Ασπασία

Dafato Team | 30 Μαρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η Ασπασία από τη Μίλητο (περ. 470 π.Χ.), καθηγήτρια ρητορικής και λογογράφος, άσκησε μεγάλη επιρροή στην πολιτιστική και πολιτική ζωή της Αθήνας της εποχής του Περικλή. Κόρη του Αξιόκκου, ήταν μια γυναίκα που ήταν επίσης διάσημη για τη στενή σχέση της με τον Αθηναίο πολιτικό Περικλή από το 450-445 π.Χ. περίπου μέχρι το θάνατό του το 429 π.Χ..

Λίγα είναι γνωστά για τη ζωή του. Πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της ενήλικης ζωής της στην Αθήνα και μπορεί να επηρέασε τόσο τον Περικλή όσο και άλλους Αθηναίους πολιτικούς. Αναφέρεται στα γραπτά του Πλάτωνα, του Αριστοφάνη, του Ξενοφώντα και άλλων συγγραφέων της εποχής. Ο Πλούταρχος την αναφέρει στη βιογραφία του για τον Περικλή.

Οι αρχαίοι συγγραφείς καταγράφουν επίσης στα γραπτά τους ότι η Ασπασία μπορεί να διατηρούσε οίκο ανοχής και την αποκαλούν πόρνη (εταίρα στην Αρχαία Ελλάδα), αν και οι μαρτυρίες αυτές έχουν αμφισβητηθεί από σύγχρονους μελετητές με το σκεπτικό ότι πολλοί από τους συγγραφείς ήταν σατιρικοί με κύριο σκοπό να δυσφημίσουν τον Περικλή. Ορισμένοι μελετητές αμφισβητούν την ιδέα ότι ήταν ετεροφυλόφιλη και έχουν προτείνει ότι μπορεί να ήταν παντρεμένη με τον Περικλή. Η Ασπασία απέκτησε έναν γιο από τον Περικλή, τον Περικλή τον Νεότερο, ο οποίος αργότερα έγινε στρατηγός στην αθηναϊκή στρατιωτική ακαδημία και εκτελέστηκε μετά τη μάχη του Αργινούσα.

Πιστεύεται ότι η Ασπασία, μετά το θάνατο του Περικλή, έγινε ερωμένη του Λυσικλή, ενός άλλου Αθηναίου πολιτικού.

Προέλευση και πρώτα χρόνια

Τόσο η ημερομηνία γέννησης όσο και η ημερομηνία θανάτου της είναι άγνωστες, αν και φαίνεται εύλογο ότι γεννήθηκε γύρω στο 475 π.Χ., αν δεχτούμε ως αληθινό ότι απέκτησε έναν γιο με τον Λυσικλή, τον δεύτερο σύζυγό της, που ονομαζόταν Ποριστές το 428-427 π.Χ. Από την άλλη πλευρά, αν λάβουμε υπόψη ότι οι πηγές που αναφέρουν αυτόν τον δεύτερο γάμο προέρχονται από κωμικούς ποιητές, αυτό μπορεί να είναι αστείο, αφού το όνομα αυτό σημαίνει "προμηθευτής πόρων". Αν αυτό δεν συνέβαινε, η γέννησή του θα μπορούσε να είχε λάβει χώρα πριν από αυτή την ημερομηνία και επομένως η διαφορά ηλικίας με τον Περικλή θα ήταν μικρότερη.

Η Ασπασία γεννήθηκε στην ιωνική πόλη της Μιλήτου (σημερινό Αϊντίν, Τουρκία). Πολύ λίγα είναι γνωστά για την οικογένειά της, εκτός από το ότι το όνομα του πατέρα της ήταν Αξιόκκος. Είναι προφανές ότι ανήκε σε πλούσια οικογένεια, από την άριστη εκπαίδευση που έλαβε. Ορισμένες αρχαίες πηγές υποστηρίζουν ότι ο πατέρας του ήταν αιχμάλωτος πολέμου από την Καρία που κατέληξε ως σκλάβος, αν και αυτά τα γεγονότα θεωρούνται συνήθως ψευδή.

Ο λόγος που την έφερε στην Αθήνα είναι άγνωστος. Η ανακάλυψη ενός τάφου του 4ου αιώνα π.Χ. με μια επιγραφή που αναφέρει το όνομα του Αξιόκκου και της Ασπασίας οδήγησε τον ιστορικό Peter K. Bicknell να επιχειρήσει μια αναπαράσταση του οικογενειακού υπόβαθρου της Ασπασίας και των σχέσεών της με την Αθήνα. Η θεωρία του τη συνδέει με τον Αλκιβιάδη Β΄ του δήμου (λαού) των Σκαμπονιδών, ο οποίος εξοστρακίστηκε από την Αθηναϊκή Συνέλευση το 460 π.Χ. και ο οποίος μπορεί να παρέμεινε στη Μίλητο κατά τη διάρκεια της εξορίας του. Ο Bicknell εικάζει ότι κατά τη διάρκεια της εξορίας του ο Αλκιβιάδης πήγε στη Μίλητο, όπου παντρεύτηκε την κόρη κάποιου Αξιόκκου, και ότι μπορεί να επέστρεψε στην Αθήνα με τη νέα του σύζυγο και τη νεότερη αδελφή του, την Ασπασία. Προς επίρρωση της θεωρίας του, ο Bicknell αναφέρει ότι ο πρώτος γιος αυτού του γάμου έλαβε το όνομα Αξιόκκος (θείος του διάσημου Αλκιβιάδη) και ο δεύτερος το όνομα Ασπάσιος. Υποστηρίζει επίσης ότι ο Περικλής γνώρισε την Ασπασία μέσω της σχέσης του με τον οίκο του Αλκιβιάδη.

Σε κάθε περίπτωση, έχουμε αξιόπιστες πληροφορίες για τη ζωή της Ασπασίας μόνο κατά την περίοδο μεταξύ της ένωσής της με τον Περικλή και του θανάτου του Λυσικλή το 427, από τις οποίες μπορούμε να συμπεράνουμε ότι ο δημόσιος βίος της είχε ενδιαφέρον μόνο κατά τα χρόνια της συμβίωσής της με αυτούς τους δύο ισχυρούς άνδρες και ότι στη συνέχεια δεν έζησε με κανέναν άλλο επιφανή άνδρα. Αν γνωρίζουμε ελάχιστα για τη ζωή της πριν από τη συνάντησή της και την επακόλουθη ένωσή της με τον Περικλή, γνωρίζουμε ακόμη λιγότερα για το τι απέγινε μετά το θάνατο του δεύτερου συζύγου της.

Η ζωή στην Αθήνα

Υπάρχουν εύλογες υποθέσεις που χρονολογούν την άφιξη της Ασπασίας στην Αθήνα γύρω στο 450 π.Χ., οπότε μπορεί να γνώρισε τον Περικλή. Σύμφωνα με τους (αμφισβητούμενους σήμερα) ισχυρισμούς των αρχαίων συγγραφέων, στην Αθήνα η Ασπασία θα είχε γίνει ετέρα και ενδεχομένως να διατηρούσε και οίκο ανοχής. Οι Αθηναίες ετέρες ήταν εταίρες και κυρίες επί των τιμών της ανώτερης τάξης, οι οποίες, εκτός από την εξωτερική ομορφιά, διακρίνονταν από τις άλλες Αθηναίες γυναίκες για το γεγονός ότι είχαν υψηλή μόρφωση (συχνά τόσο υψηλή όσο στην περίπτωση της Ασπασίας) και ήταν οικονομικά ανεξάρτητες και φορολογημένες. Ήταν ίσως ό,τι πιο κοντινό στις απελευθερωμένες γυναίκες στην αθηναϊκή κοινωνία, και η Ασπασία, που έγινε σημαντική μορφή στην κοινωνία τους, ήταν ίσως το πιο προφανές παράδειγμα. Σύμφωνα με τον Πλούταρχο, η Ασπασία ήταν συγκρίσιμη με την περίφημη Θαργήλια, μια άλλη ιωνική ετέρα της αρχαίας εποχής. Όντας ξένη και, αν αληθεύει αυτό που ισχυρίζονται οι αρχαίοι συγγραφείς, ετεροφυλόφιλη, η Ασπασία ήταν απαλλαγμένη από τους νομικούς περιορισμούς που παραδοσιακά περιόριζαν τις παντρεμένες γυναίκες στο χώρο του σπιτιού, και έτσι είχε τα προσόντα να συμμετέχει στη δημόσια ζωή της πόλης (βλ. επίσης Γυναίκες στην Αρχαία Ελλάδα).

Η Ασπασία έγινε ερωμένη του πολιτικού Περικλή στις αρχές της δεκαετίας του 440 π.Χ., αν και αμφισβητείται αν η ιδιότητά της έγινε συζυγική. Σε κάθε περίπτωση, το 445 π.Χ. η ένωσή της με τον Αθηναίο στρατηγό πρέπει να ήταν σταθερή, αν αναλογιστεί κανείς ότι από τη σχέση τους γεννήθηκε ένας γιος, καθώς και το γεγονός ότι η Μιλήσιος κατηγορήθηκε ότι μέσω της σχέσης της με τον Περικλή υποκίνησε την υποστήριξη της Αθήνας προς τη Μίλητο στη σύγκρουσή της με τη Σάμο το 440-439 π.Χ. Το τελευταίο υποδηλώνει ότι οι εχθροί του Περικλή υπέθεταν την ισχυρή επιρροή της Ασπασίας στις κρατικές υποθέσεις.

Η Ασπασία η Μιλήσιος εντάχθηκε απόλυτα στον κύκλο των φίλων του Περικλή (μερικοί σοφιστές, συμπεριλαμβανομένου του Αναξαγόρα). Τόσο πολύ που "ο ίδιος ο Σωκράτης με γνωστούς υπηκόους επισκεπτόταν συχνά το σπίτι της, και αρκετοί από αυτούς που την περιέθαλπαν έφερναν γυναίκες για να την ακούσουν".

Αφού χώρισε την πρώτη του σύζυγο (γύρω στο 445 π.Χ.), ο Περικλής άρχισε να ζει με την Ασπασία, αν και η οικογενειακή της κατάσταση είναι αμφισβητήσιμη. Ο γιος τους, ο Περικλής ο Νεότερος, πρέπει να γεννήθηκε γύρω στο 440 π.Χ. Η Ασπασία, εκείνη την εποχή, πρέπει να ήταν πολύ νέα, αφού γύρω στο 428 π.Χ. μπόρεσε να συλλάβει έναν άλλο γιο από τον Λυσικλή.

Προσωπικές και δικαστικές επιθέσεις

Ο Περικλής, η Ασπασία και οι φίλοι της δεν έμειναν ανεπηρέαστοι από τις επιθέσεις, καθώς η υπεροχή στην αθηναϊκή δημοκρατία δεν ισοδυναμούσε με απόλυτη κυριαρχία. Η σχέση της με τον Περικλή και η συνακόλουθη πολιτική της επιρροή προκάλεσαν πολλές αντιδράσεις. Ο Ντόναλντ Κάγκαν, ιστορικός στο Πανεπιστήμιο του Γέιλ, πιστεύει ότι η Ασπασία ήταν ιδιαίτερα αντιδημοφιλής στα χρόνια που ακολούθησαν τον πόλεμο της Σάμου.

Το 440 π.Χ., η Σάμος βρισκόταν σε πόλεμο με τη Μίλητο για την πόλη της Πριήνης, μια αρχαία ιωνική πόλη στις πλαγιές του όρους Μυκάλη. Οι Μιλήσιοι, που βρέθηκαν σε μειονεκτική θέση, πήγαν στην Αθήνα και παρουσίασαν την υπόθεσή τους στη συνέλευση. Όταν οι Αθηναίοι διέταξαν τα διαφωνούντα μέρη να τερματίσουν τις εχθροπραξίες και να υποβάλουν την υπόθεση στην αθηναϊκή διαιτησία, η Σάμος αρνήθηκε. Σε απάντηση, ο Περικλής εξέδωσε διάταγμα με το οποίο έστειλε εκστρατεία στη Σάμο.

Η εκστρατεία αποδείχθηκε πολύ σκληρή και οι Αθηναίοι υπέστησαν μεγάλες απώλειες πριν η Σάμος τελικά ηττηθεί. Σύμφωνα με τον Πλούταρχο, πίστευαν ότι η Ασπασία, η οποία καταγόταν από τη Μίλητο, ήταν υπεύθυνη για τον πόλεμο της Σάμου και ότι ο Περικλής είχε πάρει την απόφαση να επιτεθεί, επηρεασμένος ή συμβουλευόμενος από αυτήν.

Πριν από το ξέσπασμα του Πελοποννησιακού Πολέμου (431 π.Χ. - 404 π.Χ.), ο Περικλής, ορισμένοι από τους στενότερους συνεργάτες του και η Ασπασία βρέθηκαν αντιμέτωποι με μια σειρά προσωπικών και δικαστικών επιθέσεων από τους πολιτικούς τους εχθρούς. Η Ασπασία, ειδικότερα, κατηγορήθηκε ότι διέφθειρε τις γυναίκες της Αθήνας για να ικανοποιήσει τις διαστροφές του Περικλή. Σύμφωνα με τον Πλούταρχο, παραπέμφθηκε σε δίκη με την κατηγορία της ασέβειας, με κατήγορο τον κωμικό ποιητή Ερμίππο.

Όλες αυτές οι κατηγορίες δεν ήταν πιθανώς τίποτα περισσότερο από αβάσιμους ισχυρισμούς, αλλά η ίδια η εμπειρία ήταν πικρή για τον Αθηναίο ηγέτη. Αν και η Ασπασία κηρύχθηκε αθώα χάρη σε ένα σπάνιο συναισθηματικό ξέσπασμα του Περικλή, ο φίλος του Φειδίας καταδικάστηκε και πέθανε στη φυλακή. Ένας άλλος φίλος του, ο Αναξαγόρας, κατηγορήθηκε από την Εκκλησία (την αθηναϊκή συνέλευση) για τις θρησκευτικές του πεποιθήσεις.

Σύμφωνα με τον Kagan, είναι πιθανό ότι η δίκη της Ασπασίας ήταν μια μεταγενέστερη επινόηση "στην οποία οι συκοφαντίες, οι υποψίες και τα αστεία μετατράπηκαν σε φανταστικές δίκες". Ο Anthony J. Podlecki, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Βρετανικής Κολομβίας, υποστηρίζει ότι ο Πλούταρχος ή η πηγή του μπορεί να έχουν παρερμηνεύσει μια σκηνή από κάποια κωμωδία. Ο Kagan υποστηρίζει ότι ακόμη και αν πιστέψουμε αυτές τις ιστορίες, η Ασπασία βγήκε αλώβητη είτε με είτε χωρίς τη βοήθεια του Περικλή.

Ο Αριστοφάνης, στο έργο του Οι Ακαρνάνες, κατηγορεί την Ασπασία ότι προκάλεσε τον Πελοποννησιακό Πόλεμο. Υποστηρίζει ότι το διάταγμα του Περικλή για τα Μέγαρα, το οποίο απέκλειε την πόλη των Μεγάρων από κάθε εμπόριο με την Αθήνα ή τους συμμάχους της, ήταν εκδίκηση για την απαγωγή των ιερόδουλων από το σπίτι της Ασπασίας. Ο Αριστοφάνης παρουσιάζει την Ασπασία ως υπεύθυνη, για προσωπικούς λόγους, για το ξέσπασμα του πολέμου με τη Σπάρτη, κάτι που ίσως αντανακλά το πρόσφατο επεισόδιο μεταξύ Μιλήτου και Σάμου. Ο Πλούταρχος αναφέρει επίσης τα σχόλια άλλων κωμικών ποιητών, όπως του Ευπόλη και του Κρατίνου. Σύμφωνα με τον Podlecki, ο τύραννος της Σάμου, ο Δουρής, μπορεί να ενθάρρυνε αυτή την εικόνα της Ασπασίας ως υποκινητή τόσο του Σαμιακού όσο και του Πελοποννησιακού Πολέμου.

Η Ασπασία πήρε το παρατσούκλι "Νέα Ομφαλία", "Δεινάνηρα", ο Αθήναιος πήρε περισσότερες επιθέσεις για τη σχέση μεταξύ του Περικλή και της Ασπασίας και ακόμη και ο ίδιος ο γιος του Περικλή, ο Γιαννίππης, δεν δίστασε να επιτεθεί στον πατέρα του για προσωπικά θέματα σε μια προσπάθεια να προωθήσει τη δική του πολιτική καριέρα.

Τελευταία χρόνια και θάνατος

Το 429 π.Χ., κατά τη διάρκεια του λοιμού της Αθήνας, ο Περικλής έγινε μάρτυρας του θανάτου στην επιδημία των δύο νόμιμων γιων του που γεννήθηκαν από την πρώτη του σύζυγο, του Γιαννίππου και του Πάραλου, μέσα σε τέσσερις ημέρες. Το ηθικό του ήταν πεσμένο, ξέσπασε σε δάκρυα και ούτε η σύντροφός του, η Ασπασία, δεν μπόρεσε να τον παρηγορήσει.

Λίγο πριν από το θάνατό του οι Αθηναίοι επέτρεψαν μια αλλαγή στο νόμο του 451 π.Χ. που έκανε το γιο του με την Ασπασία (με αθηναϊκό αίμα μόνο από την πλευρά του πατέρα), πολίτη και νόμιμο κληρονόμο, μια εκπληκτική απόφαση αν σκεφτεί κανείς ότι ο ίδιος ο Περικλής ήταν ο πρώτος που πρότεινε το νόμο που περιόριζε την ιθαγένεια σε εκείνους που είχαν γεννηθεί από Αθηναίο πατέρα και μητέρα.

Ο Πλούταρχος παραθέτει τον Σωκρατικό Αισχίνη, ο οποίος έγραψε έναν χαμένο πλέον διάλογο για την Ασπασία, ο οποίος αναφέρει ότι μετά το θάνατο του Περικλή, η Ασπασία έζησε με τον Λυσικλή, έναν Αθηναίο στρατηγό και δημοκρατικό ηγέτη, με τον οποίο απέκτησε άλλον έναν γιο, και ότι ήταν εκείνη που κατάφερε να κάνει τον Λυσικλή πρώτο άνδρα της Αθήνας. Ο Λυσικλής πέθανε σε μάχη το 428 π.Χ. Η ημερομηνία που οι περισσότεροι ιστορικοί υπολογίζουν ως έτος θανάτου του (περίπου 401-400 π.Χ.) βασίζεται στην υπόθεση ότι η Ασπασία πέθανε πριν από την εκτέλεση του Σωκράτη το 399 π.Χ., χρονολογία που υπονοείται στη δομή της Ασπασίας του Αισχίνη.

Στους κοινωνικούς κύκλους της αρχαίας Αθήνας, η Ασπασία ήταν προφανώς γνωστή για τις ρητορικές της ικανότητες και τη λαμπρή συνομιλία της, παρά μόνο ως αντικείμενο φυσικής ομορφιάς. Σύμφωνα με τον Πλούταρχο, το σπίτι της έγινε πνευματικό κέντρο της Αθήνας, προσελκύοντας τους σημαντικότερους συγγραφείς και στοχαστές, συμπεριλαμβανομένου του φιλοσόφου Σωκράτη. Ο βιογράφος της γράφει ότι, παρά την ανήθικη ζωή της, οι Αθηναίοι άνδρες την επισκέπτονταν με τις γυναίκες τους για να την ακούσουν να μιλάει.

Υπάρχουν διάφορες διαφωνίες σχετικά με την εκπαίδευση της Ασπασίας ως ειδικού στη ρητορική. Ορισμένοι πιστεύουν ότι απέκτησε αυτή τη γνώση στη Μίλητο, καθώς στις ιωνικές πόλεις αγόρια και κορίτσια ζούσαν μαζί στο δημόσιο σχολείο και μοιράζονταν τη μάθηση επί ίσοις όροις. Ήταν επίσης φυσιολογικό για τις γυναίκες της Ιωνίας να παρακολουθούν πολιτιστικούς κύκλους και να συμμετέχουν σε πολιτικές υποθέσεις, πράγμα εντελώς αδιανόητο για τις Αθηναίες, καθώς ο κοινωνικός ρόλος των συζύγων περιοριζόταν στην οικιακή σφαίρα. Άλλοι, αντιθέτως, είναι της γνώμης ότι η εκπαίδευσή τους μπορεί να έλαβε χώρα στην Αθήνα. Η Αθήνα αποτελούσε εκείνη την εποχή πόλο έλξης για τους σοφιστές και τους ρητορικούς, και ο Μιλήσιος θα μπορούσε κάλλιστα να έχει αποκτήσει αυτές τις γνώσεις από δασκάλους όπως ο Αντιφών του Ραμνούντα.

Όπου κι αν απέκτησε αυτή την κατάρτιση, αυτό που είναι αναμφισβήτητο είναι η ιδιότητά της ως ειδικού στη ρητορική, τόσο ως λογογράφου όσο και ως δασκάλου. Λόγω της εξαιρετικής της εξειδίκευσης στην τέχνη αυτή, της ικανότητάς της να περιβάλλεται από τους πιο επιφανείς και διάσημους διανοούμενους της εποχής της και της ενεργού συμβολής της στην άνθηση της πολιτιστικής ζωής στην Αθήνα, κέρδισε το θαυμασμό και το σεβασμό φιλοσόφων, καλλιτεχνών και επιφανών δημοκρατών. Αλλά και λόγω της ιδιότητάς της ως αλλοδαπής, της υποτιθέμενης επιρροής της στον Περικλή και της ζωής της ως ελεύθερης και ανεξάρτητης γυναίκας, ανάρμοστης για μια Αθηναία σύζυγο, δέχτηκε επιθέσεις, γελοιοποιήθηκε και διασύρθηκε από συντηρητικούς και κωμικούς, όπως ο Αριστοφάνης στο έργο του Οι Ακαρνάνες και ο ποιητής Ερμίππος, ο οποίος ήταν κατήγορος στη δίκη της Ασπασίας για ασέβεια και σε μια δεύτερη δίκη στην οποία κατηγορήθηκε επίσης ότι παρείχε στον Περικλή ελεύθερες γυναίκες στο σπίτι του. Λέγεται ότι ο Περικλής παρακάλεσε με δάκρυα στο δικαστήριο για την αθώωση του Μιλήσιου.

Έργα της Αρχαιότητας

Η Ασπασία εμφανίζεται στα φιλοσοφικά έργα του Πλάτωνα, του Ξενοφώντα, του σωκρατικού Αισχίνη και του Αντισθένη. Ορισμένοι μελετητές υποστηρίζουν ότι ο Πλάτωνας εντυπωσιάστηκε από την ευφυΐα της και βασίστηκε πάνω της στον χαρακτήρα της Διοτίμας στο έργο του "Συμπόσιο", ενώ άλλοι υποστηρίζουν ότι η Διοτίμα μπορεί να είναι ένας διαφορετικός ιστορικός χαρακτήρας που θα υπήρχε στην πραγματικότητα. Σύμφωνα με τον Charles Kahn, καθηγητή φιλοσοφίας στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια, η Διοτίμα είναι από πολλές απόψεις η απάντηση του Πλάτωνα στην Ασπασία του Αισχίνη.

Στο έργο του Μενέξενος, ο Πλάτωνας σατιρίζει τη σχέση μεταξύ της Ασπασίας και του Περικλή και αναφέρει τον Σωκράτη να ισχυρίζεται ειρωνικά ότι ήταν η δασκάλα πολλών ρητόρων. Η πρόθεση του Σωκράτη είναι κατά κάποιον τρόπο να καπηλευτεί τη ρητορική φήμη του Περικλή λέγοντας, και πάλι ειρωνικά, ότι αφού ο Αθηναίος πολιτικός μορφώθηκε από την Ασπασία, θα έπρεπε να είναι καλύτερος στη ρητορική από κάποιον που μορφώθηκε από τον Αντίφωνο. Αποδίδει επίσης τη συγγραφή του περίφημου νεκρικού λόγου του Περικλή στην ίδια την Ασπασία, ενώ επιτίθεται στους συγχρόνους του για τη λατρεία τους προς τον Περικλή. Ο Kahn υποστηρίζει ότι ο Πλάτων πήρε όλους αυτούς τους ισχυρισμούς από τον Αισχίνη.

Η Ασπασία του Πλάτωνα και η Λυσιστράτη του Αριστοφάνη φαίνεται να αποτελούν δύο σαφείς εξαιρέσεις στον γενικό κανόνα της ανικανότητας των γυναικών ως ομιλητών, αν και οι δύο αυτοί φανταστικοί χαρακτήρες δεν μας λένε επίσης τίποτα για την πραγματική θέση των γυναικών στην Αθήνα. Σχετικά με αυτό το σημείο, η Martha L. Rose, καθηγήτρια ιστορίας στο Truman State University, σχολίασε ότι "μόνο στην κωμωδία τα σκυλιά δικάζουν, τα πουλιά κυβερνούν και οι γυναίκες διαμαρτύρονται".

Ο Ξενοφών αναφέρει την Ασπασία δύο φορές στα σωκρατικά του κείμενα: στα Memorabilia και στα Economica. Και στις δύο περιπτώσεις, ο Σωκράτης συνιστά να ακολουθήσει τη συμβουλή της στον Κριτόβουλο, γιο του Κρίτωνα.

Ο Αισχίνης ο Σωκράτης και ο Αντισθένης τιτλοφόρησαν ο καθένας έναν σωκρατικό διάλογο με το όνομα Ασπασία, αν και κανένας από τους δύο δεν έχει φτάσει σε εμάς, εκτός από μερικά θραύσματα. Οι κύριες πηγές μας για το έργο του Αισχίνη Σωκράτη είναι ο Αθήναιος, ο Πλούταρχος και ο Κικέρων. Στο διάλογο, ο Σωκράτης συμβουλεύει τον Καλλία να στείλει τον γιο του Ιπίκωνα να λάβει διδασκαλία από την Ασπασία. Όταν ο Καλλίας σοκάρεται με την ιδέα αυτή, ο Σωκράτης σχολιάζει ότι η Ασπασία είχε επηρεάσει ευνοϊκά τον Περικλή και, μετά το θάνατό του, τον Λυσικλή. Σε ένα τμήμα του διαλόγου που διασώθηκε στα λατινικά από τον Κικέρωνα, η Ασπασία εμφανίζεται ως "θηλυκός Σωκράτης", συμβουλεύοντας πρώτα τη σύζυγο του Ξενοφώντα και στη συνέχεια τον ίδιο τον Ξενοφώντα για το πώς να αποκτήσει κανείς την αρετή μέσω της αυτογνωσίας (ο εν λόγω Ξενοφών δεν είναι ο διάσημος ιστορικός, αλλά ένας άλλος χαρακτήρας). Ο Αισχίνης παρουσιάζει την Ασπασία ως δασκάλα και εμπνεύστρια αριστείας, συνδέοντας αυτές τις αρετές με την ιδιότητά της ως ετερόφυλη. Σύμφωνα με τον Kahn, κάθε επεισόδιο της Ασπασίας του Αισχίνη δεν είναι μόνο φανταστικό, αλλά και εντελώς απίστευτο.

Όσον αφορά το έργο Ασπασία του Αντισθένη, μόνο τρία αποσπάσματα έχουν φθάσει σε εμάς. Ο ίδιος ο διάλογος περιέχει πολλές δυσφημίσεις του χαρακτήρα, καθώς και ανέκδοτα που αναφέρονται στη βιογραφία του Περικλή. Φαίνεται ότι ο συγγραφέας αυτός επιτέθηκε όχι μόνο στην Ασπασία, αλλά σε ολόκληρη την οικογένεια του Περικλή, συμπεριλαμβανομένων των παιδιών του. Ο φιλόσοφος ήταν της γνώμης ότι η μεγάλη πολιτικός επέλεξε μια ζωή ηδονής αντί για μια ενάρετη ζωή και, ως εκ τούτου, η Ασπασία παρουσιάζεται ως η προσωποποίηση μιας ζωής σεξουαλικής απόλαυσης.

Σύγχρονη λογοτεχνία

Η Ασπασία εμφανίζεται σε πολλά σημαντικά έργα της σύγχρονης λογοτεχνίας. Η ερωτική της ιστορία με τον Περικλή ενέπνευσε αρκετούς από τους πιο διάσημους μυθιστοριογράφους και ποιητές των τελευταίων αιώνων. Συγκεκριμένα, ενέπνευσε τους συγγραφείς του ρομαντισμού του 19ου αιώνα και τους συγγραφείς των ιστορικών μυθιστορημάτων του 20ού αιώνα.

Το 1835, η Λύντια Τσάιλντ, η καταργήτρια, μυθιστοριογράφος και δημοσιογράφος, δημοσίευσε τη Φιλοθέη, ένα ρομαντικό μυθιστόρημα που τοποθετείται στην εποχή του Περικλή και της Ασπασίας. Το βιβλίο αυτό θεωρείται ένα από τα πιο περίτεχνα και επιτυχημένα έργα του συγγραφέα, επειδή οι βασικοί χαρακτήρες, ιδίως η Ασπασία, απεικονίζονται με μεγάλη ομορφιά και λεπτότητα.

Το 1836, ο Walter Savage Landor, Άγγλος ποιητής και συγγραφέας, δημοσίευσε το Περικλής και Ασπασία, ένα από τα πιο διάσημα βιβλία του. Το έργο "Περικλής και Ασπασία" είναι μια περιγραφή της Αθήνας της κλασικής περιόδου μέσα από μια σειρά φανταστικών επιστολών που περιέχουν πολυάριθμα ποιήματα. Ο Robert Hamerling είναι ένας άλλος μυθιστοριογράφος και ποιητής που εμπνεύστηκε από την προσωπικότητα της Ασπασίας και έγραψε το μυθιστόρημά του Ασπασία, ένα βιβλίο για τα ήθη και τα έθιμα της εποχής του Περικλή και ένα έργο ιστορικού και πολιτιστικού ενδιαφέροντος.

Ο Τζιάκομο Λεοπάρντι, ιταλός ποιητής επηρεασμένος από τον ρομαντισμό, δημοσίευσε μια σειρά πέντε ποιημάτων, γνωστών ως ο κύκλος της Ασπασίας, τα οποία ήταν εμπνευσμένα από την οδυνηρή εμπειρία της απελπισμένης και ανεκπλήρωτης αγάπης του για μια γυναίκα που ονομαζόταν Φάννυ Ταργκιόνι Τοζέτι. Ο Λεοπάρντι ονόμασε το πρόσωπο αυτό Ασπασία, παίρνοντας το όνομα της συντρόφου του Περικλή.

Το 1918, ο μυθιστοριογράφος και θεατρικός συγγραφέας George Cram Cook ανέβασε το πρώτο του ολοκληρωμένο θεατρικό έργο με τίτλο The Athenian Women, στο οποίο αφηγείται μια ιστορία στην οποία ο χαρακτήρας της Ασπασίας ηγείται μιας απεργίας για την ειρήνη. Ο Cook συνδύασε ένα ειρηνιστικό θέμα με το σκηνικό στην Αρχαία Ελλάδα.

Η Αμερικανίδα συγγραφέας Gertrude Atherton, στο βιβλίο της The Immortal Marriage (1927), ασχολήθηκε επίσης με την ιστορία του Περικλή και της Ασπασίας και απεικόνισε την περίοδο του πολέμου της Σάμου, του Πελοποννησιακού πολέμου και του λοιμού της Αθήνας. Το 1974, ο Taylor Caldwell δημοσίευσε το Glory and the Lightning, ένα μυθιστόρημα που απεικόνιζε την ιστορική σχέση μεταξύ αυτών των δύο χαρακτήρων.

Η Μεξικανή συγγραφέας νεανικής λογοτεχνίας María García Esperón ασχολήθηκε με την παιδική και νεανική ηλικία της Ασπασίας μέχρι τη συνάντησή της με τον Περικλή στο μυθιστόρημα Atenas siempre (Enlace Editorial, Μπογκοτά, 2015).

Το όνομα Ασπασία είναι στενά συνδεδεμένο με τη φήμη και τη δόξα του Περικλή. Ο Πλούταρχος δέχεται ότι η Ασπασία ήταν μια σημαντική προσωπικότητα, τόσο σε πολιτικό όσο και σε πνευματικό επίπεδο, και εκφράζει το θαυμασμό του για μια γυναίκα που ήταν σε θέση "να κατευθύνει τους κορυφαίους άνδρες της πολιτείας κατά βούληση και να προσφέρει στους φιλοσόφους την ευκαιρία να συζητήσουν μαζί της με υψηλούς όρους και για μεγάλο χρονικό διάστημα". Ο βιογράφος είπε ότι η Ασπασία ήταν τόσο διάσημη που ακόμη και ο Κύρος ο νεότερος, ο Πέρσης πρίγκιπας, ο οποίος πήγε σε πόλεμο εναντίον του αδελφού του, Αρταξέρξη Β' της Περσίας, έδωσε το όνομά της σε μία από τις παλλακίδες του, που ονομαζόταν Μίλτο. Όταν ο Κύρος πέθανε στη μάχη, η γυναίκα οδηγήθηκε αιχμάλωτη στον βασιλιά και απέκτησε μεγάλη επιρροή πάνω του. Ο Λουκιανός της Σαμοσατίας, από την πλευρά του, δίνει στην Ασπασία τα προσωνύμια "υπόδειγμα σοφίας", "η θαυμαστή του θαυμαστού Ολύμπιου" και επαινεί "την πολιτική σοφία και το όραμά της, την ευκινησία του νου και τη διεισδυτικότητά της".

Από την άλλη πλευρά, ένα συριακό κείμενο, σύμφωνα με το οποίο η Ασπασία συνέταξε έναν λόγο και ανέθεσε σε έναν άνδρα να τον διαβάσει για λογαριασμό της στην αυλή, επιβεβαιώνει τη ρητορική φήμη της Ασπασίας. Σύμφωνα με τη Σούδα, μια βυζαντινή εγκυκλοπαίδεια του 10ου αιώνα, η Ασπασία θα ήταν "έξυπνη πέρα από τα λόγια", σοφιστής και δάσκαλος ρητορικής.

Με βάση αυτούς τους ισχυρισμούς, ερευνητές όπως η Cheryl Glenn του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Πενσυλβάνια υποστηρίζουν ότι η Ασπασία φαίνεται να ήταν η μόνη γυναίκα στην κλασική Ελλάδα που διακρίθηκε στη δημόσια σφαίρα και ότι πρέπει να επηρέασε τον Περικλή στη σύνθεση όλων των λόγων του. Ορισμένοι μελετητές πιστεύουν ότι η Ασπασία άνοιξε ακόμη και μια ακαδημία για νεαρές γυναίκες από αριστοκρατικές οικογένειες ή ακόμη και ότι εφηύρε τη σωκρατική μέθοδο, αλλά ο Robert W. Wallace, καθηγητής κλασικών σπουδών στο Πανεπιστήμιο Northwestern, τονίζει ότι "δεν μπορούμε να δεχτούμε ως ιστορικό το αστείο ότι η Ασπασία δίδαξε τον Περικλή πώς να μιλάει, και επομένως ήταν δάσκαλος ρητορικής ή φιλοσοφίας". Σύμφωνα με τον Wallace, ο διανοητικός ρόλος που δίνει ο Πλάτων στην Ασπασία μπορεί να προέρχεται από την ελληνική κωμωδία.

Ο Kagan περιγράφει την Ασπασία ως "μια όμορφη, ανεξάρτητη, λαμπρή και έξυπνη νεαρή γυναίκα, ικανή να συνομιλεί με τα καλύτερα μυαλά στην Ελλάδα και να συζητά και να ρίχνει φως σε κάθε είδους ζήτημα με τον σύζυγό της".

Ο Roger Just, κλασικιστής και καθηγητής κοινωνικής ανθρωπολογίας στο Πανεπιστήμιο του Κεντ, πιστεύει ότι η Ασπασία ήταν μια εξαιρετική μορφή, αλλά ότι το παράδειγμά της και μόνο αρκεί για να υπογραμμίσει το γεγονός ότι κάθε γυναίκα που επρόκειτο να γίνει πνευματικά και κοινωνικά ισότιμη με τον άνδρα έπρεπε να είναι ετεροφυλόφιλη. Τέλος, σύμφωνα με την Prudence Allen, φιλόσοφο και καθηγήτρια σεμιναρίου, η Ασπασία προχώρησε ένα βήμα παραπέρα από τις ποιητικές εμπνεύσεις της Σαπφούς για να αυξήσει τη δυνατότητα των γυναικών να γίνουν φιλόσοφοι.

Το κύριο πρόβλημα παραμένει, όπως επισημαίνει ο Ολλανδός ιστορικός Jona Lendering, ότι τα περισσότερα από όσα γνωρίζουμε για την Ασπασία βασίζονται σε απλές υποθέσεις. Ο Θουκυδίδης δεν την αναφέρει, και οι μόνες πηγές μας είναι εικασίες και όχι απόλυτα αξιόπιστες αναπαραστάσεις που συνέλεξαν συγγραφείς λογοτεχνικών και φιλοσοφικών έργων, οι οποίοι δεν έδιναν σημασία στην πραγματική ιστορική της μορφή. Επομένως, στη μορφή της Ασπασίας συναντάμε μια ολόκληρη σειρά αντιφατικών πορτραίτων: είτε ήταν καλή σύζυγος, είτε κάποιος συνδυασμός εταίρας και πόρνης. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι σύγχρονοι μελετητές εκφράζουν τον σκεπτικισμό τους για την ιστορικότητα της ζωής της Ασπασίας.

Σύμφωνα με τον Wallace, "για εμάς η ίδια η Ασπασία μπορεί να μην διαθέτει σχεδόν καμία ιστορική πραγματικότητα". Έτσι, η Madeleine M. Henry, καθηγήτρια κλασικών σπουδών στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Αϊόβα, υποστηρίζει ότι "τα βιογραφικά ανέκδοτα που γράφτηκαν στην αρχαιότητα για την Ασπασία είναι εξαιρετικά πολύχρωμα, σχεδόν εξ ολοκλήρου μη επαληθεύσιμα και εξακολουθούν να είναι ζωντανά στον εικοστό αιώνα" και καταλήγει ότι "είναι δυνατόν να αντλήσουμε μόνο τα ελάχιστα ανέκδοτα για τη ζωή της". Τέλος, καταλήγει στο συμπέρασμα ότι "από τη ζωή της είναι δυνατόν να αντλήσουμε μόνο τα ελάχιστα ανέκδοτα". Σύμφωνα με τους Charles W. Fornara και Loren J. Samons II, επίσης καθηγητές κλασικής φιλολογίας και ιστορίας, "μπορεί κάλλιστα, απ' ό,τι γνωρίζουμε, η πραγματική Ασπασία να ήταν ακόμη καλύτερη από τη μυθιστορηματική της ομοίωση".

Πηγές

  1. Ασπασία
  2. Aspasia de Mileto