Αρθούρος του Κόννωτ & Στράθερν

Dafato Team | 1 Ιουν 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Arthur William Albert of Saxe-Coburg-Gotha (Λονδίνο, 1 Μαΐου 1850 - Bagshot Park, 16 Ιανουαρίου 1942) ήταν πρίγκιπας του Ηνωμένου Βασιλείου και δούκας του Connaught και του Strathearn- ήταν ο έβδομος γιος της βασίλισσας Βικτωρίας του Ηνωμένου Βασιλείου και του Albert of Saxe-Coburg-Gotha.

Παιδική ηλικία

Ο Άρθουρ γεννήθηκε στο παλάτι του Μπάκιγχαμ την 1η Μαΐου 1850, ως έβδομο παιδί και τρίτος γιος της βασίλισσας Βικτωρίας και του πρίγκιπα σύζυγο Αλβέρτου. Στη συνέχεια βαφτίστηκε από τον Αρχιεπίσκοπο του Καντέρμπουρι, Τζον Μπερντ Σάμνερ, στις 22 Ιουνίου στο ιδιωτικό παρεκκλήσι του παλατιού και νονοί του ήταν ο πρίγκιπας Γουλιέλμος της Πρωσίας, η προγονική του θεία πριγκίπισσα Ίντα του Σαξ-Μάινινγκεν (εκ μέρους της οποίας παρευρέθηκε η γιαγιά του, η δούκισσα του Κεντ) και ο δούκας του Ουέλινγκτον.

Ο Αρτούρο, λένε οι πηγές, ήταν ένα υπάκουο και ήσυχο παιδί που έμοιαζε πολύ στον πατέρα του. Ήταν ο αγαπημένος γιος της Βιτόρια.

Παρόλο που ο ίδιος και τα αδέλφια του έλαβαν αυστηρή ανατροφή, τους επιτρεπόταν να παίζουν ελεύθερα. Στο Osborne House, την καλοκαιρινή κατοικία της βασιλικής οικογένειας, έδωσαν ελεύθερη διέξοδο στη ζωντάνια τους. Συμπαίκτης τους ήταν ο στοργικός πατέρας τους, ο Albert, ο οποίος μερικές φορές τους έφτιαχνε παιχνίδια.

Στρατιωτική καριέρα

Από νεαρή ηλικία, ο Άρθουρ έδειξε μεγάλο ενδιαφέρον για τη στρατιωτική καριέρα και το 1866, ακολουθώντας τις φυσικές του κλίσεις, γράφτηκε στο Βασιλικό Στρατιωτικό Κολέγιο του Γούλγουιτς, από όπου αποφοίτησε δύο χρόνια αργότερα και έλαβε το βαθμό του υπολοχαγού στο Σώμα των Βασιλικών Μηχανικών στις 18 Ιουνίου 1868. Μετατέθηκε στο Βασιλικό Σύνταγμα Πυροβολικού στις 2 Νοεμβρίου 1868, στις 2 Αυγούστου 1869 μετατέθηκε στην Ταξιαρχία Τυφεκιοφόρων, το σύνταγμα του πατέρα του, με το οποίο ταξίδεψε στη Νότια Αφρική, στον Καναδά το 1869, στην Ιρλανδία, στην Αίγυπτο το 1882 και στην Ινδία από το 1886 έως το 1890.

Στον Καναδά, ο Αρθούρος, ως αξιωματικός στο απόσπασμα του Μοντρεάλ της Ταξιαρχίας Τυφεκιοφόρων, πέρασε ένα χρόνο εκπαίδευσης και συμμετείχε στην υπεράσπιση της Δομινιόνης από τις επιδρομές των Φενιανών- αρχικά, ο πρίγκιπας είχε κρατηθεί στο περιθώριο, καθώς πίστευαν ότι οι Φενιανοί, υποστηριζόμενοι από τις Ηνωμένες Πολιτείες, θα τον έβαζαν στο στόχαστρο της σύγκρουσης, αλλά αργότερα αποφασίστηκε ότι προέχει η στρατιωτική του ικανότητα. Αμέσως μετά την άφιξή του στο Χάλιφαξ, ο Άρθουρ επισκέφθηκε τον Καναδά για οκτώ εβδομάδες και τον Ιανουάριο του 1870 ταξίδεψε επίσης στην Ουάσιγκτον, όπου συνάντησε τον Πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών, Οδυσσέα Σίμπσον Γκραντ. Κατά τη διάρκεια της θητείας του στον Καναδά, συμμετείχε σε τελετές ενθρόνισης στο Μόντρεαλ, προσκεκλημένος σε χορούς και πάρτι στον κήπο, καθώς και στα εγκαίνια του κοινοβουλίου στην Οττάβα (το πρώτο μέλος της βασιλικής οικογένειας που παρακολούθησε το γεγονός αυτό). Όλες αυτές οι πράξεις καταγράφηκαν φωτογραφικά και στη συνέχεια στάλθηκαν στη βασίλισσα Βικτώρια. Εκτός από τις κοινωνικές εκδηλώσεις, ο πρίγκιπας έλαβε μέρος στη μάχη του Eccles Hill στις 25 Μαΐου 1870, νικώντας τις δυνάμεις των Φενιανών και λαμβάνοντας το αντίστοιχο μετάλλιο εκστρατείας.

Ο Άρθουρ εντυπωσίασε θετικά πολλούς Καναδούς. Την 1η Οκτωβρίου 1869 έλαβε τον τίτλο του Αρχηγού των Έξι Εθνών από τους Ιρόκουα του καταφυγίου Grand River στο Οντάριο και το όνομα Kavakoudge (που σημαίνει "ο ήλιος που πετάει από την ανατολή προς τη δύση υπό την καθοδήγηση του Μεγάλου Πνεύματος"), το οποίο του επέτρεπε να συμμετέχει στα συμβούλια της φυλής και να ψηφίζει για θέματα της φυλετικής διακυβέρνησης. Ο διορισμός του ως αρχηγού των Έξι Εθνών έσπασε επίσης την πανάρχαια παράδοση του μέγιστου επιτρεπόμενου αριθμού των 50 αρχηγών, καθώς ήταν ο 51ος. Για τον πρίγκιπα, η Lady Lisgar, σύζυγος του μετέπειτα Γενικού Κυβερνήτη του Καναδά Lord Lisgar, ανέφερε σε επιστολή της προς τη βασίλισσα Βικτωρία πόσο πολύ οι Καναδοί τον ήθελαν μια μέρα πίσω ως Γενικό Κυβερνήτη.

Ο Αρτούρο προήχθη στον τιμητικό βαθμό του συνταγματάρχη στις 14 Ιουνίου 1871, στον πραγματικό βαθμό του αντισυνταγματάρχη το 1876 και στον πραγματικό βαθμό του συνταγματάρχη υπηρεσίας στις 29 Μαΐου 1880. Δεκατρία χρόνια αργότερα, στις 19 Απριλίου 1893, διορίστηκε στρατηγός. Ο πρίγκιπας ήλπιζε να διαδεχθεί τον ξάδελφο της μητέρας του, πρίγκιπα Γεώργιο, δούκα του Κέιμπριτζ, ως αρχιστράτηγος του βρετανικού στρατού, αφού ο τελευταίος αναγκάστηκε να αποσυρθεί το 1895. Η επιθυμία αυτή δεν εκπληρώθηκε, αλλά ο Άρθουρ ανέλαβε τη διοίκηση της νότιας περιοχής του Aldershot το 1896. Την 1η Μαΐου 1900, με την ευκαιρία των πεντηκοστών γενεθλίων του, προήχθη από τη μητέρα του σε στρατάρχη και στη συνέχεια κατείχε και άλλες κορυφαίες θέσεις, όπως του αρχιστράτηγου της Ιρλανδίας (1900-1904) και του γενικού επιθεωρητή δυνάμεων (1904-1907).

Αντιπροσωπευτικές εκχωρήσεις και ο αμφισβητούμενος γάμος

Στα γενέθλια της μητέρας του, το 1874, ο Άρθουρ έγινε ευγενής του Ηνωμένου Βασιλείου με τους τίτλους Δούκας του Connaught και του Strathearn και Κόμης του Sussex. Το 1899 ο Αρθούρος έγινε ο πρώτος στη σειρά διαδοχής για τον θρόνο του Δουκάτου της Σαξονίας-Κόμπουργκ-Γκότα μετά τον θάνατο του ανιψιού του Άλφρεντ της Σαξονίας-Κόμπουργκ-Γκότα, του μοναδικού γιου του μεγαλύτερου αδελφού του Άλφρεντ. Ωστόσο, αποφάσισε να παραιτηθεί από τα δικαιώματα διαδοχής του στο δουκάτο λίγες ημέρες αργότερα υπέρ του ανιψιού του, Καρόλου Εδουάρδου, υιού του πρίγκιπα Λεοπόλδου, δούκα του Αλμπάνι.

Ο Αρθούρος ήταν γυναικάς, αλλά είχε δυσαρεστήσει τη μητέρα του μόνο μια φορά: είχε αρραβωνιαστεί μια πριγκίπισσα που δεν άρεσε στη Βικτώρια. Ήταν η Λουίζα Μαργαρίτα της Πρωσίας, κόρη του εξωφρενικού εξαδέλφου του Φρειδερίκου Καρόλου της Πρωσίας και ανιψιά του Γερμανού αυτοκράτορα Γουλιέλμου Α'. Ήταν μια κοπέλα με άθλια εμφάνιση και καθόλου όμορφο πρόσωπο- εκτός από την εξωτερική της εμφάνιση, η ελιά της κοπέλας ήταν ο χωρισμός των γονέων της, μια μάλλον σκανδαλώδης κατάσταση. Η Βιτόρια λυπόταν, λοιπόν, που ο αγαπημένος της γιος έπρεπε να πετάξει στα σκουπίδια κάθε ευκαιρία για κύρος, παντρεύοντας αυτή την κοπέλα σαφώς κατώτερου τόνου, αν και μέλος μιας από τις ισχυρότερες οικογένειες της Ευρώπης. Τελικά ο γάμος τελέστηκε ούτως ή άλλως στο παρεκκλήσι του Αγίου Γεωργίου στο Κάστρο του Ουίνδσορ, στις 13 Μαρτίου 1879.

Για πολλά χρόνια, ο Άρθουρ διατηρούσε δεσμό με τη Lady Leonie Leslie, αδελφή της Lady Randolph Churchill, ενώ παρέμενε για πάντα αφοσιωμένος στη σύζυγό του.

Εκτός από τη στρατιωτική του σταδιοδρομία, συνέχισε τα επίσημα καθήκοντά του, περιοδεύοντας ξανά στον Καναδά με τη σύζυγό του το 1890 και κάνοντας στάση σε όλες τις μεγάλες πόλεις της χώρας, ενώ το 1895 επέστρεψε στην Ινδία για λίγες εβδομάδες. Το 1910 ο Δούκας ταξίδεψε με το Balmoral Castle της Union-Castle Line στη Νότια Αφρική, για να ανοίξει την πρώτη σύνοδο του νεοσύστατου Κοινοβουλίου της Ένωσης, και στη συνέχεια σταμάτησε στο Γιοχάνεσμπουργκ στις 30 Νοεμβρίου, όπου έθεσε τον θεμέλιο λίθο του "Rand Regiments Memorial", αφιερωμένο στους Βρετανούς στρατιώτες που έπεσαν στον Δεύτερο Πόλεμο των Μπόερ.

Όταν ο μεγαλύτερος αδελφός του ανέβηκε στο θρόνο το 1901 ως Εδουάρδος Ζ΄, ο πρίγκιπας Αρθούρος κατέλαβε τη θέση του Μεγάλου Διδασκάλου της Ενωμένης Μεγάλης Στοάς της Αγγλίας και επανεξελέγη άλλες 37 φορές.

Γενικός Κυβερνήτης του Καναδά

Στις 6 Μαρτίου 1911, ανακοινώθηκε ότι ο βασιλιάς Γεώργιος Ε΄, με τη βοήθεια μιας επιτροπής υπό την προεδρία Καναδών αξιωματούχων, αποφάσισε να διορίσει τον Δούκα του Κονό ως νέο Γενικό Κυβερνήτη του Καναδά, το πρώτο μέλος της βρετανικής βασιλικής οικογένειας που κατείχε αυτή τη θέση.

Στον Καναδά, ο Άρθουρ έφερε μαζί του τη σύζυγό του και τη μικρότερη κόρη του, οι οποίες έγιναν εξαιρετικά δημοφιλείς φυσιογνωμίες μεταξύ των Καναδών. Ο Γενικός Κυβερνήτης ταξίδευε με την οικογένειά του σε όλη τη χώρα, συμμετέχοντας σε πολλές τελετές, όπως τα εγκαίνια του Κοινοβουλίου το 1911 (στα οποία ο Αρθούρος εμφανίστηκε με τη στολή του στρατάρχη, ενώ η σύζυγός του φορούσε το φόρεμα που είχε χρησιμοποιηθεί το προηγούμενο έτος για τη στέψη του βασιλιά) και, το 1917, παρακολούθησε την ανοικοδόμηση του κεντρικού κτιρίου του Parliament Hill, τοποθετώντας τον ίδιο εναρκτήριο λίθο που είχε τοποθετήσει ο αδελφός του Εδουάρδος την 1η Σεπτεμβρίου 1860, όταν το κτίριο ανεγέρθηκε για πρώτη φορά. Η οικογένεια ταξίδεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1912, όπου ο Άρθουρ είχε την ευκαιρία να γνωρίσει έναν νέο πρόεδρο, τον Γουίλιαμ Χάουαρντ Ταφτ.

Επιστρέφοντας στην Οττάβα, η ζωή του Δούκα του Κόνοτ διανθίστηκε με την παρουσία του τέσσερις ημέρες την εβδομάδα στο γραφείο του στο Parliament Hill, όπου δεχόταν αξιωματούχους και πολιτικούς. Ο δούκας εκμεταλλεύτηκε την ευκαιρία για να μάθει πατινάζ στον πάγο, διοργανώνοντας πλούσια θεματικά πάρτι στην αντιβασιλική κατοικία Rideau Hall, την οποία είχε ανακαινίσει και διευρύνει. Η οικογένεια ασχολήθηκε επίσης με υπαίθρια αθλήματα, όπως το κυνήγι και το ψάρεμα.

Το 1914, ξέσπασε ο Α' Παγκόσμιος Πόλεμος και οι Καναδοί κλήθηκαν στα όπλα εναντίον της Γερμανίας και της Αυστροουγγρικής Αυτοκρατορίας. Ο πρίγκιπας Αρθούρος διατήρησε δευτερεύοντα ρόλο στις δυνάμεις της Βρετανικής Αυτοκρατορίας, υπηρετώντας ως αρχισυνταγματάρχης του Συντάγματος Χάιλαντερς του Κέιπ Τάουν, αλλά παρέμεινε στον Καναδά μετά την έναρξη της παγκόσμιας σύγκρουσης, πιστεύοντας ότι οι Καναδοί χρειάζονταν καλύτερη προετοιμασία πριν από τον πόλεμο. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ίδρυσε επίσης το Κύπελλο Connaught για τη Βασιλική Βορειοδυτική Εφιππη Αστυνομία για να ενθαρρύνει τους τοπικούς στρατιώτες. Ήταν επίσης ιδιαίτερα δραστήριος στις βοηθητικές και φιλανθρωπικές υπηρεσίες και επισκέφθηκε πολλά νοσοκομεία εν καιρώ πολέμου.

Το έργο του Αρθούρου ως στρατολόγου δυνάμεων, ωστόσο, δεν αντιμετωπίστηκε θετικά από άτομα όπως ο υφυπουργός Πολέμου Έντουαρντ Στάντον, ο οποίος έγραψε ότι "ο δούκας εργαζόταν υπό το μειονέκτημα της θέσης του ως μέλος της βασιλικής οικογένειας και δεν είχε λάβει υπόψη του τους περιορισμούς του ως γενικού κυβερνήτη". Παράλληλα, η Δούκισσα του Κονγκό εργάστηκε για τον Ερυθρό Σταυρό και πολλές άλλες οργανώσεις υποστήριξης. Ήταν επίσης αρχισυνταγματάρχης του ιρλανδοκαναδικού τάγματος Ρέιντζερς της Δούκισσας του Κοννώ, ενός από τα συντάγματα του καναδικού εκστρατευτικού σώματος στην Ευρώπη. Μετά τον πόλεμο, ο Arthur ανέθεσε ένα βιτρό στη μνήμη των πεσόντων του Μεγάλου Πολέμου, το οποίο βρίσκεται σήμερα στην εκκλησία του Αγίου Βαρθολομαίου, κοντά στο Rideau Hall.

Θάνατος

Μετά τη θητεία του στον Καναδά, ο Δούκας του Connaught δεν έλαβε άλλους δημόσιους διορισμούς. Το 1921 ταξίδεψε στην Ινδία, όπου εγκαινίασε επίσημα τη νέα Κεντρική Νομοθετική Συνέλευση, το Συμβούλιο του Κράτους και τη Βουλή των Πριγκίπων. Ως πρόεδρος της Ένωσης Προσκόπων και επίσης ένας από τους πιο ένθερμους φίλους και υποστηρικτές του Λόρδου Baden-Powell, παρευρέθηκε στην έναρξη του 3ου Παγκόσμιου Προσκοπικού Jamboree στο Arrowe Park.Ο δούκας, αν και πολύ ηλικιωμένος, υπηρέτησε επίσης στο στρατό κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκοσμίου Πολέμου, όπου θεωρήθηκε ως το "γηραιότερο πνεύμα" των νεοσύλλεκτων. Η σύζυγός του δούκισσα, η οποία είχε αρρωστήσει τα προηγούμενα χρόνια, πέθανε τον Μάρτιο του 1917. Μια από τις τελευταίες τελετές που παρακολούθησε ο πρίγκιπας Αρθούρος ήταν η στέψη του βασιλιά Γεωργίου ΣΤ' και της βασίλισσας Ελισάβετ το 1937.

Ο πρίγκιπας Αρθούρος πέθανε στο Bagshot Park το 1942, σε ηλικία 91 ετών, και ετάφη στο Βασιλικό Ταφικό Χώρο στο Ουίνδσορ. Ήταν το τελευταίο αρσενικό παιδί της βασίλισσας Βικτωρίας που πέθανε.

Από τον γάμο του Αρθούρου με τη Λουίζα Μαργαρίτα της Πρωσίας γεννήθηκαν τρία παιδιά:

Πηγές

  1. Αρθούρος του Κόννωτ & Στράθερν
  2. Arturo, duca di Connaught e Strathearn