώσει τα χέρια του για την επείγουσα επίλυση των εσωτερικών προβλημάτων, ο Αμπάς αναγκάστηκε να συμφωνήσει σε μια εξαιρετικά ασύμφορη ειρήνη με τους Οθωμανούς. Με τη Συνθήκη της Κωνσταντινούπολης το 1590 ο Αμπάς τερμάτισε τον πόλεμο με την Οθωμανική Αυτοκρατορία παραχωρώντας της ορισμένα εδάφη (Ανατολική Γεωργία, Ανατολική Αρμενία, Αζερμπαϊτζάν, Σιρβάν, Κουρδιστάν) προκειμένου να συγκεντρώσει όλες τις δυνάμεις του για την εκδίωξη των Ουζμπέκων από το βορειοανατολικό Ιράν.

Αφού ο Αμπάς κατέλαβε τμήματα της Αρμενίας και της Γεωργίας καθώς και το Σιρβάν το 1601, απέκρουσε με επιτυχία επανειλημμένες οθωμανικές επιθέσεις στις πόλεις Εριβάν και Ταμπρίζ σχεδόν κάθε χρόνο, μερικές φορές διείσδυσε βαθιά στις οθωμανικές κτήσεις στη Μικρά Ασία και ανάγκασε τα γεωργιανά βασίλεια Καχέτι και Καρτλί να αναγνωρίσουν την ανώτατη εξουσία των Σαφαβιδών πάνω τους το 1613. Ως αποτέλεσμα των λαμπρών επιτυχιών του στον πρώτο πόλεμο με την Οθωμανική Αυτοκρατορία (1603-1612), ο Σάχης Αμπάς κατέκτησε όχι μόνο το μεγαλύτερο μέρος της Υπερκαυκασίας, αλλά επέκτεινε την επιρροή του και στην προ-Καυκάσου περιοχή. Το 1602, όταν το ανατολικό μέτωπο είχε προσωρινά σταθεροποιηθεί και η εσωτερική τάξη είχε αποκατασταθεί, οι σκέψεις του Σάχη στράφηκαν και πάλι στην ανάκτηση του Αζερμπαϊτζάν και του Σιρβάν, δύο από τις σημαντικότερες επαρχίες που είχαν κατακτηθεί από τους Οθωμανούς. Κάθε φορά που συζητούσε με τους συμβούλους του τη δυνατότητα ανάκτησης των χαμένων εδαφών του, εκείνοι του υπενθύμιζαν τη δύναμη των Οθωμανών σουλτάνων και την αριθμητική υπεροχή των στρατών τους. Το πρώτο βήμα του Αμπάς ήταν να καταστρέψει το φρούριο του Νιχαβάντ, το οποίο είχαν αφήσει οι Οθωμανοί ως βάση για μελλοντικές επιδρομές στην επικράτεια των Σαφαβιδών. Ο Σάχης έκανε ό,τι μπορούσε για να διαλύσει τις υποψίες των Οθωμανών ότι επρόκειτο να επιτεθεί στο Αζερμπαϊτζάν, ανακοινώνοντας ότι πήγαινε για κυνήγι στο Μαζενταράν. Ωστόσο, οι φήμες έφτασαν στον διοικητή της οθωμανικής φρουράς στην Ταμπρίζ, Βεκίλ πασά. Ο Σάχης έφυγε από το Ισφαχάν στις 14 Σεπτεμβρίου 1603 και πέρασε από το Κασάν, υποτίθεται ότι κατευθυνόταν προς το Μαζενταράν. Από το Κασάν στράφηκε προς το Καζβίν και στη συνέχεια πέρασε από το Καζβίν στο Ταμπρίζ σε έξι ημέρες. Όταν τα στρατεύματα του Σάχη απείχαν περίπου 12 μίλια από την πόλη, οι κάτοικοι της Ταμπρίζ φόρεσαν τις χαρακτηριστικές κεφαλόδεσμες των Σαφαβιδών, τις οποίες είχαν κρύψει κατά τη διάρκεια της οθωμανικής κατοχής, και έσπευσαν να τους υποδεχτούν. Όταν η προέλαση των Σαφαβιδών εισήλθε στην Ταμπρίζ, ορισμένοι στρατιώτες της οθωμανικής φρουράς είχαν εγκαταλείψει την ακρόπολη και βρίσκονταν στην αγορά για αγορές. Ακούγοντας τις επευφημίες του πληθυσμού, επέστρεψαν στην ακρόπολη και κλείδωσαν τις πύλες.

Η πόλη ήταν ένα άθλιο θέαμα, καθώς ο πληθυσμός αρχικά διέφυγε από την οθωμανική κατοχή και οι Οθωμανοί κατέστρεψαν πολλά κτίρια και σπίτια. Κατά τη διάρκεια της 20ετούς οθωμανικής κατοχής οι κάτοικοι επέστρεψαν σταδιακά στην πόλη. Πολλοί από αυτούς έχασαν όλα τα υπάρχοντά τους κατά τη διάρκεια της διαδικασίας και η φυσική καταστροφή εξακολουθεί να υφίσταται. Από κάθε εκατό σπίτια, μόλις το ένα τρίτο παρέμεινε στην πρότερη κατάστασή του. Οι κάτοικοι της Ταμπρίζ ήταν αμείλικτοι στην εκδίκησή τους. Εάν ένας Οθωμανός πολεμιστής είχε προηγουμένως πάρει μια κοπέλα από το Ταμπρίζ στο σπίτι του και είχε κάνει παιδιά μαζί της, οι συγγενείς της κοπέλας δεν έκαναν καμία παραχώρηση στο θέμα αυτό, αλλά έσυραν τον Οθωμανό έξω και τον σκότωσαν.

Όταν τα στρατεύματα του Σάχη έφτασαν στην πόλη, ο διοικητής της οθωμανικής φρουράς, Αλή Πασάς, βρισκόταν έξω με 5.000 άνδρες. Κατευθύνθηκε πίσω στην Ταμπρίζ, αλλά η μονάδα του ηττήθηκε από τον στρατό των Σαφαβιδών, ο οποίος τελικά είχε το αριθμητικό πλεονέκτημα. Η οθωμανική φρουρά στην ακρόπολη συνθηκολόγησε. Πολλοί από αυτούς εκμεταλλεύτηκαν τους διπλούς μισθούς και τα επιδόματα που τους προσφέρονταν και αυτομόλησαν στις τάξεις του στρατού των Σαφαβιδών. Από την Ταμπρίζ ο στρατός του Σάχη προχώρησε προς το Ναχιτσεβάν, το οποίο καταλήφθηκε- αυτό ανάγκασε όλα τα οθωμανικά στρατεύματα νότια του ποταμού Άραξ να υποχωρήσουν και να συγκεντρωθούν στο Εριβάν. Οι οθωμανικές δυνάμεις στην περιοχή αυτή αριθμούσαν 12.000 άνδρες και οι οχυρώσεις του Εριβάν, που αποτελούνταν από τρία ξεχωριστά οχυρά, αποτελούσαν μία από τις ισχυρότερες άμυνες στην περιοχή. Τα τρία φρούρια που υποστήριζαν το ένα το άλλο και καταλαμβάνονταν από επίλεκτα στρατεύματα, καθώς και τα άφθονα αποθέματα προμηθειών, αποτελούσαν μια τρομερή πρόκληση. Η πολιορκία διήρκεσε όλο τον χειμώνα του 1603-1604, αλλά δεν ήταν πολύ επιτυχής λόγω του υπερβολικού ψύχους- το έδαφος ήταν τόσο παγωμένο που ήταν αδύνατο να σκάψουν χαρακώματα. Το τέλος του έτους πλησίαζε, αλλά ο Αμπάς αποφάσισε να συνεχίσει την πολιορκία κατά τη διάρκεια του χειμώνα του 1603-1604, με την πεποίθηση ότι οι Οθωμανοί θα ξέμεναν από προμήθειες. Κατά τη διάρκεια του χειμώνα ενώθηκε με τον Αλλάχβερντί Χαν, ο οποίος έφερε μαζί του 18.000 ιππείς και συνοδευόταν από έναν πρεσβευτή του αυτοκράτορα των Μογγόλων Ακμπάρ. Ο πρεσβευτής έφερε μαζί του μια επιστολή στην οποία ο Ακμπάρ συγχαίρει θερμά τον Αμπάς για τις νίκες του επί των Σεϊμπανιδών και των Οθωμανών, καθώς και των εσωτερικών του εχθρών. Έφερε πλούσια δώρα, αλλά ο Αμπάς δεν τους έδωσε καμία σημασία, εκτός από το σπαθί, το οποίο θεώρησε ως καλό οιωνό επειδή ήταν δώρο από έναν απόγονο του ίδιου του μεγάλου Ταμερλάνου. Η πρεσβεία των Μογγόλων παρέμεινε στο στρατόπεδο του Σάχη μέχρι την πτώση του Εριβάν τέσσερις μήνες αργότερα, μετά την οποία της επετράπη να επιστρέψει. Ο Αμπάς ήταν πολύ φιλικός, αλλά δεν αντιμετώπισε την πρεσβεία με ιδιαίτερη μεγαλοπρέπεια. Στην αρχή της βασιλείας του είχε προσπαθήσει να κερδίσει την εύνοια του Ακμπάρ, αλλά τώρα βρισκόταν σε πολύ ισχυρότερη θέση και δυσανασχετούσε με το γεγονός ότι ο αυτοκράτορας των Μογγόλων είχε αποκτήσει την κατοχή της Κανταχάρ. Ο βασιλιάς Αλέξανδρος Β' της ανατολικής Γεωργίας έφτασε επίσης στο στρατόπεδο του Σάχη το χειμώνα με ένα μικρό στρατό. Ήταν υποτελής των Οθωμανών, αλλά αφού προειδοποιήθηκε από τον Αμπάς να μην τον υποστηρίξει, έκοψε την οθωμανική φρουρά στην πρωτεύουσά του, την Τιφλίδα. Για να εισβάλει στο Εριβάν, ο Αμπάς έφερε βαριά πολιορκητικά κανόνια και οδήγησε περίπου 12.000 Αρμένιους χωρικούς από τη γύρω ύπαιθρο για να χτίσουν σανίδες στα τείχη των τριών φρουρίων. Ο σκληρός χειμώνας στοίχισε πολλές ζωές στους πολιορκητές- κάθε πρωί οι στρατιώτες των Σαφαβιδών βρίσκονταν παγωμένοι μέχρι θανάτου. Τις μεγαλύτερες θυσίες, ωστόσο, έκαναν οι Αρμένιοι που έστησαν το στηθαίο, απροστάτευτοι είτε από τον παγετό είτε από τα πυρά των τειχών του φρουρίου. Όταν ανεγέρθηκαν τα προπύργια, ο Αμπάς τοποθέτησε σε αυτά κανόνια και σωματοφύλακες για να παρέχουν συνεχή πυρά στα φρούρια. Η πείνα και οι αρρώστιες άρχισαν να στοιχίζουν τη ζωή στα μέλη της οθωμανικής φρουράς, τα οποία τελικά συνθηκολόγησαν στα τέλη Μαΐου 1604, αφού οι κυζιλμπάσι είχαν καταλάβει ένα από τα φρούρια με νυχτερινή επίθεση. Το φρούριο παραδόθηκε τελικά τον Ιούνιο του 1604 και οι δυνάμεις των Σαφαβιδών έκαναν αρκετές επιδρομές στο Καραμπάχ. Μια οθωμανική προέλαση αντιπερισπασμού από τη Βαγδάτη αποκρούστηκε και ο Οθωμανός διοικητής αιχμαλωτίστηκε. Η είδηση ότι οι Οθωμανοί είχαν αρχίσει τις προετοιμασίες για μια μεγάλη αντεπίθεση από την Κωνσταντινούπολη ανάγκασε τον Σάχη να καταστρέψει την περιοχή του Καρς και του Ερζερούμ. Ο διοικητής του οθωμανικού στρατού, Τζιγκάλογλου πασάς, έφτασε στον ποταμό Αράξ, αλλά λόγω της προχωρημένης εποχής υποχώρησε στο Βαν για το χειμώνα. Εκδόθηκαν διαταγές για την άμεση εκκένωση του πληθυσμού από την εκτεταμένη περιοχή βόρεια του ποταμού Άραξ, η οποία περιλάμβανε τις τρεις πόλεις Εριβάν, Ναχιτσεβάν και Τζούλφα. Στους κατοίκους δόθηκε προθεσμία 48 ωρών για να φύγουν, διαφορετικά απολύθηκαν βίαια. Τα σπίτια και τα χωράφια τους καταστράφηκαν, μαζί με κάθε προμήθεια που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί από τον οθωμανικό στρατό. Περίπου 60.000 οικογένειες συγκεντρώθηκαν, μετακινήθηκαν κατά μήκος του ποταμού Άραξ και στη συνέχεια στάλθηκαν ανατολικά κατά μήκος του ποταμού σε διάφορα μέρη όπου εγκαταστάθηκαν όσο καλύτερα μπορούσαν στη μέση των σκληρών χειμερινών μηνών. Πολλοί πέθαναν από εξάντληση, πείνα και έντονο παγετό. Η απέλαση των Αρμενίων συγκλόνισε τον Ρόμπερτ Σίρλεϊ, ο οποίος βρισκόταν στις τάξεις του στρατού των Σαφαβιδών. Τον Μάιο του 1605 έγραψε για τον Αμπάς σε μια επιστολή προς τον αδελφό του Αντώνιο:

"Με όλες του τις πράξεις έχει δηλώσει σε όλο τον κόσμο το μίσος του για τους χριστιανούς, γιατί κάθε μέρα υποδουλώνει τους άθλιους Αρμένιους, οι οποίοι καθημερινά οδηγούνται σαν πρόβατα σε όλες τις αγορές, καίγοντας και καταστρέφοντας όλες τις εκκλησίες στην πορεία, προς μεγαλύτερη ατίμωση όλων των χριστιανών που ζουν εδώ".

Η φήμη του Σάχη για τις πορείες είχε πάρει το τίμημά της, κάνοντας τον οθωμανικό στρατό νευρικό στο να απομακρυνθεί πολύ από τη βάση του στο Βαν, και ένας ολόκληρος χρόνος πέρασε με ελιγμούς και αντιελιγμούς. Τελικά ο Σάχης έστειλε τον Αλλαχβερντί Χαν στο Βαν- ο αρχιστράτηγος κέρδισε αρκετές λαμπρές νίκες τόσο επί του Τζιγκάλογλου όσο και επί των ενισχύσεων που προερχόταν από τη Σίβας, και ο Τζιγκάλογλου πασάς αναγκάστηκε να διαφύγει με πλοίο μέσω της λίμνης Βαν για να κινητοποιήσει νέο στρατό. Η αποφασιστική μάχη αυτής της εκστρατείας έλαβε χώρα στις 6 Νοεμβρίου 1605 στο Σουφιάν, στα περίχωρα της Ταμπρίζ. Σε αυτή τη μάχη ο Αμπάς απέδειξε τα εξαιρετικά ταλέντα του ως διοικητής. Πριν από τη μάχη δεν σκόπευε να τα βάλει όλα σε μια γενική μάχη, αλλά σχεδίαζε να εξαντλήσει τον εχθρό με καθημερινές αλλά περιορισμένες αναμετρήσεις. Ωστόσο, η πιστή τήρηση της διαταγής του να μην εμπλακεί σε μάχη από την πλευρά ενός άλλου λαμπρού διοικητή του Γκιουλάμ, του Καρατσαγκάι-μπεκ, ερμηνεύτηκε ως ένδειξη αδυναμίας από την πλευρά των Οθωμανών, οι οποίοι εξαπέλυσαν επίθεση που εξελίχθηκε σε γενική μάχη, με αποκορύφωμα τη συντριπτική νίκη των Σαφαβιδών. Αντιμέτωποι με αυτή την καταστροφή, οι Οθωμανοί χρησιμοποίησαν ένα πολύ ασυνήθιστο κανάλι για να προσπαθήσουν να πείσουν τον Σάχη να κάνει ειρήνη. Η μητέρα του Σουλτάνου, η Σουλτάνα, αποφάσισε να βρει διέξοδο για τον Σάχη μέσω της θείας του, Zeinab Begum. Επέλεξε μια άλλη γυναίκα, τη Γκουλσάρα, σύζυγο ενός Γεωργιανού βασιλιά που κρατούνταν στη φυλακή της Κωνσταντινούπολης, υποσχόμενη ότι αν η αποστολή της ήταν επιτυχής, ο σύζυγός της θα απελευθερωνόταν. Η Σαλτάνα έγραψε μια επιστολή στη Ζεϊνάμπ Μπεγκούμ ζητώντας της να χρησιμοποιήσει την επιρροή της στον Σάχη για να σταματήσει τον πόλεμο που προκαλούσε τόσο μεγάλη ζημιά στους μουσουλμάνους, οι οποίοι δεν θα έπρεπε να βρίσκονται σε πόλεμο μεταξύ τους. Λαμβάνοντας την επιστολή από τον Γκουλσάρα, η Ζεϊνάμπ Μπεγκούμ υποσχέθηκε να κάνει ό,τι περνάει από το χέρι της και την έδειξε στον Σάχη. Ωστόσο, η απάντηση του Σάχη, που στάλθηκε πίσω, ήταν ασυμβίβαστη: θα δεχόταν να καταθέσει τα όπλα μόνο αν, όπως είπε, του επιστρεφόταν όλη η γη στην οποία είχε πατήσει το άλογο του Σάχη Ισμαήλ. Οι Οθωμανοί δεν μπορούσαν να συμφωνήσουν σε τέτοιες παραχωρήσεις. Ο Αμπάς έδωσε στον στρατό του λίγη ανάπαυση μετά τη μάχη του Σουφιάν. Τρεις μήνες αργότερα, αμέσως μετά το τέλος του χειμώνα, πολιόρκησε τη Γκάντζα στο βόρειο Αζερμπαϊτζάν, καταλαμβάνοντας το φρούριο μετά από πολιορκία έξι μηνών. Στη συνέχεια μετακόμισε στη Γεωργία, όπου κατέλαβε την κύρια πόλη, την Τιφλίδα. Το χειμώνα του 1606 εισέβαλε στο Σιρβάν, αγνοώντας τις αντιρρήσεις των αξιωματικών του ότι ο στρατός βρισκόταν σε πορεία για πολύ καιρό, ότι τα άλογα πολλών είχαν πέσει ή είχαν αποδυναμωθεί από την έλλειψη τροφής και ότι ο εξοπλισμός των στρατιωτών ήταν σε κακή κατάσταση. Περισσότερα ζώα πέθαναν στην προσπάθειά τους να διασχίσουν τα επιπλέοντα παγόβουνα στον ποταμό Κούρα, στα σύνορα του Σιρβάν, αφού οι Οθωμανοί κατέστρεψαν τη γέφυρα. Στη συνέχεια, το στρατόπεδο των Σαφαβιδών έξω από την πολιορκημένη πρωτεύουσά τους, τη Σεμάχα, μετατράπηκε σε βαλτώδη βάλτο λόγω των σχεδόν αδιάκοπων βροχών που διήρκεσαν περισσότερο από δύο μήνες. Όμως οι πόλεις-κλειδιά στην Κασπία Θάλασσα - το Ντερμπέντ και το Μπακού - σύντομα έπεσαν λόγω των εξεγέρσεων υπέρ των Σαφαβιδών, και την άνοιξη του 1607 το τείχος του φρουρίου της Σεμάχα παραβιάστηκε από τα πολιορκητικά κανόνια των Σαφαβιδών και η πόλη καταλήφθηκε με έφοδο. Με την κατάκτηση του Σιρβάν ο Αμπάς ανέκτησε όλα τα εδάφη που είχε αναγκαστεί να παραχωρήσει στους Οθωμανούς το 1590. Ο γραφέας και επίσημος χρονογράφος του Αμπάς, ο Iskander-bek Munshi, ο οποίος συνόδευσε τον Αμπάς σε όλες αυτές τις εκστρατείες, συνέκρινε τα επιτεύγματά του με εκείνα του Τιμούρ, με τον οποίο ο ίδιος ο Αμπάς ήθελε να συναναστρέφεται, μοιραζόμενος έτσι την ίδια πηγή νομιμοποίησης με τους αυτοκράτορες των Μογγόλων. "Από την εποχή του Ταμερλάνου, πριν από 250 χρόνια", έγραψε ο Ισκαντέρ-μπεκ, "κανένας ηγεμόνας δεν κράτησε τα στρατεύματά του στο πεδίο της μάχης για πέντε εναλλασσόμενα χρόνια και δεν πέτυχε μια παρόμοια αδιάκοπη σειρά νικών". Μέχρι το 1607, λιγότερο από πέντε χρόνια μετά την έναρξη της αντεπίθεσης του Σάχη κατά των Οθωμανών, ο τελευταίος Οθωμανός πολεμιστής είχε εκδιωχθεί από την περιοχή των Σαφαβιδών που οριζόταν από τη Συνθήκη του Αμάσι. Οι Οθωμανοί δεν ήταν διατεθειμένοι να διαπραγματευτούν μια νέα ειρηνευτική συμφωνία στη βάση αυτής της συνθήκης και οι περιοδικές αψιμαχίες μεταξύ των οθωμανικών και των σαφαβιδικών στρατευμάτων συνεχίστηκαν για αρκετά ακόμη χρόνια. Όταν ο Νασούχ πασάς διαδέχθηκε τον Μουράτ πασά ως οθωμανός αρχιστράτηγος στο ανατολικό μέτωπο, άρχισαν εκ νέου σοβαρές ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις. Ο πρεσβευτής των Σαφαβιδών Ghazi Khan, ο οποίος κατείχε τη θέση του "Sadr", έγινε δεκτός από τον σουλτάνο Ahmed I. Μετά από μακρές συζητήσεις τα μέρη συμφώνησαν να συζητήσουν για την ειρήνη στη βάση της Συνθήκης της Αμάσια. Στα εξήντα χρόνια που μεσολάβησαν από την υπογραφή αυτής της συνθήκης, έχουν γίνει πολλές αλλαγές στα σύνορα. Για παράδειγμα, η γεωργιανή επαρχία Meskheti και τα φρούρια στην περιοχή Ahiska, τα οποία είχαν χαρακτηριστεί ως έδαφος των Σαφαβιδών με τη Συνθήκη του Amasi, είχαν καταληφθεί από τους Οθωμανούς κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου- από την άλλη πλευρά, ορισμένα φρούρια στις περιοχές Arabistan και Baghdad, τα οποία είχαν χαρακτηριστεί ως οθωμανικό έδαφος, βρίσκονταν τώρα στα χέρια των Σαφαβιδών. Αναγνωρίστηκε ότι θα ήταν δύσκολο και για τις δύο πλευρές να παραδώσουν τα εδάφη που κατείχαν, και για το λόγο αυτό ήταν ευκολότερο για τις πλευρές να διατηρήσουν ό,τι ήταν υπό τον έλεγχό τους κατά τη στιγμή της υπογραφής της νέας συνθήκης.

"Δολοφονίες, άνθρωποι που πεθαίνουν από την πείνα, ληστείες, βιασμούς, παιδιά που στραγγαλίζονται από απελπισία από τους ίδιους τους γονείς τους ή πετιούνται από αυτούς στα ποτάμια ή σκοτώνονται από τους Πέρσες λόγω έλλειψης καλής σιλουέτας ή ξεριζώνονται από το στήθος της μητέρας τους και πετιούνται στους δρόμους και τις λεωφόρους για να γίνουν θύματα άγριων θηρίων ή να ποδοπατηθούν μέχρι θανάτου από άλογα και καμήλες που ανήκαν στο στρατό, οι οποίες για μια ολόκληρη μέρα περπατούσαν πάνω σε πτώματα - αυτή είναι μια εικόνα αυτού του συγκλονιστικού μέσου για ένα σκοπό, και επιπλέον, πόσο βασανιστικός είναι ο χωρισμός των γονέων από τα παιδιά τους, των συζύγων από τις γυναίκες, των αδελφών από τις αδελφές, που αποσπώνται ο ένας από τον άλλον και στέλνονται σε διαφορετικές επαρχίες! Ήταν τόσο μεγάλος ο αριθμός αυτών των άθλιων κατεστραμμένων ανθρώπων που πουλήθηκαν δημοσίως για λιγότερο από την τιμή ενός ζώου".

Πολλοί από αυτούς τους Γεωργιανούς εγκαταστάθηκαν ως αγρότες στο Μαζενταράν και σε άλλα μέρη του κράτους που ο Αμπάς ήθελε να αναπτύξει. Οι υπόλοιποι άνδρες απελαθέντες μετατράπηκαν σε σκλάβους ή γκουλάμ του Σάχη ή όποιου τους αγόρασε, ενώ οι πιο όμορφες από τις γυναίκες έγιναν πολύτιμες προσθήκες στα χαρέμια των Σαφαβιδών. Το πιο διάσημο θύμα της τιμωρητικής πολιτικής του Αμπάς ήταν η χήρα βασίλισσα της Γεωργίας, η Κετεβάν. Εξακολουθώντας να είναι μια ελκυστική γυναίκα, στάλθηκε από τον γιο της Teymuraz για να υποβάλει αίτηση στον Σάχη. Ο Αμπάς απαίτησε να ασπαστεί το Ισλάμ και να ενταχθεί στο χαρέμι του και όταν εκείνη αρνήθηκε, τη φυλάκισε στο Σιράζ. Πέθανε εκεί το 1624, εξακολουθώντας να αρνείται να αποκηρύξει την πίστη της παρά τα βασανιστήρια, και αγιοποιήθηκε από τη Γεωργιανή Εκκλησία. Το 1616 ένας μεγάλος οθωμανικός στρατός πολιόρκησε το Εριβάν- όταν η επίθεση απέτυχε, ο Οθωμανός διοικητής Μοχάμεντ πασάς έθεσε και πάλι το ζήτημα των ειρηνευτικών διαπραγματεύσεων. Ο Σάχης απάντησε ότι ήταν διατεθειμένος να επαναλάβει τις διαπραγματεύσεις ανά πάσα στιγμή με βάση τη συμφωνία που είχε εκπονηθεί από τον Νασούχ Πασά και τον Γκαζί Χαν και με βάση το έργο της συνοριακής επιτροπής, το επικυρωμένο κείμενο της έκθεσης της οποίας βρισκόταν στην κατοχή και των δύο πλευρών. Η προσωρινή συνθήκη ειρήνης επιβεβαιώθηκε με τους προηγούμενους όρους στο Ερζερούμ και ο οθωμανικός στρατός αποσύρθηκε. Η συνθήκη ειρήνης απορρίφθηκε από τον σουλτάνο Αχμέτ Α΄, ο οποίος κατηγόρησε τον Μοχάμεντ πασά για παράβαση καθήκοντος και τον απομάκρυνε από το αξίωμά του. Ο διάδοχός του Χαλίλ Πασάς διατάχθηκε να προετοιμάσει μια εισβολή στην αυτοκρατορία των Σαφαβιδών, και πάλι σε συνεργασία με τους Τατάρους της Κριμαίας. Ο Σάχης διέταξε τον Καρατσαγκάι-μπεκ, έναν Αρμένιο γκουλάμ που είχε γρήγορα κερδίσει την εμπιστοσύνη του Σάχη μετά το θάνατο του Αλλαχβερντί Χαν το 1613, να ρημάξει ολόκληρη την περιοχή Βαν Εριβάν από την οποία θα περνούσε ο στρατός εισβολής. Η ενέργεια αυτή καθυστέρησε την οθωμανική προέλαση, και πριν ο Χαλίλ Πασάς προλάβει να συγκεντρώσει τις κύριες δυνάμεις του, ο θάνατος του σουλτάνου Αχμέτ Α' και η άνοδος στο θρόνο του λιγότερο μαχητικού σουλτάνου Μουσταφά άνοιξαν και πάλι τη δυνατότητα ειρηνευτικών διαπραγματεύσεων, και παρόλο που η ειρήνη δεν συνήφθη ποτέ, υπήρξε μια ανάπαυλα στις εχθροπραξίες μεταξύ των μερών που διήρκεσε μέχρι το 1623, όταν ο Αμπάς, εκμεταλλευόμενος τις εσωτερικές διαμάχες στην οθωμανική επαρχία της Βαγδάτης, εισέβαλε σε αυτήν και κατέλαβε την πόλη της Βαγδάτης, η οποία είχε καταληφθεί από τον σουλτάνο Σουλεϊμάν το 1534 από τον σάχη Ταχμασίμπ. Καταλαμβάνοντας τη Βαγδάτη στα τέλη του 1624, ο Σάχης διέταξε τη σφαγή των Αρμενίων που ζούσαν στη Μεσοποταμία. Η πτώση της Βαγδάτης διέλυσε το πνεύμα των οθωμανικών φρουρών στη Μοσούλη, το Κιρκούκ και το Σαχριζόρ (και τα τρία φρούρια καταλήφθηκαν από τους Σαφαβίδες. Ο Σάχης επισκέφθηκε σιιτικά μαυσωλεία στην Κερμπάλα, τη Νατζάφ, το Καζιμάιν (Αγγλία) και τη Σαμάρρα. Ο Χαφίζ Αχμέτ Πασάς (Αγγλ.) διορίστηκε μεγάλος βεζίρης και αρχιστράτηγος των οθωμανικών δυνάμεων κατά μήκος των συνόρων των Σαφαβιδών και διατάχθηκε να ανακαταλάβει τη Βαγδάτη. Διατάσσοντας να εκκενωθεί η περιοχή κατά μήκος της οθωμανικής οδού από το Βαν, ο Σάχης ενίσχυσε τη φρουρά των Σαφαβιδών στη Βαγδάτη και κινήθηκε για να την υπερασπιστεί ο ίδιος. Η θέση του Αμπάς περιπλέκεται από τις αναποδιές στη Γεωργία. Ειδοποιημένος για τη νέα εξέγερση που ετοιμαζόταν εκεί, έστειλε τον αρχιστράτηγό του, Karchagai bek, να την αντιμετωπίσει. Μαζί του έστειλε έναν επιφανή Γεωργιανό προσηλυτισμένο στο Ισλάμ, τον Μουράβ-μπεκ, ο οποίος είχε εμπειρία στις γεωργιανές υποθέσεις και είχε γίνει αγαπητός στην αυλή. Ωστόσο, όταν ο Karchagai-bek εκτέλεσε αρκετές χιλιάδες νεαρούς Γεωργιανούς που θεωρούσε ύποπτους για προδοσία, ο Murav-bek πήγε στο πλευρό των επαναστατών. Δολοφόνησε τον Karchagai-bek και τον αρχιστράτηγο των Σαφαβιδών στο Σιρβάν, τον Yusuf-khan. Επικεφαλής ενός στρατού Γεωργιανών ανταρτών, ο Μουράβ-μπεκ νίκησε τις δυνάμεις των Σαφαβιδών και πολιόρκησε τη γεωργιανή πρωτεύουσα, την Τιφλίδα, καθώς και τη Γκάντζα στο γειτονικό Καραμπάχ. Μαζί του ήταν και ο γεωργιανός πρίγκιπας Τεϊμουράζ, ο οποίος είχε ηγηθεί της προηγούμενης εξέγερσης το 1616. Ο Αμπάς στράφηκε στον διοικητή των επίλεκτων στρατευμάτων του, τον γκόρτσο, τον Ισα Χαν (Αζέρο) για να σώσει την κατάσταση. Τον διόρισε διοικητή όλων των δυνάμεων των Σαφαβιδών στη Γεωργία και διέταξε τους κυβερνήτες του στον Καύκασο να ενωθούν μαζί του με τα στρατεύματά τους. Στις 30 Ιουνίου 1625, ο Ισα Χαν (Αζερμπαϊτζάν) αντιμετώπισε τους επαναστάτες σε μάχη. Ο στρατός του παραλίγο να ηττηθεί από μια μαζική επίθεση του γεωργιανού ιππικού, αλλά η άφιξη στρατευμάτων των Σαφαβιδών από το Αζερμπαϊτζάν έσωσε την κατάσταση. Οι αντάρτες τράπηκαν σε φυγή με βαριές απώλειες. Ο στρατός του Χαφίζ Πασά έφτασε στην πόλη τον Νοέμβριο του 1625 και πολιόρκησε το φρούριο από τρεις πλευρές. Οι οθωμανικές οχυρωμένες γραμμές εκτείνονταν κατά μήκος της ανατολικής όχθης του ποταμού Τίγρη για περίπου 4 μίλια και ένα από τα αποσπάσματα διέσχισε τη γέφυρα πάνω από τον Τίγρη κοντά στον τάφο του Αμπού Χανίφα και κατέλαβε την παλιά Βαγδάτη. Τα οθωμανικά στρατεύματα που πολιορκούσαν ήταν καλά εφοδιασμένα με προμήθειες, καθώς η σοδειά μόλις είχε συγκομιστεί. Ένα ειδικό απόσπασμα 1.000 εθελοντών Σαφαβιδών είχε περάσει από τις οθωμανικές γραμμές με ένα φορτίο πυρίτιδας και μολύβδου για να ρίξει σφαίρες για τη φρουρά. Παρά ταύτα, οι Οθωμανοί συνέχισαν αποφασιστικά την πολιορκία και ο στρατός του Σάχη που ήρθε για να τον σώσει, προελαύνοντας από το Χαρουναμπάντ (Αζερμπαϊτζάν), καθυστέρησε λόγω πολλών χειμάρρων που χύθηκαν. Ο στόχος του Χαφίζ Αχμέτ Πασά ήταν να καταλάβει την πόλη

Όταν ο Αμπάς έφτασε τελικά στη Βαγδάτη, η πολιορκία βρισκόταν ήδη στον έβδομο μήνα της. Το σχέδιο των Οθωμανών ήταν να μην εμπλακούν με τον Σάχη, αλλά να καθίσουν πίσω από τις γραμμές άμυνάς του, οι οποίες προστατεύονταν όχι μόνο από τάφρο, αλλά και από πηχάκια και ένα ξύλινο παραπέτασμα πίσω από το οποίο ήταν τοποθετημένα κανόνια και τοξότες. Αρνούμενοι να εμπλακούν με τον Σάχη σε μάχη, μπορούσαν να συνεχίσουν να πολιορκούν το φρούριο. Ο Αμπάς αποφάσισε ότι μια κατά μέτωπο επίθεση στις οθωμανικές οχυρώσεις θα ήταν πολύ δαπανηρή και αποφάσισε να προσπαθήσει να κόψει τις γραμμές ανεφοδιασμού των Οθωμανών τόσο από ξηράς όσο και από το νερό. Έστειλε ένα απόσπασμα για να αναχαιτίσει τις οθωμανικές προμήθειες μέσω ποταμού από το Ντιγιάρμπεκιρ και τη Μοσούλη- ένα άλλο απόσπασμα διέσχισε τον ποταμό Ντιγιάλα και έστησε ένα οχυρωμένο στρατόπεδο δυτικά του ποταμού- ένα τρίτο απόσπασμα διέσχισε τον ποταμό Τίγρη νότια της πόλης με σχεδία και βάρκα και δημιούργησε ένα άλλο προγεφύρωμα στη δυτική όχθη. Αυτό το τελευταίο απόσπασμα ήταν σε θέση να αναχαιτίσει τις οθωμανικές προμήθειες από το νότο, από τη Χίλα και τη Βασόρα. Ένα άλλο απόσπασμα στάλθηκε για να αποκλείσει την κύρια οθωμανική οδό ανεφοδιασμού από το Χαλέπι μέσω της Φαλούτζα. Οι αποφάσεις αυτές αποδείχθηκαν πολύ επιτυχείς και ένα ολόκληρο καραβάνι που ερχόταν από το Χαλέπι αναχαιτίστηκε. Τον Ιούνιο του 1626, ωστόσο, η φρουρά των Σαφαβιδών στο φρούριο άρχισε να στερείται προμηθειών. Υπό την κάλυψη της νύχτας, μια απελπισμένη ομάδα πολεμιστών από τη φρουρά κατέβηκε με βάρκες τον ποταμό Τίγρη προς το στρατόπεδο του Σάχη. Εδώ φορτώνονταν με αλεύρι, σιτάρι, βρώμη, μαγειρικό λίπος, κοτόπουλο, αρνί και άλλες προμήθειες, όπως επιδόρπια, σερμπέτια, ζάχαρη, γλειφιτζούρια και άλλα παρόμοια. Το φορτίο αυτό έπρεπε να περάσει μέσα από τις γραμμές των οθωμανικών στρατευμάτων που, ως αποτέλεσμα της κατάληψης της παλιάς Βαγδάτης, κατείχαν τις δύο όχθες του ποταμού Τίγρη για δύο μίλια. Το ένα μέρος του φορτίου στάλθηκε με πλοίο, το άλλο με καραβάνι καμήλας κατά μήκος της δυτικής όχθης, και ο δρόμος για το καραβάνι αυτό είχε καθαριστεί από ισχυρή δύναμη συνοδείας στρατευμάτων των Σαφαβιδών.

Ο ανεφοδιασμός του φρουρίου με προμήθειες ήταν μια μεγάλη αναποδιά για τα οθωμανικά σχέδια και ο Χαφίζ Αχμέτ πασάς αποφάσισε να ρισκάρει μια γενική μάχη με τον υποτιμητικό στρατό. Οι δυνάμεις του Σάχη απώθησαν τους Οθωμανούς πίσω από τις γραμμές τους, προκαλώντας βαριές απώλειες. Ο αποκλεισμός των οθωμανικών γραμμών ανεφοδιασμού από τους Σαφαβίδες άρχισε να έχει αποτελέσματα: όχι μόνο οι πολιορκητές ξέμειναν από προμήθειες, αλλά η αρρώστια άρχισε να μαίνεται στις τάξεις τους. Στις 4 Ιουλίου 1626 ο Χαφίζ Αχμέτ πασάς αναγκάστηκε να άρει την πολιορκία, ρίχνοντας τα κανόνια του λόγω έλλειψης ζώων έλξης. Αρκετές χιλιάδες άρρωστοι και ετοιμοθάνατοι έμειναν πίσω από τις οθωμανικές γραμμές άμυνας. Όπως και η μάχη του Σουφιάν το 1603, η άρση της πολιορκίας της Βαγδάτης ήταν ένα παράδειγμα της λαμπρής τακτικής του Σάχη Αμπάς. Μια επιστολή που έγραψε ένας ανώτερος Οθωμανός αξιωματικός σε έναν φίλο του στην Κωνσταντινούπολη δείχνει με γλαφυρό τρόπο πώς ήταν οι συνθήκες για τους πολιορκημένους Οθωμανούς όταν άρχισε ο αποκλεισμός των οδών ανεφοδιασμού τους από τους Σαφαβίδες:

"Εκείνοι που, όντας ευαίσθητοι, ήταν απαιτητικοί στο φαγητό, τώρα είναι ευχαριστημένοι και με το κρέας αλόγου! Εκείνοι οι εκλεπτυσμένοι και ντελικάτοι που θεωρούσαν ντροπή να φορούν ένα πουκάμισο από αιγυπτιακό βαμβάκι, είναι τώρα ευτυχείς να φορούν πουκάμισα από παλιό καμβά σκηνής που δεν καλύπτουν τα γόνατά τους! Αυτοί οι αυτοδικαιωμένοι ήρωες που γελούσαν στα καφενεία με τους Κυζιλμπάς λόγω της δειλίας τους, τώρα, βλέποντας τον πιο εύθραυστο από αυτούς τρία μίλια μακριά, τον συγκρίνουν με τον Ρουστάμ, τον γιο του Ζαλ!"

Ο Σάχης Αμπάς χλεύαζε δημοσίως τους χριστιανούς ηγεμόνες της Ευρώπης επειδή είτε δεν πολεμούσαν τους Οθωμανούς είτε έχαναν συνεχώς από αυτούς.

Η αναδιοργάνωση και η αναδιάρθρωση των ενόπλων δυνάμεων δεν μπορούσε να γίνει από τη μια μέρα στην άλλη και η κατάσταση στο ανατολικό μέτωπο συνέχισε να επιδεινώνεται. Οι Ουζμπέκοι κατέλαβαν την επαρχία του Σιστάν, νότια του Χορασάν, η οποία κανονικά ήταν προστατευμένη από τις επιθέσεις τους. Η Κανταχάρ, η οποία βρισκόταν στα χέρια των Σαφαβιδών κατά διαστήματα από το 1537, καταλήφθηκε από τους Μογγόλους το 1590. Ο Αμπάς βάδισε με τον στρατό του στο Χορασάν, αλλά δίστασε να δώσει γενική μάχη. Από την αρχή αποδείχθηκε στρατιωτικός διοικητής, η σύνεση του οποίου ήταν ένα από τα κύρια χαρακτηριστικά του στις μετέπειτα εκστρατείες. Μόνο το 1598, δέκα χρόνια μετά την άνοδό του στο θρόνο, ο θάνατος του τρομερού Ουζμπέκου ηγεμόνα Αμπντουλάχ Β' πυροδότησε δυναστικό αγώνα και έδωσε στον Αμπάς μια ευκαιρία στην Ανατολή. Βγήκε από το Ισφαχάν στις 9 Απριλίου 1598 και οι Ουζμπέκοι άρχισαν να εγκαταλείπουν τη μία πόλη μετά την άλλη καθώς εισέρχονταν στο Χορασάν. Στις 29 Ιουλίου ο Σάχης πραγματοποίησε προσκύνημα στον τάφο του όγδοου σιίτη ιμάμη Ali al-Rida στο Mashhad. Βρήκε τον τάφο σε κακή κατάσταση. Τα χρυσά και ασημένια καντήλια είχαν αφαιρεθεί από αυτό, και από τα στολίδια που είχαν δωρηθεί στον τάφο δεν είχε απομείνει τίποτε άλλο εκτός από τον χρυσό φράχτη γύρω από τον τάφο του ιμάμη. Φεύγοντας από τη Μασχάντ την πρώτη Αυγούστου, ο Σάχης προχώρησε προς τη Χεράτ με την ελπίδα να αναγκάσει τους Ουζμπέκους, υπό την ηγεσία πλέον του Ντιν Μοχάμαντ Χαν, να πολεμήσουν. Αυτό θα ήταν πάντα ένα δύσκολο έργο. Οι Ουζμπέκοι προτίμησαν να αποφύγουν τις γενικές μάχες και να υποχωρήσουν πέρα από τον Οξό στις μη ανιχνεύσιμες ερήμους της Τρανσοξιάνας, όπου ο τακτικός στρατός τους καταδίωκε με δική του ευθύνη. Αφού περίμεναν να υποχωρήσει ο τακτικός στρατός του Σάχη, συνέχισαν την παραδοσιακή τους μέθοδο πολέμου, κλειδώνοντας τις φρουρές των Σαφαβιδών στις πόλεις και καταστρέφοντας τη γύρω ύπαιθρο. Ο Αμπάς διέταξε την εμπροσθοφυλακή του να υποχωρήσει και διέδωσε φήμες ότι ο Σάχης αναγκάστηκε να επιστρέψει στη Δύση λόγω της κρίσιμης κατάστασης εκεί. Ο Ντιν Μοχάμαντ Χαν παρασύρθηκε πίσω από τις οχυρώσεις της Χεράτ και ο Σάχης, διανύοντας μια απόσταση δέκα ημερών σε τεσσεράμισι ημέρες, έφτασε τους Ουζμπέκους στην ύπαιθρο στις 9 Αυγούστου 1598. Τα άλογα πολλών από τους πολεμιστές του Σάχη είχαν εξαντληθεί, και στην αναγκαστική του πορεία είχε αποκοπεί τόσο πολύ από το κύριο απόσπασμα του στρατού, ώστε δεν είχε μαζί του περισσότερους από δέκα χιλιάδες στρατιώτες- οι Ουζμπέκοι αριθμούσαν δώδεκα χιλιάδες άνδρες. Η μάχη ήταν απελπιστική και το αποτέλεσμα εξακολουθούσε να αμφιταλαντεύεται, όταν η φρουρά του Σάχη, που αποτελούνταν από 200 άνδρες, είδε τη λάμψη των κράνων, των πανοπλιών και των θώρακα του ιππικού να πλησιάζει μέσα από τους θάμνους των καλαμιών- ήταν ο ίδιος ο Ντιν Μοχάμεντ Χαν με χίλιους επίλεκτους πολεμιστές, τους οποίους κρατούσε σε εφεδρεία. Ένα κύμα πανικού διέτρεξε το απόσπασμα της φρουράς του Σάχη. "Πολεμήστε σαν άντρες", φώναξε ο Σάχης, "ένας γενναίος θάνατος είναι καλύτερος από μια ζωή γεμάτη ντροπή!" Μια αποφασιστική επίθεση των φρουρών του αναστάτωσε τις τάξεις των Ουζμπέκων και όταν ο Ντιν Μοχάμεντ Χαν τραυματίστηκε από ένα χτύπημα του δόρατός του, οι Ουζμπέκοι άρχισαν γενική υποχώρηση. Τα στρατεύματα των Σαφαβιδών τους καταδίωξαν μέχρι που τα άλογα κάτω από αυτά έπεσαν από την κούραση και οι Ουζμπέκοι έχασαν τέσσερις χιλιάδες άνδρες. Φαίνεται ότι ο Din Mohammed Khan, εξασθενημένος από την απώλεια αίματος, δέχθηκε επίθεση και σκοτώθηκε από τους δικούς του φυλετικούς άνδρες κατά τη διάρκεια της υποχώρησης. Με αυτή τη νίκη στο Rabat-e Pariyan, ο Αμπάς όχι μόνο απελευθέρωσε τη Χεράτ, αλλά μπόρεσε επίσης να σταθεροποιήσει τα βορειοανατολικά σύνορα με σημαντική επιτυχία μετά από μια σειρά συμμαχιών με τοπικούς Ουζμπέκους αρχηγούς. Αυτό του επέτρεψε να ξεκινήσει μια σειρά εκστρατειών κατά των Οθωμανών στα δυτικά το 1602.

Η Πορτογαλία έκανε ό,τι μπορούσε για να προκαλέσει τον Σάχη Αμπάς να επιτεθεί στο Χορμούζ με τη βοήθεια των Βρετανών. Ο Rui Frere (λιμενικός) εκτέλεσε εντολές για την ανέγερση φρουρίου στο Qeshm, το νησί που τροφοδοτούσε με τρόφιμα και νερό το Χορμούζ και το οποίο καταλήφθηκε από τους Σαφαβίδες το 1614. Σε αυτό το σημείο έμεινε απροστάτευτο. Ο Πορτογάλος ναύαρχος κατέστρεψε επίσης τις παρακείμενες ακτές του Λαρ, σκοτώνοντας όλους τους Κιζιλμπασίτες που μπήκαν στο δρόμο του και καίγοντας τα χωριά όπου είχαν εγκατασταθεί οι Κιζιλμπασίτες μετά την προσάρτηση της επαρχίας από τον Σάχη Αμπάς. Οι Πορτογάλοι έκαψαν επίσης όλες τις βάρκες που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν ως μεταφορικά μέσα. Οι ενέργειες αυτές φαίνεται ότι έγιναν δεκτές με ικανοποίηση από τους ιθαγενείς του Λαρ, οι οποίοι είχαν υποστεί κακομεταχείριση από τους Κιζίλμπασ και παρέμειναν προσκολλημένοι στον πρώην άρχοντά τους όπως και στον Σάχη Αμπάς. Ο Αμπάς θεώρησε αυτό κήρυξη πολέμου και διέταξε τον γενικό κυβερνήτη του Φαρς, Ιμάμγκουλου Χαν, να αντισταθεί στους Πορτογάλους. Ο Imamgulu Khan έστειλε στρατό για να πολιορκήσει το Keshm, αλλά και πάλι σταμάτησε λόγω έλλειψης πλοίων. Ωστόσο, οι Σαφαβίδες γνώριζαν ότι ο στόλος της Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών θα επέστρεφε στην Τζασκ τον Δεκέμβριο για να παραλάβει το ετήσιο φορτίο μεταξιού. Το φθινόπωρο ο σάχης είπε στον αντιπρόσωπο της Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών στο Ισφαχάν, Τζέιμς Μόννοξ, ότι το μετάξι θα παραδιδόταν μόνο αν η εταιρεία υποστήριζε την εκστρατεία κατά των Πορτογάλων με έναν στόλο. Η απάντηση του Monnox ήταν θετική, αλλά απάντησε ότι θα έπρεπε να συμβουλευτεί το συμβούλιο των πλοίων σχετικά με την άφιξη του στόλου. Ο Αμπάς εξουσιοδότησε τον Imamgulu Khan να διαπραγματευτεί τους όρους της συμφωνίας.

Τα εργοστάσια της Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών στο Σουράτ έστειλαν έναν ισχυρό στόλο πέντε πλοίων και τεσσάρων λέμβων στο Τζασκ, καθώς ανέμεναν περαιτέρω σύγκρουση με τον Ρουί Φρέρ (λιμάνι) και έφτασε η είδηση ότι του είχαν σταλεί ενισχύσεις από την Γκόα. Ο στόλος έφτασε στο Τζασκ στις 14 Δεκεμβρίου, όπου του είπαν να συναντήσει τον Μόννοξ και άλλους εκπροσώπους του κράτους των Σαφαβιδών σε ένα μικρό λιμάνι που βρισκόταν πιο πέρα προς το Ορμούζ. Ο Monnox είχε το δύσκολο έργο να πείσει το συμβούλιο των πλοίων να συμφωνήσει με τις επιθυμίες του Σάχη. Άλλο πράγμα ήταν να πολεμάς τους Πορτογάλους όταν προσπαθούσαν να διώξουν τα αγγλικά πλοία από τον Περσικό Κόλπο ή τον Ινδικό Ωκεανό και άλλο να συμμαχείς με μια μουσουλμανική δύναμη για να επιτεθείς σε χριστιανούς συμπολίτες σου, έστω και καθολικούς, με τους οποίους η Αγγλία βρισκόταν σε ειρήνη. Αλλά ο Monnox ήταν ένα άτομο με ισχυρή θέληση. Μετά από πολλές διαφωνίες έπεισε τελικά το συμβούλιο των πλοίων ότι το μέλλον της εταιρείας στο κράτος των Σαφαβιδών βρισκόταν σε κίνδυνο και ότι δεν είχαν άλλη επιλογή από το να δεχτούν την προσφορά του Σάχη Αμπάς και να τον βοηθήσουν στην εκδίωξη των Πορτογάλων από το Κεσμ και το Ορμούζ. Στις 18 Ιανουαρίου ο Monnox και ο διάδοχός του Bell συνήψαν συνθήκη με τον Imamgulu Khan, αλλά οι διαφωνίες που ακολούθησαν δείχνουν ότι οι όροι δεν ήταν αρκετά σαφείς. Σε αντάλλαγμα για τη βοήθειά τους οι Άγγλοι θα λάμβαναν τα μισά λάφυρα, το μισό μερίδιο όλων των δασμών στη συνέχεια και το δικαίωμα να εισάγουν και να εξάγουν αγαθά χωρίς δασμούς. Οι Σαφαβίδες συμφώνησαν επίσης να μοιραστούν κατά το ήμισυ όλα τα έξοδα συντήρησης των Βρετανών στον Περσικό Κόλπο. Η συμφωνία προκάλεσε τη διαμαρτυρία του πληρώματος ενός από τα αγγλικά πλοία, του London. Ισχυρίστηκαν ότι είχαν προσληφθεί για να ασχοληθούν με το εμπόριο και όχι με τον πόλεμο και ότι μια επίθεση στο φρούριο μιας φιλικής δύναμης θα αποτελούσε "διακοπή των ειρηνικών σχέσεων". Η αντίστασή τους κάμφθηκε με την υπόσχεση μιας πρόσθετης πληρωμής ενός μηνιαίου μισθού.

Τα πλοία σύντομα ανέλαβαν δράση στο Qeshm, όπου ο Rui Frere (λιμάνι) και μια μικτή φρουρά Πορτογάλων και Αράβων, που αριθμούσε 450 άνδρες, αντιστάθηκαν στο νεόκτιστο φρούριο εναντίον 3.000 Kyzylbashi. Οι Βρετανοί άρχισαν να βομβαρδίζουν το φρούριο τόσο από τη θάλασσα όσο και από τη στεριά, όπου εγκατέστησαν μια πυροβολαρχία με πέντε από τα μεγαλύτερα κανόνια τους. Τα τείχη του φρουρίου ήταν εύθραυστα και σύντομα παραβιάστηκαν. Ο Rui Frere αντιμετώπισε ανταρσία της φρουράς και συνθηκολόγησε. Πολλοί από τους Πορτογάλους αιχμαλώτους μεταφέρθηκαν στην Ορμούζ, όπου στεγάστηκαν στο υπερπλήρες φρούριο. Άλλοι μεταφέρθηκαν στις πορτογαλικές κτήσεις στο Μουσκάτ και στο Σουχάρ, στην άλλη πλευρά του κόλπου. Ο ίδιος ο Rui Frere οδηγήθηκε στο Σουράτ, απ' όπου κατάφερε να δραπετεύσει και να επιστρέψει στον Περσικό Κόλπο για να συνεχίσει τον αγώνα, χωρίς όμως ιδιαίτερη επιτυχία. Οι περισσότεροι από τους Άραβες κρατούμενους, πρώην υπήκοοι του Σάχη, εκτελέστηκαν από τους Qizilbash ως επαναστάτες. Τρεις Άγγλοι σκοτώθηκαν στη μάχη. Ένας από αυτούς ήταν ο William Baffin, από τον οποίο πήρε το όνομά του ο κόλπος Baffin.

Δύο εβδομάδες αργότερα, στις 10 Ιανουαρίου, ένας μεγάλος ιρανικός στρατός αποβιβάστηκε στο Ορμούζ, κατέλαβε γρήγορα την πόλη και πολιόρκησε το φρούριο, το οποίο περιγράφεται από τον Iskander-Beck Munshi ως "εξαιρετικό παράδειγμα της φραγκικής τέχνης της κατασκευής φρουρίων". Τα αγγλικά πλοία άρχισαν τους βομβαρδισμούς, βομβαρδίζοντας όχι μόνο το φρούριο αλλά και τον πορτογαλικό στόλο κάτω από τα τείχη του. Όπως και στο Quesma, οι Βρετανοί είχαν επίσης τοποθετήσει μια πυροβολαρχία κανονιών στην παραλία. Αυτή τη φορά οι Πορτογάλοι προέβαλαν πεισματική αντίσταση. Στις 17 Μαρτίου, οι Kyzylbashi ανατίναξαν μέρος του τείχους και εξαπέλυσαν επίθεση πλήρους κλίμακας, αλλά αποκρούστηκαν. Αναμφίβολα η φρουρά άντεξε με την ελπίδα ότι θα έφτανε μια δύναμη αποκλεισμού από την Γκόα. Πράγματι στάλθηκε, αλλά ήταν πολύ μικρό και έφτασε πολύ αργά. Στις 23 Απριλίου, μετά από πολιορκία άνω των δύο μηνών και υπό το φόβο της σφαγής από τους Κυζιλμπάς, η φρουρά παραδόθηκε στους Βρετανούς. Έτσι έληξε η αιώνια πορτογαλική κυριαρχία στον Περσικό Κόλπο. Για τον Figueroa ήταν μια "τραγωδία" που προκλήθηκε από ηλίθιες πορτογαλικές-ισπανικές επιθετικές πολιτικές:

"Δεν τολμώ να κάνω εικασίες για το ποιος ώθησε το Συμβούλιο να αναλάβει μια τόσο ανόητη επιχείρηση, όπως να πάει σε πόλεμο με έναν τόσο ισχυρό βασιλιά και να του επιτεθεί στο έδαφός του, ενώ επιπλέον υποστηρίζεται από έναν τόσο επιδέξιο ευρωπαϊκό λαό όπως οι Άγγλοι, αν και πειρατές και έμποροι, και να το κάνουν αυτό με τα ελάχιστα στρατεύματα που υπήρχαν στις Ινδίες, ειδικά σε αυτό το φρούριο και την πόλη Ορμούζ, που κινδύνευε σαφώς από άμεση ήττα και εγκαταλείφθηκε στο έλεος του πρώτου εχθρού που θα τους επιτίθετο".

Η πορτογαλική φρουρά και όλα τα γυναικόπαιδα μεταφέρθηκαν στην άλλη πλευρά του κόλπου στο Μουσκάτ και το Σουχάρ. Οι μουσουλμάνοι που είχαν πολεμήσει με τους Πορτογάλους παραδόθηκαν για εκτέλεση στο Qizilbash. Η Ορμούζ, με τα πλούσια αποθέματα αγαθών της, λεηλατήθηκε εξονυχιστικά, προς μεγάλη σύγχυση του Μόννοξους: "Οι Πέρσες και οι Άγγλοι κινήθηκαν προς τη λεηλασία, με τέτοιο τρόπο που λυπήθηκα και ντράπηκα να τα βλέπω όλα αυτά, αλλά δεν μπορούσα να σκεφτώ αντίδοτο σε αυτό". Οι Σαφαβίδες εντυπωσιάστηκαν ιδιαίτερα από τα πορτογαλικά κανόνια που είχαν αιχμαλωτίσει, τα οποία στάλθηκαν στο Ισφαχάν και τοποθετήθηκαν μπροστά από το παλάτι του Σάχη. "Κάθε ένα από αυτά ήταν ένα αριστούργημα της φραγκικής τέχνης της χύτευσης κανονιών", έγραψε με θαυμασμό ο Iskander-bek Munshi.

Οι Άγγλοι παραπονέθηκαν αργότερα ότι οι Σαφαβίδες είχαν πάρει περισσότερα λάφυρα από όσα δικαιούνταν. Ήταν επίσης δυσαρεστημένοι με τον λογαριασμό για τον εφοδιασμό των αγγλικών πλοίων κατά τη διάρκεια της πολιορκίας και με το γεγονός ότι τους επετράπη να συμμετάσχουν στην κατάληψη του φρουρίου μόνο υπό τον όρο να αφήσουν δύο πλοία για τη φύλαξή του. Για το λόγο αυτό αρνήθηκαν το αίτημα των Σαφαβιδών να τους βοηθήσουν να επιτεθούν στην πορτογαλική πόλη Μοσχάτ. Έχοντας καταλάβει το νησί, ο Σάχης Αμπάς δεν χρειαζόταν πλέον το Ορμούζ. Μετέφερε το εμπόριό του στην ηπειρωτική χώρα Gombrun, την οποία ήταν ευκολότερο να υπερασπιστεί και η οποία σύντομα μετονομάστηκε σε Bender Abbas - "το λιμάνι του Αμπάς". Γρήγορα αναπτύχθηκε σε μια πόλη σημαντικού μεγέθους και αντικατέστησε αμέσως το Jask ως λιμάνι εισόδου για τη Βρετανική Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών. Σύντομα προσχώρησε και η Ολλανδική Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών, αρχικά ως σύμμαχος, αλλά σύντομα μετατράπηκε σε επιθετικό αντίπαλο. Όσον αφορά τους Πορτογάλους, έκαναν πολλές ανεπιτυχείς προσπάθειες να ανακαταλάβουν το νησί, με αποκορύφωμα τη μεγάλη ναυμαχία του Ορμούζ στις 11 Φεβρουαρίου 1625 μεταξύ οκτώ πορτογαλικών γαλέων και ενός εξίσου ισχυρού αγγλο-ολλανδικού στόλου. Αναφέρεται ότι οι Σαφαβίδες, οι οποίοι παρακολούθησαν τη μάχη από την ακτή, έμειναν έκπληκτοι με το θέαμα των πλοίων που έβγαζαν καπνό και φωτιά. Η μάχη έληξε με αβέβαιη έκβαση, αλλά ήταν η τελευταία προσπάθεια των Πορτογάλων να απειλήσουν το Ορμούζ. Την ίδια χρονιά, οι Πορτογάλοι κατέληξαν σε συμφωνία με τον Αμπάς, ο οποίος είδε ότι η αντιπαλότητα μεταξύ των Ευρωπαίων ήταν μόνο προς όφελός του και τους επέτρεψε να ιδρύσουν εμπορικό σταθμό και να ανεγείρουν ένα φρούριο στην ακτή Κονγκ. Ενίσχυσαν επίσης τις σχέσεις τους με τον Οθωμανό πασά της Βασόρας, ο οποίος θεωρούσε τους Πορτογάλους χρήσιμους συμμάχους για τη διατήρηση της σχεδόν πλήρους ανεξαρτησίας τους από την Κωνσταντινούπολη.

Η ισπανική κυβέρνηση διαμαρτυρήθηκε στο Λονδίνο για τις ενέργειες της Βρετανικής Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών στο Ορμούζ και απαίτησε εξηγήσεις. Υποστηρίχθηκε ότι η εταιρεία ενεργούσε υπό τον εξαναγκασμό των Ιρανών. Ο βασιλιάς Ιάκωβος Α' και ο ευνοούμενος του, ο δούκας του Μπάκιγχαμ, δεν ντράπηκαν καθόλου από αυτό που είχε συμβεί και ήταν αποφασισμένοι να πάρουν το μερίδιο τους από τα λάφυρα. Ο Δούκας του Μπάκιγχαμ, ως Λόρδος Ναύαρχος, δήλωσε ότι δικαιούται το δέκα τοις εκατό της αξίας όλων όσων είχαν συλληφθεί από τα πλοία της Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών τα τελευταία χρόνια, τόσο από τους Πορτογάλους όσο και στο Ορμούζ. Η αξία του εκτιμήθηκε στις 100.000 λίρες. Πήρε τις 10.000 λίρες αφού απείλησε να ασκήσει δίωξη κατά της εταιρείας στο Ναυτοδικείο και να κατακρατήσει τα πλοία της. Ο βασιλιάς κατέστησε σαφές ότι περίμενε την ίδια ανταμοιβή: έθεσε το ερώτημα - "Δεν σας απάλλαξα από τα ισπανικά παράπονα και δεν μου δίνετε τίποτα σε αντάλλαγμα;" Έλαβε επίσης το δέκα τοις εκατό του.

Στις 30 Μαΐου 1594, κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Φιοντόρ Ιβάνοβιτς, ο πρίγκιπας A.D. Zvenigorodsky στάλθηκε στον Σάχη Αμπάς στο Ιράν. Το αποτέλεσμα αυτής της αποστολής ήταν ότι ο Σάχης εξέφρασε την επιθυμία του να είναι μαζί με τον Ρώσο τσάρο "σε δυνατή φιλία, αδελφοσύνη και αγάπη, και στην εξορία για πάντα αμετακίνητος".

Ο Αμπάς ήταν ο πρώτος που αναγνώρισε τη νέα δυναστεία των Ρομανώφ στη Ρωσία και χορήγησε δάνειο 7.000 ρουβλίων. Το 1625 έστειλε ως δώρο ένα λείψανο, τον χιτώνα του Κυρίου, και έναν μεγαλοπρεπή θρόνο. Υπό τον Σαχ Αμπάς Α', οι κτήσεις της δυναστείας των Σαφαβιδών εκτείνονταν ήδη από τον Τίγρη μέχρι τον Ινδό.

Μια πηγή από τις αρχές του 1614 ανέφερε ότι "οι Kumyks και οι Kabarda είναι τώρα όλοι υπό τον Σάχη". Οι δεσμοί των Κουμύκων με την αυτοκρατορία των Σαφαβιδών συνεχίστηκαν και αργότερα. Ο Σάχης Αμπάς δεν ήταν άγνωστος στην πρόθεση να προσελκύσει τη μεγάλη ορδή των Νογκάι στη σφαίρα επιρροής του. Ο έμπορος Khozya Naurus από τη Βουχάρα και επικεφαλής του καραβανιού του βασιλιά Jurgench, αν ερωτηθείς από τον βοεβόδα της Σαμάρας πρίγκιπα D.P.Pozharsky στις αρχές του 1614, έδειξε ότι "το περασμένο καλοκαίρι οι πρεσβευτές του σάχη ήταν με τον πρίγκιπα Ishterek, παντρεύτηκαν την κόρη του με τον γιο του σάχη και διαπραγματεύτηκαν για τη στρατιωτική βοήθεια της ορδής κατά της Τουρκίας- σε αντάλλαγμα οι πρεσβευτές του πρίγκιπα Ishterek πήγαν στον σάχη". Έτσι προέκυψε μία από τις πιθανές λύσεις για την περαιτέρω πολιτική μοίρα της Χρυσής Ορδής. Ο κίνδυνος που συνδεόταν με αυτό ήταν προφανής: η υποταγή στον Σάχη θα οδηγούσε αναπόφευκτα την ορδή στον πόλεμο εναντίον των Οθωμανών, των Τατάρων της Κριμαίας και των Μικρών Νογκάι. Είναι προφανές ότι μια τέτοια απόφαση δεν ήταν η καλύτερη. Η υποταγή στην Κριμαία ήταν πολύ δυσάρεστη λόγω της πασίγνωστης αγενής και ληστρικής συμπεριφοράς του λαού της Κριμαίας απέναντι στους υποταγμένους λαούς, και θα έφερνε την ορδή σε υποδεέστερη θέση, επειδή η ίδια η Κριμαία ήταν υποτελής του Σουλτάνου. Η κυβέρνηση της Μόσχας ενδιαφερόταν περισσότερο για την αποκατάσταση της εξουσίας της στην ορδή, προκειμένου να σταματήσει τις επιθέσεις των Μεγάλων Νογκάι στα εδάφη της. Αλλά ήταν αδύνατο να εξαναγκάσει την ορδή εκείνη την εποχή, και η ορδή ενδιαφερόταν να χρησιμοποιήσει την κατάλληλη στιγμή για επικερδείς επιθέσεις κατά της Ρωσίας μέχρι τέλους.

Ο Σάχης Αμπάς έστειλε επίσης διπλωματική αποστολή στην Ευρώπη το 1599, με επικεφαλής τον Χουσεϊναλί-Μπεκ Μπαγιάτ. Η αποστολή ταξίδεψε σε διάφορες πολιτείες. Ο Hüseyynaly-bek μιλούσε μόνο τουρκικά, οπότε ο Πάπας διόρισε προσωπικά έναν Αρμένιο από το Βατικανό, τον Thomas, ως διερμηνέα του.

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Αμπάς το χαρέμι άρχισε να ασκεί ακόμη μεγαλύτερη επιρροή στην πολιτική εξουσία από ό,τι κατά τη διάρκεια του αγώνα για τη διαδοχή πριν και μετά το θάνατο του Σάχη Ταχμασίμπ και μετά το θάνατο του Μοχάμεντ Σάχη. Άρχισε να έχει ακόμη πιο επιζήμια επίδραση στο μέλλον του κράτους των Σαφαβιδών από την ενθάρρυνση της δυναστικής ίντριγκας. Στην αρχή της βασιλείας του, ο Αμπάς Α΄ συνέχισε να ακολουθεί την παραδοσιακή πρακτική των Σαφαβιδών να διορίζει πρίγκιπες ως επαρχιακούς κυβερνήτες υπό την κηδεμονία των αρχηγών Qizilbash, οι οποίοι, έως ότου οι πρίγκιπες ενηλικιωθούν, ήταν ουσιαστικά κυβερνήτες καθώς και, ως "lala", κηδεμόνες και μέντορες των πριγκίπων, υπεύθυνοι για την ευημερία και τη σωματική και ηθική ανατροφή τους. Στο πλαίσιο αυτού του συστήματος, οι πρίγκιπες εκπαιδεύονταν σε βάθος στις διοικητικές δεξιότητες και στην τέχνη της διακυβέρνησης του κράτους. Η σωματική τους εκπαίδευση περιελάμβανε ένα πρόγραμμα μαθημάτων σε ανδρικές διασκεδάσεις όπως η τοξοβολία, η τέχνη της ιππασίας και η ξιφασκία. Ωστόσο, η εξέγερση ενός από τους γιους του οδήγησε τον Αμπάς να εγκαταλείψει αυτή την παραδοσιακή πρακτική και να διατάξει ότι στο εξής οι πρίγκιπες θα περιορίζονταν σε ένα χαρέμι, όπου οι μόνοι σύντροφοί τους θα ήταν ευνούχοι του παλατιού και γυναίκες. Ήταν απομονωμένοι από τον υπόλοιπο κόσμο και η προσπάθεια να γίνουν φίλοι μαζί τους έγινε μια θανάσιμη απασχόληση. Έφυγαν από την πρωτεύουσα μόνο για να συνοδεύουν τον Αμπάς σε εκστρατείες, και αυτό μόνο επειδή φοβόταν ότι αν έμεναν στην πρωτεύουσα θα γίνονταν το κέντρο μιας συνωμοσίας εναντίον του. Το γεγονός που προκάλεσε την ψυχρότητα των σχέσεων του Σάχη με τους γιους του ήταν η ανταρσία του αρχηγού Qizilbash το 1589, ο οποίος ήταν ο κηδεμόνας του δεύτερου γιου του Hasan, ο οποίος ήταν τότε κυβερνήτης του Mashhad. Το γεγονός αυτό φαίνεται να αναβίωσε σκοτεινές μνήμες από τη δική του νεότητα στο Χορασάν και πώς χρησιμοποιήθηκε από τους Qizilbash ως μαριονέτα σε ένα πραξικόπημα εναντίον του πατέρα του. Κατέφυγε σε έκτακτα μέτρα για να απομακρύνει τους γιους του από τους πολιτικούς και στρατιωτικούς ηγέτες του κράτους και η παθολογική καχυποψία του τον οδήγησε στο να ακούει υπερβολικά τους πληροφοριοδότες. Το 1614-1615 ο μεγαλύτερος γιος του Μοχάμεντ Μπαγκίρ φέρεται να ήταν ο πυρήνας μιας συνωμοσίας κατά του σάχη στην οποία συμμετείχαν ορισμένοι Τσερκέζοι αυλικοί. Αφού ο Σάχης εκτέλεσε ορισμένους από τους ύποπτους Τσερκέζους, άλλοι Τσερκέζοι ηγέτες υποστήριξαν ανοιχτά τον Μοχάμεντ Μπαγκίρ και τον Φεβρουάριο του 1615 ο Σάχης θανάτωσε τον γιο του. Είναι πιθανό ότι ο Μοχάμεντ Μπαγκίρ ήταν ένα αθώο θύμα τσερκέζικης ίντριγκας και ο Αμπάς ήταν γεμάτος τύψεις για την πράξη του. Δυστυχώς, μια δεύτερη συνωμοσία εναντίον του αύξησε ακόμη περισσότερο τον φόβο του Αμπάς για απόπειρα δολοφονίας. Όταν ο Αμπάς αρρώστησε το 1621, ο τρίτος γιος του Μοχάμεντ Χουνταμπέντε, προς τιμήν του παππού του, άρχισε να γιορτάζει πρόωρα τον θάνατό του και άρχισε να αναζητά ανοιχτά υποστήριξη μεταξύ των Κιζίλμπασ. Όταν συνήλθε, ο Αμπάς διέταξε να τυφλώσουν τον Μωάμεθ. Το ίδιο συνέβη και στον πέμπτο γιο του, τον Ιμάμγκουλού Μίρζα. Δεδομένου ότι ο δεύτερος γιος, ο Χασάν, και ο τέταρτος, ο Ισμαήλ, είχαν πεθάνει πριν από αυτόν, ο Αμπάς δεν είχε πλέον κανέναν γιο ικανό να τον διαδεχθεί. Εκτός από την προσωπική τραγωδία της κατάστασης για τον Σάχη, η πολιτική του να περιορίζει τους πρίγκιπες σε χαρέμι οδήγησε στον εκφυλισμό της δυναστείας, που αργότερα θα γινόταν η κύρια αιτία της παρακμής της. Επιπλέον, ο έλεγχος των πριγκίπων από τους ευνούχους και τις γυναίκες του χαρεμιού προσέδιδε στους τελευταίους μια υπερβολική και γενικά επιζήμια επιρροή στις πολιτικές υποθέσεις, καθώς οι μητέρες των πριγκίπων, με τη βοήθεια και τη συνδρομή των αξιωματούχων της αυλής, ραδιουργούσαν αμείλικτα για να εξασφαλίσουν την άνοδο στο θρόνο του δικού τους υποψηφίου για το θρόνο.

Ο Σάχης Αμπάς διέθετε πολλές από τις ιδιότητες που του έδωσαν το παρατσούκλι "Ο Μέγας". Ήταν ένας λαμπρός στρατηγιστής και τακτικός, του οποίου το χαρακτηριστικό γνώρισμα ήταν η προνοητικότητα. Προτίμησε τη διπλωματία από τον πόλεμο και επέδειξε αμείλικτη υπομονή για την επίτευξη των στόχων του. Η παρουσία του στο πεδίο της μάχης ενθάρρυνε τους πολεμιστές του να κάνουν άθλους που ξεπερνούσαν τις αντοχές τους, όπως αποδεικνύεται από τις περίφημες πορείες μικρών στρατευμάτων κατά τον τρόπο του Ιουλίου Καίσαρα, οι οποίες του έδιναν συχνά το πλεονέκτημα του αιφνιδιασμού. Ενώ ήταν αδίστακτος στην τιμωρία των απείθαρχων αξιωματικών, είχε σταθερή προσήλωση στους παλιούς και αξιόπιστους συμπολεμιστές του. Με διαταγή του, καταγράφονταν ειδικές περιπτώσεις ηρωισμού στο πεδίο της μάχης, προκειμένου να ανταμείβονται αδρά οι δράστες τους. Ο Αμπάς έδωσε σημαντική ελευθερία κινήσεων σε όσους εμπιστευόταν. Το πιο σημαντικό είναι ότι ο Αμπάς ήταν αγαπητός στους υπηκόους του λόγω της ικανότητάς του να επικοινωνεί με τους ανθρώπους. Περνούσε πολύ χρόνο ενεργώντας ινκόγκνιτο στους δρόμους και τα παζάρια του Ισφαχάν και αλληλεπιδρώντας με τον κόσμο στα καφενεία. Είχε καλή αίσθηση του χιούμορ. Ο τρόπος ντυσίματός του ήταν απλός και λιτός. Περιγράφοντας την πολυτέλεια των δωματίων του παλατιού και της αίθουσας υποδοχής, ο Βρετανός διπλωμάτης John Malcolm γράφει

"Ο Αμπάς ήταν ντυμένος με ένα απλό κόκκινο φόρεμα. Δεν φορούσε κοσμήματα- μόνο η λαβή του σπαθιού του ήταν επιχρυσωμένη. Οι ευγενείς που κάθονταν δίπλα του ήταν επίσης ντυμένοι με απλά ρούχα και ήταν προφανές ότι ο βασιλιάς, που περιβαλλόταν από τόσο πλούτο και μεγαλοπρέπεια, προτιμούσε την απλότητα. Ο Αμπάς είχε ένα όμορφο πρόσωπο, τα πιο εμφανή χαρακτηριστικά του οποίου ήταν μια μεγάλη μύτη και ένα έντονο, διεισδυτικό βλέμμα. Αντί για μούσι είχε ένα μουστάκι. Ήταν κοντός στο ανάστημα, αλλά εξαιρετικά εύρωστος και δραστήριος, καθώς σε όλη του τη ζωή ήταν γνωστός για την ικανότητά του να αντέχει την κούραση και μέχρι τις τελευταίες του ημέρες παρέμεινε πιστός στην αγαπημένη του ασχολία, το κυνήγι.

Ο Ιταλός περιηγητής Pietro della Valle περιέγραψε τη σημασία του Σαχ Αμπάς για τον πληθυσμό της αυτοκρατορίας των Σαφαβιδών:

"Πράγματι, οι υπήκοοί του τον σέβονται τόσο πολύ που ορκίζονται στο όνομά του- και όταν σας εύχονται καλό, συχνά αναφωνούν στα τουρκικά: "Shah Abbas murandi vir sin" - "Είθε ο βασιλιάς Αμπάς να είναι ευνοϊκός για εσάς"".

Μετά την επιστροφή του στην Ιταλία το 1628, ο Pietro della Valle έγραψε μια πραγματεία που εξυμνούσε τον Σαχ Αμπάς, Histoire Apoloqetique d'Abbas, Roy de Perse; En la personel duquel sont representees plusieur belles qualitez d'un Prince heroique, d'un excellent courtesan..., που δημοσιεύτηκε το 1631. Ο συγγραφέας σκιαγραφεί το πορτρέτο ενός σοφού ηγεμόνα, άριστου πολιτικού και τρομερού στρατιωτικού ηγέτη, του οποίου η προσωπικότητα και το χάρισμα τον καθιστούν την ιδανική ενσάρκωση ενός σύγχρονου ηγεμόνα. Γράφει ότι μέσω της πολιτικής του δράσης ο Αμπάς μπόρεσε να κάμψει τις ελίτ στη θέλησή του. Το βιβλίο ενσωματώνει επίσης τις ιδέες της εξουσίας και του μεγαλείου που συνδέονται με τη μοναρχική μορφή. Αυτός ο θαυμασμός για την τέχνη της κυριαρχίας του Σάχη Αμπάς είναι επίσης εμφανής στα γραπτά του Πορτογάλου Antonio de Gouvea, ο οποίος υπηρέτησε ως πρεσβευτής στο κράτος των Σαφαβιδών στις αρχές του 17ου αιώνα, και αντανακλάται ακόμη και στα λόγια του Αβραάμ του Wickfort στα τέλη του 17ου αιώνα. Μεταφραστής τριών λογαριασμών διπλωματικών αποστολών στο κράτος των Σαφαβιδών, ο τελευταίος κατατάσσει τον Σάχη Αμπάς μεταξύ των σπουδαιότερων ηγεμόνων της εποχής του, τόσο για την πολιτική του ευφυΐα όσο και για τον τρόπο που διέθετε την εξουσία του. Ο Antonio de Gouvea ανέφερε την ατμόσφαιρα αταξίας και εμφυλίου πολέμου μετά την επίσκεψή του στη χώρα. Έγραψε ότι με τη χρήση βάναυσης αλλά αναγκαίας βίας, ο Αμπάς απελευθέρωσε έτσι τη χώρα από την "τυραννία των ελίτ που την είχαν σχεδόν σφετεριστεί" και την έσωσε από άμεσο κίνδυνο- αποκατέστησε έτσι την τάξη και την ειρήνη. Ο Σάχης Αμπάς, πλέον "εξαιρετικά φοβισμένος και τρομαγμένος από τις ελίτ", ισχυρίστηκε ότι ήταν η μόνη νόμιμη πηγή εξουσίας. Ο Della Valle υποστήριξε: "Μόνο αυτός είναι κύριος της εξουσίας του, σε αντίθεση με τους ηγεμόνες της Ευρώπης, οι οποίοι εξαρτώνται από έναν συγκεκριμένο υπουργό, ο οποίος μπορεί να κάνει λάθος ή να εξυπηρετεί τον εαυτό του. Ο συγγραφέας περιγράφει έναν ευφυή βασιλιά που είναι ικανός να διαχειρίζεται μόνος του όλες τις κρατικές υποθέσεις. Γνωρίζοντας τα πάντα, παίρνοντας συμβουλές όχι μόνο από τους συμβούλους του αλλά και από τους πιο ταπεινούς υπηκόους του, με τους οποίους υποστηρίζει, σύμφωνα με τα λόγια του Della Valle, ότι "μόνο αυτός κυβερνά το κράτος" και λαμβάνει τις τελικές αποφάσεις σύμφωνα με τα δικά του εσωτερικά ένστικτα. Εμπνευσμένος από τις σκέψεις του Έρασμου και του σύγχρονου του Τζιοβάνι Μποτέρο, ο Della Valle παρουσιάζει τον ηγεμόνα Σάχ Αμπάς ως ικανό να χρησιμοποιεί μέσα για να διατηρεί και να αυξάνει την κυριαρχία του, παρακολουθώντας στενά την ευτυχία του λαού του. Ο Gouvea περιγράφει τη σκηνή της εισόδου του Σάχη στην πόλη Κασάν το 1604, κατά τη διάρκεια της οποίας ο Αμπάς, σύμφωνα με τον συγγραφέα, έκανε ενδιαφέρουσες παρατηρήσεις:

"Βλέπετε με πόση χαρά και ευτυχία με δέχεται αυτό το έθνος, η αλήθεια είναι ότι η καρδιά μου είναι πιο μαύρη από τη θλίψη από τα ρούχα σας, όταν σκέφτομαι ότι είμαι ανάξιος για όλα αυτά εξαιτίας των λαθών που έχω κάνει μπροστά στο Θεό, πόσο καλό είναι να είσαι ένας συγκεκριμένος άνθρωπος, για τον οποίο ένα κομμάτι ψωμί είναι αρκετό για να ζήσει; Είθε να γίνω βασιλιάς τόσων εθνών και τόσων πόλεων που είμαι ανάξιος. Τα λόγια αυτά συνοδεύτηκαν από τόσα πολλά δάκρυα που στην πραγματικότητα έκανε εμάς και τους άλλους, και διαχωρίζοντας τον εαυτό του λίγο από εμάς να χύσει δάκρυα για να καλύψει τα δικά του, ήταν πικρά συγκινημένος και δεν μπορούσε, αντίθετα, να τα συνοδεύσει με αναστεναγμούς και αγανάκτηση".

Ο συγγραφέας συνεχίζει γράφοντας: "Ποτέ δεν υπήρξε πατέρας στην οικογένεια πιο προσεκτικός για τη συμπεριφορά των πέντε ή έξι ατόμων που του ανήκουν από αυτόν τον ηγεμόνα, και μάλιστα των εκατομμυρίων ψυχών που είναι εξαρτημένες από αυτόν και εξαρτώνται από αυτόν". Ο Σαρλ ντε Μοντεσκιέ μίλησε για τον Σάχη Αμπάς:

"Ο ηγεμόνας που κυβέρνησε για τόσο πολύ καιρό δεν υπάρχει πια. Αναμφίβολα έκανε κάποιους να μιλήσουν όταν ήταν ζωντανός- μετά το θάνατό του, όλοι σιώπησαν. Όντας ακλόνητος και θαρραλέος εκείνη την τελευταία στιγμή, φαίνεται να έχει παραδοθεί μόνο στη μοίρα. Έτσι, γεμίζοντας όλο τον κόσμο με τη δόξα του, ο μεγάλος Σάχης Αμπάς πέθανε".

Η εντύπωση που έκανε ο Αμπάς στους συμπατριώτες του ήταν τόσο μεγάλη που λίγο αργότερα έγινε θρυλική μορφή. Ο χειρουργός της Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών Τζον Φράιερ (Άγγλος), ο οποίος επισκέφθηκε το κράτος των Σαφαβιδών περίπου 50 χρόνια αργότερα, διαπίστωσε ότι ο Αμπάς λατρευόταν, "και το όνομά του αναφερόταν σε κάθε αξιέπαινη ή διάσημη πράξη, λέγοντας "Σαχ Αμπάς" ή "Σαμπάς", όπως ακριβώς θέλουμε να πούμε "πολύ καλά!"". Η μνήμη του στο λαό διατηρήθηκε στο ίδιο υψηλό επίπεδο όταν ο σερ Τζον Μάλκολμ επισκέφθηκε το κράτος Κατζάρ ως Βρετανός πρεσβευτής στις αρχές του 19ου αιώνα. "Ο σύγχρονος ταξιδιώτης", έγραψε ο Μάλκολμ, "σε οποιαδήποτε ερώτηση σχετικά με το ποιος έχτισε οποιοδήποτε αρχαίο κτίριο, λαμβάνει την έτοιμη απάντηση "Σαχ Αμπάς ο Μέγας", όχι επειδή ο απαντών γνωρίζει με βεβαιότητα ότι ήταν αυτός που ανήγειρε το κτίριο, αλλά επειδή συνήθως θεωρείται ως ο δημιουργός οποιασδήποτε βελτίωσης". Ο Μάλκολμ αφηγείται επίσης μια διασκεδαστική ιστορία που κυκλοφορούσε στην εποχή του και αντανακλούσε τη λαϊκή αντίληψη ότι ο Αμπάς δεν ήταν ένας απλός θνητός:

"Μας λένε με κάθε σοβαρότητα ότι όταν ο Αμπάς μπήκε στην κουζίνα του Αρντεμπίλ, το καπάκι ενός από τα καζάνια στα οποία πλησίασε σηκώθηκε από μόνο του δύο φορές, σε ύψος τεσσάρων ιντσών και στις δύο περιπτώσεις, σαν να ήθελε να σεβαστεί τη μοναρχική του προσωπικότητα, και ότι αυτό το θαύμα το είδαν όχι μόνο όλοι οι μάγειρες αλλά και αρκετοί αξιωματικοί της αυλής που βρίσκονταν εκείνη την εποχή στη συνοδεία του βασιλιά".

Ο λόγος για την τόσο ισχυρή προσκόλληση στη μνήμη του Αμπάς γίνεται σαφής στην αξιολόγηση της προσωπικότητας του Σαρντέν, η οποία μπορεί να ειπωθεί ότι βασίστηκε σε συνομιλίες του με ανθρώπους του κράτους περίπου 40 χρόνια μετά το θάνατο του Αμπάς:

"Ήταν ένας οραματιστής ηγεμόνας που το μόνο του μέλημα ήταν να κάνει το βασίλειό του ευημερούν και τον λαό του ευτυχισμένο. Βρήκε την αυτοκρατορία του να έχει κατακλυστεί και να βρίσκεται σε ερείπια, και στο μεγαλύτερο μέρος της εξαθλιωμένη και κατεστραμμένη, και ήταν δύσκολο να πιστέψει κανείς τις αλλαγές που θα επέφερε παντού η ικανή διακυβέρνησή του".

Μετά την πτώση των Σαφαβιδών το 1722, το θρυλικό καθεστώς του Αμπάς ενισχύθηκε από τα γεγονότα που ακολούθησαν. Για το μεγαλύτερο μέρος του υπόλοιπου δέκατου έβδομου αιώνα, η ζωή καταστράφηκε από το χάος και τον πόλεμο, την καταπίεση και τους εκβιασμούς. Η δυναστεία των Κατζάρ, η οποία κυβέρνησε από το 1794 έως το 1925, έφερε ειρήνη και σταθερότητα, αλλά η διακυβέρνησή της ήταν κακή και διεφθαρμένη και ταπεινώθηκε από την κυριαρχία και την παρέμβαση δύο αντίπαλων αυτοκρατοριών, της Ρωσίας και της Βρετανίας. Για το λόγο αυτό, η διακυβέρνηση του Αμπάς θεωρήθηκε ως "χρυσή εποχή". Ο Abbas Quli-Aga Bakikhanov γράφει τα εξής για τον Σάχη Αμπάς Α΄:

"Ο Σάχης Αμπάς, φημισμένος για τη σοφή διακυβέρνηση και την τάξη του κράτους του, καθιέρωσε πολιτικούς και στρατιωτικούς κανόνες και νόμους από τους οποίους οι Σάχηδες της Περσίας καθοδηγούνται ακόμη και σήμερα. Ακόμη και στις ευρωπαϊκές ιστορίες, όπου η αξιοπρέπεια των ηγεμόνων κρίνεται αυστηρά, ο Σάχ Αμπάς, ο προστάτης των επιστημών και των τεχνών, έχει κερδίσει το όνομα του Μεγάλου. Οι λαοί της Ασίας, για τους οποίους η μνήμη αυτού του μεγάλου άνδρα έχει γίνει το ιδανικό της δικαιοσύνης και της σοφίας, τον ειδωλοποιούν. Έχει ανεγείρει τόσα πολλά δημόσια κτίρια που κανένας άλλος αυτοκράτορας της Ανατολής δεν μπορεί να συγκριθεί μαζί του από αυτή την άποψη. Τζαμιά και κολέγια σε πόλεις, και σε ερήμους καραβανσεράι και υδραγωγεία, διάσπαρτα σε όλη την Περσία και την Υπερκαυκασία, θα μαρτυρούν επί μακρόν τις ευεργεσίες του. Ο Σάχης Αμπάς έζησε σε φιλία με όλους τους σύγχρονους συγγραφείς και λόγιους της Περσίας, οι οποίοι εμφανίστηκαν σε μεγάλο αριθμό κατά τη διάρκεια της βασιλείας του, και ο ίδιος έγραψε μερικές φορές ποιήματα, τα οποία εξακολουθούν να εκτιμώνται στην Περσία".

Θρησκευτικές απόψεις

Σταθερός πραγματιστής, ο Αμπάς Α΄ συνειδητοποίησε ότι η θρησκευτική ανεκτικότητα προς τους χριστιανούς κληρικούς θα δημιουργούσε μια ατμόσφαιρα στην οποία θα άνθιζε το εμπόριο με την Ευρώπη. Ομοίως, η προώθηση της Μασχάντ ως μείζονος κέντρου σιιτικού προσκυνήματος θα κρατούσε στις τσέπες των υπηκόων του μεγάλα χρηματικά ποσά που διαφορετικά θα ξόδευαν στα άλλα μεγάλα σιιτικά ιερά - Κερμπάλα, Νατζάφ, Καζιμαΐν και Σαμάρα - τα οποία βρίσκονται όλα στη Μεσοποταμία και τα οποία βρίσκονταν υπό οθωμανική κυριαρχία κατά το μεγαλύτερο μέρος της βασιλείας του Αμπάς. Η αποκατάσταση και ο εξωραϊσμός σιιτικών προσκυνημάτων όπως το Μασχάντ και η μεταβίβαση γης και άλλων περιουσιακών στοιχείων στον τάφο ως waqf ή αναφαίρετη ιδιοκτησία αύξησαν επίσης το κύρος και τον πλούτο του κλήρου και τον έκαναν πιο πρόθυμο να δεχτεί τον σφετερισμό από τους μοναρχούς των Σαφαβιδών του προνομίου τους να ενεργούν ως γενικός αντιπρόσωπος στη γη του Μεχντί ή του σιιτικού μεσσία. Αυτό δεν σημαίνει ότι η προσωπική ευσέβεια του Αμπάς δεν ήταν ειλικρινής. Κάθε φορά που βρισκόταν στο Χορασάν, επισκεπτόταν τον τάφο του όγδοου ιμάμη και είχε υπηρεσία σε αυτόν, κάνοντας διάφορες εργασίες, όπως το σκούπισμα χαλιών ή την αφαίρεση της αιθάλης από τα κεριά, για να επιδείξει τον ζήλο του. Το 1601 πραγματοποίησε το περίφημο πεζοπορικό του προσκύνημα από το Ισφαχάν στο Μασχάντ σε 28 ημέρες. Ο Σάχης εξέδωσε διάταγμα ότι οποιοσδήποτε από τους εμίρηδες, τους ανώτερους αξιωματούχους του κράτους και τους αυλικούς που επιθυμούσαν να κάνουν το προσκύνημα μαζί του μπορούσε να ιππεύσει, καθώς ο όρκος να διανύσει όλη τη διαδρομή με τα πόδια ίσχυε μόνο για τον ίδιο- αλλά αρκετοί από τη συνοδεία του πήγαν μαζί του όλη τη διαδρομή με τα πόδια. Αυτές οι χειρονομίες υποδηλώνουν τη σημασία που απέδιδε ο Αμπάς Α' στην ενίσχυση του σιιτικού στοιχείου της ιδεολογίας των Σαφαβιδών, αλλά ήταν εξίσου προσεκτικός, ενεργώντας ως "murshidi kamil" (τέλειος πνευματικός οδηγός) της τάξης των Σαφαβιδών και διατηρώντας τη λατρεία των σεΐχηδων των Σαφαβιδών στο Αρνταμπίλ. Πριν ξεκινήσει οποιαδήποτε στρατιωτική αποστολή ή λάβει οποιαδήποτε σημαντική απόφαση, φρόντιζε να επισκέπτεται τους τάφους των προγόνων του στο Αρνταμπίλ- κατά τη διάρκεια αυτών των επισκέψεων ζητούσε την πνευματική βοήθεια των ιερών σεΐχηδων της τάξης των Σαφαβιδών μέσω προσευχών.

Η αυξημένη εκκοσμίκευση κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Αμπάς Α' αντανακλάται στη μείωση της επιρροής του "Σαντρ", του επικεφαλής της τάξης του κλήρου και, κατά την πρώιμη περίοδο του κράτους των Σαφαβιδών, ενός από τους κύριους αξιωματούχους. Η επιρροή του Σαντρ, ο οποίος ήταν πολιτικός διορισμένος, μειώθηκε καθώς η δογματική ομοιομορφία εξαπλώθηκε σε ολόκληρη την αυτοκρατορία των Σαφαβιδών. Κατά συνέπεια, αυξήθηκε η δύναμη των "μουτζαχίντ", δηλαδή των πιο επιφανών σιιτών θεολόγων. Οι Σαφαβίδες χρησιμοποίησαν τον καθιερωμένο σουφισμό για να φτάσουν στην εξουσία- όταν έφτασαν στην εξουσία χρησιμοποίησαν τον καθιερωμένο ισναασαρισμό για να τη διατηρήσουν. Με την αυξανόμενη αποκρυστάλλωση της ιδεολογίας του Ισναασάρι, οι Μουτζταχίντ έγιναν τα πιο ισχυρά μέλη της ιερατικής τάξης. Αυτό οδήγησε αναπόφευκτα σε μια απειλή για τη θέση του ίδιου του Σάχη, επειδή, όπως ήδη σημειώθηκε, οι Σάχηδες των Σαφαβιδών διεκδικούσαν εκπροσώπηση στη χώρα του Μεχντί ή του Κρυμμένου Ιμάμη. Διεκδικώντας αυτό, σφετερίστηκαν τα προνόμια των Μουτζταχίντ που ήταν οι πραγματικοί και νόμιμοι εκπρόσωποι. Απέτρεψαν απρόθυμα στους Σάχηδες να σφετεριστούν αυτό το προνόμιο, επειδή η ανάδυση ενός κράτους στο οποίο ο σιιτισμός ήταν η επίσημη μορφή θρησκείας αύξησε σημαντικά την επιρροή της τάξης των κληρικών στο σύνολό της. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Σαχ Ταχμασίμπ υπήρξαν αρκετές περιπτώσεις προστριβών μεταξύ του Σαντρ, ο οποίος αντιπροσώπευε την πολιτική εξουσία, και των Μουτζταχίντ, και μετά την πτώση της επιρροής του Σαντρ μόνο η εξουσία του Σαχ κράτησε τους Μουτζταχίντ σε υπακοή. Κατά τη διάρκεια του τελευταίου μισού αιώνα της κυριαρχίας των Σαφαβιδών, υπό τους αδύναμους σάχηδες, η πιθανή απειλή της κυριαρχίας του κλήρου στις πολιτικές υποθέσεις έγινε πραγματικότητα. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας ενός ισχυρού μονάρχη, όπως ο Αμπάς Α΄, οι μουτζαχίντ γνώριζαν τη θέση τους.

Η εικόνα του Αμπάς αντικατοπτρίζεται στο έργο του Mirza Fatali Akhundov "Deceived Stars". Η βασιλεία του Αμπάς Α' απεικονίζεται επίσης στο κουρδικό έπος "Το φρούριο του Dim Dim Dim", όπου οι Κούρδοι αμύνονται στο φρούριο ενάντια στα στρατεύματα του Σάχη.

Giorgi Saakadze 1942-43 ταινία ΕΣΣΔ. Ταινία της Γεωργίας.https:

Τον ρόλο του Σαχ Αμπάς έπαιξε ο Kakhi Kavsadze στη μίνι σειρά του 1983 The Oath Record (ΕΣΣΔ).

Πηγές

  1. Αμπάς ο Μέγας
  2. Аббас I Великий
  3. R. Savory, «The history of Shah Abbas the Great», Vol. I
  4. Mazzaoui Michel B. Islamic Culture and Literature in Iran and Central Asia in the early modern period // Turko-Persia in Historical Perspective. — Cambridge University Press, 2002. — P. 86-87. — ISBN 0-521-52291-9, ISBN 978-0-521-52291-5 Safavid power with its distinctive Persian-Shi’i culture, however, remained a middle ground between its two mighty Turkish neighbors. The Safavid state, which lasted at least until 1722, was essentially a «Turkish» dynasty, with Azeri Turkish (Azerbaijan being the family’s home base) as the language of the rulers and the court as well as the Qizilbash military establishment. Shah Ismail wrote poetry in Turkish. The administration nevertheless was Persian, and the Persian language was the vehicle of diplomatic correspondence (insha'), of belles-lettres (adab), and of history (tarikh).
  5. Н. В. Пигулевская, А. Ю. Якубовский, И. П. Петрушевский, Л. В. Строева, А. М. Беленицкий. «История Ирана с древнейших времён до конца XVIII века». 1958 Стр. 274 разд. Реформы шаха Аббаса I: Языком войска и двора остался тюркский (азербайджанский) язык.)
  6. Blow, 2009, p. 16.
  7. 1 2 Blow, 2009, p. 17.
  8. ^ Quinn 2015, chpt. Shah Abbas and political legitimacy'
  9. ^ Quinn 2015, chpt. Shah Abbas as the 'Supreme Lord of the Auspicious Conjunction'
  10. ^ Amanat 2017, p. 77.
  11. ^ Thorne 1984, p. 1
  12. ^ a b Savory 1982.
  13. a b c d e Babayan, K. (1993). El ocaso del Qizilbash: The Spiritual and the Temporal in Seventeenth Century Iran. Princeton University. p. 91, 309, 310.
  14. a b Newman, A.J. (2012). Safavid Iran: Rebirth of a Persian Empire. Bloomsbury Publishing. p. 54, 201 n. 4. ISBN 978-0-85773-366-5.
  15. a b Canby, S. (2000). La edad de oro del arte persa 1501-1722. Harry N. Abrams. p. 118. ISBN 978-0-8109-4144-1.
  16. Más változat szerint 1628. október 31. (royalark)