Αριστοτέλης

Dafato Team | 25 Μαρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Αριστοτέλης (* 384 π.Χ. στα Στάγειρα, † 322 π.Χ. στη Χαλκίδα της Εύβοιας) ήταν Έλληνας πολυμαθής. Είναι ένας από τους πιο διάσημους και επιδραστικούς φιλοσόφους και φυσιοδίφες στην ιστορία. Δάσκαλός του ήταν ο Πλάτωνας, αλλά ο Αριστοτέλης είτε ίδρυσε είτε επηρέασε σημαντικά πολλούς κλάδους ο ίδιος, συμπεριλαμβανομένης της φιλοσοφίας της επιστήμης, της φυσικής φιλοσοφίας, της λογικής, της βιολογίας, της φυσικής, της ηθικής, της θεωρίας της πολιτείας και της θεωρίας της ποίησης. Ο αριστοτελισμός αναπτύχθηκε από τη σκέψη του.

Ζωή

Ο Αριστοτέλης, ο οποίος καταγόταν από οικογένεια γιατρών, ήρθε στην Αθήνα σε ηλικία δεκαεπτά ετών. Το 367 π.Χ. εντάχθηκε στην Ακαδημία του Πλάτωνα. Εκεί συμμετείχε στην έρευνα και τη διδασκαλία. Μετά το θάνατο του Πλάτωνα, έφυγε από την Αθήνα το 347. 343

Εργοστάσιο

Τα γραπτά του Αριστοτέλη που απευθύνονταν στο ευρύ κοινό με τη μορφή διαλόγου έχουν χαθεί. Τα σωζόμενα δογματικά κείμενα προορίζονταν ως επί το πλείστον μόνο για εσωτερική χρήση στην τάξη και επεξεργάζονταν συνεχώς. Οι θεματικοί τομείς είναι:

Λογική, φιλοσοφία της επιστήμης, ρητορική: Στα λογικά γραπτά του, ο Αριστοτέλης αναπτύσσει μια θεωρία επιχειρηματολογίας (διαλεκτική) με βάση τις πρακτικές συζήτησης στην ακαδημία και καθιερώνει την τυπική λογική με τη συλλογιστική. Με βάση τη συλλογιστική του, αναπτύσσει μια φιλοσοφία της επιστήμης και συμβάλλει σημαντικά στη θεωρία του ορισμού και τη θεωρία του νοήματος, μεταξύ άλλων. Περιγράφει τη ρητορική ως την τέχνη της απόδειξης της αληθοφάνειας των δηλώσεων, φέρνοντάς την έτσι κοντά στη λογική.

Θεωρία της φύσης: Η φιλοσοφία της φύσης του Αριστοτέλη ασχολείται με τα θεμελιώδη στοιχεία κάθε παρατήρησης της φύσης: τα είδη και τις αρχές της αλλαγής. Αντιμετωπίζει το τότε επίκαιρο ερώτημα για το πώς είναι δυνατή η γένεση και η φθορά με τη βοήθεια της γνωστής διάκρισης μεταξύ μορφής και ύλης: η ίδια ύλη μπορεί να πάρει διαφορετικές μορφές. Στα επιστημονικά του έργα, εξετάζει επίσης τα μέρη και τη συμπεριφορά των ζώων καθώς και των ανθρώπων και τις λειτουργίες τους. Στη θεωρία του για την ψυχή -στην οποία "είμαι έμψυχος" σημαίνει "είμαι ζωντανός"- υποστηρίζει ότι η ψυχή, η οποία συνιστά τις διάφορες ζωτικές λειτουργίες των ζωντανών όντων, ανήκει στο σώμα ως μορφή του. Ωστόσο, διεξήγαγε επίσης εμπειρική έρευνα και συνέβαλε σημαντικά στη ζωολογική βιολογία.

Μεταφυσική: Στη Μεταφυσική του, ο Αριστοτέλης αρχικά υποστηρίζει (ενάντια στην παραδοχή του Πλάτωνα για αφηρημένες οντότητες) ότι τα συγκεκριμένα ατομικά πράγματα (όπως ο Σωκράτης) είναι οι ουσίες, δηλαδή το θεμελιώδες όλης της πραγματικότητας. Τη συμπληρώνει με τη μεταγενέστερη διδασκαλία του, σύμφωνα με την οποία η ουσία των συγκεκριμένων ατομικών πραγμάτων είναι η μορφή τους.

Ηθική και κρατική θεωρία: Ο στόχος της ανθρώπινης ζωής, σύμφωνα με τον Αριστοτέλη στην Ηθική του, είναι η καλή ζωή, η ευτυχία. Για μια ευτυχισμένη ζωή, πρέπει να αναπτύξει κανείς τις αρετές της διάνοιας και (μέσω της εκπαίδευσης και της συνήθειας) τις αρετές του χαρακτήρα, οι οποίες περιλαμβάνουν τον κατάλληλο χειρισμό των επιθυμιών και των συναισθημάτων. Η πολιτική του φιλοσοφία προκύπτει από την ηθική. Σύμφωνα με αυτό, το κράτος ως μορφή κοινότητας αποτελεί προϋπόθεση για την ανθρώπινη ευτυχία. Ο Αριστοτέλης αναρωτιέται για τις προϋποθέσεις της ευτυχίας και συγκρίνει διάφορα πολιτεύματα για το σκοπό αυτό. Η θεωρία των κρατικών μορφών που ανέπτυξε απολάμβανε αδιαμφισβήτητο κύρος για πολλούς αιώνες.

Θεωρία της ποίησης: Στη θεωρία του για την ποίηση, ο Αριστοτέλης ασχολείται ιδιαίτερα με την τραγωδία, η λειτουργία της οποίας, κατά την άποψή του, είναι να προκαλεί φόβο και οίκτο προκειμένου να επιφέρει την κάθαρση των συναισθημάτων αυτών στον θεατή (κάθαρση).

Επακόλουθα

Το επιστημονικό ερευνητικό πρόγραμμα του Αριστοτέλη συνεχίστηκε μετά τον θάνατό του από τον συνεργάτη του Θεόφραστο, ο οποίος ίδρυσε επίσης την αριστοτελική σχολή, τον Περίπατο, με τη νομική έννοια. Ο σχολιασμός του Αριστοτέλη δεν άρχισε πριν από τον 1ο αιώνα π.Χ. και ακολουθήθηκε ιδιαίτερα από τους πλατωνικούς. Με τη μεσολάβηση του Πορφύριου και του Βοήθιου, η αριστοτελική λογική έγινε πρωτοποριακή για τον λατινόφωνο Μεσαίωνα. Από τον 12ο αιώνα

Ο Αριστοτέλης μπορεί να θεωρηθεί ένας από τους πρώτους που αναγνώρισε τα όρια της ανάπτυξης:

Ο Αριστοτέλης γεννήθηκε το 384 π.Χ. στα Στάγειρα, μια ανεξάρτητη πόλη του Ιονίου στην ανατολική ακτή της Χαλκιδικής. Γι' αυτό και μερικές φορές αποκαλείται "ο Σταγειρίτης". Ο πατέρας του Νικόμαχος ήταν προσωπικός γιατρός του βασιλιά Αμύντα Γ' της Μακεδονίας, ενώ η μητέρα του Φαέστη καταγόταν από οικογένεια γιατρών από τη Χαλκίδα της Εύβοιας. Ο Νικόμαχος πέθανε πριν ενηλικιωθεί ο Αριστοτέλης. Κηδεμόνας ορίστηκε ο Πρόξενος από τον Ατάρνεο.

Πρώτη διαμονή στην Αθήνα

Το 367 π.Χ., ο Αριστοτέλης ήρθε στην Αθήνα σε ηλικία δεκαεπτά ετών και μπήκε στην Ακαδημία του Πλάτωνα. Εκεί ασχολήθηκε για πρώτη φορά με τα μαθηματικά και διαλεκτικά θέματα που αποτέλεσαν την αρχή των σπουδών στην Ακαδημία. Από νωρίς άρχισε να γράφει έργα, μεταξύ των οποίων και διαλόγους κατά το πρότυπο εκείνων του Πλάτωνα. Μελέτησε επίσης τη σύγχρονη ρητορική, ιδίως τη διδασκαλία του ρήτορα Ισοκράτη. Απέναντι στην παιδαγωγική αντίληψη του Ισοκράτη, που στόχευε στο άμεσο όφελος, υπερασπίστηκε το πλατωνικό εκπαιδευτικό ιδεώδες της φιλοσοφικής κατάρτισης της σκέψης. Ανέλαβε θέση διδασκαλίας στην Ακαδημία. Σε αυτό το πλαίσιο, τα παλαιότερα από τα σωζόμενα διδακτικά συγγράμματά του παρήχθησαν ως χειρόγραφα διαλέξεων, συμπεριλαμβανομένων των λογικών συγγραμμάτων, τα οποία αργότερα συνοψίστηκαν υπό την ονομασία Organon ("εργαλείο"). Ορισμένα αποσπάσματα του κειμένου αποκαλύπτουν ότι η αίθουσα διαλέξεων ήταν διακοσμημένη με πίνακες που απεικόνιζαν σκηνές από τη ζωή του δασκάλου του Πλάτωνα Σωκράτη.

Έτη ταξιδιού

Μετά το θάνατο του Πλάτωνα, ο Αριστοτέλης έφυγε από την Αθήνα το 347 π.Χ. Μπορεί να διαφωνούσε με την ανάληψη της ηγεσίας της Ακαδημίας από τον ανιψιό του Πλάτωνα, τον Σπεύσιππο- είχε επίσης αντιμετωπίσει πολιτικές δυσκολίες. Το 348 π.Χ., ο βασιλιάς Φίλιππος Β' της Μακεδονίας είχε κατακτήσει τη Χαλκιδική, κατέστρεψε την Όλυνθο και κατέλαβε επίσης τη γενέτειρα του Αριστοτέλη, τα Στάγειρα. Η εκστρατεία αυτή αναγνωρίστηκε από το αντιμακεδονικό κόμμα της Αθήνας ως σοβαρή απειλή για την ανεξαρτησία της Αθήνας. Λόγω των παραδοσιακών δεσμών της οικογένειας του Αριστοτέλη με τη μακεδονική αυλή, τα αντιμακεδονικά αισθήματα στρέφονταν και εναντίον του. Δεδομένου ότι δεν ήταν Αθηναίος πολίτης, αλλά μόνο ένας μέτοικος αμφίβολης πίστης, η θέση του στην πόλη ήταν σχετικά αδύναμη.

Αποδέχτηκε πρόσκληση από τον Ερμία, ο οποίος κυβερνούσε τις πόλεις Άσσος και Ατάρνεος στις μικρασιατικές ακτές απέναντι από το νησί της Λέσβου. Για να εξασφαλίσει τη σφαίρα ισχύος του έναντι των Περσών, ο Ερμίας συμμάχησε με τη Μακεδονία. Στην Άσσο βρήκαν καταφύγιο και άλλοι φιλόσοφοι. Ο πολύ αμφιλεγόμενος Ερμίας περιγράφεται ως σοφός και ηρωικός φιλόσοφος από τη φιλική προς αυτόν παράδοση, αλλά ως τύραννος από την αντίθετη παράδοση. Ο Αριστοτέλης, ο οποίος ήταν φίλος του Ερμία, παρέμεινε αρχικά στην Άσσο- 345

343

Η εκτέλεση του Ερμία από τους Πέρσες 341

Όταν μετά το θάνατο του Σπεύσιππου το 339

Δεύτερη διαμονή στην Αθήνα

Με την καταστροφή της επαναστατημένης πόλης της Θήβας το 335 π.Χ., η ανοιχτή αντίσταση στους Μακεδόνες στην Ελλάδα κατέρρευσε και η Αθήνα συμβιβάστηκε με την ισορροπία δυνάμεων. Επομένως, το 335 ο Αριστοτέλης θα μπορούσε

Υποχώρηση από την Αθήνα, θάνατος και απόγονοι

Μετά το θάνατο του Μεγάλου Αλεξάνδρου το 323 π.Χ., οι αντιμακεδονικές δυνάμεις επικράτησαν αρχικά στην Αθήνα και σε άλλες ελληνικές πόλεις. Οι Δελφοί ανακάλεσαν ένα τιμητικό διάταγμα που είχε χορηγηθεί στον Αριστοτέλη. Στην Αθήνα δημιουργήθηκαν εχθροπραξίες που του κατέστησαν αδύνατο να συνεχίσει να εργάζεται με ηρεμία. Ως εκ τούτου, έφυγε το 323

Ο Αριστοτέλης ήταν παντρεμένος με την Πυθία, συγγενή του φίλου του Ερμία. Από αυτήν απέκτησε μια κόρη, που επίσης ονομάστηκε Πυθία. Μετά το θάνατο της συζύγου του, η Ηρφύλλη, που ήταν χαμηλής καταγωγής, έγινε σύντροφός του- ίσως ήταν η μητέρα του γιου του Νικόμαχου. Στη διαθήκη του, την εκτέλεση της οποίας ανέθεσε στον Αντίπατρο, ο Αριστοτέλης ρύθμιζε, μεταξύ άλλων, τον μελλοντικό γάμο της κόρης του, η οποία ήταν ακόμη ανήλικη, και προέβλεπε την υλική ασφάλεια της Ηρφύλλης.

Σημείωση: Οι παραπομπές από τα έργα του Αριστοτέλη δίνονται ως εξής: Αναφορά τίτλου (οι συντομογραφίες επιλύονται με σύνδεσμο στην πρώτη θέση του κεφαλαίου) και, κατά περίπτωση, αναφορά βιβλίου και κεφαλαίου και αριθμός Bekker. Ο αριθμός Bekker υποδεικνύει μια ακριβή θέση στο σώμα. Σημειώνεται σε καλές σύγχρονες εκδόσεις.

Λόγω των διαλείψεων και των ασυνεπειών στο έργο του Αριστοτέλη, η έρευνα έχει απομακρυνθεί από την προηγουμένως διαδεδομένη ιδέα ότι το σωζόμενο έργο αποτελεί ένα αυτοτελές, πλήρως συγκροτημένο σύστημα. Αυτές οι διακοπές οφείλονται πιθανώς σε εξελίξεις, αλλαγές προοπτικής και διαφορετικές τονίσεις σε διαφορετικά πλαίσια. Δεδομένου ότι δεν μπορεί να προσδιοριστεί μια αξιόπιστη χρονολογική σειρά των συγγραμμάτων του, οι δηλώσεις σχετικά με την πραγματική εξέλιξη του Αριστοτέλη παραμένουν εικασίες. Αν και το έργο του δεν αποτελεί ένα de facto ολοκληρωμένο σύστημα, η φιλοσοφία του έχει τα χαρακτηριστικά ενός δυνητικού συστήματος.

Παράδοση και χαρακτήρας των συγγραμμάτων

Διάφοροι αρχαίοι κατάλογοι αποδίδουν σχεδόν 200 τίτλους στον Αριστοτέλη. Αν ο αριθμός που δίνει ο Διογένης Λαέρτιος είναι σωστός, ο Αριστοτέλης άφησε πίσω του ένα έργο ζωής που ξεπερνά τις 445.270 γραμμές (αν και ο αριθμός αυτός δεν περιλαμβάνει δύο από τα πιο εκτεταμένα συγγράμματα - τα Μεταφυσικά και τα Νικομαχειανά Ηθικά). Μόνο το ένα τέταρτο περίπου έχει διασωθεί.

Οι ερευνητές διακρίνουν δύο ομάδες: τα εξωτερίκευτα κείμενα (που δημοσιεύονται για ένα ευρύτερο κοινό) και τα εσωτερίκευτα (για εσωτερική χρήση από τη σχολή). Όλα τα εξωτερίκευτα κείμενα δεν υπάρχουν ή υπάρχουν μόνο αποσπασματικά, ενώ τα περισσότερα εσωτερίκευτα έχουν διασωθεί. Η συγγραφή Το Σύνταγμα των Αθηναίων θεωρούνταν χαμένη και βρέθηκε σε μορφή παπύρου μόνο στα τέλη του 19ου αιώνα.

Τα εξωτερίκευτα συγγράμματα αποτελούνταν κυρίως από διαλόγους στην παράδοση του Πλάτωνα, π.χ. τον Πρωτόπλαστο - ένα διαφημιστικό κείμενο για τη φιλοσοφία -, έρευνες όπως το Περί Ιδεών, αλλά και προπειθαρχικές συλλογές. Ο Κικέρωνας επαινεί τη "χρυσή ροή του λόγου τους". Τα εσωτεριστικά γραπτά, που ονομάζονται επίσης Pragmatia, έχουν συχνά περιγραφεί ως χειρόγραφα διαλέξεων- αυτό δεν είναι βέβαιο, και για ορισμένα γραπτά ή τμήματα είναι απίθανο. Πιστεύεται ευρέως ότι προέκυψαν από διδακτικές δραστηριότητες. Μεγάλα τμήματα των Pragmatia έχουν ένα ιδιότυπο ύφος γεμάτο παραλείψεις, υπαινιγμούς, άλματα σκέψης και διπλάσια. Επιπλέον, ωστόσο, υπάρχουν υφολογικά εξελιγμένα αποσπάσματα που (εκτός από τα αντίγραφα) καθιστούν σαφές ότι ο Αριστοτέλης εργάστηκε επανειλημμένα πάνω στα κείμενά του και υποδηλώνουν την πιθανότητα ότι σκεφτόταν να δημοσιεύσει τουλάχιστον ορισμένα από τα Πραγματεία. Ο Αριστοτέλης προϋποθέτει μεγάλη προηγούμενη γνώση ξένων κειμένων και θεωριών εκ μέρους των αποδεκτών του. Οι αναφορές στα εξωτερίκευτα κείμενα δείχνουν ότι η γνώση τους θεωρείται επίσης δεδομένη.

Μετά το θάνατο του Αριστοτέλη, τα χειρόγραφά του παρέμειναν αρχικά στην κατοχή των μαθητών του. Όταν πέθανε ο μαθητής και διάδοχός του Θεόφραστος, ο μαθητής του Νέλεος λέγεται ότι παρέλαβε τη βιβλιοθήκη του Αριστοτέλη και ότι εγκατέλειψε την Αθήνα μαζί της - από θυμό που δεν τον επέλεξαν ως διάδοχό του - με μερικούς οπαδούς του προς την κατεύθυνση της Σκέψης κοντά στην Τροία της Μικράς Ασίας. Οι αρχαίες αναφορές αναφέρουν μια περιπετειώδη και αμφίβολη ιστορία σύμφωνα με την οποία οι κληρονόμοι του Νέλεου έθαψαν τα χειρόγραφα στο κελάρι για να τα προστατεύσουν από την πρόσβαση των ξένων, όπου και παρέμειναν στη συνέχεια χαμένα. Είναι σε μεγάλο βαθμό βέβαιο ότι τον πρώτο αιώνα π.Χ. ο Απελλικώνας από την Τέω απέκτησε τα κατεστραμμένα χειρόγραφα και τα μετέφερε στην Αθήνα και ότι έφτασαν στη Ρώμη μετά την κατάκτηση της Αθήνας από τον Σύλλα το 86 π.Χ.. Ο γιος του τελευταίου ανέθεσε στον Tyrannion στα μέσα του αιώνα να κοσκινίσει τα χειρόγραφα και να τα συμπληρώσει με περαιτέρω υλικό.

Παρόλο που τα χειρόγραφα του Αριστοτέλη χάθηκαν για αιώνες μαζί με τη βιβλιοθήκη του, είναι αδιαμφισβήτητο ότι η διδασκαλία του ήταν τουλάχιστον εν μέρει γνωστή στον ελληνισμό, κυρίως μέσω των εξωτερίκευτων συγγραμμάτων και έμμεσα πιθανώς και μέσω του έργου του Θεόφραστου. Επιπλέον, πρέπει να ήταν γνωστή κάποια πραγματιστική, της οποίας μπορεί να υπήρχαν αντίγραφα στη βιβλιοθήκη του Περιπάτου.

Με βάση το έργο του Τυράννιου, ο μαθητής του Ανδρόνικος της Ρόδου δημιούργησε την πρώτη έκδοση των Πραγματειών του Αριστοτέλη στο δεύτερο μισό του πρώτου αιώνα π.Χ., η οποία πιθανώς βασίστηκε μόνο εν μέρει στα χειρόγραφα του Αριστοτέλη. Τα γραπτά αυτής της έκδοσης αποτελούν το Corpus Aristotelicum. Κατά πάσα πιθανότητα, ορισμένες συλλογές προηγουμένως μη ταξινομημένων βιβλίων καθώς και ορισμένοι τίτλοι ανάγονται σε αυτή την έκδοση. Είναι επίσης πιθανόν ο Ανδρόνικος να παρενέβη στο κείμενο, όπως για παράδειγμα με διασταυρώσεις. Στην περίπτωση των πολυάριθμων διπλών, μπορεί να έχει τοποθετήσει διαφορετικά κείμενα για το ίδιο θέμα το ένα μετά το άλλο. Η παρούσα διάταξη των γραπτών αντιστοιχεί σε μεγάλο βαθμό στην έκδοση αυτή. Ο Ανδρόνικος δεν έλαβε υπόψη του τα εξωτερίκευτα συγγράμματα που ήταν ακόμη διαθέσιμα στην εποχή του. Στη συνέχεια χάθηκαν.

Οι σημερινές εκδόσεις βασίζονται σε αντίγραφα που χρονολογούνται από την έκδοση του Ανδρόνικου. Με περισσότερα από 1000 χειρόγραφα, ο Αριστοτέλης είναι ο πιο διαδεδομένος από τους μη χριστιανούς συγγραφείς της ελληνικής γλώσσας. Τα παλαιότερα χειρόγραφα χρονολογούνται από τον 9ο αιώνα. Λόγω του μεγέθους του, το Corpus Aristotelicum δεν περιέχεται ποτέ πλήρως σε έναν μόνο κώδικα. Μετά την εφεύρεση της τυπογραφίας, η πρώτη έντυπη έκδοση εμφανίστηκε το 1495-1498 από το χέρι του Aldus Manutius. Η πλήρης έκδοση της Ακαδημίας του Βερολίνου, που εκδόθηκε από τον Immanuel Bekker το 1831, αποτελεί τη βάση της σύγχρονης έρευνας για τον Αριστοτέλη. Βασίζεται σε συλλογές των καλύτερων χειρογράφων που ήταν διαθέσιμα εκείνη την εποχή. Σύμφωνα με τον αριθμό σελίδων, στηλών και γραμμών του (Bekker count), ο Αριστοτέλης εξακολουθεί να αναφέρεται παντού σήμερα. Για μερικά έργα εξακολουθεί να αποτελεί το έγκυρο κείμενο- τα περισσότερα, ωστόσο, είναι πλέον διαθέσιμα σε νέες ατομικές εκδόσεις.

Ταξινόμηση των επιστημών και βασικά στοιχεία

Το έργο του Αριστοτέλη καλύπτει μεγάλο μέρος των γνώσεων που ήταν διαθέσιμες στην εποχή του. Το χωρίζει σε τρεις τομείς:

Η θεωρητική γνώση αναζητείται για τον εαυτό της. Η πρακτική και ποιητική γνώση έχει έναν επιπλέον σκοπό, την (καλή) πράξη ή ένα (όμορφο ή χρήσιμο) έργο. Ανάλογα με τη φύση των αντικειμένων, υποδιαιρεί περαιτέρω τη θεωρητική γνώση: (i) η Πρώτη Φιλοσοφία ("Μεταφυσική") πραγματεύεται (με τη Θεωρία των ουσιών, τη Θεωρία των αρχών και τη Θεολογία) το ανεξάρτητο και το αμετάβλητο, (ii) η Φυσική Επιστήμη πραγματεύεται το ανεξάρτητο και το μεταβλητό, και (iii) τα Μαθηματικά πραγματεύονται το ανεξάρτητο και το αμετάβλητο (Met. VI 1).Τα συγγράμματα που δεν εμφανίζονται σε αυτή τη διαίρεση, τα οποία συγκεντρώθηκαν στο λεγόμενο Οργανόν μετά το θάνατο του Αριστοτέλη, φαίνεται να έχουν ιδιαίτερη θέση.

Τα σημαντικότερα κείμενα μπορούν να χωριστούν ως εξής:

Για τον Αριστοτέλη, αυτός ο διαχωρισμός των επιστημών συνοδεύεται από τη διαπίστωση ότι κάθε επιστήμη έχει επίσης τις δικές της αρχές λόγω των ιδιαίτερων αντικειμένων της. Έτσι, δεν μπορεί να υπάρχει η ίδια ακρίβεια στην πρακτική επιστήμη - το πεδίο των πράξεων - όπως στο πεδίο της θεωρητικής επιστήμης. Μια επιστήμη της ηθικής είναι δυνατή, αλλά οι προτάσεις της ισχύουν μόνο ως κανόνας. Ούτε μπορεί αυτή η επιστήμη να προδιαγράψει τη σωστή πορεία δράσης για όλες τις πιθανές καταστάσεις. Αντίθετα, η ηθική μπορεί να παρέχει μόνο μη ακριβή γνώση σε γενικές γραμμές, η οποία, επιπλέον, από μόνη της δεν επιτρέπει την επιτυχή διεξαγωγή της ζωής, αλλά πρέπει να συνδέεται με εμπειρίες και υπάρχουσες στάσεις (EN I 1 1094b12-23).

Ο Αριστοτέλης ήταν πεπεισμένος ότι "οι άνθρωποι είναι από τη φύση τους επαρκώς προικισμένοι για το αληθινό" (Ρητ. Ι 1, 1355a15-17). Ως εκ τούτου, συνήθως πρώτα εξετάζει (γενικά ή με προκατόχους του) τις αποδεκτές απόψεις (endoxa) και συζητά τα κύρια προβλήματά τους (aporiai) προκειμένου να αναλύσει έναν πιθανό πραγματικό πυρήνα αυτών των απόψεων (EN VII 2). Αυτό που προκαλεί εντύπωση είναι η προτίμησή του να θέτει τα θεμέλια της επιχειρηματολογίας σε μια συνολική δήλωση στην αρχή ενός γραπτού και να περιγράφει το συγκεκριμένο θέμα.

Γλώσσα, λογική και γνώση

Η θεματική περιοχή της γλώσσας, της λογικής και της γνώσης εξετάζεται κυρίως στα συγγράμματα που παραδοσιακά συγκεντρώνονται υπό τον τίτλο Organon (ελληνικά: εργαλείο, μέθοδος). Αυτή η συλλογή και ο τίτλος της δεν προέρχονται από τον Αριστοτέλη και η σειρά δεν είναι χρονολογική. Το κείμενο Ρητορική δεν ανήκει στο Organon, αλλά είναι πολύ κοντά σε αυτό από άποψη περιεχομένου, λόγω του τρόπου με τον οποίο αντιμετωπίζει το θέμα. Μια αιτιολόγηση της συγκέντρωσης είναι ο κοινός μεθοδολογικός και προπαιδευτικός χαρακτήρας της.

Στο παρακάτω απόσπασμα - που θεωρείται το κείμενο με τη μεγαλύτερη επιρροή στην ιστορία της σημασιολογίας - ο Αριστοτέλης διακρίνει τέσσερα στοιχεία που βρίσκονται σε δύο διαφορετικές σχέσεις μεταξύ τους, μια σχέση απεικόνισης και μια σχέση συμβόλου:

Οι προφορικές και οι γραπτές λέξεις είναι επομένως διαφορετικές μεταξύ των ανθρώπων- οι γραπτές λέξεις συμβολίζουν τις προφορικές λέξεις. Οι νοητικές εμπειρίες και τα πράγματα είναι τα ίδια σε όλους τους ανθρώπους- οι νοητικές εμπειρίες αντιπροσωπεύουν τα πράγματα. Κατά συνέπεια, η σχέση του λόγου και της γραφής με τα πράγματα καθορίζεται από τη συμφωνία, ενώ η σχέση των νοητικών εντυπώσεων με τα πράγματα είναι φυσική.

Η αλήθεια και το ψεύδος προκύπτουν μόνο από τη σύνδεση και το διαχωρισμό διαφόρων ιδεών. Ακόμα και οι μεμονωμένες λέξεις δεν δημιουργούν μια σύνδεση και επομένως δεν μπορούν να είναι αληθινές ή ψευδείς από μόνες τους. Μόνο το σύνολο της πρότασης (logos apophantikos) μπορεί να είναι αληθές ή ψευδές.

Ορισμένες γλωσσολογικές-λογοτεχνικές παρατηρήσεις είναι θεμελιώδεις για τη φιλοσοφία του Αριστοτέλη και παίζουν επίσης σημαντικό ρόλο εκτός των (υπό την ευρύτερη έννοια) λογικών συγγραμμάτων. Ειδικότερα, αυτό αφορά τη σχέση μεταξύ κατηγορημάτων και (βασικών) ιδιοτήτων.

Με τον ορισμό ο Αριστοτέλης δεν εννοεί πρωτίστως έναν ονομαστικό ορισμό (βλ. An. Post. II, 8-10), αλλά έναν πραγματικό ορισμό. Ένας ονομαστικός ορισμός δηλώνει μόνο τις απόψεις που συνδέονται με ένα όνομα. Αυτό που διέπει αυτές τις απόψεις στον κόσμο δίνεται από τον πραγματικό ορισμό: ένας ορισμός του Χ δίνει τις αναγκαίες ιδιότητες του Χ και τι σημαίνει να είσαι ένα Χ: την ουσία. Το πιθανό αντικείμενο ενός ορισμού είναι επομένως (μόνο) αυτό που έχει ένα (καθολικό) ον, ιδίως είδη όπως ο άνθρωπος. Ένα είδος ορίζεται με τον προσδιορισμό ενός (λογικού) γένους και της διαφοράς που δημιουργεί το είδος. Έτσι, τα ανθρώπινα όντα μπορούν να οριστούν ως λογικά (διαφορά) έμβια όντα (γένος). Συνεπώς, τα άτομα δεν μπορούν να συλληφθούν εξ ορισμού, αλλά μόνο να καταταγούν στο αντίστοιχο είδος τους.

Ο Αριστοτέλης διδάσκει ότι υπάρχουν δέκα μη αναγώγιμες προτάσεις που απαντούν στα ερωτήματα Τι είναι το Χ;, Ποια είναι η φύση του Χ;, Πού είναι το Χ; κ.λπ. (→ ο πλήρης κατάλογος). Οι κατηγορίες έχουν τόσο γλωσσική-λογοτεχνική όσο και οντολογική λειτουργία, διότι τα κατηγορήματα δηλώνονται από ένα υποκείμενο (υποκείμενο) (π.χ. Σωκράτης) αφενός, και του αποδίδονται ιδιότητες αφετέρου (π.χ.: λευκός, άνθρωπος). Κατά συνέπεια, οι κατηγορίες αντιπροσωπεύουν τις πιο γενικές κατηγορίες τόσο των κατηγορημάτων όσο και των όντων. Ο Αριστοτέλης διακρίνει την κατηγορία της ουσίας, η οποία περιέχει αναγκαία, ουσιώδη κατηγορήματα, από τις άλλες, οι οποίες περιέχουν τυχαία κατηγορήματα.

Όταν κάποιος προδικάζει (δηλώνει) για τον Σωκράτη άνθρωπο, πρόκειται για μια ουσιαστική δήλωση που δηλώνει για το υποκείμενο (Σωκράτης) τι είναι, δηλαδή κατονομάζει την ουσία. Αυτό είναι προφανώς διαφορετικό από μια δήλωση όπως ο Σωκράτης βρίσκεται στην αγορά, με την οποία προσδιορίζει κανείς κάτι τυχαίο, δηλαδή το πού βρίσκεται ο Σωκράτης (δηλαδή κατονομάζει τον τόπο).

Ο Αριστοτέλης διακρίνει δύο τύπους επιχειρημάτων ή μέσων γνώσης: Παραγωγή (συλλογισμός) και επαγωγή (epagôgê). Η αντιστοιχία με τους σύγχρονους όρους αφαίρεση και επαγωγή είναι εκτεταμένη, αλλά όχι πλήρης. Οι εκπτώσεις και οι επαγωγές παίζουν κεντρικό ρόλο στους διάφορους τομείς της αριστοτελικής θεωρίας επιχειρημάτων και λογικής. Και οι δύο προέρχονται από τη διαλεκτική.

Σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, μια εξαγωγή συμπερασμάτων αποτελείται από προϋποθέσεις (υποθέσεις) και ένα συμπέρασμα που διαφέρει από αυτές. Το συμπέρασμα προκύπτει αναγκαστικά από τις προϋποθέσεις. Δεν μπορεί να είναι ψευδής εάν οι προϋποθέσεις είναι αληθείς.

Ο ορισμός του συμπερασμού (συλλογισμός) είναι συνεπώς ευρύτερος από εκείνον του συμπερασμού (που θα συζητηθεί παρακάτω) - που παραδοσιακά ονομάζεται συλλογισμός - ο οποίος αποτελείται από δύο προϋποθέσεις και τρεις όρους. Ο Αριστοτέλης διακρίνει μεταξύ διαλεκτικών, εριστικών, ρητορικών και αποδεικτικών συμπερασμάτων. Οι μορφές αυτές διαφέρουν κυρίως ανάλογα με τη φύση των χώρων τους.

Ο Αριστοτέλης αντιπαραβάλλει ρητά την επαγωγή με την επαγωγή- ωστόσο, ο ορισμός και η λειτουργία της δεν είναι τόσο σαφείς όσο εκείνη της επαγωγής. Το αποκαλεί

Ο Αριστοτέλης είναι σαφής ότι μια τέτοια μετάβαση από τις μεμονωμένες στις γενικές προτάσεις δεν είναι λογικά έγκυρη χωρίς περαιτέρω προϋποθέσεις (An. Post. II 5, 91b34 f.). Αντίστοιχες συνθήκες πληρούνται, για παράδειγμα, στο αρχικό, επιχειρηματολογικό πλαίσιο της διαλεκτικής, αφού ο αντίπαλος πρέπει να αποδεχθεί μια γενική πρόταση που εισάγεται με επαγωγή, αν δεν μπορεί να κατονομάσει ένα αντιπαράδειγμα.

Πάνω απ' όλα, όμως, η επαγωγή έχει τη λειτουργία να καθιστά σαφές το γενικό σε άλλα, μη συμπερασματικά πλαίσια, παραθέτοντας μεμονωμένες περιπτώσεις - είτε ως διδακτική, είτε ως ευρετική διαδικασία. Μια τέτοια επαγωγή παρέχει εύλογους λόγους για να θεωρηθεί μια γενική πρόταση αληθής. Ο Αριστοτέλης, ωστόσο, δεν δικαιολογεί πουθενά επαγωγικά την αλήθεια μιας τέτοιας πρότασης χωρίς περαιτέρω προϋποθέσεις.

Η διαλεκτική με την οποία ασχολούνται τα θέματα είναι μια μορφή επιχειρηματολογίας που (σύμφωνα με τη γνήσια βασική της μορφή) λαμβάνει χώρα σε μια διαλογική αντιπαράθεση. Πιθανότατα ανάγεται σε πρακτικές της Ακαδημίας του Πλάτωνα. Ο στόχος της διαλεκτικής είναι:

Κατά συνέπεια, η διαλεκτική δεν έχει συγκεκριμένο αντικείμενο, αλλά μπορεί να εφαρμοστεί καθολικά. Ο Αριστοτέλης προσδιορίζει τη διαλεκτική από τη φύση των προϋποθέσεων αυτής της συναγωγής. Οι προϋποθέσεις της είναι αναγνωρισμένες απόψεις (endoxa), δηλ.

Για τις διαλεκτικές προϋποθέσεις είναι άσχετο αν είναι αληθινές ή όχι. Αλλά γιατί αναγνωρίζονται οι απόψεις; Στη βασική της μορφή, η διαλεκτική λαμβάνει χώρα σε μια επιχειρηματολογική διαμάχη μεταξύ δύο αντιπάλων με επακριβώς καθορισμένους ρόλους. Σε ένα πρόβλημα της μορφής "Είναι το S P ή όχι;", ο απαντών πρέπει να δεσμευτεί σε ένα από τα δύο ενδεχόμενα ως θέση. Η διαλεκτική συνομιλία συνίσταται τώρα στο ότι ο ερωτών υποβάλλει στον απαντώντα δηλώσεις τις οποίες ο τελευταίος πρέπει είτε να επιβεβαιώσει είτε να αρνηθεί. Οι ερωτήσεις που απαντώνται θεωρούνται προϋποθέσεις. Ο στόχος του ερωτώντος είναι να σχηματίσει ένα συμπέρασμα με τη βοήθεια των καταφατικών ή αρνητικών δηλώσεων, έτσι ώστε το συμπέρασμα να καταρρίπτει την αρχική θέση ή να προκύπτει κάτι παράλογο ή αντιφατικό από τις προϋποθέσεις.Η μέθοδος της διαλεκτικής έχει δύο συνιστώσες:

Για 2. οι διάφοροι τύποι (α)-(γiii) αποδεκτών απόψεων προσφέρουν στον ερωτώντα ενδείξεις σχετικά με το ποιες ερωτήσεις θα απαντήσει καταφατικά ο εκάστοτε απαντών, δηλαδή ποιες προϋποθέσεις μπορεί να χρησιμοποιήσει. Ο Αριστοτέλης ζητά να καταρτιστούν κατάλογοι αυτών των αποδεκτών απόψεων (οι οποίοι με τη σειρά τους ταξινομούνται ανάλογα με τις απόψεις.

Για 1. το εργαλείο των τόπων βοηθά τον διαλεκτικό στην κατασκευή της επιχειρηματολογίας του. Ένας τόπος είναι ένας οδηγός κατασκευής διαλεκτικών επιχειρημάτων, δηλαδή για την εύρεση κατάλληλων προϋποθέσεων για ένα δεδομένο συμπέρασμα. Ο Αριστοτέλης απαριθμεί περίπου 300 από αυτούς τους τόπους στα Θέματα. Ο διαλεκτικός γνωρίζει απ' έξω αυτές τις κορυφές, οι οποίες μπορούν να ταξινομηθούν με βάση τις ιδιότητές τους. Η βάση αυτής της τάξης είναι το σύστημα των κατηγορημάτων.

Σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, η διαλεκτική είναι χρήσιμη για τρία πράγματα: (1) ως άσκηση, (2) για τη συνάντηση με το πλήθος και (3) για τη φιλοσοφία. Εκτός από (1) τη βασική μορφή του επιχειρηματολογικού διαγωνισμού (στον οποίο υπάρχει κριτική επιτροπή και κανόνες και ο οποίος πιθανώς ανάγεται σε πρακτικές στην ακαδημία), με (2) υπάρχουν επίσης τρόποι εφαρμογής που είναι διαλογικές αλλά όχι διαγωνισμός βάσει κανόνων, καθώς και με (3) εκείνες που δεν είναι διαλογικές, αλλά στις οποίες ο διαλεκτικός στο πείραμα σκέψης (α) περνάει μέσα από δυσκολίες και από τις δύο πλευρές (διαπορεύεται) ή επίσης (β) εξετάζει αρχές (Τοπ. Ι 4). Γι' αυτόν, ωστόσο, η διαλεκτική δεν είναι η μέθοδος της φιλοσοφίας ή μια θεμελιώδης επιστήμη, όπως για τον Πλάτωνα.

Ο Αριστοτέλης ορίζει τη ρητορική ως την "ικανότητα να εξετάζει κανείς τι είναι δυνατόν να πείσει (pithanon) σε κάθε θέμα" (Ρητορική Ι 2, 1355b26 κ.ε.). Την αποκαλεί αντίπαλο δέος (αντιστρόφος) της διαλεκτικής. Διότι όπως ακριβώς η διαλεκτική, έτσι και η ρητορική δεν έχει οριοθετημένο αντικείμενο, και χρησιμοποιεί τα ίδια στοιχεία (όπως οι κορυφές, οι αναγνωρισμένες απόψεις και κυρίως τα συμπεράσματα), και η πειθώ που βασίζεται σε ρητορικά συμπεράσματα αντιστοιχεί στη διαλεκτική συλλογιστική.

Η ρητορική είχε εξαιρετική σημασία στη δημοκρατική Αθήνα του τέταρτου αιώνα, ιδίως στη λαϊκή συνέλευση και στα δικαστήρια, τα οποία στελεχώνονταν από λαϊκούς δικαστές που επιλέγονταν με κλήρωση. Υπήρχαν πολυάριθμοι δάσκαλοι ρητορικής και εμφανίστηκαν εγχειρίδια ρητορικής.

Η διαλεκτική ρητορική του Αριστοτέλη είναι μια αντίδραση στη ρητορική θεωρία της εποχής του, η οποία -όπως επικρίνει- παρέχει απλά σκηνικά για καταστάσεις λόγου και οδηγίες για το πώς να θολώνουν την κρίση των δικαστών μέσω της συκοφαντίας και της διέγερσης των συναισθημάτων. Αντίθετα, η διαλεκτική ρητορική του βασίζεται στην άποψη ότι πείθουμε περισσότερο όταν νομίζουμε ότι κάτι έχει αποδειχθεί (Rhet. I 1, 1355a5 f.). Το γεγονός ότι η ρητορική είναι προσανατολισμένη στα γεγονότα και πρέπει να ανακαλύπτει και να αξιοποιεί τις δυνατότητες πειθούς που υπάρχουν σε κάθε περίπτωση, εκφράζεται επίσης από τον ίδιο στη στάθμιση των τριών μέσων πειθούς. Αυτά είναι:

Θεωρεί ότι το επιχείρημα είναι το πιο σημαντικό εργαλείο.

Μεταξύ των επιχειρημάτων, ο Αριστοτέλης διακρίνει το παράδειγμα - μια μορφή επαγωγής - και το ενθύμιο - μια ρητορική συναγωγή (και πάλι, το ενθύμιο είναι πιο σημαντικό από το παράδειγμα). Το ενθύμιο είναι ένα είδος διαλεκτικής επαγωγής. Το ιδιαίτερο χαρακτηριστικό της, λόγω της ρητορικής κατάστασης, είναι ότι οι προϋποθέσεις της είναι μόνο οι αποδεκτές απόψεις που θεωρούνται αληθινές από όλους ή τους περισσότερους. (Η ευρέως διαδεδομένη, περίεργη άποψη ότι το ενθύμιο είναι ένας συλλογισμός στον οποίο λείπει η μία από τις δύο προκείμενες δεν υποστηρίζεται από τον Αριστοτέλη- βασίζεται σε μια παρανόηση που μαρτυρείται ήδη στο αρχαίο σχόλιο του 1357a7 κ.ε.) Κατά συνέπεια, ο ομιλητής πείθει το ακροατήριο αντλώντας έναν ισχυρισμό (ως συμπέρασμα) από τις πεποιθήσεις (ως προκείμενες) του ακροατηρίου. Οι οδηγίες κατασκευής αυτών των ενθυμημάτων παρέχονται από ρητορικές κορυφές, π.χ.:

Ο Αριστοτέλης επέκρινε τους σύγχρονους δασκάλους της ρητορικής επειδή παραμελούσαν την επιχειρηματολογία και επικεντρώνονταν αποκλειστικά στην πρόκληση συναισθημάτων, για παράδειγμα μέσω συμπεριφορών όπως η γκρίνια ή η προσαγωγή της οικογένειας στην ακροαματική διαδικασία, γεγονός που εμπόδιζε τους δικαστές να κρίνουν με βάση τα γεγονότα. Σύμφωνα με τη θεωρία του Αριστοτέλη, όλα τα συναισθήματα μπορούν να οριστούν λαμβάνοντας υπόψη τρεις παράγοντες. Αναρωτιέται κανείς: (1) για τι, (2) προς ποιον και (3) σε ποια κατάσταση αισθάνεται κάποιος το αντίστοιχο συναίσθημα; Αυτός είναι ο ορισμός του θυμού:

Η γλωσσική μορφή εξυπηρετεί επίσης μια επιχειρηματολογική, προσανατολισμένη στα γεγονότα ρητορική. Ο Αριστοτέλης ορίζει τη βέλτιστη μορφή (aretê) από το γεγονός ότι είναι πρωτίστως σαφής, αλλά συγχρόνως ούτε κοινότυπη ούτε υπερβολικά μεγαλειώδης (Rhet. III 2, 1404b1-4). Μέσω αυτής της ισορροπίας, προωθεί το ενδιαφέρον, την προσοχή και την κατανόηση και έχει ευχάριστο αποτέλεσμα. Μεταξύ των υφολογικών μέσων, η μεταφορά πληροί ιδιαίτερα αυτές τις προϋποθέσεις.

Αν η διαλεκτική λογική του Αριστοτέλη συνίσταται σε μια μέθοδο συνεπούς επιχειρηματολογίας, η συλλογιστική του συνίσταται σε μια θεωρία της ίδιας της απόδειξης. Στη συλλογιστική που ίδρυσε, ο Αριστοτέλης δείχνει ποια συμπεράσματα είναι έγκυρα. Για το σκοπό αυτό χρησιμοποιεί μια μορφή που στην παράδοση ονομάζεται απλώς συλλογισμός (η λατινική μετάφραση του syllogismos) λόγω της σημασίας αυτής της λογικής. Κάθε συλλογισμός είναι μια (ειδική μορφή) συμπερασμού (συλλογισμός), αλλά δεν είναι κάθε συμπερασμός συλλογισμός (και αυτό επειδή ο πολύ γενικός ορισμός του Αριστοτέλη για τον συμπερασμό περιγράφει πολλούς δυνατούς τύπους επιχειρημάτων). Ο ίδιος ο Αριστοτέλης επίσης δεν χρησιμοποιεί τον δικό του όρο για να διακρίνει τον συλλογισμό από άλλες συλλογιστικές προτάσεις.

Ο συλλογισμός είναι ένα ειδικό συμπέρασμα που αποτελείται από ακριβώς δύο προκείμενες και ένα συμπέρασμα. Οι προκείμενες και το συμπέρασμα μαζί έχουν ακριβώς τρεις διαφορετικούς όρους (που αντιπροσωπεύονται στον πίνακα από τα Α, Β, Γ). Οι προκείμενες έχουν ακριβώς έναν κοινό όρο (στον πίνακα Β), ο οποίος δεν εμφανίζεται στο συμπέρασμα. Μέσω της θέσης του κοινού όρου, του μεσαίου όρου (εδώ πάντα Β), ο Αριστοτέλης διακρίνει τα ακόλουθα συλλαβιστικά σχήματα:

Ένα κατηγόρημα (P) (π.χ. "θνητός") μπορεί είτε να αποδοθεί είτε να απορριφθεί σε ένα υποκείμενο (S) (π.χ. "Έλληνας"). Αυτό μπορεί να γίνει σε ειδική ή γενική μορφή. Έτσι, υπάρχουν τέσσερις μορφές με τις οποίες μπορούν να συνδεθούν τα S και P, όπως δείχνει ο ακόλουθος πίνακας (τα φωνήεντα χρησιμοποιούνται από τον Μεσαίωνα για τον αντίστοιχο τύπο δήλωσης και επίσης στον συλλογισμό).

Ο συλλογισμός χρησιμοποιεί ακριβώς αυτούς τους τέσσερις τύπους δηλώσεων με την ακόλουθη μορφή:

Ο Αριστοτέλης εξετάζει το εξής ερώτημα: Ποιοι από τους 192 δυνατούς συνδυασμούς είναι λογικά έγκυρα συμπεράσματα; Σε ποιους συλλογισμούς δεν είναι δυνατόν, αν οι προϋποθέσεις είναι αληθείς, το συμπέρασμα να είναι ψευδές; Διακρίνει τους τέλειους συλλογισμούς, οι οποίοι είναι άμεσα προφανείς, από τους ατελείς. Τους ατελείς συλλογισμούς τους ανάγει στους τέλειους μέσω κανόνων μετατροπής (αυτή η διαδικασία ονομάζεται ανάλυση) ή τους αποδεικνύει έμμεσα.Ένας τέλειος συλλογισμός είναι η -από τον Μεσαίωνα αποκαλούμενη- Βαρβάρα:

Για περισσότερους έγκυρους συλλογισμούς και τις αποδείξεις τους, ανατρέξτε στο άρθρο Συλλογισμός.

Ο Αριστοτέλης εφάρμοσε τη συλλογιστική που αναπτύχθηκε στην Analytica Priora στη φιλοσοφία της επιστήμης του, την Analytica Posteriora.

Ο Αριστοτέλης αναπτύσσει επίσης μια τροπική συλλογιστική που περιλαμβάνει τους όρους δυνατό και αναγκαίο. Αυτή η τροπική συλλογιστική είναι πολύ πιο δύσκολο να ερμηνευτεί από την απλή συλλογιστική. Το κατά πόσον είναι δυνατή μια συνεπής ερμηνεία αυτής της τροπολογικής συλλογιστικής αμφισβητείται ακόμη και σήμερα. Ο ορισμός του Αριστοτέλη για το δυνατό είναι ερμηνευτικά προβληματικός, αλλά και σημαντικός. Διακρίνει τη λεγόμενη μονόπλευρη και αμφίπλευρη δυνατότητα:

Έτσι, η απροσδιοριστία που υποστηρίζει ο Αριστοτέλης μπορεί να χαρακτηριστεί ως η κατάσταση που είναι ενδεχομενική.

Στην αριστοτελική λογική, γίνεται διάκριση μεταξύ των ακόλουθων τύπων αντίθετης και αντιθετικής πρότασης - F και G σημαίνουν υποκείμενο και κατηγόρημα:

Αυτά τα "κανονικά θεωρήματα" αποτελούν μέρος των θεμελίων της παραδοσιακής λογικής και εφαρμόζονται, μεταξύ άλλων, στην απλή ή περιορισμένη μετατροπή.

Ο Αριστοτέλης διακρίνει διάφορα στάδια της γνώσης, τα οποία μπορούν να παρασταθούν ως εξής (An. post. II 19):

Με αυτή τη διαβάθμιση, ο Αριστοτέλης περιγράφει επίσης πώς προκύπτει η γνώση: Η αντίληψη γεννά τη μνήμη και η μνήμη γεννά την εμπειρία μέσω της ομαδοποίησης των περιεχομένων της μνήμης. Η εμπειρία συνίσταται στη γνώση ενός πλήθους συγκεκριμένων μεμονωμένων περιπτώσεων και δείχνει μόνο αυτό, είναι απλή πραγματική γνώση. Η γνώση, από την άλλη πλευρά (η epistêmê περιλαμβάνει και τα δύο), διαφέρει από την εμπειρία στο ότι είναι

Σε αυτή τη διαδικασία της γνώσης, σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, προχωρούμε από αυτό που μας είναι πιο οικείο και πιο κοντά στην αισθητηριακή αντίληψη προς αυτό που είναι εγγενώς ή εγγενώς πιο οικείο, τις αρχές και τις αιτίες των πραγμάτων. Το γεγονός όμως ότι η γνώση είναι υπέρτατη και ανώτερη δεν σημαίνει ότι στη συγκεκριμένη περίπτωση περιέχει τα άλλα στάδια με την έννοια ότι τα αντικατέστησε. Στη δράση, εξάλλου, η εμπειρία ως γνώση του ατόμου είναι μερικές φορές ανώτερη από τις μορφές γνώσης που αναφέρονται στο γενικό (Met. 981a12-25).

Κατά κανόνα, ο Αριστοτέλης δεν αντιλαμβάνεται ως αιτία (aitia) ένα γεγονός Α που είναι διαφορετικό από ένα γεγονός Β που προκαλείται. Η μελέτη των αιτιών δεν χρησιμεύει για την πρόβλεψη των αποτελεσμάτων, αλλά για την εξήγηση των γεγονότων. Μια αριστοτελική αιτία δίνει έναν λόγο ως απάντηση σε ορισμένες ερωτήσεις γιατί. (Ο Αριστοτέλης διακρίνει τέσσερα είδη αιτιών, τα οποία εξετάζονται λεπτομερέστερα εδώ στην ενότητα για τη φυσική φιλοσοφία).

Σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, η γνώση των αιτίων έχει τη μορφή μιας συγκεκριμένης συμπερασματολογίας: της απόδειξης (απόδειξης) ενός συλλογισμού με αληθείς προκείμενες που δηλώνουν τα αίτια για τα γεγονότα που εκφράζονται στο συμπέρασμα. Παράδειγμα:

Ο Αριστοτέλης μιλάει για τις προϋποθέσεις κάποιων αποδείξεων που είναι αρχές (κυριολεκτικά, αρχή, προέλευση), πρώτες αληθείς προτάσεις που δεν μπορούν να αποδειχθούν οι ίδιες.

Εκτός από τις αρχές, η ύπαρξη και οι ιδιότητες των αντικειμένων μιας επιστήμης καθώς και ορισμένα αξιώματα που είναι κοινά σε όλες τις επιστήμες δεν μπορούν να αποδειχθούν με αποδείξεις σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, όπως το θεώρημα της αντίφασης. Για το θεώρημα της αντίφασης, ο Αριστοτέλης δείχνει ότι δεν μπορεί να διαψευστεί. Έχει ως εξής: το Χ δεν μπορεί να προσπορίζεται και να μην προσπορίζεται στο Υ από την ίδια άποψη (Met. IV 3, 1005b19 f.). Ο Αριστοτέλης υποστηρίζει ότι όποιος το αρνείται αυτό πρέπει να λέει κάτι και άρα κάτι οριστικό. Όταν λέει "άνθρωπος", για παράδειγμα, αναφέρεται σε ανθρώπους και όχι σε μη ανθρώπους. Με αυτόν τον ορισμό του κάτι οριστικού, ωστόσο, προϋποθέτει τον νόμο της αντίφασης. Αυτό ισχύει ακόμη και για τις πράξεις, στο βαθμό που ένα άτομο περπατά γύρω από ένα πηγάδι και δεν πέφτει μέσα σε αυτό.

Το ότι οι προτάσεις αυτές, αλλά και οι αρχές, δεν μπορούν να αποδειχθούν οφείλεται στη λύση του Αριστοτέλη σε ένα πρόβλημα αιτιολόγησης: αν η γνώση περιέχει αιτιολόγηση, τότε αυτό οδηγεί σε μια συγκεκριμένη περίπτωση γνώσης είτε (α) σε παλινδρόμηση, είτε (β) σε κύκλο, είτε (γ) σε θεμελιώδεις προτάσεις που δεν μπορούν να αιτιολογηθούν. Οι αρχές σε μια αριστοτελική αποδεικτική επιστήμη είναι τέτοιες προτάσεις που δεν αποδεικνύονται αλλά είναι γνωστές με διαφορετικό τρόπο (An. Post. I 3).

Ο Αριστοτέλης μιλάει επίσης για το γεγονός ότι, εφόσον οι προϋποθέσεις είναι αρχές, μπορούν επίσης να αντιπροσωπεύουν ορισμούς. Το ακόλουθο παράδειγμα δείχνει πώς σχετίζονται μεταξύ τους η απόδειξη, η αιτία και ο ορισμός:Το φεγγάρι παρουσιάζει έκλειψη τη χρονική στιγμή t επειδή (i) όποτε κάτι βρίσκεται στη σκιά του γήινου ήλιου, παρουσιάζει έκλειψη και (ii) το φεγγάρι βρίσκεται στη σκιά του γήινου ήλιου τη χρονική στιγμή t.Απόδειξη:

Μέσος όρος: Κάλυψη του ήλιου από τη γη.Αιτία: Η απόκρυψη του ήλιου από τη γη συμβαίνει στο φεγγάρι τη χρονική στιγμή t.

Ο ορισμός εδώ θα ήταν κάπως έτσι: Σεληνιακή έκλειψη είναι όταν η Γη αποκλείει τον Ήλιο. Δεν εξηγεί τη λέξη "σεληνιακή έκλειψη". Αντίθετα, διευκρινίζει τι είναι η σεληνιακή έκλειψη. Αναφέροντας την αιτία, προχωράμε από ένα γεγονός στην αιτία του. Η διαδικασία της ανάλυσης είναι η αναζήτηση από κάτω προς τα πάνω της επόμενης αιτίας σε ένα γνωστό γεγονός μέχρι να βρεθεί η τελική αιτία.

Το αριστοτελικό μοντέλο της επιστήμης κατανοήθηκε στη σύγχρονη εποχή και μέχρι τον 20ό αιώνα ως μια μέθοδος απόδειξης από πάνω προς τα κάτω. Οι αναπόδεικτες αρχές ήταν αναγκαστικά αληθινές και προέκυπταν μέσω της επαγωγής και της διαίσθησης (nous). Όλες οι προτάσεις μιας επιστήμης θα προκύπτουν - σε μια αξιωματική δομή - από τις αρχές της. Η επιστήμη βασίζεται λοιπόν σε δύο βήματα: Αρχικά, οι αρχές θα κατανοούνταν διαισθητικά, και στη συνέχεια η γνώση θα επιδεικνυόταν από πάνω προς τα κάτω από αυτές.

Οι αντίπαλοι αυτής της ερμηνείας από πάνω προς τα κάτω αμφισβητούν κυρίως το γεγονός ότι για τον Αριστοτέλη

Μια γραμμή ερμηνείας υποστηρίζει ότι η επίδειξη έχει διδακτική λειτουργία. Δεδομένου ότι ο Αριστοτέλης δεν ακολουθεί τη φιλοσοφία της επιστήμης του στα επιστημονικά συγγράμματα, αυτό δεν καθορίζει πώς πρέπει να διεξάγεται η έρευνα, αλλά πώς πρέπει να παρουσιάζεται διδακτικά.

Μια άλλη ερμηνεία απορρίπτει επίσης τη διδακτική ερμηνεία, δεδομένου ότι εφαρμογές του επιστημονικού-θεωρητικού μοντέλου θα μπορούσαν κάλλιστα να βρεθούν στα επιστημονικά κείμενα. Πάνω απ' όλα, όμως, ασκεί κριτική στην πρώτη ανάγνωση διότι δεν κάνει διάκριση μεταξύ του ιδανικού της γνώσης και της καλλιέργειας της γνώσης- διότι ο Αριστοτέλης θεωρεί ότι οι αρχές είναι αλάνθαστες και η λειτουργία της απόδειξης είναι ευρετική. Διαβάζει την επίδειξη από κάτω προς τα πάνω: τα αίτια των γνωστών γεγονότων αναζητούνται με τη βοήθεια της επίδειξης. Η επιστημονική έρευνα ξεκινά από τις εμπειρικές (κυρίως καθολικές) προτάσεις που μας είναι πιο οικείες. Για ένα τέτοιο συμπέρασμα αναζητούνται προϋποθέσεις που υποδεικνύουν τα αίτια των αντίστοιχων γεγονότων.

Η επιστημονική ερευνητική διαδικασία συνίσταται πλέον στην λεπτομερέστερη ανάλυση, για παράδειγμα, της σχέσης μεταξύ βαρύτητας και αγάλματος ή φεγγαριού και έκλειψης, κατά τρόπο ώστε να αναζητούνται μεσαίοι όροι που τα συνδέουν μεταξύ τους ως αιτίες. Στην απλούστερη περίπτωση, υπάρχει μόνο ένας μεσαίος όρος, ενώ σε άλλες περιπτώσεις υπάρχουν περισσότεροι. Από πάνω προς τα κάτω, η γνώση παρουσιάζεται στη συνέχεια από τις επεξηγηματικές προκείμενες στις επεξηγηματικές καθολικές εμπειρικές προτάσεις. Εδώ, οι προϋποθέσεις δίνουν το λόγο για τα γεγονότα που περιγράφονται στο συμπέρασμα. Ο στόχος κάθε επιστήμης είναι μια τέτοια επιδεικτική παρουσίαση της γνώσης στην οποία οι μη επιδεικτικές αρχές της επιστήμης αυτής αποτελούν προϋποθέσεις.

Το πώς κατανοούνται οι αρχές σύμφωνα με τον Αριστοτέλη παραμένει ασαφές και αμφισβητείται. Πιθανώς, διαμορφώνονται από γενικές έννοιες που προκύπτουν μέσω μιας επαγωγικής διαδικασίας, μιας ανόδου μέσα στα στάδια της γνώσης που περιγράφηκαν παραπάνω: Η αντίληψη γίνεται μνήμη, η επαναλαμβανόμενη αντίληψη συμπυκνώνεται σε εμπειρία, και από την εμπειρία σχηματίζουμε γενικές έννοιες. Με αυτή τη βασισμένη στην αντίληψη αντίληψη του σχηματισμού των γενικών εννοιών, ο Αριστοτέλης απορρίπτει τόσο τις αντιλήψεις που αντλούν τις γενικές έννοιες από μια ανώτερη γνώση όσο και εκείνες που ισχυρίζονται ότι οι γενικές έννοιες είναι έμφυτες. Πιθανώς με βάση αυτές τις γενικές έννοιες διαμορφώνονται οι αρχές, οι ορισμοί. Η διαλεκτική, η οποία ασχολείται με ερωτήματα της μορφής "Ισχύει ή όχι το P για το S;", είναι κατά πάσα πιθανότητα ένα μέσο ελέγχου των αρχών. Η ικανότητα που αντιλαμβάνεται αυτές τις βασικές γενικές έννοιες και ορισμούς είναι ο νους, η ενόραση (nous).

Φιλοσοφία της φύσης

Στη φιλοσοφία της φύσης του Αριστοτέλη, η φύση (physis) σημαίνει δύο πράγματα: αφενός, η πρωταρχική αντικειμενική περιοχή αποτελείται από τα πράγματα που υπάρχουν από τη φύση (άνθρωποι, ζώα, φυτά, στοιχεία), τα οποία διαφέρουν από τα αντικείμενα. Από την άλλη πλευρά, η κίνηση (kínēsis) και η ανάπαυση (stasis) αποτελούν την προέλευση, αντίστοιχα τη βασική αρχή (archē) όλης της φύσης (Phys. II 1, 192b14). Κίνηση με τη σειρά της σημαίνει αλλαγή (metabolē) (Phys. II 1,193a30). Για παράδειγμα, η μετακίνηση είναι μια μορφή αλλαγής. Ομοίως, οι "ίδιες οι κινήσεις" του σώματος, όταν αυτό αυξάνεται ή μειώνεται (για παράδειγμα, μέσω της πρόσληψης τροφής), αντιπροσωπεύουν την αλλαγή. Συνεπώς, οι δύο έννοιες, kínēsis και metabolē, είναι αδιαχώριστες για τον Αριστοτέλη. Μαζί αποτελούν τη βασική αρχή και την αρχή όλων των φυσικών πραγμάτων. Στην περίπτωση των τεχνουργημάτων, η αρχή κάθε αλλαγής προέρχεται από το εξωτερικό (Phys. II 1, 192b8-22). Η επιστήμη της φύσης στη συνέχεια εξαρτάται από τα είδη της αλλαγής.

Μια διαδικασία μεταβολής του Χ είναι δεδομένη όταν το Χ, το οποίο έχει (i) την ιδιότητα F σύμφωνα με την πραγματικότητα και (ii) την ιδιότητα G σύμφωνα με τη δυνατότητα, πραγματοποιεί την ιδιότητα G. Στην περίπτωση του μπρούντζου (Χ), ο οποίος είναι ένας όγκος σύμφωνα με την πραγματικότητα (Φ) και ένα άγαλμα σύμφωνα με τη δυνατότητα (η διαδικασία ολοκληρώνεται όταν ο μπρούντζος έχει αυτή τη μορφή. Ή όταν διαμορφώνεται ο αμόρφωτος Σωκράτης, πραγματοποιείται μια κατάσταση που σύμφωνα με τη δυνατότητα προϋπήρχε. Η διαδικασία της αλλαγής χαρακτηρίζεται έτσι από το μεταβατικό της καθεστώς και προϋποθέτει ότι κάτι που υπάρχει σύμφωνα με τη δυνατότητα μπορεί να πραγματοποιηθεί (Phys. III 1, 201a10-201b5).

Για όλες τις διαδικασίες αλλαγής, ο Αριστοτέλης (σε συμφωνία με τους φυσικούς φιλοσοφικούς προκατόχους του) θεωρεί ότι τα αντίθετα είναι θεμελιώδη. Υποστηρίζει περαιτέρω ότι σε μια διαδικασία αλλαγής αυτές οι αντιθέσεις (όπως το σχηματισμένο-μη σχηματισμένο) συμβαίνουν πάντα σε ένα υπόστρωμα ή υποκείμενο (υποκείμενο), έτσι ώστε το μοντέλο του να έχει τις ακόλουθες τρεις αρχές:

Αν ο αμόρφωτος Σωκράτης διαμορφώνεται, είναι έτσι Σωκράτης σε κάθε σημείο αλλαγής. Κατά συνέπεια, ο χαλκός παραμένει χαλκός. Το υπόστρωμα της αλλαγής, στο οποίο πραγματοποιείται, παραμένει πανομοιότυπο με τον εαυτό του. Ο Αριστοτέλης αντιλαμβάνεται την αρχική κατάσταση της αλλαγής ως μια κατάσταση που στερείται της αντίστοιχης ιδιότητας της κατάστασης-στόχου (Phys. I 7).

Ο Αριστοτέλης διακρίνει τέσσερις τύπους αλλαγής:

Για κάθε αλλαγή - σύμφωνα με τον Αριστοτέλη - υπάρχει ένα υποκείμενο, αριθμητικά πανομοιότυπο υπόστρωμα (Φυσικά Ι 7, 191a13-15). Στην περίπτωση της ποιοτικής, ποσοτικής και τοπικής αλλαγής, πρόκειται για ένα συγκεκριμένο μεμονωμένο πράγμα που αλλάζει τις ιδιότητές του, το μέγεθός του ή τη θέση του. Αλλά πώς αυτό σχετίζεται με την εμφάνιση

Η ανάλυση του Αριστοτέλη για την ανάδυση

Ένα πράγμα γεννιέται όταν η ύλη παίρνει μια νέα μορφή. Έτσι, ένα χάλκινο άγαλμα δημιουργείται όταν μια χάλκινη μάζα παίρνει μια αντίστοιχη μορφή. Το τελικό άγαλμα είναι κατασκευασμένο από χαλκό- ο χαλκός βρίσκεται κάτω από το άγαλμα ως ύλη. Η απάντηση στον Eleaten είναι ότι ένα ανύπαρκτο άγαλμα αντιστοιχεί στον χαλκό ως ύλη, ο οποίος γίνεται άγαλμα με την προσθήκη μιας μορφής. Η διαδικασία της δημιουργίας χαρακτηρίζεται από διαφορετικούς βαθμούς ύπαρξης. Το πραγματικό, πραγματικό, διαμορφωμένο άγαλμα προκύπτει από κάτι που είναι δυνητικά άγαλμα, δηλαδή τον χαλκό ως ύλη (Phys. I 8, 191b10-34).

Η ύλη και η μορφή είναι όψεις ενός συγκεκριμένου ατομικού πράγματος και δεν εμφανίζονται ανεξάρτητα. Η ύλη είναι πάντα η ουσία ενός συγκεκριμένου πράγματος που έχει ήδη μια μορφή. Πρόκειται για μια σχετική έννοια αφαίρεσης της μορφής. Με τη διάρθρωση της ύλης αυτής με νέο τρόπο, δημιουργείται ένα νέο ενιαίο πράγμα. Ένα σπίτι αποτελείται από τη μορφή (το σχέδιο του κτιρίου) και την ύλη (ξύλο και τούβλα). Τα τούβλα, ως η ύλη του σπιτιού, είναι πηλός που διαμορφώνεται, διαμορφώνεται με συγκεκριμένο τρόπο από μια συγκεκριμένη διαδικασία. Με τον όρο μορφή ο Αριστοτέλης εννοεί λιγότερο συχνά το εξωτερικό σχήμα (αυτό μόνο στην περίπτωση των αντικειμένων), συνήθως την εσωτερική δομή ή φύση, αυτό που αποτυπώνεται με έναν ορισμό. Η μορφή ενός αντικειμένου συγκεκριμένου τύπου περιγράφει τις προϋποθέσεις, ποια ύλη είναι κατάλληλη γι' αυτό και ποια όχι.

Σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, οι κινήσεις είναι είτε φυσικές είτε αφύσικες (βίαιες). Μόνο τα έμβια όντα κινούνται από μόνα τους, όλα τα άλλα είτε κινούνται από κάτι είτε προσπαθούν όσο το δυνατόν πιο ευθεία προς τον φυσικό τους τόπο και σταματούν εκεί.

Η φυσική θέση ενός σώματος εξαρτάται από το είδος της ύλης που επικρατεί σε αυτό. Αν κυριαρχεί το νερό ή η γη, το σώμα κινείται προς το κέντρο της γης, το κέντρο του κόσμου, ενώ αν κυριαρχεί η φωτιά ή ο αέρας, το σώμα προσπαθεί να ανέβει προς τα πάνω. Η γη είναι αποκλειστικά βαριά, η φωτιά απόλυτα ελαφριά, το νερό σχετικά βαρύ, ο αέρας σχετικά ελαφρύς. Η φυσική θέση της φωτιάς είναι πάνω από τον αέρα και κάτω από τη σεληνιακή σφαίρα. Η ελαφρότητα και η βαρύτητα είναι ιδιότητες των σωμάτων που δεν έχουν καμία σχέση με την πυκνότητά τους. Εισάγοντας την ιδέα της απόλυτης βαρύτητας και της απόλυτης ελαφρότητας (έλλειψη βάρους της φωτιάς), ο Αριστοτέλης απορρίπτει την άποψη του Πλάτωνα και των ατομιστών, οι οποίοι θεωρούσαν όλα τα αντικείμενα βαριά και αντιλαμβάνονταν το βάρος ως σχετικό μέγεθος.

Το πέμπτο στοιχείο, ο αιθέρας του ουρανού, δεν έχει μάζα και κινείται αιώνια σε ομοιόμορφη κυκλική κίνηση γύρω από το κέντρο του κόσμου. Ο αιθέρας γεμίζει τον χώρο πάνω από τη σεληνιακή σφαίρα- δεν υπόκειται σε καμία αλλαγή εκτός από την τοπική κίνηση. Η παραδοχή ότι ισχύουν διαφορετικοί νόμοι στη γη και στον ουρανό είναι απαραίτητη για τον Αριστοτέλη επειδή η κίνηση των πλανητών και των σταθερών αστέρων δεν ηρεμεί.

Ο Αριστοτέλης υποθέτει ότι ένα μέσο, το οποίο είτε δρα ως κινητήρια δύναμη είτε αντιστέκεται στην κίνηση, είναι απαραίτητο για κάθε τοπική κίνηση- η συνεχής κίνηση στο κενό είναι κατ' αρχήν αδύνατη. Ο Αριστοτέλης αποκλείει ακόμη και την ύπαρξη κενού.

Η θεωρία του Αριστοτέλη για την κίνηση άσκησε επιρροή μέχρι που ο Γαλιλαίος και ο Νεύτωνας ανέπτυξαν μια νέα έννοια της αδράνειας.

Σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, για να έχει κανείς γνώση των διαδικασιών της αλλαγής και συνεπώς της φύσης, πρέπει να γνωρίζει τις αντίστοιχες αιτίες (aitiai) (Phys. I 1, 184a10-14). Ο Αριστοτέλης ισχυρίζεται ότι υπάρχουν ακριβώς τέσσερα είδη αιτιών, καθένα από τα οποία απαντά με διαφορετικό τρόπο στο ερώτημα γιατί και όλα αυτά πρέπει συνήθως να αναφέρονται σε μια πλήρη εξήγηση (Phys. II 3, 194b23-35):

Η αριστοτελική έννοια της αιτίας διαφέρει σε μεγάλο βαθμό από τη σύγχρονη. Κατά κανόνα, διάφορες αιτίες εφαρμόζονται ταυτόχρονα για να εξηγήσουν την ίδια κατάσταση πραγμάτων ή το ίδιο αντικείμενο. Η αιτία της μορφής συχνά συμπίπτει με την αιτία της κίνησης και την τελική αιτία. Η αιτία ενός σπιτιού είναι λοιπόν το τούβλο και το ξύλο, το σχέδιο δόμησης, ο αρχιτέκτονας και η προστασία από τις κακές καιρικές συνθήκες. Τα τρία τελευταία συχνά συμπίπτουν, εφόσον, για παράδειγμα, ο σκοπός της προστασίας από τις κακές καιρικές συνθήκες καθορίζει το οικοδομικό σχέδιο του αρχιτέκτονα (στο μυαλό του).

Η τελική αιτία έχει επικριθεί από τη σκοπιά της σύγχρονης μηχανιστικής φυσικής. Ωστόσο, ο Αριστοτέλης απομακρύνεται σε μεγάλο βαθμό από μια συνολική τελεολογικά προσανατολισμένη φύση, όπως συμβαίνει στον Πλάτωνα. Γι' αυτόν, τα τελικά αίτια εμφανίζονται στη φύση κυρίως στη βιολογία, δηλαδή στη λειτουργική δομή των έμβιων όντων και στην αναπαραγωγή των ειδών.

Μεταφυσική

Η μεταφυσική ως πρώτη φιλοσοφία

Ο Αριστοτέλης δεν χρησιμοποιεί τον όρο "μεταφυσική". Ωστόσο, ένα από τα σημαντικότερα έργα του φέρει παραδοσιακά αυτόν τον τίτλο. Η Μεταφυσική είναι μια συλλογή μεμονωμένων ερευνών που συντάχθηκαν από έναν μεταγενέστερο συντάκτη, καλύπτοντας ένα περισσότερο ή λιγότερο συνεκτικό φάσμα θεμάτων, θέτοντας ερωτήματα σχετικά με τις αρχές και τις αιτίες του όντος και σχετικά με την επιστήμη που είναι υπεύθυνη γι' αυτά. Δεν είναι σαφές αν ο τίτλος (ta meta ta physika: τα <γραφήματα, πράγματα> σύμφωνα με τη φυσική) έχει απλώς βιβλιογραφικό ή πραγματικό υπόβαθρο.

Στα Μεταφυσικά, ο Αριστοτέλης μιλάει για μια επιστήμη που είναι ανώτερη από όλες τις άλλες επιστήμες, την οποία ονομάζει πρώτη φιλοσοφία, σοφία (σοφία) ή επίσης θεολογία. Αυτή η Πρώτη Φιλοσοφία χαρακτηρίζεται με τρεις τρόπους σε αυτή τη συλλογή επιμέρους ερευνών:

Το κατά πόσον ή σε ποιο βαθμό τα τρία αυτά έργα αποτελούν αλληλένδετες πτυχές της ίδιας επιστήμης ή ανεξάρτητα μεμονωμένα έργα είναι αμφιλεγόμενο. Ο Αριστοτέλης αργότερα πραγματεύεται μεταφυσικά θέματα και σε άλλα συγγράμματα.

Στο Corpus Aristotelicum, διαφορετικές θεωρίες του όντος συναντώνται σε δύο έργα, τις πρώιμες Κατηγορίες και την ύστερη Μεταφυσική.

Οι Κατηγορίες, που αποτελούν την πρώτη γραφή του Οργάνου, είναι ίσως το έργο με τη μεγαλύτερη επιρροή από τον Αριστοτέλη και από την ιστορία της φιλοσοφίας γενικότερα.

Η πρώιμη οντολογία των κατηγοριών ασχολείται με τα ερωτήματα "Τι είναι αυτό που πραγματικά υπάρχει;" και "Πώς είναι αυτό που υπάρχει ταξινομημένο;". Η υποτιθέμενη πορεία της σκέψης μπορεί να περιγραφεί ως εξής. Γίνεται διάκριση μεταξύ ιδιοτήτων που αποδίδονται σε μεμονωμένα πράγματα (το P αποδίδεται στο S). Δύο πιθανές ερμηνείες προτείνονται: Η πραγματική ύπαρξη, η ουσία (ousia) είναι

Ο ίδιος ο Αριστοτέλης αναφέρει (Μετ. Ι 6) ότι ο Πλάτων δίδασκε ότι πρέπει να διακρίνουμε από τα αισθητά επιμέρους πράγματα ξεχωριστά, όχι αισθητά αντιληπτά, αμετάβλητα, αιώνια αρχέτυπα. Ο Πλάτωνας υπέθεσε ότι δεν μπορούν να υπάρξουν ορισμοί (και επομένως, από τη δική του άποψη, γνώση) για μεμονωμένα πράγματα που μεταβάλλονται συνεχώς. Γι' αυτόν, το αντικείμενο του ορισμού και της γνώσης είναι τα αρχέτυπα (ιδέες) ως αυτό που είναι αιτιώδες για τη δομή του όντος. Αυτό μπορεί να καταδειχθεί με μια ενιαία και αριθμητικά ταυτόσημη ιδέα του ανθρώπινου όντος, ξεχωριστή από όλα τα ανθρώπινα όντα, η οποία είναι αιτιώδης για το εκάστοτε ανθρώπινο ον και η οποία αποτελεί το αντικείμενο της γνώσης για το ερώτημα "Τι είναι το ανθρώπινο ον;".

Ο διαχωρισμός του όντος σε κατηγορίες από τον Αριστοτέλη φαίνεται να διαφέρει από τη θέση που περιέγραψε ο Πλάτωνας. Προσανατολίζεται στη γλωσσική δομή των απλών προτάσεων της μορφής "S είναι P" και στη γλωσσική πρακτική, όπου δεν διαχωρίζει ρητά το γλωσσικό και το οντολογικό επίπεδο.

Ορισμένες εκφράσεις - όπως ο "Σωκράτης" - μπορούν να καταλάβουν μόνο τη θέση υποκειμένου S σε αυτή τη γλωσσική δομή, ενώ όλα τα υπόλοιπα είναι προσηλωμένα σε αυτές. Τα πράγματα που εμπίπτουν σε αυτή την κατηγορία ουσίας, την οποία αποκαλεί Πρώτη Ουσία, είναι οντολογικά ανεξάρτητα- δεν απαιτούν κανένα άλλο πράγμα για να υπάρξουν. Επομένως, είναι οντολογικά πρωταρχικά, επειδή όλα τα άλλα εξαρτώνται από αυτά και τίποτα δεν θα υπήρχε χωρίς αυτά.

Αυτές οι εξαρτημένες ιδιότητες απαιτούν ένα μόνο πράγμα, μια πρώτη ουσία ως φορέα πάνω στον οποίο εμφανίζονται. Τέτοιες ιδιότητες (π.χ. λευκό, καθιστό) μπορεί να ανήκουν ή να μην ανήκουν σε ένα πράγμα (όπως ο Σωκράτης) και επομένως είναι τυχαίες ιδιότητες. Αυτό αφορά τα πάντα εκτός της κατηγορίας της ουσίας.

Για ορισμένες ιδιότητες (π.χ. "ανθρώπινο ον") ισχύει πλέον ότι μπορούν να ειπωθούν για ένα μόνο πράγμα (π.χ. Σωκράτης) κατά τρόπο ώστε ο ορισμός τους (λογικό ζωντανό ον) να ισχύει και για αυτό το ένα πράγμα. Επομένως, αποδίδονται αναγκαστικά σε αυτήν. Αυτά είναι το είδος και το γένος. Λόγω αυτής της στενής αναφοράς, όπου το είδος και το γένος υποδεικνύουν τι είναι σε κάθε περίπτωση μια πρώτη ουσία (για παράδειγμα, στην απάντηση στην ερώτηση "Τι είναι ο Σωκράτης;": "ένας άνθρωπος"), ο Αριστοτέλης την αποκαλεί δεύτερη ουσία. Μια δεύτερη ουσία εξαρτάται επίσης οντολογικά από μια πρώτη ουσία.

Ο Αριστοτέλης υποστηρίζει έτσι τις ακόλουθες θέσεις:

Για τον Πλάτωνα, η συνέπεια της αντίληψής του για τις ιδέες είναι η παραδοχή ότι μόνο οι αμετάβλητες ιδέες υπάρχουν με μια σωστή, ανεξάρτητη έννοια- τα επιμέρους πράγματα υπάρχουν μόνο σε εξάρτηση από τις ιδέες. Ο Αριστοτέλης ασκεί λεπτομερή κριτική σε αυτή την οντολογική συνέπεια στα Μεταφυσικά. Θεωρεί αντιφατικό το γεγονός ότι οι οπαδοί της διδασκαλίας των ιδεών αφενός διακρίνουν τις ιδέες από τα αισθητηριακά αντικείμενα αποδίδοντάς τους το χαρακτηριστικό της γενικότητας και συνεπώς της αδιαφοροποίησης, και αφετέρου υποθέτουν ταυτόχρονα μια ξεχωριστή ύπαρξη για κάθε μεμονωμένη ιδέα- αυτό θα καθιστούσε τις ίδιες τις ιδέες μεμονωμένα πράγματα, πράγμα ασύμβατο με το καθοριστικό χαρακτηριστικό της γενικότητάς τους (Met. XIII 9, 1086a32-34).

Στα Μεταφυσικά, ο Αριστοτέλης, στο πλαίσιο του σχεδίου του να διερευνήσει το είναι ως ον, υποστηρίζει ότι κάθε τι που υπάρχει είναι είτε μια ουσία είτε σχετίζεται με μια ουσία (Μεταφυσικά IV 2). Στις Κατηγορίες είχε διατυπώσει ένα κριτήριο για τις ουσίες και είχε δώσει παραδείγματα (Σωκράτης) γι' αυτές. Στη Μεταφυσική, ασχολείται τώρα ξανά με την ουσία για να αναζητήσει τις αρχές και τις αιτίες μιας ουσίας, ενός συγκεκριμένου ατομικού πράγματος. Εδώ ρωτάει τώρα: Τι κάνει τον Σωκράτη ουσία; Η ουσία εδώ είναι επομένως ένα διψήφιο κατηγόρημα (ουσία του Χ), έτσι ώστε να μπορεί κανείς να διατυπώσει το ερώτημα ως εξής: Ποια είναι η ουσία-X μιας ουσίας; Η διάκριση μεταξύ μορφής και ύλης, η οποία δεν υπάρχει στις κατηγορίες, παίζει καθοριστικό ρόλο εδώ.

Ο Αριστοτέλης φαίνεται να αναζητά την ουσία-Χ κυρίως με τη βοήθεια δύο κριτηρίων που κατανέμονται μεταξύ της πρώτης και της δεύτερης ουσίας στη θεωρία των κατηγοριών:

Το κριτήριο (ii) εκπληρώνεται ακριβέστερα με τον προσδιορισμό της ουσίας από τον Αριστοτέλη ως ουσία-Χ. Με τον όρο ουσία εννοεί αυτό που οντολογικά αντιστοιχεί σε έναν ορισμό (VIII 1, 1042a17). Με τον όρο ουσία εννοεί αυτό που αντιστοιχεί οντολογικά σε έναν ορισμό (VIII 1, 1042a17). Η ουσία περιγράφει τις αναγκαίες ιδιότητες χωρίς τις οποίες ένα πράγμα θα έπαυε να είναι ένα και το αυτό πράγμα. Ρωτήστε: Ποια είναι η αιτία που αυτό το τμήμα της ύλης είναι ο Σωκράτης;, η απάντηση του Αριστοτέλη είναι: η ουσία του Σωκράτη, η οποία δεν είναι ούτε ένα άλλο συστατικό εκτός των υλικών συστατικών (οπότε θα χρειαζόταν μια άλλη δομική αρχή για να εξηγηθεί πώς ενώνεται με τα υλικά συστατικά) ούτε κάτι που αποτελείται από υλικά συστατικά (οπότε θα ήταν απαραίτητο να εξηγηθεί πώς αποτελείται η ίδια η ουσία).

Ο Αριστοτέλης ταυτίζει τη μορφή (eidos) ενός μεμονωμένου πράγματος με την ουσία του και συνεπώς με την ουσία-X. Με τον όρο μορφή δεν εννοεί τόσο το εξωτερικό σχήμα όσο τη δομή: Η μορφή

Το γεγονός ότι η μορφή ως ουσία-Χ πρέπει επίσης να πληροί το προαναφερθέν κριτήριο (ii) της ανεξαρτησίας, και ότι αυτό λαμβάνεται εν μέρει ως κριτήριο για κάτι ατομικό, είναι μία από τις πολλές πτυχές της ακόλουθης κεντρικής ερμηνευτικής διαμάχης: Ο Αριστοτέλης αντιλαμβάνεται τη μορφή (Α) ως κάτι γενικό ή (Β) ως κάτι ατομικό (στο συγκεκριμένο ατομικό πράγμα); Διατυπώνεται ως πρόβλημα: Πώς μπορεί η μορφή, η εἰδος, να είναι ταυτόχρονα η μορφή ενός ατομικού πράγματος και το αντικείμενο της γνώσης; Υπέρ του (Α) μιλάει κυρίως ότι ο Αριστοτέλης υποθέτει σε πολλά σημεία ότι η ουσία-Χ και επομένως η μορφή είναι ορίσιμη (VII 15, 1039b31-1040a2).Υπέρ του (Β), από την άλλη πλευρά, μιλάει κυρίως ότι ο Αριστοτέλης φαίνεται να υποστηρίζει κατηγορηματικά την αντιπλατωνική θέση: κανένα γενικό πράγμα δεν μπορεί να είναι ουσία-Χ (Met. VII 13). Σύμφωνα με το (Β), ο Σωκράτης και ο Καλλίας διαθέτουν δύο ποιοτικά διαφορετικές μορφές. Τα προσδιορίσιμα θα έπρεπε τότε να είναι διαχωρίσιμες, υπερ-ατομικές πτυχές αυτών των δύο μορφών. Η ερμηνεία (Α), από την άλλη πλευρά, επιλύει το δίλημμα, για παράδειγμα, ερμηνεύοντας τη δήλωση Κανένα γενικό δεν είναι ουσία-Χ ως Τίποτα γενικό προβλέψιμο δεν είναι ουσία-Χ και έτσι την εκτονώνει. Η μορφή δεν προσδιορίζεται με τον συμβατικό τρόπο (όπως το είδος "άνθρωπος" του "Σωκράτη" στις κατηγορίες) και επομένως δεν είναι γενική με την προβληματική έννοια. Αντίθετα, η μορφή "προδικάζεται" από την απροσδιόριστη ύλη με τρόπο που πρώτα συνιστά ένα ατομικό αντικείμενο.

Η σχέση μεταξύ μορφής και ύλης, η οποία είναι σημαντική για την οντολογία, εξηγείται λεπτομερέστερα από ένα άλλο ζεύγος όρων: πράξη (energeia, entelecheia) και ισχύς (dynamis).

Για τη διάκριση μορφής-ύλης, είναι σημαντική η μεταγενέστερη οντολογικά κατονομαζόμενη έννοια της δυνατότητας ή ικανότητας.Η δυνατότητα εδώ είναι μια κατάσταση που αντιτίθεται σε μια άλλη κατάσταση - την πραγματικότητα - με την έννοια ότι ένα αντικείμενο είναι F σύμφωνα με την πραγματικότητα ή την ικανότητα, F σύμφωνα με τη δυνατότητα. Έτσι, ένα αγόρι είναι ένας άνδρας σύμφωνα με τη δυνατότητα, ένας αμόρφωτος άνδρας είναι ένας μορφωμένος άνδρας σύμφωνα με τη δυνατότητα (Met. IX 6).

Αυτή η σχέση πραγματικότητας και δυνητικότητας (που περιγράφεται εδώ διαχρονικά) αποτελεί τη βάση για τη σχέση μορφής και ύλης (η οποία πρέπει επίσης να κατανοηθεί συγχρονικά), διότι η μορφή και η ύλη είναι όψεις ενός ενιαίου πράγματος, όχι τα μέρη του. Συνδέονται μεταξύ τους με τη σχέση της πραγματικότητας και της δυνητικότητας και έτσι (μόνο) συνιστούν το ατομικό πράγμα. Η ύλη ενός ατομικού πράγματος είναι επομένως ακριβώς αυτό που είναι δυνητικό, το οποίο η μορφή του ατομικού πράγματος και το ίδιο το ατομικό πράγμα είναι πραγματικό (b17-19). Από τη μία πλευρά, ένα ορισμένο τμήμα του χαλκού (διαχρονικά εξεταζόμενο) είναι δυνητικά μια σφαίρα καθώς και ένα άγαλμα. Από την άλλη πλευρά, ωστόσο, (συγχρονισμένα ως συστατική πτυχή) ο χαλκός σε ένα άγαλμα είναι δυνητικά ακριβώς αυτό που το άγαλμα και η μορφή του είναι πραγματικά. Ο μπρούντζος του αγάλματος αποτελεί συστατικό του αγάλματος, αλλά δεν ταυτίζεται με αυτό. Και έτσι η σάρκα και τα οστά είναι επίσης δυνητικά αυτό που ο Σωκράτης ή η μορφή του (η διαμόρφωση και οι ικανότητες των υλικών συστατικών του που είναι τυπικές για ένα ανθρώπινο ον,→ ψυχολογία) είναι πραγματική.

Όπως η μορφή είναι πρωταρχική της ύλης, έτσι και η πραγματικότητα είναι πρωταρχική της δυνατότητας για τον Αριστοτέλη (Met. IX 8, 1049b4-5). Μεταξύ άλλων, είναι πρωταρχική για τη νόηση. Μπορεί κανείς να δηλώσει μια ικανότητα μόνο αν κάνει αναφορά στην πραγματικότητα στην οποία είναι ικανότητα. Η ικανότητα της όρασης, για παράδειγμα, μπορεί να προσδιοριστεί μόνο με αναφορά στη δραστηριότητα "βλέποντας" (Met. IX 8, 1049b12-17). Επιπλέον, η πραγματικότητα με την αποφασιστική έννοια είναι επίσης χρονικά προγενέστερη από τη δυνητικότητα, διότι ένα ανθρώπινο ον γεννιέται μέσω ενός ανθρώπινου όντος που είναι πραγματικό ανθρώπινο ον (Met. IX 8, 1049b17-27).

Ο Αριστοτέλης διακρίνει τρεις πιθανές ουσίες κατά την προετοιμασία της θεολογίας του: (i) αισθητά αντιληπτά φθαρτά, (ii) αισθητά αντιληπτά αιώνια και (iii) μη αισθητά αντιληπτά αιώνια και αμετάβλητα (Met. XII 1, 1069a30-1069b2). (i) είναι τα συγκεκριμένα ατομικά πράγματα (της υποσελήνιας σφαίρας), (ii) τα αιώνια, κινούμενα ουράνια σώματα, (iii) αποδεικνύεται ότι είναι η ίδια η αμετακίνητη προέλευση κάθε κίνησης.

Ο Αριστοτέλης επιχειρηματολογεί υπέρ ενός θεϊκού κινούντος δηλώνοντας ότι αν όλες οι ουσίες ήταν παροδικές, όλα θα έπρεπε να είναι παροδικά, αλλά ο χρόνος και η ίδια η αλλαγή είναι αναγκαστικά άφθαρτες (Met. XII 6, 1071b6-10). Σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, η μόνη αλλαγή που μπορεί να υπάρχει αιώνια είναι η κυκλική κίνηση (Met. XII 6,1071b11). Η αντίστοιχη παρατηρήσιμη κυκλική κίνηση των σταθερών αστέρων πρέπει επομένως να έχει ως αιτία μια αιώνια και άυλη ουσία (Met. XII 8, 1073b17-32). Αν η ουσία αυτής της ουσίας περιείχε δυναμικότητα, η κίνηση θα μπορούσε να διακοπεί. Επομένως, πρέπει να είναι καθαρή πραγματικότητα, δραστηριότητα (Met. XII, 1071b12-22). Ως τελική αρχή, αυτός ο κινητήρας πρέπει να είναι ο ίδιος ακίνητος.

Σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, ο αμετακίνητος κινούμενος κινείται "ως αγαπημένος", δηλαδή ως στόχος (Met. XII 7, 1072b3), διότι το επιθυμητό, η σκέψη και κυρίως ο αγαπημένος μπορούν να κινούνται χωρίς να κινούνται (Met. XII 7, 1072a26). Η δραστηριότητά της είναι η πιο ευχάριστη και όμορφη. Εφόσον είναι άυλος λόγος (nous) και η δραστηριότητά του συνίσταται στο να σκέφτεται το καλύτερο αντικείμενο, σκέφτεται τον εαυτό του: "το σκέπτεσθαι του σκέπτεσθαι" (noêsis noêseôs) (Met. XII 9, 1074b34 f.). Επιπλέον, αφού μόνο τα ζωντανά πράγματα μπορούν να σκεφτούν, πρέπει να είναι ζωντανός. Ο Αριστοτέλης ταυτίζει τον ακίνητο κινητή με τον Θεό (Met. XII 7, 1072b23 κ.ε.).

Ο αμετακίνητος κινητής κινεί ολόκληρη τη φύση. Η σφαίρα του σταθερού άστρου κινείται επειδή μιμείται την τελειότητα με την κυκλική της κίνηση. Τα άλλα ουράνια σώματα κινούνται μέσω της σταθερής σφαίρας. Τα έμβια όντα έχουν μερίδιο στην αιωνιότητα εφόσον υπάρχουν αιώνια μέσω της αναπαραγωγής (GA II 1, 731b31-732a1).

Βιολογία

Θέση της βιολογίας

Ο Αριστοτέλης κατέχει σημαντική θέση όχι μόνο στην ιστορία της φιλοσοφίας, αλλά και στην ιστορία των φυσικών επιστημών. Ένα μεγάλο μέρος των σωζόμενων συγγραμμάτων του είναι φυσικές επιστήμες, εκ των οποίων μακράν τα πιο σημαντικά και εκτεταμένα είναι τα βιολογικά συγγράμματα, τα οποία αποτελούν σχεδόν το ένα τρίτο των σωζόμενων πλήρων έργων. Η βοτανολογία μοιράστηκε πιθανώς μεταξύ του στενότερου συνεργάτη του Θεόφραστου και η ιατρική μεταξύ του μαθητή του Μένον.

Ο Αριστοτέλης συγκρίνει τη μελέτη των άφθαρτων ουσιών (Θεός και ουράνια σώματα) και των άφθαρτων ουσιών (έμβια όντα). Και τα δύο πεδία έρευνας έχουν τη γοητεία τους. Οι άφθαρτες ουσίες, τα υψηλότερα αντικείμενα της γνώσης, δίνουν τη μεγαλύτερη ευχαρίστηση, αλλά η γνώση των έμβιων όντων είναι πιο εύκολο να επιτευχθεί, επειδή είναι πιο κοντά μας. Τονίζει την αξία της μελέτης και των κατώτερων ζώων και επισημαίνει ότι και αυτά παρουσιάζουν κάτι φυσικό και όμορφο, το οποίο δεν εξαντλείται στα τεμαχισμένα συστατικά τους, αλλά αναδύεται μόνο μέσα από τις δραστηριότητες και την αλληλεπίδραση των μερών (PA I 5, 645a21-645b1).

Ο Αριστοτέλης ως εμπειρικός ερευνητής

Ο ίδιος ο Αριστοτέλης διεξήγαγε εμπειρική έρευνα, αλλά πιθανότατα όχι πειράματα με την έννοια της μεθοδικής πειραματικής διάταξης - η οποία εισήχθη μόνο στη σύγχρονη φυσική επιστήμη.

Είναι βέβαιο ότι έκανε ο ίδιος ανατομές. Το πλησιέστερο σε πείραμα είναι η εξέταση γονιμοποιημένων αυγών κότας, η οποία επαναλαμβάνεται σε καθορισμένα χρονικά διαστήματα, με σκοπό την παρατήρηση της σειράς με την οποία αναπτύσσονται τα όργανα (GA VI 3, 561a6-562a20). Ωστόσο, τα πειράματα δεν αποτελούν το βασικό εργαλείο της έρευνας ούτε στον πραγματικό του τομέα - την περιγραφική ζωολογία -. Εκτός από τις δικές του παρατηρήσεις και μερικές πηγές κειμένου, βασίστηκε επίσης σε πληροφορίες από σχετικούς επαγγελματίες, όπως ψαράδες, μελισσοκόμους, κυνηγούς και βοσκούς. Είχε το περιεχόμενο των πηγών του κειμένου του εν μέρει εμπειρικά επαληθευμένο, αλλά υιοθέτησε επίσης άκριτα ξένα σφάλματα. Ένα χαμένο έργο αποτελείται πιθανώς σε μεγάλο βαθμό από σχέδια και διαγράμματα ζώων.

Λόγω του μακροχρόνια επικρατούντος ερμηνευτικού μοντέλου της φιλοσοφίας της επιστήμης του Αριστοτέλη και της παραμέλησης των βιολογικών του συγγραμμάτων, θεωρούνταν προηγουμένως ότι δεν εφάρμοσε αυτή τη θεωρία στη βιολογία. Αντίθετα, σήμερα θεωρείται ότι η προσέγγισή του στη βιολογία επηρεάστηκε από τη φιλοσοφία της επιστήμης, αν και η έκταση και ο βαθμός της αμφισβητούνται.

Συλλογές γεγονότων

Δεν έχει διασωθεί καμία περιγραφή της επιστημονικής προσέγγισης του Αριστοτέλη. Εκτός από τη γενική θεωρία της επιστήμης, έχουν διασωθεί μόνο κείμενα που αντιπροσωπεύουν ένα τελικό προϊόν της επιστημονικής έρευνας. Τα βιολογικά κείμενα είναι τοποθετημένα σε μια συγκεκριμένη σειρά που αντιστοιχεί στη διαδικασία.

Η πρώτη συγγραφή (Historia animalium) περιγράφει τα διάφορα είδη ζώων και τις ιδιαίτερες διαφορές τους. Προσφέρει τη συλλογή πραγματολογικού υλικού, όπως ότι όλα τα έμβια όντα με πνεύμονες έχουν αεραγωγούς. Δεν συζητά αν κάτι είναι απαραίτητο ή αδύνατο. Στη συλλογή των γεγονότων, ο Αριστοτέλης ταξινομεί τα έμβια όντα σύμφωνα με διάφορα χαρακτηριστικά ταξινόμησης, όπως αιμοφόρα, ζωοφόρα κ.λπ. Ταξινομημένος κατά χαρακτηριστικά, σημειώνει τις γενικές σχέσεις μεταξύ των διαφόρων πτυχών του πολιτεύματος. Για παράδειγμα, σημειώνει: Όλα τα τετράποδα που είναι ζώντα έχουν πνεύμονες και τραχείες (HA II 15, 505b32 κ.ε.). Μόνο τα συγγράμματα De generatione animalium (Περί της καταγωγής των ζώων) και De partibus animalium (Περί των μερών των ζώων), τα οποία ακολουθούν και βασίζονται σε αυτό το έργο, ασχολούνται με τις αιτίες που εξηγούν τα γεγονότα.

Γνώση της αιτίας

Η συλλογή γεγονότων είναι η προϋπόθεση για την επίτευξη της γνώσης που βασίζεται στη γνώση των αιτιών. Στο επίκεντρο της βιολογίας βρίσκονται οι τελικές αιτίες που υποδεικνύουν το σκοπό των συστατικών του σώματος. Για τον Αριστοτέλη, η αιτία της ύπαρξης της τραχείας σε όλα τα έμβια όντα που διαθέτουν πνεύμονα είναι η λειτουργία του πνεύμονα. Οι πνεύμονες - σε αντίθεση με το στομάχι - δεν μπορούν να συνδεθούν απευθείας με το στόμα, διότι απαιτούν ένα κανάλι δύο τμημάτων, ώστε να είναι δυνατή η εισπνοή και η εκπνοή με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Δεδομένου ότι αυτό το κανάλι πρέπει να έχει ένα ορισμένο μήκος, όλα τα έμβια όντα με πνεύμονες έχουν λαιμό. Τα ψάρια, επομένως, δεν έχουν λαιμό επειδή δεν χρειάζονται τραχεία, αφού αναπνέουν με βράγχια (PA III 3, 664a14-34).

Τελικές αιτίες στη βιολογία

Η χρήση των τελικών εξηγήσεων στη βιολογία (αλλά και σε άλλα πεδία της έρευνας του Αριστοτέλη) έχει επικριθεί ευρέως, ιδίως κατά την πρώιμη σύγχρονη περίοδο και μέχρι τον 20ό αιώνα. Με τον όρο τελικές εξηγήσεις ή αιτίες, ωστόσο, ο Αριστοτέλης δεν εννοεί συνήθως γενικούς σκοπούς, όπως εκείνους ενός συγκεκριμένου είδους. Αντίθετα, τον απασχολεί ο εσωτερικός προσδιορισμός της λειτουργίας των οργανισμών και των μερών τους.

Ο Αριστοτέλης μελέτησε πάνω από 500 είδη. Τα γραπτά του πραγματεύονται συστηματικά τα εσωτερικά και εξωτερικά μέρη κάθε ζώου, συστατικά όπως το αίμα και τα οστά, τους τρόπους αναπαραγωγής, την τροφή, τον βιότοπο και τη συμπεριφορά. Περιγράφει τη συμπεριφορά των οικόσιτων ζώων, των εξωτικών θηρευτών, όπως ο κροκόδειλος, των πτηνών, των εντόμων και των θαλάσσιων ζώων. Για το σκοπό αυτό, διατάζει τα έμβια όντα.

Ταξινόμηση των ειδών

Ο Αριστοτέλης διακρίνει δύο κύριες ομάδες έμβιων όντων: τα αιμοβόρα και τα αναίμακτα ζώα. Αυτό αντιστοιχεί στη διαίρεση σε σπονδυλωτά και ασπόνδυλα. Τα ταξινομεί αυτά σύμφωνα με τα μεγαλύτερα γένη:

Πιθανώς δεν ήταν πρόθεση του Αριστοτέλη να δημιουργήσει μια πλήρη ταξινομία. Το σύστημα της ταξινομίας δεν αποτελεί επίσης κύριο αντικείμενο γι' αυτόν. Ο στόχος των ερευνών του ήταν μάλλον μια μορφολογία, μια ταξινόμηση των έμβιων όντων με βάση τα χαρακτηριστικά γνωρίσματα. Έτσι, δεν καθόρισε ορολογικά τα γένη μεταξύ των αναφερόμενων καθώς και των υπογενών.

Παράδειγμα περιγραφής. Το χταπόδι

Ο Αριστοτέλης και τα ευρήματα της σύγχρονης βιολογίας

Σε πολλές περιπτώσεις, ο Αριστοτέλης έκανε λάθος ως βιολόγος. Ορισμένα από τα λάθη του φαίνονται αρκετά περίεργα, όπως η περιγραφή του βίσονα, ο οποίος "αμύνεται με το να μαστιγώνεται και να αποβάλλει τα περιττώματά του, τα οποία μπορεί να εκσφενδονίσει μέχρι και επτάμισι μέτρα μακριά" (HA IX 45, 630b8 f.). Προφανώς η πηγή πληροφοριών του για αυτό το εξωτικό ζώο δεν ήταν πολύ αξιόπιστη. Άλλα γνωστά λάθη περιλαμβάνουν τον ισχυρισμό ότι το αρσενικό έχει περισσότερα δόντια από το θηλυκό (HA II 3, 501b19), ότι ο εγκέφαλος είναι ψυκτικό όργανο και ότι η σκέψη λαμβάνει χώρα στην περιοχή της καρδιάς (III 3, 514a16-22), καθώς και την έννοια της τηλεγονίας, σύμφωνα με την οποία μια προηγούμενη εγκυμοσύνη μπορεί να επηρεάσει τον φαινότυπο των απογόνων από μεταγενέστερες εγκυμοσύνες.

Ωστόσο, ο Αριστοτέλης αποκόμισε επίσης γνώσεις με βάση τις παρατηρήσεις του, οι οποίες όχι μόνο είναι αληθινές, αλλά ανακαλύφθηκαν ή επιβεβαιώθηκαν στη σύγχρονη εποχή. Για παράδειγμα, περιγράφοντας το χταπόδι που αναφέρθηκε, αναφέρει ότι το ζευγάρωμα γίνεται μέσω ενός πλοκάμου του αρσενικού που είναι διχαλωτό - η λεγόμενη εικοτοκοτυλίωση - και περιγράφει αυτή την αναπαραγωγική διαδικασία (GA V 15, 720b33). Το φαινόμενο αυτό ήταν γνωστό μόνο μέσω του Αριστοτέλη μέχρι τον 19ο αιώνα- η ακριβής φύση της αναπαραγωγής δεν επαληθεύτηκε πλήρως μέχρι το 1959.

Ακόμα πιο σημαντική είναι η υπόθεσή του σύμφωνα με την οποία τα μέρη ενός οργανισμού σχηματίζονται με ιεραρχική σειρά και δεν είναι -όπως υποθέτει η θεωρία της προμόρφωσης (που είχε ήδη υποστηρίξει ο Αναξαγόρας)- προσχηματισμένα (GA 734a28-35). Αυτή η άποψη για την εμβρυϊκή ανάπτυξη έγινε γνωστή στη σύγχρονη εποχή με τον όρο επιγένεση, ο οποίος δεν είχε ακόμη χρησιμοποιηθεί από τον Αριστοτέλη. Για τον Αριστοτέλη, η εμπειρική του βάση ήταν οι ανατομές του. Στη σύγχρονη εποχή, ωστόσο, η θεωρία της προγένεσης ήταν η γενικά αποδεκτή θεωρία από τον 17ο έως τον 19ο αιώνα, και εκπρόσωποι της επιγένεσης όπως ο William Harvey (1651) και ο Caspar Friedrich Wolff (1759) προσέλκυσαν ελάχιστη προσοχή με τις εμβρυολογικές έρευνές τους, οι οποίες έδειξαν σαφώς ότι τα έμβρυα αναπτύσσονται από εντελώς αδιαφοροποίητη ύλη. Αυτή η διαπίστωση επικράτησε μόνο στις αρχές του 19ου αιώνα και τελικά εκτόπισε τις προφορμιστικές εικασίες. Μόλις τον 20ό αιώνα επιβεβαιώθηκε τελικά στην πειραματική βιολογία από τους Hans Driesch και Hans Spemann ότι η εμβρυϊκή ανάπτυξη είναι μια αλυσίδα νέων σχηματισμών, μια επιγενετική διαδικασία. Επιπλέον, υπάρχει μια αναλογία μεταξύ της αριστοτελικής επιγένεσης με στόχο και της γενετικής.

Θεωρία της ψυχής: Θεωρία του να είσαι ζωντανός

Αρχική κατάσταση

Τα έμβια όντα διαφέρουν από άλλα φυσικά και τεχνητά αντικείμενα στο ότι είναι ζωντανά. Στον Όμηρο, η ψυχή (psychê) είναι αυτό που αφήνει ένα πτώμα. Κατά τη διάρκεια του 6ου και του 5ου αιώνα π.Χ., ο όρος αποκτά ολοένα και περισσότερο σαφή επέκταση: το να είσαι έμψυχος (εμψυχος) σημαίνει να είσαι ζωντανός και η έννοια ψυχή έχει πλέον και γνωστικές και συναισθηματικές πτυχές. Ο Αριστοτέλης αναλαμβάνει αυτή τη χρήση της γλώσσας. Στη θεωρία του για την ψυχή έρχεται αντιμέτωπος με δύο θέσεις: αφενός με τον υλισμό των προσωκρατικών φυσικών φιλοσόφων (ιδίως του Δημόκριτου και του Εμπεδοκλή), οι οποίοι ισχυρίζονται ότι η ψυχή αποτελείται από ένα ιδιαίτερο είδος ύλης- αφετέρου με τη δυϊστική θέση του Πλάτωνα, για τον οποίο η ψυχή είναι αθάνατη, άυλη και, σύμφωνα με τη φύση της, μάλλον κάτι νοητό.

Όσον αφορά τη διαμάχη μεταξύ υλισμού και δυϊσμού, αν το σώμα και η ψυχή είναι ταυτόσημα ή όχι, ο Αριστοτέλης είναι της γνώμης ότι το ερώτημα τίθεται λανθασμένα. Το εξηγεί αυτό με μια σύγκριση: Το ερώτημα Είναι το σώμα και η ψυχή πανομοιότυπα; είναι εξίσου ανούσιο με το ερώτημα Είναι το κερί και η μορφή του πανομοιότυπα; (An. II 1, 412b6-9). Οι καταστάσεις της ψυχής είναι πάντα και καταστάσεις του σώματος, αλλά ο Αριστοτέλης αρνείται την ταυτότητα σώματος και ψυχής, όπως αρνείται και την αθανασία της ψυχής.

Το πεπρωμένο της ψυχής

Το τι είναι η ψυχή, ο Αριστοτέλης το προσδιορίζει μέσω της διάκρισης μεταξύ μορφής και ύλης. Η ψυχή σχετίζεται με το σώμα όπως η μορφή σχετίζεται με την ύλη, δηλαδή όπως η μορφή ενός αγάλματος σχετίζεται με τον χαλκό. Ωστόσο, η μορφή και η ύλη ενός ενιαίου πράγματος δεν είναι δύο διαφορετικά αντικείμενα, δεν είναι τα μέρη του, αλλά πτυχές αυτού του ίδιου ενιαίου πράγματος.

Ο Αριστοτέλης ορίζει την ψυχή ως την "πρώτη πραγματικότητα (εντέλεια) ενός φυσικού οργανικού σώματος" (An. II 1, 412b5 f.). Η ψυχή είναι μια πραγματικότητα ή μια πραγματικότητα επειδή, ως μορφή, αντιπροσωπεύει την όψη του ζωντανού σε δυνητικά έμψυχη ύλη (δηλαδή οργανική ύλη). Είναι μια πρώτη πραγματικότητα στο βαθμό που το ζωντανό ον είναι ζωντανό ακόμη και όταν απλώς κοιμάται και δεν εκτελεί άλλες δραστηριότητες (οι οποίες είναι επίσης πτυχές του ψυχικού). (An. II 1, 412a19-27).

Δεξιότητες

Οι άλλες ψυχικές πτυχές είναι οι λειτουργίες που χαρακτηρίζουν ένα ζωντανό ον, οι συγκεκριμένες ικανότητες ή δυνατότητες (dynamis). Ο Αριστοτέλης διακρίνει κυρίως τις ακόλουθες ικανότητες:

Η ικανότητα θρέψης και αναπαραγωγής - ως βασική ικανότητα όλων των έμβιων όντων - είναι επίσης ιδιότητα των φυτών, αλλά μόνο τα ζώα (συμπεριλαμβανομένων των ανθρώπων) έχουν την ικανότητα να αντιλαμβάνονται (και να κινούνται). Μόνο οι άνθρωποι έχουν την ικανότητα να σκέφτονται.

Αντίληψη

Ο Αριστοτέλης διακρίνει τις ακόλουθες πέντε αισθήσεις και υποστηρίζει ότι δεν μπορεί να υπάρχουν περισσότερες:

Η αντίληψη (αίσθησης) γίνεται γενικά αντιληπτή από τον Αριστοτέλη ως πάθηση ή ποιοτική αλλαγή (An. II 5, 416b33 f.). Αυτό που αντιλαμβάνονται οι αισθήσεις καθορίζεται σε κάθε περίπτωση από ένα συνεχές ζεύγος αντιθέτων: η όραση από το φως και το σκοτάδι, η ακοή από το ψηλό και το χαμηλό, η όσφρηση και η γεύση από το πικρό και το γλυκό- η αφή έχει διάφορα ζεύγη αντιθέτων: σκληρό και μαλακό, ζεστό και κρύο, υγρό και ξηρό.

Ο Αριστοτέλης ισχυρίζεται ότι κατά τη διαδικασία της αντίληψης το αντίστοιχο όργανο γίνεται σαν το αντικείμενο που αντιλαμβάνεται (An. 418a3-6). Επιπλέον, λέει ότι το όργανο παίρνει τη μορφή "χωρίς την ύλη", όπως ακριβώς "το κερί παίρνει τη σφραγίδα του δαχτυλιδιού χωρίς σίδηρο και χωρίς χρυσό" (An. II 12, 424a18 f.). Αυτό έχει ερμηνευθεί από ορισμένους σχολιαστές, συμπεριλαμβανομένου του Θωμά Ακινάτη, ότι το όργανο δεν υφίσταται φυσική μεταβολή (mutatio naturalis) αλλά πνευματική (mutatio spiritualis). Άλλοι ερμηνευτές πιστεύουν ότι το "χωρίς ύλη" σημαίνει απλώς ότι δεν εισέρχονται σωματίδια στο όργανο, αλλά ότι αυτό στην πραγματικότητα αλλάζει ανάλογα με το αντικείμενο της αντίληψης.

Όλα τα έμβια όντα που διαθέτουν αντίληψη διαθέτουν την αίσθηση της αφής. Η αίσθηση της αφής είναι μια αίσθηση επαφής, δηλαδή δεν υπάρχει μέσο μεταξύ του οργάνου της αντίληψης και του αντιλαμβανόμενου πράγματος (An. II 11, 423a13 f.). Η αίσθηση της γεύσης είναι ένα είδος αίσθησης της αφής (An. II 10, 422a8 f.). Από την άλλη πλευρά, οι τρεις εξ αποστάσεως αισθήσεις της όσφρησης, της ακοής και της όρασης απαιτούν ένα μέσο που μεταφέρει την εντύπωση από το αντιληπτό στο όργανο.

Λόγος

Η λογική ή η ικανότητα της σκέψης (nous) είναι ειδική για τον άνθρωπο. Ο Αριστοτέλης την ορίζει ως "εκείνο με το οποίο η ψυχή σκέφτεται και κάνει υποθέσεις" (An. III 4, 429a22 κ.ε.). Ο λόγος είναι ασώματος, διότι διαφορετικά θα ήταν περιορισμένος ως προς τα πιθανά αντικείμενα της σκέψης του, πράγμα που δεν μπορεί να συμβαίνει (An. III 4, 429a17-22). Ωστόσο, είναι σωματικά δεσμευμένη, καθώς εξαρτάται από τις ιδέες (φαντάσματα). Οι φαντασιώσεις αποτελούν το υλικό των πράξεων της σκέψης- είναι συντηρημένες αισθητηριακές αντιλήψεις. Η αντίστοιχη φανταστική ικανότητα (ούτε ερμηνευτική ούτε παραγωγική με την έννοια της φαντασίας) εξαρτάται από τις αισθητηριακές εντυπώσεις, αν και η αισθητηριακή εντύπωση και η φαντασία μπορεί μερικές φορές να διαφέρουν σημαντικά ως προς την ποιότητα, όπως για παράδειγμα στην περίπτωση των ψευδαισθήσεων. Η ικανότητα της φαντασίας κατατάσσεται στις ικανότητες της αντίληψης (An. III 8, 428b10-18). Στο βαθμό που η λογική συνδέεται με τις ιδέες κατά τη δραστηριότητά της, συνδέεται επίσης με ένα σώμα.

Δεοντολογία

Η ευτυχία (ευδαιμονία) και η αρετή ή η καλύτερη κατάσταση (aretê) είναι οι κεντρικές έννοιες της ηθικής του Αριστοτέλη. Ο Αριστοτέλης υποστηρίζει ότι ο στόχος όλων των σκόπιμων ενεργειών είναι η ευτυχία που πραγματώνεται στην "καλή ζωή". Κατά την άποψή του, η διαμόρφωση των αρετών είναι απαραίτητη για την επίτευξη αυτού του στόχου (→ ηθική των αρετών).

Φιλοδοξική ιεραρχία αγαθών

Στις (σκόπιμες) ενέργειές τους, όλοι οι άνθρωποι επιδιώκουν κάτι που τους φαίνεται καλό. Ορισμένα από αυτά τα επιδιωκόμενα αγαθά επιδιώκονται μόνο ως μέσο για την επίτευξη άλλων αγαθών, ενώ άλλα αποτελούν ταυτόχρονα μέσο και αγαθό. Εφόσον η προσπάθεια δεν μπορεί να είναι άπειρη, πρέπει να υπάρχει ένα υπέρτατο αγαθό και ένας τελικός στόχος της προσπάθειας. Αυτό επιδιώκεται μόνο για τον ίδιο του τον σκοπό. Προφανώς ονομάζεται γενικά "ευτυχία" (eudaimonia) (EN I 1).

Ορισμός της ευτυχίας ως υπέρτατου αγαθού

Προκειμένου να προσδιορίσει σε γενικές γραμμές σε τι συνίσταται η ευτυχία ως υπέρτατο αγαθό για τον άνθρωπο, ο Αριστοτέλης ρωτά: Ποια είναι η συγκεκριμένη λειτουργία (telos) ή αποστολή (ergon) του ανθρώπου; Συνίσταται στην ικανότητα του λόγου (logos), η οποία τον διακρίνει από τα άλλα έμβια όντα. Το μέρος της ψυχής που είναι συγκεκριμένο για τον άνθρωπο έχει αυτή την ικανότητα της λογικής- το άλλο μέρος της ψυχής, που αποτελείται από συναισθήματα και επιθυμίες, δεν είναι το ίδιο λογικό, αλλά μπορεί να καθοδηγείται από τη λογική. Προκειμένου να επιτύχει την ευτυχία, το άτομο πρέπει να χρησιμοποιεί τη λογική ικανότητα, όχι απλώς να την κατέχει, και πρέπει να το κάνει μόνιμα και σε καλύτερη κατάσταση (aretê). Κατά συνέπεια, "το καλό για τον άνθρωπο", η ευτυχία, είναι ένα

Για να φτάσει κανείς στην κατάσταση της αριστείας, πρέπει να αναπτύξει (α) αρετές της διάνοιας και (β) αρετές του χαρακτήρα σύμφωνα με τα δύο μέρη της ψυχής. Για τον Αριστοτέλη, οι αρετές είναι συμπεριφορές στις οποίες κάθε άνθρωπος έχει προδιάθεση, αλλά οι οποίες πρέπει πρώτα να διαμορφωθούν μέσω της εκπαίδευσης και της συνήθειας.

Αρετές του νου

Μεταξύ των αρετών της κατανόησης, ορισμένες σχετίζονται με τη γνώση των αμετάβλητων πραγμάτων ή την παραγωγή αντικειμένων. Η φρόνηση (φρόνησις) συνδέεται μόνο με τη δράση, ως αρετή με στόχο την καλή ζωή. Είναι απαραίτητο - μαζί με τις αρετές του χαρακτήρα - να μπορούμε να ενεργούμε σε συγκεκριμένες καταστάσεις λήψης αποφάσεων με στόχο την καλή ζωή. Στο πεδίο της ανθρώπινης δράσης, σε αντίθεση με τις επιστήμες, δεν υπάρχουν αποδείξεις και για να είσαι σοφός απαιτείται εμπειρία. Η λειτουργία της σύνεσης είναι να επιλέγει τη μέση (mesotês).

Χαρακτηριστικές αρετές

Οι αρετές του χαρακτήρα είναι συμπεριφορές (hexeis) για τις οποίες είναι χαρακτηριστικό ότι μπορούν να επαινεθούν και να κατηγορηθούν. Διαμορφώνονται μέσω της εκπαίδευσης και της εξοικείωσης, αν και αυτό δεν πρέπει να εκλαμβάνεται ως κλιμάκωση. Παρόλο που πολλά εξαρτώνται από τη συνήθεια από την παιδική ηλικία και μετά (EN II 1, 1103b24), οι αρετές του χαρακτήρα υπάρχουν μόνο όταν κάποιος αποφασίζει συνειδητά να εκτελέσει τις αντίστοιχες πράξεις, όχι εξαιτίας πιθανών κυρώσεων, αλλά για χάρη των ίδιων των ενάρετων πράξεων, και όταν δεν αμφιταλαντεύεται κατά την πράξη αυτή (EN II 3, 1105a26-33). Το ενάρετο άτομο διαφέρει επίσης από το αυτοελεγχόμενο άτομο (το οποίο μπορεί να εκτελεί τις ίδιες πράξεις, αλλά πρέπει να εξαναγκάσει τον εαυτό του να τις κάνει) στο ότι ευχαριστιέται την αρετή (EN II 2, 1104b3 κ.ε.).

Οι αρετές του χαρακτήρα αναπτύσσονται μέσω της συνήθειας, με την αποφυγή της υπερβολής και της έλλειψης.

Το μέσο της μέσης καθορίζει με μεγαλύτερη ακρίβεια τις αρετές του χαρακτήρα. Για παράδειγμα, η αρετή της γενναιότητας είναι ένας ενδιάμεσος χώρος μεταξύ των ελαττωμάτων της απερισκεψίας και της δειλίας. Η βάση για τις αρετές εδώ είναι οι πράξεις καθώς και τα συναισθήματα και οι επιθυμίες. Όχι γενναίος, αλλά παράτολμος είναι κάποιος που είτε είναι εντελώς άφοβος σε μια συγκεκριμένη κατάσταση, παρόλο που η κατάσταση είναι απειλητική, είτε αγνοεί το φόβο του σε μια σοβαρή απειλητική κατάσταση. Η μέση, λοιπόν, εδώ - όπως και στις άλλες αρετές του χαρακτήρα - συνίσταται στο να έχουμε τα κατάλληλα συναισθήματα και να ενεργούμε ανάλογα. Αυτή η διδασκαλία της μέσης δεν θα πρέπει πιθανώς να κατανοηθεί ως κανονιστική καθοδήγηση της δράσης σε συγκεκριμένες καταστάσεις, αλλά μόνο ως περιγραφικό εργαλείο των αρετών του χαρακτήρα. Επίσης, δεν είναι μια αριθμητική μέση, αλλά μια μέση για εμάς (pros hêmas), η οποία λαμβάνει υπόψη το εκάστοτε συναίσθημα, το πρόσωπο καθώς και την κατάσταση.Αυτός ο πίνακας δείχνει μερικές σημαντικές αρετές του χαρακτήρα (EL II 7):

Ο Αριστοτέλης ορίζει αντίστοιχα την αρετή του χαρακτήρα ως

Στο πλαίσιο της ανάλυσης της καλής ζωής, ο Αριστοτέλης διακρίνει τρεις μορφές ζωής που επιδιώκουν διαφορετικούς στόχους:

Ο Αριστοτέλης θεωρεί τη ζωή της ηδονής με την έννοια της απλής ικανοποίησης των επιθυμιών δουλοπρεπή και την απορρίπτει. Δεν θεωρεί την απόκτηση χρημάτων και πλούτου ως στόχο μια μορφή ζωής, αφού το χρήμα είναι πάντα μόνο ένα μέσο για έναν σκοπό, αλλά ποτέ ο ίδιος ο σκοπός. Υποστηρίζει τη θεωρητική ζωή ως την καλύτερη μορφή ζωής. Η καλύτερη δραστηριότητα που επιδιώκεται στον ορισμό της ευτυχίας είναι αυτή του θεωρητικού που ερευνά και αποκτά νέες γνώσεις σε τομείς όπως η φιλοσοφία, τα μαθηματικά κ.λπ., επειδή σημαίνει ελεύθερο χρόνο, δεν εξυπηρετεί κανέναν άλλο σκοπό, ενεργοποιεί το καλύτερο στον άνθρωπο με τις αρετές της κατανόησης και παρουσιάζει τα καλύτερα αντικείμενα της γνώσης (EN X 7, 1177a18-35).

Αν και θεωρεί τη θεωρητική ζωή ως την καλύτερη δυνατή, επισημαίνει ότι ο στοχασμός ως μορφή ζωής υπερβαίνει τον άνθρωπο ως άνθρωπο και είναι μάλλον κάτι θεϊκό (EN X 7, 1177b26-31). Η δεύτερη καλύτερη ζωή είναι η πολιτική. Συνίσταται στη λειτουργία των αρετών του χαρακτήρα, οι οποίες διέπουν τις σχέσεις μας με τους άλλους ανθρώπους καθώς και τα συναισθήματά μας. Δεδομένου ότι οι αρετές του χαρακτήρα και οι αρετές της διάνοιας δεν αποκλείουν η μία την άλλη, ο Αριστοτέλης μπορεί να εννοεί ότι ακόμη και ο θεωρητικός, στο βαθμό που είναι ένα κοινωνικό ον προικισμένο με συναισθήματα, πρέπει να λειτουργεί με όρους της δεύτερης καλύτερης ζωής.

Ο Αριστοτέλης θεωρεί τη δραστηριότητα των διανοητικών αρετών (τουλάχιστον της σύνεσης) και των αρετών του χαρακτήρα ως βασικά στοιχεία της ευτυχίας. Θεωρεί όμως επίσης ότι τα εξωτερικά ή φυσικά αγαθά, αλλά και η ευχαρίστηση είναι προϋποθέσεις που είναι χρήσιμες ή και απαραίτητες για να γίνει κανείς ευτυχισμένος. Αγαθά όπως ο πλούτος, οι φίλοι και η εξουσία τα χρησιμοποιούμε ως μέσα. Αν λείπουν κάποια αγαθά, η ευτυχία θολώνει, όπως στην περίπτωση της σωματικής δυσμορφίας, της μοναξιάς ή των δύστροπων παιδιών (EN I 9, 1099a31-1099b6).

Ο Αριστοτέλης πιστεύει ότι η ζωή της ηδονής δεν οδηγεί στην ευτυχία. Δεν θεωρεί την ηδονή ως το υπέρτατο αγαθό. Απέναντι σε θέσεις εχθρικές προς την ηδονή, ωστόσο, υποστηρίζει ότι η καλή ζωή πρέπει να περιλαμβάνει την ηδονή και περιγράφει την ηδονή ως αγαθό (EN VII 14). Πιστεύει επίσης ότι ένας ενάρετος άνθρωπος που είναι "πλεγμένος στον τροχό" δεν μπορεί να αποκαλείται ευτυχισμένος (EN VII 14, 1153b18-20).

Απέναντι στην άποψη του Πλάτωνα ότι οι απολαύσεις είναι διαδικασίες (κινέσεις) που απομακρύνουν μια έλλειψη (όπως η ευχαρίστηση από το σβήσιμο της δίψας), και επομένως η ολοκλήρωση της διαδικασίας είναι καλύτερη από την ίδια τη διαδικασία, ο Αριστοτέλης υποστηρίζει ότι οι απολαύσεις είναι δραστηριότητες (ενέργειες) που δεν έχουν κανένα στόχο εκτός από τον εαυτό τους. Παραδειγματικές περιπτώσεις είναι η αντίληψη και η σκέψη.

Με αυτή την έννοια της ηδονής, η οποία ορίζει την ηδονή ως "ανεμπόδιστη δραστηριότητα" ή "τελειότητα της δραστηριότητας" (X 4, 1174b33), υποστηρίζει ότι η δραστηριότητα των αρετών του νου και των αρετών του χαρακτήρα μπορεί να είναι ευχάριστη. Το αν οι απολαύσεις είναι καλές ή κακές εξαρτάται από το αν οι αντίστοιχες δραστηριότητες είναι καλές ή κακές. Στην περίπτωση των σωματικών απολαύσεων, το τελευταίο συμβαίνει, για παράδειγμα, αν αυτές συμβαίνουν σε υπερβολικό βαθμό ή αν εμποδίζουν τις καλές πράξεις και συνεπώς είναι επιζήμιες για την ευτυχία.

Πολιτική φιλοσοφία

Η πολιτική φιλοσοφία του Αριστοτέλη ακολουθεί την ηθική του. Το κράτος υπάρχει ως η συνολική μορφή όλων των κοινοτήτων (Pol. I 1, 1252a1-7). Η πολιτική φιλοσοφία διερωτάται λοιπόν για τις συνθήκες ευτυχίας όσον αφορά τη ζωή στο κράτος. Για το σκοπό αυτό, αναλύει τα συστατικά στοιχεία κάθε ανθρώπινης κοινότητας και κάθε κράτους και εξετάζει ποιο πολίτευμα (πολιτεία) είναι το καλύτερο και για ποιες συγκεκριμένες συνθήκες ποιο πολίτευμα είναι το σωστό.

Από τη σκοπιά του Αριστοτέλη, το κράτος υπάρχει εκ φύσεως, επειδή το μεμονωμένο ανθρώπινο ον δεν είναι σε θέση να υπάρξει μόνο του. Αν εξετάσει κανείς τα μέρη του κράτους που αποτελούνται από τα επιμέρους νοικοκυριά, υπάρχουν πρώτα απ' όλα δύο θεμελιώδεις σχέσεις: αυτή μεταξύ άνδρα και γυναίκας, που έχει ως σκοπό την αναπαραγωγή, και αυτή μεταξύ κυρίου και δούλου, που εξυπηρετεί τη διαβίωση και την αύξηση της περιουσίας. (Pol. I 2, 1253b, 1253a και 1253b)

Ο Αριστοτέλης δικαιολογεί τη δουλεία αντιλαμβανόμενος ότι αντιστοιχεί στην αρχή της κυριαρχίας και της υποταγής. Υποστηρίζει ότι υπάρχουν σκλάβοι που από τη φύση τους δεν προορίζονται για τίποτα άλλο από το να είναι σκλάβοι. Το δικαιολογεί αυτό λέγοντας ότι οι "εκ φύσεως δούλοι" έχουν μόνο ένα μικρό μερίδιο στη λογική- επομένως, είναι όχι μόνο δικαιολογημένο, αλλά και επωφελές για τους ίδιους να περάσουν τη ζωή τους ως δούλοι (1255a1 στ.). Ωστόσο, η αντίληψή του είναι ασαφής και αντιφατική, καθώς εγκρίνει την απελευθέρωση των δούλων κατ' αρχήν και δεν δίνει σαφή κριτήρια για τη διάκριση μεταξύ τυχαίων δούλων (για παράδειγμα λόγω αιχμαλωσίας σε πόλεμο) και δούλων εκ φύσεως. Η συμβουλή του να υπόσχεται την ελευθερία στους δούλους ως ανταμοιβή (Pol. VII 10, 1330a20 κ.ε.) έρχεται σε αντίθεση με την ιδέα του "εκ φύσεως δούλου".

Κατά συνέπεια, υποστηρίζει επίσης την υποταγή των γυναικών (Pol. VII 10, 1330a20 κ.ε.). Είναι προτιμότερο για αυτήν να κυριαρχείται από τον άνδρα, καθώς η κρίση της είναι ασθενέστερη από εκείνη του άνδρα (I 13, 1259a12).

Πολλά νοικοκυριά αποτελούν ένα χωριό, στο οποίο ο καταμερισμός της εργασίας καθιστά δυνατή την καλύτερη τροφοδότηση, και πολλά χωριά αποτελούν ένα κράτος. Αυτό είναι αυτάρκες με την έννοια ότι μπορεί να παρέχει τις προϋποθέσεις για μια καλή ζωή. Ο Αριστοτέλης διακρίνει τον λόγο για την εμφάνιση του κράτους από τον σκοπό του. Το κράτος δημιουργείται με σκοπό την επιβίωση, την ίδια τη ζωή, αλλά ο σκοπός του είναι η καλή ζωή: εὖ ζῆν = εὖ ζῆν = καλά ζώντας (Πολ. Ι 2, 1252a25-1253a1).

Σύμφωνα με τον Αριστοτέλη, είναι μέρος της φύσης του ανθρώπου να ζει σε κοινότητα, διότι είναι "ζώον πολιτικόν", ένα ζωντανό ον στην κοινότητα της πόλης (Πολ. Ι 2, 1253a3). Μόνο στο κράτος μπορεί ο άνθρωπος να πραγματοποιήσει την καλή ζωή. Όποιος δεν χρειάζεται το κράτος είναι "είτε ζώο είτε θεός" (Πολ. Ι 2, 1253a29).

Μια πόλις (ένα κράτος) αποτελείται από τους ελεύθερους πολίτες. Ο σκοπός του κράτους είναι πάντα η καλή ζωή. Οι στρατιωτικές ή εμπορικές συμμαχίες, δηλαδή οι συνθήκες, δεν συνιστούν κράτος. Το χαρακτηριστικό γνώρισμα ενός κράτους είναι το σύνταγμά του.

Ο πολίτης

Πολίτες είναι οι κάτοικοι που είναι προικισμένοι με πολιτικά δικαιώματα και συμμετέχουν ενεργά στην πολιτική διαδικασία (στην κρίση και τη διακυβέρνηση) (Pol. III 1, 1275a22). Έτσι, ο Αριστοτέλης ορίζει τον πολίτη πρωτίστως όχι με βάση την καταγωγή ή τον τόπο διαμονής, αλλά με βάση τη συμμετοχή του στους πολιτικούς θεσμούς του κράτους. Σύμφωνα με τις συνθήκες που επικρατούσαν τότε στην Αθήνα, ο Αριστοτέλης δεν θεωρεί πολίτες τις γυναίκες, τα παιδιά, τους δούλους και τους ξένους. Ο πολίτης δεν πρέπει επίσης να χρειάζεται να εργάζεται για να ζήσει. Έτσι, οι μισθωτοί εργάτες και οι τεχνίτες δεν μπορούν να είναι πολίτες (Pol. III 5, 1278a11). Το εκάστοτε σύνταγμα ενός κράτους καθορίζει με μεγαλύτερη ακρίβεια ποιος είναι πολίτης και ποιος όχι.

Θεωρία των Συνταγμάτων

Στη διάκρισή του μεταξύ των διαφορετικών πολιτευμάτων, ο Αριστοτέλης θέτει δύο ερωτήματα:

Για το πρώτο ερώτημα, διακρίνει τρεις πιθανές απαντήσεις: μία, λίγες, πολλές. Για το δεύτερο ερώτημα, διακρίνει δύο πιθανές καταστάσεις και δικαιούχους: το σύνταγμα είναι δίκαιο αν κυβερνάται προς όφελος όλων- είναι άδικο ή λανθασμένο αν κυβερνάται αποκλειστικά προς όφελος των αρχόντων (Pol. III 6, 1279a17-21). Σε αυτή τη βάση, συντάσσει μια πρώτη θεωρία των μορφών διακυβέρνησης με έξι συντάγματα (Pol, III 6-8):

Τα διάφορα συντάγματα εφαρμόζουν τη διανεμητική δικαιοσύνη με διαφορετικούς τρόπους (Pol. III 9, 1280a7-22). Ορίζει τη διανεμητική δικαιοσύνη ως διανομή ανάλογη της αξίας ή της αξιοπρέπειας (EN V 6).

Κριτική των κακών συνταγμάτων

Μεταξύ των κακών πολιτευμάτων που δεν είναι προσανατολισμένα προς το κοινό καλό, θεωρεί ότι η τυραννία είναι η χειρότερη, διότι σε αυτήν ο τύραννος κυβερνά το κράτος με την έννοια της δεσποτικής απολυταρχίας, όπως ο αφέντης τον δούλο (Pol. III 8, 1279b16).

Θεωρεί κάπως λιγότερο κακή την ολιγαρχία, που χαρακτηρίζεται από την κυριαρχία των πλουσίων, η οποία, όπως και η τυραννία, είναι πολύ ασταθής (Πολ. V 12). Ο Αριστοτέλης θεωρεί ότι το βασικό σφάλμα της ολιγαρχίας είναι η άποψη ότι όσοι είναι άνισοι σε ένα σημείο (ιδιοκτησία) είναι άνισοι σε όλα τα σημεία. Αντίστοιχα, το θεμελιώδες σφάλμα της δημοκρατίας είναι η άποψη ότι όσοι είναι ίσοι από ορισμένες απόψεις είναι ίσοι από όλες τις απόψεις (Pol. V 1, 1301a25-36).

Ο Αριστοτέλης θεωρεί τη δημοκρατία λιγότερο κακή από την τυραννία και την ολιγαρχία. Εκτός από την ισότητα, χαρακτηρίζεται από ελευθερία. Ελευθερία σημαίνει να ζει κανείς όπως θέλει, ισότητα σημαίνει ότι η διακυβέρνηση και η διακυβέρνηση γίνονται γύρω-γύρω (1317b2-12). Ο Αριστοτέλης θεωρεί ότι η απόλυτη ελευθερία να ζει κανείς όπως επιθυμεί είναι προβληματική στο βαθμό που έρχεται σε σύγκρουση με τον κανόνα του πολιτεύματος (Πολ. V 9, 1310a30-35). Επικρίνει την ισότητα όταν αυτή ερμηνεύεται ως συνολική αριθμητική, η οποία οδηγεί στον κανόνα του μη πλούσιου να απαλλοτριώνει τον πλούσιο. Η λεγόμενη "συνοπτική θέση" του Αριστοτέλη (Pol. III 11, 1281 a38-b9) και η διαφοροποιημένη εξέταση των μορφών λαϊκής κυριαρχίας στο πλαίσιο της δεύτερης θεωρίας του για τις μορφές του κράτους δείχνουν επίσης ότι δεν απέρριπτε ευθέως τη συμμετοχή του "απλού λαού" στην εξουσία.

Καλά συντάγματα

Μεταξύ των καλών πολιτευμάτων, η μοναρχία (με την οποία ο Αριστοτέλης δεν εννοεί απαραίτητα τη βασιλεία, αλλά μόνο μια απολυταρχία που υπηρετεί το κοινό καλό) είναι το λιγότερο καλό. Στο βαθμό που δεν δεσμεύεται από τον νόμο, είναι μια απλή μορφή κανόνα, εν μέρει σχεδόν καθόλου σύνταγμα, και προβληματική στο βαθμό που μόνο ο νόμος μπορεί να κυβερνήσει ανεπηρέαστος από τα συναισθήματα.

Με τον όρο αριστοκρατία εννοεί την κυριαρχία των καλών, δηλαδή εκείνων που έχουν το μεγαλύτερο μερίδιο στην αρετή (aretê), η οποία δεν σημαίνει απαραίτητα την κυριαρχία μιας γενέθλιας αριστοκρατίας. Δεδομένου ότι ο στόχος του κράτους, η καλή ζωή, πραγματώνεται στον υψηλότερο βαθμό στην αριστοκρατία, ο Αριστοτέλης τη θεωρεί (μαζί με μια ορισμένη μορφή μοναρχίας, δηλαδή τη βασιλεία) ως το καλύτερο πολίτευμα (Πολ. IV 2, 1289a30-32).

Ωστόσο, ο Αριστοτέλης δεν συζητά τη συνταγματική θεωρία χωρίς αναφορά στην πραγματικότητα. Συχνά, κατά την άποψή του, δεν είναι δυνατόν να υπάρξει το απολύτως καλύτερο σύνταγμα σε ένα δεδομένο κράτος. Το τι είναι καλύτερο για ένα συγκεκριμένο κράτος πρέπει πάντα να καθορίζεται σε σχέση με τις περιστάσεις (Pol. IV 1, 1288b21-33). Τέτοιες εκτιμήσεις διαπερνούν το σύνολο της συνταγματικής θεωρίας. Είναι ιδιαίτερα εμφανείς στο μοντέλο της πολιτείας, το οποίο ο Αριστοτέλης θεωρεί ως το καλύτερο δυνατό για τα περισσότερα σύγχρονα κράτη (Πολ. IV 11, 1295a25). Πρόκειται για ένα μικτό σύνταγμα που περιέχει στοιχεία δημοκρατίας και ολιγαρχίας. Με τον τρόπο αυτό, επιτυγχάνεται ισορροπία μεταξύ των επιδιώξεων για ισότητα από τη μία πλευρά και για πλούτο από την άλλη. Η ισορροπία αυτή επιτυγχάνεται, μεταξύ άλλων, με την κατανομή των αξιωμάτων ανάλογα με την τάξη (Pol. V 8, 1308b26). Με τον τρόπο αυτό, σύμφωνα με τον ίδιο, αυξάνεται η σταθερότητα και αποτρέπονται οι κοινωνικές αναταραχές (που ήταν συχνές στα ελληνικά κράτη). Μια ευρεία μεσαία τάξη προσδίδει στο κράτος ιδιαίτερη σταθερότητα (Pol. IV 11, 1295b25-38).

Ποιητική

Mimêsis

Η κεντρική έννοια της θεωρίας του Αριστοτέλη για την ποίηση, την οποία ανέπτυξε στην Ποιητική του (poiêtikê), η οποία δεν δημοσιεύτηκε κατά τη διάρκεια της ζωής του, είναι η μίμηση, δηλαδή η "μίμηση" ή η "αναπαράσταση". Εκτός από την ποίηση με τη στενή έννοια του όρου (έπος, τραγωδία, κωμωδία και διθυραμβική ποίηση), ο Αριστοτέλης συγκαταλέγει επίσης μέρη της μουσικής και του χορού στις μιμητικές τέχνες (Ποιητής. 1, 1447a). Ο Αριστοτέλης δεν ασχολείται περαιτέρω με τις εικαστικές τέχνες, όπως η ζωγραφική και η γλυπτική, αλλά αναφέρει μόνο ότι και αυτές λειτουργούν σύμφωνα με την αρχή της μίμησης (Ποιητ. 1, 1447a19 κ.ε.). Κοινό χαρακτηριστικό όλων των μιμητικών τεχνών είναι η χρονική διαδοχή. Από αυτή την άποψη, η μίμηση μπορεί να κατανοηθεί ως αισθητική δράση.

Ο Αριστοτέλης βλέπει στην ηδονή της μίμησης μια βασική ανθρωπολογική συνθήκη κοινή για όλα τα ανθρώπινα όντα. Διότι η ευχαρίστηση σε αυτήν καθώς και στα προϊόντα της είναι έμφυτη στα ανθρώπινα όντα, αφού αγαπούν να μαθαίνουν (Poet. 4, 1448b5-15). Σε αντίθεση με τις άλλες μιμητικές τέχνες, η χρήση της γλώσσας είναι ειδική για την ποίηση. Όλη η ποίηση είναι επίσης μια αναπαράσταση ενεργειών- όχι, ωστόσο, αυτού που συνέβη πραγματικά, αλλά "αυτού που θα μπορούσε να συμβεί, δηλαδή αυτού που είναι δυνατό σύμφωνα με τους κανόνες της πιθανότητας ή της αναγκαιότητας" (Poet. 9, 1451a37 f.). Οι πράξεις απεικονίζονται που λένε κάτι για τα ανθρώπινα όντα γενικά, όχι για τυχαίες και αυθαίρετες περιστάσεις. Ο στόχος δεν είναι να μιμηθούμε ανθρώπους- δεν είναι οι μορφές ή οι χαρακτήρες που έχουν σημασία, αλλά οι πράξεις- οι πρώτες είναι μόνο μέσα (Poet. 6, 1450a26-23).

Τύποι σφραγίδων

Ο Αριστοτέλης ταξινομεί τέσσερις μορφές της υπάρχουσας ποίησης σύμφωνα με δύο κριτήρια: (i) τον τύπο αναπαράστασης της δράσης και ii) τον τύπο των χαρακτήρων που αναπαρίστανται.

Η δραματική αναπαράσταση χαρακτηρίζεται από το γεγονός ότι ο ίδιος ο αντίστοιχος χαρακτήρας αναπαριστά την πράξη, ενώ η αναφορά από το γεγονός ότι η πράξη αναφέρεται. Το "καλύτερα" και το "χειρότερα" αναφέρονται στους χαρακτήρες και τις πράξεις τους. Οι καλύτερες φιγούρες ή χαρακτήρες είναι κάπως καλύτεροι από εμάς, οι χειρότερες χειρότεροι- καμία, ωστόσο, στο βαθμό που δεν μπορούμε πλέον να ταυτιστούμε μαζί τους (Ποιητ. 5, 1449a31-1449b13). Η υπόθεση του Αριστοτέλη εδώ είναι ότι η τραγωδία προέκυψε από το έπος και η κωμωδία από το κοροϊδευτικό τραγούδι (Ποιητ. 4, 1449a2-7).

Ο Αριστοτέλης ανακοινώνει μια μελέτη της κωμωδίας. Ωστόσο, όπως και το κοροϊδευτικό τραγούδι, δεν επιβίωσε. Αντιμετωπίζει το έπος αρκετά συνοπτικά. Επομένως, η σωζόμενη θεωρία του για την ποίηση είναι πρωτίστως μια θεωρία της τραγωδίας.

Ο Αριστοτέλης ορίζει την τραγωδία ως

Αυτή η σύντομη πρόταση είναι ένα από τα πιο πολυσυζητημένα αποσπάσματα σε ολόκληρο το έργο του Αριστοτέλη. (3) ονομάζει το δραματικό-παρουσιαστικό στοιχείο. (1) ονομάζει (εκτός από τις πτυχές που έχουν ήδη αναφερθεί παραπάνω) την (αργότερα αποκαλούμενη) ενότητα της πλοκής. Η ενότητα του τόπου και του χρόνου αποδόθηκε στη θεωρία της τραγωδίας του Αριστοτέλη στην Αναγέννηση, αλλά ο ίδιος δεν την υποστήριξε με αυτόν τον τρόπο. (2) αναφέρεται στο γεγονός ότι η γλώσσα της τραγωδίας έχει μελωδία και ρυθμό. Η μεγαλύτερη προσοχή έχει δοθεί μακράν στο (4), ιδίως στο (4β).

Συναισθηματική διέγερση και κάθαρση

Στο (4) ο Αριστοτέλης περιγράφει τη λειτουργία της τραγωδίας, τι υποτίθεται ότι πρέπει να επιτύχει. Μόνο το (4α) είναι σε μεγάλο βαθμό αδιαμφισβήτητο: τα συναισθήματα του οίκτου και του φόβου πρέπει να προκληθούν στον θεατή μέσω της απεικονιζόμενης δράσης. Δεν είναι σαφές, ωστόσο, αν ο eleos και ο phobos πρέπει στην πραγματικότητα να αποδοθούν με "οίκτος" και "φόβος" ή με "στοιχειώδη αποτελέσματα" "θρήνος" και "τρόμος". Το ότι η ίδια η δράση και όχι η παράσταση παίζει τον καθοριστικό ρόλο στην πρόκληση συναισθήματος είναι εμφανές από το γεγονός ότι ο Αριστοτέλης θεωρεί ότι και η τραγωδία που διαβάζεται λαμβάνεται υπόψη από τη θεωρία του. Ο οίκτος προκαλείται όταν οι πρωταγωνιστές υφίστανται αδικαιολόγητη ατυχία, ο φόβος όταν μοιάζουν με τον θεατή (ή τον αναγνώστη) κατά τη διαδικασία.

Το (4β) είναι εξαιρετικά αμφιλεγόμενο, δεδομένου ότι ο τρόπος λειτουργίας του δεν εξηγείται περαιτέρω. Η λέξη κάθαρση, η οποία ως μεταφορά (όπως ο "εξαγνισμός" στα γερμανικά) έχει πλεόνασμα νοήματος, έχει δώσει τις πιο διαφορετικές ερμηνείες, ιδίως επειδή χρησιμοποιούνταν ήδη πριν από τον Αριστοτέλη, δηλαδή, μεταξύ άλλων, στην ιατρική (εξαγνισμός μέσω εμετικών και καθαρτικών) και στις θρησκευτικές λατρείες (εξαγνισμός των ακάθαρτων προσώπων μέσω θρησκευτικών πρακτικών). Η γραμματική κατασκευή "κάθαρση των συναισθημάτων" επιτρέπει διάφορες ερμηνείες ως προς το σε τι συνίσταται η κάθαρση. Προφανώς, τα ίδια τα συναισθήματα πρέπει να εξαγνιστούν (αλλά η δήλωση έχει επίσης κατανοηθεί ως εξαγνισμός από τα συναισθήματα.

Η θεωρία του Αριστοτέλη για την τραγωδία έχει δύο τύπους δηλώσεων. Αφενός, εξετάζει τις βασικές αρχές της ποίησης, διακρίνει τα διάφορα είδη της και κατονομάζει τα μέρη μιας τραγωδίας και τον τρόπο λειτουργίας της. Από την άλλη πλευρά, μιλάει επίσης για το τι είναι μια καλή τραγωδία και τι πρέπει να κάνει ο ποιητής ανάλογα. Για παράδειγμα, εκφράζει ότι σε μια καλή τραγωδία, ο πρωταγωνιστής δεν πέφτει από την ευτυχία στη δυστυχία είτε λόγω του καλού είτε λόγω του κακού χαρακτήρα του, αλλά λόγω ενός λάθους (hamartia), όπως για παράδειγμα ο Οιδίποδας λόγω άγνοιας. Μόνο μια κακή τραγωδία θα έδειχνε πώς ένας καλός χαρακτήρας πηγαίνει από την ευτυχία στη δυστυχία ή ένας κακός χαρακτήρας από τη δυστυχία στην ευτυχία. Ο λόγος γι' αυτό είναι η λειτουργία της τραγωδίας, η πρόκληση οίκτου και φόβου. Στις κακές τραγωδίες ο οίκτος και ο φόβος δεν θα προκαλούνταν, στις καλές αυτό συμβαίνει λόγω της φύσης του πρωταγωνιστή και του σφάλματος ως αιτία της συμφοράς (Ποιητ. 13, 1452b28-1453a12).

Αρχαία

Η διδασκαλία του Αριστοτέλη είχε πολύ μικρότερη επιρροή στη σχολή του, το Περίπατο, μετά το θάνατό του από ό,τι η διδασκαλία του Πλάτωνα στην ακαδημία του. Ο Αριστοτέλης δεν έχαιρε σεβασμού ανάλογου με εκείνον του Πλάτωνα μεταξύ των πλατωνιστών. Από τη μία πλευρά, αυτό σήμαινε άνοιγμα και ευελιξία- από την άλλη, σήμαινε έλλειψη συνοχής με βάση το περιεχόμενο. Οι Περιπατητικοί αφοσιώθηκαν κυρίως στην εμπειρική φυσική έρευνα και ασχολήθηκαν επίσης με την ηθική, τη διδασκαλία της ψυχής και τη θεωρία του κράτους, μεταξύ άλλων. Ο μαθητής του Αριστοτέλη Θεόφραστος, ο διάδοχός του ως επικεφαλής της σχολής, και ο διάδοχός του Στράτων κατέληξαν σε εν μέρει διαφορετικά συμπεράσματα από τον ιδρυτή της σχολής. Μετά το θάνατο του Straton (270

Η μελέτη και ο σχολιασμός των συγγραμμάτων του Αριστοτέλη ήταν προφανώς παραμελημένη στον Περίπατο εκείνη την εποχή, ή, εν πάση περιπτώσει, επιδιώχθηκε με πολύ μικρότερο ζήλο από ό,τι η μελέτη του Πλάτωνα στην αντίπαλη ακαδημία. Μόλις τον πρώτο αιώνα π.Χ. ο Ανδρόνικος της Ρόδου οργάνωσε μια συλλογή των δογματικών συγγραμμάτων του Αριστοτέλη (Πραγματεία), και υπήρξε επίσης μια άνοδος στην ερμηνεία τους από τους Περιπατητικούς. Τα "εξωτερίκευτα" κείμενα που προορίζονταν για το κοινό, ιδίως οι διάλογοι, ήταν δημοφιλή για μεγάλο χρονικό διάστημα, αλλά χάθηκαν κατά τη διάρκεια της ρωμαϊκής αυτοκρατορικής περιόδου. Ο Κικέρωνας τους γνώριζε ακόμα. Οι Περιπατητικοί θεωρούσαν ότι τα δογματικά συγγράμματα προορίζονταν ειδικά για εσωτερική διδακτική χρήση. Κατά τη ρωμαϊκή αυτοκρατορική περίοδο, ο πιο επιδραστικός εκπρόσωπος του αριστοτελισμού ήταν ο Αλέξανδρος της Αφροδισίας, ο οποίος υποστήριξε τη θνητότητα της ψυχής έναντι των πλατωνιστών.

Αν και ο Αριστοτέλης είχε δώσει μεγάλη έμφαση στην αναίρεση βασικών στοιχείων του πλατωνισμού, ήταν ακριβώς οι νεοπλατωνιστές που συνέβαλαν σημαντικά στη διατήρηση και διάδοση της κληρονομιάς του στην ύστερη αρχαιότητα, υιοθετώντας τη λογική του, σχολιάζοντάς την και ενσωματώνοντάς την στο σύστημά τους. Ιδιαίτερα σημαντικό ρόλο διαδραμάτισαν ο Πορφύριος τον 3ο αιώνα μ.Χ., ο Πρόκλος τον 5ο αιώνα, ο Αμμώνιος Χερμαίος (ο οποίος καθιέρωσε την παράδοση του σχολιασμού του Αριστοτέλη στην Αλεξάνδρεια) και ο Σιμπλίκιος τον 6ο αιώνα, οι οποίοι έγραψαν σημαντικά σχόλια για τον Αριστοτέλη. Τον 4ο αιώνα ο Θεμίστιος έγραψε παραφράσεις έργων του Αριστοτέλη, οι οποίες είχαν μεγάλη απήχηση. Μεταξύ των σχολιαστών της ύστερης αρχαιότητας, ήταν ο μόνος (οι άλλοι ασχολήθηκαν με τον Αριστοτελισμό από νεοπλατωνική σκοπιά και προσπάθησαν για μια σύνθεση πλατωνικών και αριστοτελικών απόψεων, όπου συχνά αναγνωρίζεται μια υπεροχή των πλατωνικών. Στις αρχές του 7ου αιώνα, ο σεβαστός χριστιανός φιλόσοφος Στέφανος Αλεξανδρείας, ο οποίος δίδασκε στην Κωνσταντινούπολη, σχολίαζε έργα του Αριστοτέλη.

Μεταξύ των επιφανών πατέρων της αρχαίας εκκλησίας, ο Αριστοτέλης ήταν ελάχιστα γνωστός και αντιδημοφιλής- ορισμένοι περιφρονούσαν και χλεύαζαν τη διαλεκτική του. Τους ενοχλούσε το γεγονός ότι θεωρούσε το σύμπαν άκτιστο και άφθαρτο και αμφισβητούσε (ή, σύμφωνα με την αντίληψή τους, αρνιόταν) την αθανασία της ψυχής. Από την άλλη πλευρά, ορισμένοι χριστιανοί Γνωστικοί και άλλοι αιρετικοί χριστιανοί είχαν μια πιο θετική σχέση με τον Αριστοτέλη: Αρειανοί (Αέτιος, Ευνόμιος), Μονοφυσίτες, Πελαγιανοί και Νεστοριανοί - γεγονός που έκανε τον φιλόσοφο ακόμη πιο ύποπτο για τους εκκλησιαστικούς συγγραφείς. Οι Σύριοι - Μονοφυσίτες και Νεστοριανοί - μετέφρασαν το Όργανο στη γλώσσα τους και ασχολήθηκαν εντατικά με αυτό. Τον 6ο αιώνα, ο Ιωάννης Φιλόπονος έγραψε σχόλια για τον Αριστοτέλη, αλλά άσκησε επίσης έντονη κριτική στην αριστοτελική κοσμολογία και φυσική. Με τη θεωρία του για την ορμή, υπήρξε πρόδρομος της κριτικής της θεωρίας της κίνησης του Αριστοτέλη στον ύστερο Μεσαίωνα και στις αρχές της σύγχρονης εποχής.

Μεσαίωνας

Στη Βυζαντινή Αυτοκρατορία του πρώιμου Μεσαίωνα, ο Αριστοτέλης έτυχε ελάχιστης προσοχής. Η επιρροή του ήταν κυρίως έμμεση, δηλαδή μέσω των κυρίως νεοπλατωνικά σκεπτόμενων συγγραφέων της ύστερης αρχαιότητας που είχαν υιοθετήσει τμήματα των διδασκαλιών του. Επομένως, η ανάμειξη με τη νεοπλατωνική σκέψη ήταν δεδομένη από την αρχή. Στον Ιωάννη Δαμασκηνό, η αριστοτελική συνιστώσα είναι σαφώς εμφανής. Τον 11ο και 12ο αιώνα, υπήρξε μια αναζωπύρωση του ενδιαφέροντος για την αριστοτελική φιλοσοφία: ο Μιχαήλ Ψελλός, ο Ιωάννης Ιταλός και ο μαθητής του Ευστράτιος της Νίκαιας (και οι δύο καταδικάστηκαν για αίρεση), καθώς και ο κυρίως φιλολογικά προσανατολισμένος Μιχαήλ της Εφέσου έγραψαν σχόλια. Η κόρη του αυτοκράτορα Άννα Κομνηνά προώθησε αυτές τις προσπάθειες.

Στον ισλαμικό κόσμο, ο αντίκτυπος των έργων του Αριστοτέλη άρχισε νωρίς και ήταν ευρύτερος και βαθύτερος από ό,τι στην ύστερη αρχαιότητα και στον πρώιμο και υψηλό Μεσαίωνα στην Ευρώπη. Ο αριστοτελισμός κυριάρχησε ποιοτικά και ποσοτικά επί της υπόλοιπης αρχαίας παράδοσης. Ήδη από τον 9ο αιώνα, τα περισσότερα έργα του Αριστοτέλη, συχνά με τη μεσολάβηση προηγούμενης μετάφρασης στα συριακά (ο πρώτος συριακός σχολιαστής του Αριστοτέλη ήταν ο Σέργιος της Ρέσαινας), ήταν διαθέσιμα στα αραβικά, όπως και αρχαία σχόλια. Επιπλέον, υπήρχε ένα πλούσιο σώμα ψευδών (ψευδοαριστοτελικών) συγγραμμάτων με εν μέρει νεοπλατωνικό περιεχόμενο, συμπεριλαμβανομένων συγγραμμάτων όπως η Θεολογία του Αριστοτέλη και το Kalam fi mahd al-khair (Liber de causis). Οι αριστοτελικές ιδέες αναμείχθηκαν από την αρχή με τις νεοπλατωνικές και υπήρχε η πεποίθηση ότι υπάρχει αντιστοιχία μεταξύ των διδασκαλιών του Πλάτωνα και του Αριστοτέλη. Αυτή ήταν η ερμηνεία του al-Kindī (9ος αιώνας) και του al-Farabi (με τον ibn Sina (Avicenna), το νεοπλατωνικό στοιχείο ήρθε περισσότερο στο προσκήνιο. Αντίθετα, ένας σχετικά καθαρός αριστοτελισμός υποστηρίχθηκε τον 12ο αιώνα από τον ιμπν Ρουσντ (Αβερρόης), ο οποίος έγραψε πολυάριθμα σχόλια και υπερασπίστηκε την αριστοτελική φιλοσοφία έναντι του αλ-Γκαζάλι. Οι μουσουλμάνοι λόγιοι του Μεσαίωνα συχνά αναφέρονταν στον Αριστοτέλη ως τον "Πρώτο Δάσκαλο". Ο τίτλος "Δάσκαλος" δόθηκε για πρώτη φορά στον Αριστοτέλη από μουσουλμάνους μελετητές και αργότερα χρησιμοποιήθηκε από δυτικούς φιλοσόφους (όπως στο διάσημο ποίημα του Δάντη) που επηρεάστηκαν από την παράδοση της ισλαμικής φιλοσοφίας.

Στον λατινικό Μεσαίωνα, μόνο ένα μικρό μέρος του πλήρους έργου του Αριστοτέλη διαδόθηκε αρχικά μέχρι τον 12ο αιώνα, και συγκεκριμένα δύο από τα λογικά συγγράμματα (Κατηγορίες και De interpretatione), τα οποία ο Βοήθιος είχε μεταφράσει και σχολιάσει στις αρχές του 6ου αιώνα, μαζί με την εισαγωγή του Πορφύριου στη θεωρία των κατηγοριών. Αυτό το συγγραφικό έργο, που αργότερα ονομάστηκε Logica vetus, αποτέλεσε τη βάση της διδασκαλίας της λογικής. Με το μεγάλο μεταφραστικό κίνημα του 12ου και 13ου αιώνα, αυτός ο στενός περιορισμός άλλαξε. Τον 12ο αιώνα, τα λογικά συγγράμματα που έλειπαν προηγουμένως (Analytica priora και posteriora, Topics, Sophistic Refutations) έγιναν διαθέσιμα στα λατινικά- αποτέλεσαν τη Logica nova. Στη συνέχεια, ένα προς ένα, όλα σχεδόν τα υπόλοιπα έργα έγιναν προσβάσιμα (εν μέρει μόνο τον 13ο αιώνα). Τα περισσότερα από τα γραπτά μεταφράστηκαν στα λατινικά πολλές φορές (είτε από τα αραβικά είτε από τα ελληνικά). Ο Μιχαήλ Σκότος μετέφρασε από τα αραβικά τα σχόλια του Αριστοτέλη για τον Αβερρόη. Χρησιμοποιήθηκαν πρόθυμα, οδηγώντας στην εμφάνιση του λατινικού Αβερροϊσμού στο δεύτερο μισό του 13ου αιώνα, ο οποίος ήταν ένας σχετικά συνεπής αριστοτελισμός για τα δεδομένα της εποχής.

Κατά τη διάρκεια του 13ου αιώνα, τα συγγράμματα του Αριστοτέλη έγιναν τα συνήθη εγχειρίδια που χρησιμοποιούνταν στα πανεπιστήμια (το 1255, η λογική, η φυσική φιλοσοφία και η ηθική του προβλέπονταν ως γνωστικό αντικείμενο σε αυτή τη σχολή του Πανεπιστημίου του Παρισιού. Πρωταγωνιστικό ρόλο διαδραμάτισαν τα πανεπιστήμια του Παρισιού και της Οξφόρδης. Τα σχόλια του Αριστοτέλη από τον Albertus Magnus ήταν πρωτοποριακά. Η συγγραφή σχολίων για τον Αριστοτέλη έγινε κύρια απασχόληση των magisters και πολλοί από αυτούς θεωρούσαν ότι τα σχολιασμένα εγχειρίδια ήταν απαλλαγμένα από λάθη. Εκτός από την αριστοτελική μεθοδολογία, η φιλοσοφία της επιστήμης μελετήθηκε ιδιαίτερα εντατικά, προκειμένου να χρησιμοποιηθεί ως βάση για ένα ιεραρχικά διατεταγμένο σύστημα επιστημών.

Ωστόσο, από θεολογικής πλευράς προέκυψε αντίσταση κατά επιμέρους δογμάτων, ιδίως κατά των θέσεων περί αιωνιότητας του κόσμου και απόλυτης ισχύος των νόμων της φύσης (αποκλεισμός των θαυμάτων), καθώς και κατά του Αβερροϊσμού. Ως εκ τούτου, το 1210, το 1215, το 1231, το 1245, το 1270 και το 1277, υπήρξαν εκκλησιαστικές καταδίκες δογμάτων και απαγορεύσεις του Αριστοτέλη. Ωστόσο, στρέφονταν μόνο κατά των φυσικών φιλοσοφικών συγγραμμάτων ή κατά μεμονωμένων θέσεων και ήταν σε θέση να ανακόψουν προσωρινά μόνο τη θριαμβευτική προέλαση του Αριστοτελισμού. Οι απαγορεύσεις αυτές αφορούσαν μόνο τη Γαλλία (ιδίως το Παρίσι)- δεν ίσχυαν στην Οξφόρδη. Ο Αριστοτέλης έγινε ο κατ' εξοχήν "φιλόσοφος": με τον Φιλόσοφο (χωρίς προσθήκη) εννοείται μόνο αυτός, με τον Σχολιαστή Αβερρόη. Αντίθετες θέσεις (ιδίως στην επιστημολογία και την ανθρωπολογία) είχαν οι οπαδοί της πλατωνικά επηρεασμένης διδασκαλίας του Αυγουστίνου, ιδίως οι Φραγκισκανοί ("Φραγκισκανική σχολή"). Επιφανής επικριτής του αριστοτελισμού ήταν ο Φραγκισκανός Μποναβεντούρα. Ένας άλλος Φραγκισκανός, ο Petrus Johannis Olivi, δήλωσε αποδοκιμαστικά γύρω στο 1280: "Αυτός (ο Αριστοτέλης) πιστεύεται χωρίς λόγο - σαν θεός αυτής της εποχής". Τελικά, το αριστοτελικό σύστημα διδασκαλίας (θωμισμός), που τροποποιήθηκε και αναπτύχθηκε από τον Δομινικανό Θωμά Ακινάτη, επικράτησε, πρώτα στο τάγμα του και αργότερα σε ολόκληρη την Εκκλησία.

Ωστόσο, οι άνθρωποι συνέχισαν να αποδίδουν λανθασμένα τα νεοπλατωνικά κείμενα στον Αριστοτέλη, διαστρεβλώνοντας τη συνολική εικόνα της φιλοσοφίας του. Στη Θεία Κωμωδία του, ο Δάντης απέτισε φόρο τιμής στη σημασία και το κύρος του Αριστοτέλη, παρουσιάζοντάς τον ως έναν "δάσκαλο" που θαύμαζαν και τιμούσαν οι άλλοι αρχαίοι φιλόσοφοι- ωστόσο, ο Δάντης απέρριψε ορισμένες αριστοτελικές διδασκαλίες.

Στην εποχή της μετάβασης από τον ύστερο Μεσαίωνα στην πρώιμη νεότερη περίοδο, ο Νικόλαος της Κούσας εξέτασε κριτικά τον Αριστοτέλη. Φαντάστηκε τον Αριστοτέλη ως έναν φανταστικό συνομιλητή που θα μπορούσε να κατανοήσει την αιτιολόγηση του κουσανικού δόγματος της coincidentia oppositorum, παρόλο που ο Αριστοτέλης θα έπρεπε να το είχε απορρίψει σύμφωνα με το θεώρημα της αντίφασης.

Σύγχρονη εποχή

Στην Αναγέννηση, οι ανθρωπιστές παρήγαγαν νέες, πολύ πιο εύληπτες μεταφράσεις του Αριστοτέλη στα λατινικά, γι' αυτό και υπήρχε λιγότερη εξάρτηση από τα σχόλια. Σημαντικές είναι οι μεταφράσεις της Νικομαχειανής Ηθικής και της Πολιτικής από τον Λεονάρντο Μπρούνι, μεταξύ άλλων. Αλλά οι άνθρωποι άρχισαν επίσης να διαβάζουν τα πρωτότυπα ελληνικά κείμενα. Δημιουργήθηκαν έντονες διαμάχες μεταξύ πλατωνιστών και αριστοτελιστών, με την πλειονότητα των εμπλεκόμενων ανθρωπιστών να κλίνει προς τον Πλάτωνα. Ωστόσο, υπήρχαν επίσης σημαντικοί Αριστοτέληδες στην Αναγέννηση, όπως ο Pietro Pomponazzi (1462-1525) και ο Jacopo Zabarella (1533-1589), και περισσότερα σχόλια για τον Αριστοτέλη παρήχθησαν στην Δύση εκείνη την εποχή απ' ό,τι σε ολόκληρο τον Μεσαίωνα. Όπως και στον Μεσαίωνα, πολλοί μελετητές της Αναγέννησης εξακολουθούσαν να προσπαθούν να συμβιβάσουν τις πλατωνικές και αριστοτελικές απόψεις μεταξύ τους και με την καθολική θεολογία και ανθρωπολογία. Από τον 15ο αιώνα και μετά, ωστόσο, κατέστη δυνατό, χάρη στην καλύτερη πρόσβαση στις πηγές, να κατανοήσουμε καλύτερα την έκταση των θεμελιωδών αντιθέσεων μεταξύ του πλατωνισμού, του αριστοτελισμού και του καθολικισμού. Ο βυζαντινός φιλόσοφος Γεώργιος Γεμιστός Πλήθων διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στη μετάδοση αυτών των γνώσεων. Ανεξάρτητα από αυτό, ο (νεο)σχολαστικός αριστοτελισμός, ο οποίος συνέχισε τη μεσαιωνική παράδοση, εξακολουθούσε να επικρατεί με τη μέθοδο και την ορολογία του στα σχολεία και τα πανεπιστήμια βαθιά μέσα στη σύγχρονη εποχή, ακόμη και σε λουθηρανικές περιοχές, αν και ο Μαρτίνος Λούθηρος απέρριψε τον αριστοτελισμό.

Τον δέκατο έκτο αιώνα, ο Bernardino Telesio και ο Giordano Bruno επιτέθηκαν κατά μέτωπο στον Αριστοτελισμό και ο Petrus Ramus υποστήριξε μια μη αριστοτελική λογική (ραμισμός). Ήδη από το 1554, ο Giovanni Battista Benedetti (1530-1590), στο έργο του Demonstratio proportionum motuum localium contra Aristotilem et omnes philosophos, αντέκρουσε την αριστοτελική υπόθεση με ένα απλό πείραμα σκέψης ότι τα σώματα σε ελεύθερη πτώση πέφτουν ταχύτερα όσο βαρύτερα είναι: Δύο πανομοιότυπες σφαίρες, σταθερά συνδεδεμένες με μια ράβδο (χωρίς μάζα), πέφτουν με την ίδια ταχύτητα όπως κάθε σφαίρα μόνη της.

Αλλά μόλις τον 17ο αιώνα μια νέα αντίληψη της επιστήμης αντικατέστησε την αριστοτελική-σχολαστική παράδοση. Η στροφή στη φυσική ξεκίνησε από τον Γαλιλαίο Γαλιλέι. Το 1647, η υπόθεση της κενής φρίκης που διατύπωσε ο Αριστοτέλης καταρρίφθηκε από τον Μπλεζ Πασκάλ με το πείραμά του Κενό στο κενό. Μόλις το 1687 ο Ισαάκ Νεύτωνας δημοσίευσε το βιβλίο του Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, όπου τέθηκε η βάση της νέας κλασικής μηχανικής με την αρχή της αδράνειας, η οποία αντικατέστησε τις αριστοτελικές παραδοχές.

Στη βιολογία, οι αριστοτελικές απόψεις μπόρεσαν να διατηρηθούν μέχρι τον 18ο αιώνα. Εν μέρει, αποδείχθηκαν καρποφόρες. Έτσι, ανακαλύπτοντας την κυκλοφορία του αίματος, ο William Harvey πήρε ως αφετηρία την αρχή του Αριστοτέλη ότι η φύση δεν παράγει τίποτα περιττό και την εφάρμοσε στη φύση των αιμοφόρων αγγείων και των κοιλιών της καρδιάς, για τις οποίες ο Αριστοτέλης έκανε λάθος τρεις Ο Κάρολος Δαρβίνος το 1879 αποκάλεσε τον Αριστοτέλη "έναν από τους μεγαλύτερους παρατηρητές (αν όχι τον μεγαλύτερο) που έζησε ποτέ".

Η επιρροή της Ποιητικής του Αριστοτέλη, ιδίως της θεωρίας του για την τραγωδία (→ δράμα), ήταν πολύ ισχυρή και διαρκής. Διαμόρφωσε τη θεωρία και την πρακτική του θεάτρου καθ' όλη τη διάρκεια της πρώιμης νεότερης περιόδου, με ορισμένες σημαντικές εξαιρέσεις, ιδίως στην Ισπανία και την Αγγλία (Σαίξπηρ). Η Ποιητική ήταν διαθέσιμη σε λατινική μετάφραση από το 1278, ενώ ουμανιστικές μεταφράσεις εμφανίστηκαν το 1498 και το 1536. Η ποιητική του Julius Caesar Scaliger (1561), η θεωρία της ποίησης του Martin Opitz (1624), η γαλλική θεωρία του θεάτρου του 17ου αιώνα (doctrine classique) και, τέλος, η τέχνη των κανόνων που ζήτησε ο Johann Christoph Gottsched (Critische Dichtkunst, 1730) βασίστηκαν σε αυτήν.

Τον 19ο αιώνα άρχισε η εντατική φιλολογική μελέτη του έργου του Αριστοτέλη, ιδίως στη Γερμανία. Το 1831 εκδόθηκε η πλήρης έκδοση που ανέθεσε η Πρωσική Ακαδημία Επιστημών υπό την εποπτεία του Immanuel Bekker. Ο Hermann Bonitz έγραψε πολυάριθμες μεταφράσεις και το Index Aristotelicus, το οποίο εξακολουθεί να είναι έγκυρο μέχρι σήμερα. Στα τέλη του 19ου αιώνα εκδόθηκε η έκδοση 15.000 σελίδων των αρχαίων ελληνικών σχολίων του Αριστοτέλη (Commentaria in Aristotelem Graeca) υπό τη διεύθυνση του Hermann Diels, επίσης στην Ακαδημία του Βερολίνου.

Ως αποτέλεσμα έντονης φιλολογικής συζήτησης, η επί μακρόν επικρατούσα άποψη ότι το Corpus Aristotelicum ήταν ένα φιλοσοφικό σύστημα που συγκροτήθηκε ως σύνολο αναθεωρήθηκε στις αρχές του 20ού αιώνα, κυρίως από τον Werner Jaeger. Στο πρώτο μισό του 20ού αιώνα, η σύγχρονη έρευνα για τον Αριστοτέλη καθορίστηκε, εκτός από τον Jaeger, κυρίως από τον W. D. Ross στην Οξφόρδη- πολυάριθμοι μαθητές εξασφάλισαν μια αυξανόμενη ενασχόληση με τον Αριστοτέλη όχι μόνο στα φιλολογικά αλλά και στα φιλοσοφικά τμήματα των αγγλοσαξονικών πανεπιστημίων, η οποία συνεχίζεται μέχρι σήμερα.

Η ανάλυση του Χάιντεγκερ για το είναι στη θεμελιώδη οντολογία πραγματοποιήθηκε σε έντονη αντιπαράθεση με τον Αριστοτέλη, κάτι που ισχύει και για μαθητές όπως ο Χανς Γκέοργκ Γκάδαμερ. Ο Αριστοτέλης άσκησε τη μεγαλύτερη επιρροή τον 20ό αιώνα στην ηθική (ηθική της αρετής) και την πολιτική φιλοσοφία (στη Γερμανία, ιδίως στη σχολή γύρω από τον Γιόαχιμ Ρίτερ, στον αγγλοσαξονικό κόσμο στον κοινοτισμό). Στο δεύτερο μισό του 20ού αιώνα, η αναλυτική φιλοσοφία, η οποία προηγουμένως είχε ασκήσει κριτική στη μεταφυσική, υιοθέτησε τη θεωρία της ουσίας του Αριστοτέλη ρητά (για παράδειγμα David Wiggins: Sameness and Substance, η οντολογία των τεσσάρων κατηγοριών του E. J. Lowe ή η οντολογία του Barry Smith) ή τον ουσιοκρατισμό του εμμέσως (π.χ. Kripke).

Ο σεληνιακός κρατήρας Αριστοτέλης πήρε το όνομά του. Το ίδιο ισχύει για τον αστεροειδή (6123) Αριστοτέλης από το 1995 και για τα βουνά Αριστοτέλης στην περιοχή Grahamland της Ανταρκτικής Χερσονήσου από το 2012.

Συλλογές

Μεμονωμένα θέματα

Ο ιστορικός Αριστοτέλης

Βιογραφία

Εισαγωγές

Συνολικές παρουσιάσεις

Compendia

Πόροι

Υποδοχή

Επισκοπήσεις και γενικές παρουσιάσεις

Διαχρονικές μελέτες για μεμονωμένα θέματα

Αρχαία

Μεσαίωνας

Σύγχρονη εποχή

Σχετικά με τον Αριστοτέλη

Κείμενα του Αριστοτέλη

Πηγές

  1. Αριστοτέλης
  2. Aristoteles