Βεσπασιανός

Dafato Team | 3 Απρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Τίτος Φλάβιος Βεσπασιανός, γνωστότερος ως Βεσπασιανός (Cittareale, 17 Νοεμβρίου 9 - Cotilia, 23 Ιουνίου 79), ήταν Ρωμαίος αυτοκράτορας, ο οποίος κυβέρνησε μεταξύ 69 και 79 με το όνομα Καίσαρας Βεσπασιανός Αύγουστος (Caesar Vespasianus Augustus). Ιδρυτής της δυναστείας των Φλαβιανών, ένατος αυτοκράτορας, ήταν ο τέταρτος που ανέβηκε στο θρόνο το 69 (έτος των τεσσάρων αυτοκρατόρων), τερματίζοντας μια περίοδο αστάθειας μετά το θάνατο του Νέρωνα και ορίστηκε από τον Τάκιτο ως "μακρύς χρόνος". Διοικητής των στρατευμάτων που είχαν εμπλακεί από το 66 στην καταστολή στην Ιουδαία, ανακηρύχθηκε αυτοκράτορας από τις λεγεώνες της Αιγύπτου, της Ιουδαίας, της Συρίας και του Δούναβη. Με την άφιξη του αυτοκράτορα στη Ρώμη η σύγκλητος τον αναγνώρισε και τον διόρισε ύπατο για το έτος 70, μαζί με τον γιο του Τίτο.

Ο εμφύλιος πόλεμος αντιπροσώπευε μια αποφασιστική ρήξη με το παρελθόν, τόσο επειδή διακόπηκε η δυναστική συνέχεια της αυτοκρατορικής διαδοχής όσο και επειδή για πρώτη φορά διορίστηκε αυτοκράτορας μακριά από τη Ρώμη. Με διάταγμα της Συγκλήτου, ο νέος ηγεμόνας έλαβε όλες τις εξουσίες που ανήκαν στον Αύγουστο, τον Τιβέριο και τον Κλαύδιο. Οι ρήτρες του εγγράφου ενίσχυσαν τη μοναρχική εξουσία του αυτοκράτορα: μπορούσε να συνάπτει συμφωνίες με άλλους λαούς εκτός των αυτοκρατορικών συνόρων, να συγκαλεί τη σύγκλητο και να ψηφίζει νομοσχέδια της συγκλήτου χωρίς να περιορίζεται από νόμους και δημοψηφίσματα. Η άνοδος του Βεσπασιανού ήταν μια καινοτομία: ήταν ένας novus homo, που δεν ανήκε σε οικογένεια Ρωμαίων ευγενών, καθώς καταγόταν από το Ριέτι. Στην πολιτική του φρόντισε να ενθαρρύνει την ενσωμάτωση των επαρχιών στην αυτοκρατορία, όπως είχε κάνει προηγουμένως ο Κλαύδιος.

Οικογενειακή προέλευση (9-25)

Γεννήθηκε στη Sabina, στο αρχαίο Vicus Phalacrinae, που αντιστοιχεί στη σημερινή πόλη Cittareale (στη σημερινή επαρχία του Rieti), από τον Titus Flavius Sabinus, ο οποίος ανήκε σε οικογένεια του ιππικού τάγματος του Reate (σημερινό Rieti), με πολλά κτήματα στην άνω Sabina. Ο Φλάβιος Σαβίνος ήταν φοροεισπράκτορας και οικονομικός φορέας (η μητέρα του, η Βεσπασία Πόλλα, ευγενικής καταγωγής, καταγόταν από τη Νόρτσια, κόρη του στρατιώτη καριέρας Βεσπασίου Πολλιόνε και αδελφή ενός συγκλητικού. Ο Βεσπασιανός είχε έναν μεγαλύτερο αδελφό που ονομαζόταν Τίτος Φλάβιος Σαβίνος, ο οποίος αργότερα έγινε praefectus Urbi.

Μεγάλωσε στην ύπαιθρο, κοντά στο vicus της Cosa (σήμερα κοντά στην Ansedonia), υπό την καθοδήγηση της πατρικής του γιαγιάς, έτσι ώστε ακόμη και όταν έγινε πρίγκιπας επέστρεφε συχνά στα μέρη των παιδικών του χρόνων, έχοντας αφήσει τη βίλα ακριβώς όπως ήταν.

Στρατιωτική και πολιτική σταδιοδρομία (25-68)

Αφού πήρε την toga virilis (σε ηλικία δεκαέξι ετών κατά τη διάρκεια των Liberalia, που γιορτάστηκαν στις 17 Μαρτίου 26), αντιτάχθηκε για μεγάλο χρονικό διάστημα στο tribunate laticlavio. Αλλά στη συνέχεια, παροτρύνθηκε από τη μητέρα του να υποβάλει αίτηση, και υπηρέτησε το ρωμαϊκό κράτος, ξεκινώντας το προσωπικό του cursus honorum:

Κατά τη διάρκεια αυτών των ετών παντρεύτηκε τη Δομιτίλλα, κόρη ενός ιππότη του Φερέντο, από την οποία απέκτησε δύο γιους: τον Τίτο και τον Δομιτιανό, μετέπειτα αυτοκράτορες, και μια κόρη, τη Φλάβια Δομιτίλλα. Η σύζυγος και η κόρη του πέθαναν πριν γίνει πρίγκιπας.

Η στρατιωτική και συγκλητική του σταδιοδρομία συνεχίστηκε πρώτα, υπηρετώντας στη γερμανική στρατιωτική περιφέρεια της Γαλατίας Lugdunensis ως legatus legionis της legio II Augusta (η οποία εκείνη την εποχή στάθμευε στο Argentoratae) χάρη στην εύνοια που ασκούσε ο Νάρκισσος στον αυτοκράτορα. Στη συνέχεια έλαβε μέρος στη ρωμαϊκή εισβολή στη Βρετανία υπό τον αυτοκράτορα Κλαύδιο, όπου διακρίθηκε, και πάλι ως διοικητής της II Augusta, υπό τη γενική διοίκηση του Aulus Plautius. Ο Βεσπασιανός έλαβε μέρος τόσο στη σημαντική μάχη του Μέντγουεϊ μαζί με τον αδελφό του Σαβίνο, όσο και στην κατάκτηση της νήσου Γουάιτ (Vette), διεισδύοντας τότε μέχρι τα σύνορα του Σόμερσετ της Αγγλίας. Για την τελευταία αυτή στρατιωτική περίοδο ο Σουητώνιος αναφέρει:

Ο Cassius Dione Cocceiano προσθέτει ένα περίεργο και ηρωικό επεισόδιο στη Βρετανία (όχι πολύ αξιόπιστο για την ηλικία που θα ήταν τότε ο Τίτος, μόλις οκτώ ετών):

Το 51 ήταν ύπατος για τους δύο τελευταίους μήνες του έτους, και στη συνέχεια μέχρι να λάβει το προξενείο, ο Σουητώνιος είπε γι' αυτόν ότι:

Το 63 πήγε, μάλιστα, ως κυβερνήτης στην προκονική Αφρική, όπου, σύμφωνα με τον Τάκιτο (σύμφωνα με τον Σουητώνιο, αντίθετα), η διακυβέρνησή του διεξήχθη με απόλυτη ακεραιότητα και τιμή. Σίγουρα η φήμη και η προβολή του στη Ρώμη αυξήθηκαν. Ο Σουητώνιος προσθέτει:

Στην πραγματικότητα βρισκόταν στην Ελλάδα στην ακολουθία του Νέρωνα. Ο Σουητώνιος αφηγείται ένα περίεργο επεισόδιο:

Το 66, όταν ο Νέρωνας πληροφορήθηκε την ήττα που υπέστη στην Ιουδαία από τον legatus Augusti pro praetore της Συρίας, ο Gaius Cestius Gallus, κυριευμένος από μεγάλη ανησυχία και φόβο, διαπίστωσε ότι μόνο ο Βεσπασιανός θα μπορούσε να ανταποκριθεί στο καθήκον και, ως εκ τούτου, να διεξαγάγει έναν τόσο σημαντικό πόλεμο με νικηφόρο τρόπο.

Έτσι ο Βεσπασιανός ανέλαβε τη διεξαγωγή του πολέμου στην Ιουδαία, ο οποίος απειλούσε να επεκταθεί σε ολόκληρη την Ανατολή. Ο Βεσπασιανός, ο οποίος βρισκόταν στην Ελλάδα με την ακολουθία του Νέρωνα, έστειλε τον γιο του Τίτο στην Αλεξάνδρεια για να αναλάβει το legio XV Apollinaris, ενώ ο ίδιος διέσχισε τον Ελλήσποντο προς τη Συρία από ξηράς, όπου συγκέντρωσε τις ρωμαϊκές δυνάμεις και πολυάριθμα βοηθητικά αποσπάσματα βασιλιάδων-πελατών (μεταξύ των οποίων και εκείνα του Ηρώδη Αγρίππα Β').

Στην Αντιόχεια της Συρίας, ο Βεσπασιανός συγκέντρωσε και ενίσχυσε τον συριακό στρατό (λεγεώνα X Fretensis), προσθέτοντας δύο λεγεώνες (λεγεώνα V Macedonica και λεγεώνα XV Apollinaris, που είχαν φθάσει από την Αίγυπτο), οκτώ πτέρυγες ιππικού και δέκα βοηθητικές κοόρτες, περίμενε την άφιξη του γιου του Τίτου, ο οποίος διορίστηκε αναπληρωτής του (κέρδισε μεγάλη δημοτικότητα στις γειτονικές ανατολικές επαρχίες για την ταχεία αποκατάσταση της πειθαρχίας στον ρωμαϊκό στρατό και πραγματοποίησε δύο νικηφόρα στρατιωτικά κατορθώματα, επιτιθέμενος σε ένα εχθρικό φρούριο (Ιοταπάτα), αν και τραυματίστηκε στο γόνατο)

Εν τω μεταξύ, οι Εβραίοι, εξυψωμένοι από την επιτυχία τους επί του Cestius Gallus, συγκέντρωσαν με μεγάλη ταχύτητα όλες τις καλύτερα εξοπλισμένες δυνάμεις τους και κινήθηκαν εναντίον του Ασκαλών, μιας πόλης που απείχε περίπου 90 χιλιόμετρα από την Ιερουσαλήμ. Επικεφαλής της εκστρατείας ήταν τρεις γενναίοι άνδρες: ο Νίγηρας από την Περαία, ο Σίλας από τη Βαβυλώνα και ο Ιωάννης ο Εσσαίος. Η Ασκαλών περιβαλλόταν από ισχυρά τείχη, αλλά με λίγα στρατεύματα: μόνο μια κοόρτη πεζικού και μια πτέρυγα ιππικού. Αλλά αυτό ήταν αρκετό, καθώς ο Ρωμαίος διοικητής, ο Αντώνιος, κατάφερε να τρέψει σε φυγή τους εχθρούς και να σκοτώσει 18.000 από αυτούς. Σύμφωνα με τον Σουητώνιο και τον Ιώσηπο Φλάβιο, μια προφητεία:

Εφαρμόζοντας αυτή την προφητεία στους εαυτούς τους, οι Ιουδαίοι επαναστάτησαν εναντίον του Ρωμαίου διοικητή και τον σκότωσαν, στη συνέχεια νίκησαν τον διοικητή της Συρίας Γάιο Κέστιο Γάλλο, ο οποίος είχε έρθει σε βοήθεια του πρώτου, και κατάφεραν να του πάρουν ακόμη και έναν λεγεωνάριο αετό.

Ο Ιώσηπος Φλάβιος αναφέρει ότι αφού συγκέντρωσε τα στρατεύματά του, ο Βεσπασιανός (αρχές του 67) μετακινήθηκε από την Αντιόχεια στην Πτολεμαΐδα. Τον συνάντησαν οι κάτοικοι του Ζιπόρι, της μεγαλύτερης πόλης της Γαλιλαίας, οι οποίοι είχαν επίσης δείξει πίστη στον Κέστιο Γάλλο και οι οποίοι έλαβαν, για το λόγο αυτό, νέους Ρωμαίους στρατιώτες για την προστασία τους (χίλιους ιππείς και έξι χιλιάδες πεζούς), υπό τη διοίκηση του tribunus militum Ιουλίου Πλακίδη. Η πόλη θεωρούνταν μάλιστα θεμελιώδους στρατηγικής σημασίας, ικανή να φυλάει ολόκληρη την περιοχή.

Ο Σουητώνιος προσθέτει ένα περίεργο επεισόδιο από αυτά τα χρόνια του πολέμου:

Ο ίδιος ο Ιώσηπος αναφέρει στον Εβραϊκό Πόλεμο ότι όταν ο Βεσπασιανός κανόνισε να τον φυλάξουν προσεκτικά, με σκοπό να τον στείλει αμέσως μετά στον Νέρωνα, ο Ιώσηπος δήλωσε ότι είχε να κάνει μια σημαντική ανακοίνωση στον ίδιο τον Βεσπασιανό, αυτοπροσώπως και πρόσωπο με πρόσωπο. Όταν ο Ρωμαίος διοικητής απέλυσε όλους εκτός από τον γιο του Τίτο και δύο φίλους του, ο Ιώσηπος του μίλησε:

Στην αρχή ο Βεσπασιανός ήταν δύσπιστος, νομίζοντας ότι ο Ιώσηπος τον κολακεύει επειδή του έσωσε τη ζωή, αλλά στη συνέχεια, γνωρίζοντας ότι ο Ιώσηπος είχε κάνει ακριβείς προβλέψεις και σε άλλες περιπτώσεις, οδηγήθηκε να πιστέψει ότι αυτό που είχε ανακοινώσει ήταν αληθινό, έχοντας ο ίδιος στο παρελθόν σκεφτεί την αυτοκρατορική εξουσία και έχοντας λάβει άλλα σημάδια που προμήνυαν την ηγεμονία. Στο τέλος δεν άφησε τον Ιωσήφ ελεύθερο, αλλά του έδωσε έναν χιτώνα και άλλα αντικείμενα αξίας, αντιμετωπίζοντάς τον με κάθε σεβασμό ακόμη και για τις συμπάθειες του γιου του Τίτου.

Μετά από ένα έντονο πρώτο έτος πολέμου στην Ιουδαία, κατά το οποίο ο Βεσπασιανός είχε υποτάξει όλα τα εβραϊκά εδάφη εκτός από εκείνα γύρω από την πρωτεύουσα Ιερουσαλήμ, όπου διεξαγόταν εμφύλιος πόλεμος μεταξύ της φατρίας των Ζηλωτών και εκείνων που ήταν στο πλευρό των αρχιερέων, ο Ρωμαίος διοικητής ετοιμαζόταν να επιτεθεί στην Ιερουσαλήμ από όλες τις πλευρές. Ωστόσο, όταν έφτασε η είδηση ότι ο Νέρωνας είχε αυτοκτονήσει μετά από δεκατρία χρόνια, οκτώ μήνες και οκτώ ημέρες βασιλείας, ο Βεσπασιανός προτίμησε να αναβάλει την πορεία του προς την Ιερουσαλήμ, περιμένοντας να δει ποιος είχε ανακηρυχθεί αυτοκράτορας. Όταν έμαθε ότι ο Γάλβας είχε εκλεγεί, προτίμησε να παραμείνει στην Καισάρεια, περιμένοντας οδηγίες για τον πόλεμο.

Αποφάσισε λοιπόν να στείλει τον ίδιο του τον γιο, τον Τίτο, για να τον τιμήσει και να πάρει οδηγίες για τον πόλεμο στην Ιουδαία. Τον Τίτο συνόδευε ο βασιλιάς Αγρίππας. Και ενώ διέσχιζαν την Αχαΐα από ξηράς, έφτασε η είδηση της δολοφονίας του Γάλβα (μετά από επτά μήνες και επτά ημέρες βασιλείας) και της ανακήρυξης του αντιπάλου του Οτόνε ως αυτοκράτορα. Και αν ο Αγρίππας αποφάσισε να συνεχίσει για τη Ρώμη, χωρίς να ανησυχεί για την αλλαγή που είχε συντελεστεί, ο Τίτος, με θεία έμπνευση, επέστρεψε στη Συρία, ενώνοντας τον πατέρα του στην Καισάρεια. Μη γνωρίζοντας τι να κάνουν, δεδομένης της έκρηξης του εμφυλίου πολέμου, προτίμησαν να αναστείλουν τις στρατιωτικές επιχειρήσεις εναντίον των Εβραίων, περιμένοντας να δουν τι θα συνέβαινε στη Ρώμη.

Ανάληψη του θρόνου: Έτος των τεσσάρων αυτοκρατόρων (69)

Το ξέσπασμα του εμφυλίου πολέμου μετά το θάνατο του Νέρωνα (Ιούνιος 68) οδήγησε στην εκλογή τεσσάρων αυτοκρατόρων σε διάφορα μέρη της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας μέσα σε λίγο περισσότερο από ένα χρόνο: ο πρώτος ήταν ο Γάλβας στην Ισπανία, τον οποίο διαδέχθηκε ο Όθων, τον οποίο ανακήρυξε η Πραιτωριανή Φρουρά, ο Βιτέλιος, ο οποίος υποστηρίχθηκε από τις γερμανικές λεγεώνες και, τέλος, ο Βεσπασιανός, ο οποίος ανακηρύχθηκε από τις ανατολικές και τις παραδουνάβιες λεγεώνες.

Σύμφωνα με τον Σουητώνιο, ο Βεσπασιανός, ο οποίος είχε ασχοληθεί από το 67 με την καταστολή της εβραϊκής εξέγερσης, διορίστηκε αυτοκράτορας το 69 εναντίον του βασιλέως Βιτέλιου από τις δικές του λεγεώνες, αλλά όχι πριν λάβει την έγκριση των στρατευμάτων της Μοισίας, που εκείνη την εποχή βρίσκονταν υπό τη διοίκηση του Αντωνίου του Πρώτου:

Ο Τάκιτος γράφει ότι ο Βεσπασιανός, αν και είχε ήδη ορκιστεί με τον στρατό για τον Βιτέλιο, σκεφτόταν τις δικές του δυνάμεις. Σκεφτόταν το γεγονός ότι είχε περάσει αισίως τα 60 του χρόνια και είχε δύο μικρούς γιους, και ότι οι στρατοί που αντιμετώπιζε ήταν νικηφόροι, ενώ οι δικοί του είτε δεν συμμετείχαν στον εμφύλιο πόλεμο είτε έχαναν- επιπλέον, αναμειγνύοντας σε αυτά τα παιχνίδια εξουσίας υπήρχε ο φόβος της δολοφονίας, όπως είχε συμβεί πρόσφατα με τον Σκριμπόνιο. Ο Μυκιανός, από την άλλη πλευρά, τον υποκίνησε δημοσίως υπενθυμίζοντάς του ότι είχε εννέα λεγεώνες έτοιμες να τον υπηρετήσουν και να ασκηθούν στον ιουδαϊκό πόλεμο, ενώ ο εχθρός είχε λεγεώνες αποδυναμωμένες από τα ελαττώματα, και αντανακλούσε ότι οι λεγεώνες που έχαναν ήταν συχνά οι πιο γενναίες. Μετά την ομιλία σκέφτηκαν στη συνέχεια να πείσουν τον Βεσπασιανό οι αρουσφίγγες και οι μάντεις, καθώς ήταν προληπτικός: ανάμεσα στα θαύματα ήταν και ένα που αφορούσε ένα πολύ ψηλό κυπαρίσσι στο αγρόκτημά του, το οποίο ξαφνικά έπεσε μια μέρα και μετά ξανασηκώθηκε στο ίδιο σημείο την επόμενη μέρα ακόμα πιο φυλλώδες.

Η πρωτοβουλία να τον διορίσει αυτοκράτορα ξεκίνησε από την Αλεξάνδρεια λόγω της βιασύνης του Τιβέριου Αλεξάνδρου, έπαρχου της Αιγύπτου, την πρώτη Ιουλίου (ενώ ο τελευταίος βρισκόταν στην Καισάρεια). Η ημερομηνία αυτή καθαγιάστηκε ως η πρώτη ημέρα της ηγεμονίας του Βεσπασιανού, αν και οι λεγεώνες που διοικούσε στην Ιουδαία δεν ορκίστηκαν παρά μόνο δύο ημέρες αργότερα (σύμφωνα με τον Σουητώνιο αυτό έγινε στις 11 Ιουλίου, ίσως επειδή υπήρχε σύγχυση μεταξύ των στρατών της Συρίας και της Ιουδαίας), όταν μερικοί στρατιώτες, ενώ οι άλλοι περίμεναν κάποιον να κάνει την πρώτη κίνηση, τον περίμεναν έξω από τη σκηνή του ως συνήθως, αλλά αντί να τον χαιρετήσουν ως λεγάτο τον χαιρέτησαν ως αυτοκράτορα. Έτσι, όλοι οι άλλοι στρατιώτες συμμετείχαν στην κολακεία του, αλλά δεν υπήρχε καμία έπαρση ή αλαζονεία από μέρους του, και αφού έδωσαν τον όρκο, έβγαλε λόγο στο θέατρο της Αντιόχειας. Ολόκληρη η Συρία, ο βασιλιάς Σουέμιος, ο βασιλιάς Αντίοχος, ο βασιλιάς Ηρώδης Αγρίππας Β', η αδελφή του, οι επαρχίες δίπλα στη θάλασσα από την Ασία μέχρι την Αχαΐα και οι επαρχίες που εκτείνονται στην ενδοχώρα μέχρι τον Πόντο και την Αρμενία, όλοι ορκίστηκαν υπέρ του Βεσπασιανού.

Ο Ιώσηπος Φλάβιος εξηγεί ότι όταν ο Βεσπασιανός επέστρεψε στην Καισάρεια μετά την καταστροφή της περιοχής κοντά στην Ιερουσαλήμ (Μάιος 69), έλαβε νέα για τη χαοτική κατάσταση στη Ρώμη και την ανακήρυξη του Βιτέλιου σε αυτοκράτορα. Και παρόλο που ο Βεσπασιανός ήταν καλός στο να υπακούει και να διοικεί, εξοργίστηκε με τον τρόπο που ο Βιτέλιος είχε καταλάβει την εξουσία στη Ρώμη. Μαστιζόμενος από τόσες πολλές σκέψεις για το τι έπρεπε να κάνει, δεν μπορούσε να σκεφτεί τον πόλεμο που διεξήγαγε εναντίον των Εβραίων. Οι αξιωματούχοι, εξάλλου, τον προέτρεπαν να καταλάβει την εξουσία και να δεχτεί την ανακήρυξη του ως αυτοκράτορα, υποστηρίζοντας ότι:

Οι στρατιώτες συγκεντρώθηκαν όλοι μαζί και, παίρνοντας κουράγιο ο ένας από τον άλλον, ανακήρυξαν τον Βεσπασιανό αυτοκράτορά τους, παρακαλώντας τον να σώσει την Res publica. Στην αρχική του άρνηση, όπως μας λέει ο Ιώσηπος Φλάβιος, φαίνεται ότι ακόμη και οι στρατηγοί άρχισαν να επιμένουν, ενώ οι στρατιώτες τον πλησίασαν με τα σπαθιά τους στα χέρια, σχεδόν σαν να τον πολιορκούσαν, και άρχισαν να τον απειλούν ότι θα τον σκοτώσουν αν δεν δεχόταν. Και αν ο Βεσπασιανός, στην αρχή, εξήγησε τους λόγους για τους οποίους αρνήθηκε την αυτοκρατορική πορφύρα, στο τέλος δεν μπόρεσε να τους πείσει και δέχτηκε την ανακήρυξη σε αυτοκράτορα.

Έτσι, ο Βεσπασιανός αποφάσισε να γράψει στον Τιβέριο Αλέξανδρο, κυβερνήτη της Αιγύπτου και της Αλεξάνδρειας, ενημερώνοντάς τον ότι τα στρατεύματα στην Ιουδαία τον είχαν ανακηρύξει αυτοκράτορα και ότι υπολόγιζε στη συνεργασία και τη βοήθειά του. Στη συνέχεια ο Αλέξανδρος διάβασε το μήνυμα του Βεσπασιανού στο κοινό και απαίτησε από τις λεγεώνες και το λαό να ορκιστούν υποταγή στο νέο αυτοκράτορα. Στη συνέχεια, ο Αλέξανδρος έκανε προετοιμασίες για να υποδεχθεί τον Βεσπασιανό, ενώ τα νέα διαδόθηκαν σε όλη τη ρωμαϊκή Ανατολή και κάθε πόλη γιόρτασε τα καλά νέα, κάνοντας θυσίες για τον νέο αυτοκράτορα.

Ο Ιώσηπος Φλάβιος διηγείται και πάλι ότι όταν ο Βεσπασιανός μετακόμισε στον Βέρητο από την Καισάρεια Μαριττίμα, τον υποδέχθηκαν πολυάριθμοι πρεσβευτές από την επαρχία της Συρίας και άλλες ανατολικές επαρχίες που του έφεραν δώρα και ευχαριστήρια διατάγματα. Ο Μουκιανός, ο κυβερνήτης της Συρίας, ήρθε επίσης να του αποδώσει φόρο τιμής με την υποστήριξή του και τον όρκο υποταγής του, μαζί με τον όρκο ολόκληρου του πληθυσμού της επαρχίας. Οι λεγεώνες της Μοισίας και της Παννονίας, που είχαν ήδη δείξει σημάδια ανυπομονησίας για την εξουσία του Βιτέλιου, ορκίστηκαν επίσης με μεγάλο ενθουσιασμό πίστη στον Βεσπασιανό.

Ο νέος αυτοκράτορας, αφού ανέθεσε τις διάφορες διοικήσεις στις πιστές σε αυτόν ανατολικές επαρχίες και απέλυσε τους πρεσβευτές, μετέβη στην Αντιόχεια της Συρίας, όπου συμβουλεύτηκε τους πιο έμπιστους συνεργάτες του για το τι έπρεπε να κάνει, πιστεύοντας ότι ήταν σημαντικό να φτάσει στη Ρώμη το συντομότερο δυνατό. Έτσι, αφού ανέθεσε ένα ισχυρό απόσπασμα ιππικού και πεζικού στον Μυκιανό (κυβερνήτη της Συρίας), το έστειλε στην Ιταλία από ξηράς, μέσω Καππαδοκίας και Φρυγίας, καθώς η χειμερινή περίοδος δεν επέτρεπε το ταξίδι μέσω θαλάσσης, δεδομένου του υψηλού κινδύνου ναυαγίου. Την ίδια στιγμή ο Αντώνιος ο Πρώτος, επικεφαλής της Legio III Gallica που βρισκόταν στη Μοισία, της οποίας ήταν κυβερνήτης εκείνη την εποχή, κατευθυνόταν επίσης προς την Ιταλία για να αντιμετωπίσει τις στρατιές του Βιτέλιου.

Όταν άρχισε ο εμφύλιος πόλεμος, μετακόμισε από την Αντιόχεια στην Αλεξάνδρεια για να ελέγχει και αυτή την επαρχία. Ο Τάκιτος και ο Σουητώνιος μας λένε ότι κατά τη διάρκεια της παραμονής του στην Αίγυπτο έκανε δύο "θαύματα", συγκεκριμένα ότι θεράπευσε τα μάτια ενός τυφλού φτύνοντας πάνω τους και το πόδι ενός κουτσού αγγίζοντάς το με τη φτέρνα του (και οι δύο εκλιπαρούσαν για το "θεϊκό άγγιγμα" του αυτοκράτορα, όπως είχε προτείνει ο Σεράπης στα όνειρά τους). Στην πραγματικότητα, οι γιατροί του είχαν ήδη υποδείξει ότι οι πληγές θα μπορούσαν να θεραπευτούν, οπότε η χειρονομία του, αν ήταν επιτυχής, θα του έφερνε μεγάλη φήμη σε εκείνες τις χώρες, και ότι αν δεν ήταν επιτυχής, τίποτα δεν θα άλλαζε.

Τα στρατεύματά του εισήλθαν στη βορειοανατολική Ιταλία υπό τη διοίκηση του Αντωνίου του Πρώτου και νίκησαν τον στρατό του Βιτέλιου στη δεύτερη μάχη του Μπεντριάκο, ενώ προχώρησαν προς τη Ρώμη, πριν εγκατασταθούν στην Οτρίκιολι περιμένοντας ενισχύσεις από τη Συρία. Ο Βιτέλλιος, ο οποίος στο μεταξύ είχε επιστρέψει στη Ρώμη, προσπάθησε στο σημείο αυτό να καθυστερήσει και να καταλήξει σε συμφωνία με τον αδελφό του αντιπάλου του, Φλάβιο Σαβίνο, υποσχόμενος να παραιτηθεί και εκατό εκατομμύρια σηστέρτιους για να σώσει τη ζωή του (18 Δεκεμβρίου 69), αποκρύπτοντας παράλληλα την είδηση της ήττας του.

Καθώς οι περισσότεροι στρατιώτες (εκείνοι των γερμανικών λεγεώνων) και ο λαός ήταν αντίθετοι με την παραίτησή του από την εξουσία, προτρέποντάς τον να μην χάσει το θάρρος του, ανέκαμψε και επιτέθηκε στον Φλάβιο Σαβίνο και τους αντάρτες του, αναγκάζοντάς τους να οχυρωθούν στο Καπιτώλιο, όπου κατά τη διάρκεια της μάχης ο ναός του Δία Optimus Maximus πυρπολήθηκε και οι στρατιώτες λεηλάτησαν τα αφιερώματα, ενώ οι περισσότεροι από τους Φλαβιανούς αντάρτες, συμπεριλαμβανομένου του Σαβίνου, έχασαν τη ζωή τους.

Ο νεαρός γιος του Βεσπασιανού, ο Δομιτιανός, που βρισκόταν μαζί με τον θείο του, κατάφερε να γλιτώσει από τη σφαγή μεταμφιεσμένος σε ιερέα της Ίσιδας και κρύφτηκε στο σπίτι του Κορνήλιου Πράιμ, πελάτη του πατέρα του, στο Βελάμπρο. Λίγο αργότερα, ο Βιτέλλιος, μετανιώνοντας για όσα είχε κάνει και κατηγορώντας άλλους, έπεισε τη Σύγκλητο να στείλει πρεσβευτές, μαζί με τις παρθένες Βεστάλλες, για να ζητήσουν ειρήνη ή τουλάχιστον ανακωχή. Την επόμενη ημέρα, ένας ανιχνευτής τον ενημέρωσε ότι τα στρατεύματα του Βεσπασιανού πλησίαζαν. Στο δίλημμα μεταξύ της φυγής στην Καμπανία ή της παραμονής του στη Ρώμη, προτίμησε να επιστρέψει στο παλάτι, "σαν να είχε κερδίσει την ειρήνη".

Τα στρατεύματα του Αντώνιου του Πρώτου, αφού τον βρήκαν στα αυτοκρατορικά ανάκτορα, αν και δεν τον αναγνώρισαν στην αρχή, επειδή ήταν μεθυσμένος και παρασιτισμένος, και αφού κατάλαβαν ότι το τέλος ήταν κοντά, εδώ σε όλη τη Via Sacra, με τα χέρια δεμένα, με μια θηλιά στο λαιμό και τα ρούχα του σκισμένα, σε όλη τη διαδρομή, ο Βιτέλλιος έγινε αντικείμενο κάθε χλευασμού με χειρονομίες και λόγια, ενώ τον οδήγησαν με ένα σπαθί στο πηγούνι και το κεφάλι του συγκρατημένο από τα μαλλιά, όπως κάνουν με τους εγκληματίες. Τελικά σφαγιάστηκε στους δρόμους της Ρώμης, μετά από οκτώ μήνες και πέντε ημέρες βασιλείας:

Στις 21 Δεκεμβρίου, την επομένη της εισόδου των στρατευμάτων του Αντωνίου του Α' στη Ρώμη και της δολοφονίας του Βιτέλιου, η Σύγκλητος ανακήρυξε τον Βεσπασιανό αυτοκράτορα και ύπατο με τον γιο του Τίτο, ενώ ο δεύτερος γιος του Δομιτιανός εξελέγη πραιτωρός με προξενική εξουσία. Στις 22 Δεκεμβρίου, ο Μυκιανός έφτασε επίσης στη Ρώμη, εισήλθε στην πόλη υπό τις διαταγές των στρατευμάτων του και έθεσε τέλος στις σφαγές που διέπρατταν οι άνδρες του Αντωνίου αναζητώντας τους στρατιώτες του Βιτέλιου και τους πολίτες που είχαν συνταχθεί μαζί του. Υπήρχαν περισσότεροι από πενήντα χιλιάδες νεκροί μετά από αυτές τις μάχες. Στη συνέχεια, ο Μυκιανός συνόδευσε τον Δομιτιανό στη Ρωμαϊκή Αγορά και τον πρότεινε στον ρωμαϊκό λαό ως Καίσαρα και αντιβασιλέα μέχρι την άφιξη του πατέρα του από την Ανατολή, ενώ ο νεαρός πρίγκιπας τους εκφώνησε λόγο.

Ο λαός τότε, απαλλαγμένος τελικά από τον Βιτέλιο και τους Βιτελλιανούς, ανακήρυξε τον Βεσπασιανό αυτοκράτορα, γιορτάζοντας την αρχή ενός νέου πριγκιπάτου και το τέλος του Βιτέλιου. Εν τω μεταξύ, ο Βεσπασιανός, που είχε φτάσει στην Αλεξάνδρεια, πληροφορήθηκε ότι ο Βιτέλιος είχε πεθάνει και ότι ο λαός της Ρώμης τον είχε ανακηρύξει αυτοκράτορα (τέλη Δεκεμβρίου 69). Πολλοί πρεσβευτές έφτασαν να τον συγχαρούν από όλα τα μέρη του κόσμου, ήταν πλέον δικός του. Ο Βεσπασιανός, που ανυπομονούσε να σαλπάρει για την πρωτεύουσα μόλις τελείωνε ο χειμώνας, έστειλε τον γιο του Τίτο με μεγάλες δυνάμεις να κατακτήσει την Ιερουσαλήμ και να τερματίσει τον πόλεμο στην Ιουδαία.

Πριγκιπάτο (69-79)

Και ενώ ο Τίτος πολιορκούσε την Ιερουσαλήμ, ο Βεσπασιανός επιβιβάστηκε σε ένα φορτηγό πλοίο στην Αλεξάνδρεια και στη συνέχεια αποβιβάστηκε στο νησί της Ρόδου. Από εκεί συνέχισε το ταξίδι του με τριήρεις, γνωρίζοντας πανηγυρική υποδοχή σε κάθε πόλη που αποφάσιζε να σταματήσει στην πορεία. Τέλος, από την Ιωνία συνέχισε στην Ελλάδα, στη συνέχεια στο νησί της Κέρκυρας και από εκεί στο ακρωτήριο του Ιαπηγίου, από όπου συνέχισε από ξηράς προς την πρωτεύουσα. Ο Ιώσηπος Φλάβιος διηγείται ότι ο Βεσπασιανός έγινε δεκτός με πανηγυρικό τρόπο σε όλες τις πόλεις της Ιταλίας, αλλά ιδιαίτερα στη Ρώμη, όπου έτυχε ενθουσιώδους υποδοχής τόσο από τον λαό όσο και από τις σημαντικότερες προσωπικότητες της πόλης και ένιωσε μεγάλη ικανοποίηση.

Αφού λοιπόν έφτασε στη Ρώμη την άνοιξη του 70, ο Βεσπασιανός αφιέρωσε εξαρχής όλη του την ενέργεια στην αποκατάσταση των ζημιών που είχε προκαλέσει ο εμφύλιος πόλεμος. Αποκατέστησε την πειθαρχία στον στρατό, η οποία είχε μάλλον παραμεληθεί υπό τον Βιτέλιο, και με τη συνεργασία της Συγκλήτου, έθεσε την κυβέρνηση και τα οικονομικά σε υγιή βάση.

Απαίτησε την είσπραξη των απλήρωτων φόρων επί Γάλβα, εισάγοντας νέους και ακόμη πιο επαχθείς φόρους και μάλιστα επί Βεσπασιανού)- αύξησε τους φόρους των επαρχιών, διπλασιάζοντάς τους μάλιστα σε ορισμένες περιπτώσεις- είχε μια προσεκτική ματιά στα δημόσια οικονομικά. Φαίνεται, μάλιστα, ότι επρόκειτο για μια πεφωτισμένη οικονομία, η οποία, στην άτακτη κατάσταση των οικονομικών της Ρώμης, ήταν απόλυτη ανάγκη λόγω της τεράστιας φτώχειας τόσο του fiscus όσο και του aerarium.

Ένα διάσημο ανέκδοτο αναφέρει ότι επέβαλε φόρο στα ουρητήρια (δημόσιες τουαλέτες, που έκτοτε ονομάζονται επίσης βεσπάσια). Επιπλήττοντας τον γιο του Τίτο, ο οποίος το θεώρησε ανάρμοστο, έβαλε τα πρώτα χρήματα που έβγαλε κάτω από τη μύτη του, ρωτώντας τον αν τον ενοχλούσε η μυρωδιά (και αφού απάντησε αρνητικά, πρόσθεσε "όμως προέρχεται από ούρα". Μέσα από το παράδειγμα της απλής ζωής του, διαπόμπευσε την πολυτέλεια και την υπερβολή της ρωμαϊκής αριστοκρατίας και με πολλούς τρόπους δρομολόγησε μια σημαντική βελτίωση του γενικού τόνου της κοινωνίας.

Ως λογοκριτής) αναμόρφωσε τη σύγκλητο και την ιππική τάξη, απομακρύνοντας τα ακατάλληλα και ανάξια μέλη τους και προάγοντας ικανούς και έντιμους άνδρες, τόσο μεταξύ των Ιταλών όσο και μεταξύ των επαρχιωτών. Ταυτόχρονα έκανε τα όργανα αυτά πιο εξαρτημένα από τον αυτοκράτορα, ασκώντας την επιρροή του στη σύνθεσή τους. Έδωσε σύνταξη πεντακοσίων χιλιάδων σεστέρνων ετησίως στους φτωχούς προξένους. Ο Σουητώνιος προσθέτει:

Άλλαξε το καθεστώς της Πραιτοριανής Φρουράς, η οποία αποτελούνταν από εννέα κοόρτεις στις οποίες, για να αυξηθεί η αφοσίωση, εγγράφονταν μόνο Ιταλοί.

Οι κατάλογοι των δικών είχαν αυξηθεί με γεωμετρική πρόοδο, καθώς στις προηγούμενες διαφορές που εκκρεμούσαν, κυρίως λόγω της διακοπής λόγω του προηγούμενου εμφυλίου πολέμου, είχαν προστεθεί νέες. Στη συνέχεια, ο Βεσπασιανός έβγαλε κλήρωση για να επιστρέψουν οι δικαστές τις περιουσίες που είχαν κλαπεί κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου και να διευθετήσουν, με εξαιρετική δικαιοσύνη, και να περιορίσουν στο ελάχιστο όλες τις διαφορές που ενέπιπταν στη δικαιοδοσία των centumvirs, αφού διαφορετικά οι διάδικοι δεν θα χρειάζονταν μια ολόκληρη ζωή για να βρουν λύση.

Και επειδή η λαγνεία και η ασέλγεια ήταν ευρέως διαδεδομένες εκείνη την εποχή, έβαλε τη Σύγκλητο να διατάξει ότι κάθε ελεύθερη γυναίκα που έδινε τον εαυτό της σε σκλάβο άλλου θα έπρεπε επίσης να θεωρείται σκλάβα- ότι οι τοκογλύφοι, όταν είχαν χορηγήσει δάνειο σε παιδί της οικογένειας, δεν μπορούσαν να απαιτήσουν την αποπληρωμή του ακόμη και μετά το θάνατο του πατέρα.

Ο Βεσπασιανός προσέφερε συχνά πλούσια συμπόσια (epulae) για να κερδίσει χρήματα για τους κρεοπώλες. Με την ευκαιρία των Σατουρναλίων πρόσφερε δώρα στους άνδρες, ενώ στις Καλένδες του Μαρτίου στις γυναίκες (1η Μαρτίου, βλέπε ρωμαϊκές γιορτές). Το 73 ο Βεσπασιανός και ο Τίτος ανέλαβαν μια σχεδόν ξεχασμένη πλέον δημοκρατική δικαστική αρχή, τη λογοκρισία, με σκοπό να διευρύνουν το πομέριο, δηλαδή τα ιερά όρια της πόλης, και να ξεκινήσουν μια γενική αστική αναδιάρθρωση.

Πολλά χρήματα δαπανήθηκαν για δημόσια έργα και για την αποκατάσταση και τον εξωραϊσμό της Ρώμης:

Τέλος, ο Βεσπασιανός αναβάθμισε και συντήρησε τα σημαντικότερα τμήματα των δρόμων της χερσονήσου, ιδίως την Αππιανή, τη Σαλαριανή και τη Φλαμινιανή οδό. Γνωρίζουμε επίσης ότι το κολοσσιαίο άγαλμα του Νέρωνα, το οποίο βρισκόταν στον προθάλαμο της Domus Aurea, in summa sacra via.... Η πυρκαγιά που ακολούθησε στην Domus Aurea προκάλεσε ζημιές στο μνημείο, το οποίο αποκαταστάθηκε από τον Βεσπασιανό, ο οποίος το μετέτρεψε σε αναπαράσταση του θεού Ήλιου.

Ο Βεσπασιανός ήταν γενναιόδωρος απέναντι στους φτωχοποιημένους συγκλητικούς και ιππότες, απέναντι σε πολλές πόλεις που καταστράφηκαν από σεισμούς ή πυρκαγιές, και ευνοούσε επίσης τις τέχνες. Ήταν, μάλιστα, ο πρώτος αυτοκράτορας που διέθεσε ένα ποσό εκατό χιλιάδων σεστέρνων ετησίως σε Έλληνες και Λατίνους ρήτορες, σε βάρος του προϋπολογισμού. Πλήρωσε πολυάριθμα congiaria στους σημαντικότερους ποιητές, στους καλύτερους τεχνίτες, όπως εκείνον που αποκατέστησε την Αφροδίτη του Κού και τον Κολοσσό του Νέρωνα. Άλλοι λάμβαναν ισόβια πρόσοδο άνω των χιλίων χρυσών κομματιών ετησίως. Λέγεται ότι ο Μάρκος Φάβιος Κουιντιλιανός ήταν ο πρώτος δημόσιος δάσκαλος που απολάμβανε την αυτοκρατορική εύνοια. Ο Σουητώνιος αναφέρει ότι:

Επιπλέον, οι δάσκαλοι της στωικής και της σκεπτικιστικής φιλοσοφίας, που δραστηριοποιούνταν στη Ρώμη, διώχθηκαν για την αντίθεσή τους στο καθεστώς του Βεσπασιανού. Ο Χοστίλιος και ο Δημήτριος στάλθηκαν στην εξορία και ο Ελβίδιος Πρίσκος, ο οποίος αρνήθηκε να αναγνωρίσει τον Βεσπασιανό ως αυτοκράτορα, θανατώθηκε. Η αυτοκρατορική εξουσία θεωρούσε απαράδεκτη την ανεξαρτησία της κρίσης τους, και αν και γενικά δεν ήταν πολιτικά ενεργοί, ήταν ωστόσο ηθικά έγκυροι και η κριτική τους ήταν ακόμη πιο επικίνδυνη καθώς διαδιδόταν δημοσίως μεταξύ των μαθητών τους.

Το μεγάλο έργο του Πλίνιου του Πρεσβύτερου, Naturalis historia, γράφτηκε κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Βεσπασιανού και αφιερώθηκε στο γιο του Τίτο. Κάποιοι φιλόσοφοι, αφού μίλησαν με λύπη για τις χρυσές ημέρες της Δημοκρατίας, ενθαρρύνοντας έτσι έμμεσα τις συνωμοσίες, παρακίνησαν τον Βεσπασιανό να επαναφέρει τους ποινικούς νόμους κατά αυτού του παρωχημένου πλέον επαγγέλματος- μόνο ένας από αυτούς, ο Ελβίδιος Πρίσκος, θανατώθηκε, επειδή αντιμετώπισε τον αυτοκράτορα με μελετημένες προσβολές. "Δεν θα σκοτώσω σκύλο που μου γαβγίζει", είναι λόγια που εκφράζουν τον χαρακτήρα του Βεσπασιανού.

Υπό τον Βεσπασιανό, η αρχαία στρατιωτική πειθαρχία αποκαταστάθηκε, αλλά πάνω απ' όλα, φρόντισε να αποτρέψει τον υπερβολικό αφοσιωτισμό

Μετέτρεψε την Αχαΐα, τη Λυκία, τη Ρόδο, το Βυζάντιο και τη Σάμο σε επαρχίες, στερώντας τους την ελευθερία τους, και έκανε το ίδιο με την Κιλικία την Τραχεία και την Κομμαγηνή, οι οποίες μέχρι τότε διοικούνταν από βασιλείς.

Ο Πρώτος Εβραϊκός Πόλεμος ήταν η πρώτη από τις τρεις μεγάλες εξεγέρσεις των Εβραίων της επαρχίας της Ιουδαίας κατά της αυτοκρατορικής εξουσίας. Η επαρχία ήταν για πολύ καιρό μια ταραγμένη περιοχή με πικρή βία μεταξύ διαφόρων ανταγωνιστικών εβραϊκών αιρέσεων και μακρά ιστορία επαναστάσεων. Η οργή των Εβραίων προς τη Ρώμη τροφοδοτήθηκε από τις κλοπές στους ναούς τους και τη ρωμαϊκή αναλγησία -ο Τάκιτος μιλάει για αηδία και αποστροφή- προς τη θρησκεία τους. Οι Εβραίοι άρχισαν τις προετοιμασίες για ένοπλη εξέγερση. Οι πρώτες επιτυχίες, συμπεριλαμβανομένης της απορριφθείσας πρώτης πολιορκίας της Ιερουσαλήμ, προκάλεσαν μεγαλύτερη προσοχή από τη Ρώμη, όπου ο Νέρωνας ανέθεσε στον στρατηγό Βεσπασιανό την κατάπνιξη της εξέγερσης.

Ο Βεσπασιανός οδήγησε τις δυνάμεις του σε εθνοκάθαρση των εξεγερμένων περιοχών. Μέχρι το 68, η εβραϊκή αντίσταση στο βορρά είχε κατασταλεί. Ο πόλεμος στην Ιουδαία ολοκληρώθηκε από τον Τίτο με την κατάκτηση της Ιερουσαλήμ το 70. Ο Σέξτος Ιούλιος Φροντίνος καταγράφει ότι το τελευταίο αμυντικό προπύργιο των Εβραίων ηττήθηκε κατά τη διάρκεια της εβραϊκής γιορτής του Σαμπάτ. Παράλληλα, στην Ανατολή, μια δύσκολη εξέγερση στην Ιουδαία καταπνίγηκε αιματηρά από τον γιο του Τίτο, στο τέλος της οποίας η Ιερουσαλήμ κατακτήθηκε (το 70).

Μετά από αυτά τα γεγονότα δύο λεγεώνες μεταφέρθηκαν κατά μήκος του Ευφράτη ποταμού στην Καππαδοκία (η XII Fulminata και η XVI Flavia Firma). Οι τελευταίοι αντάρτες αντιτάχθηκαν στη Ρώμη για μερικά χρόνια ακόμη πριν πέσουν, οδηγώντας στην πολιορκία της Μασάντα το 73 και στη δεύτερη πολιορκία της Ιερουσαλήμ.

Ο γιος του Τίτος, αφού ολοκλήρωσε τη δύσκολη πολιορκία της Ιερουσαλήμ, αναχώρησε για την Ιταλία (αρχές του 71), διατάσσοντας να σταλούν στη Ρώμη οι δύο αρχηγοί της εξέγερσης, ο Σίμων και ο Ιωάννης, μαζί με 700 άλλους αιχμαλώτους, επιλεγμένους για το ανάστημα και τη σωματική τους δύναμη, για να συρθούν αλυσοδεμένοι σε θρίαμβο. Όταν έφτασε στην πρωτεύουσα, έτυχε ενθουσιώδους υποδοχής από το πλήθος της πόλης. Λίγες ημέρες αργότερα, ο πατέρας του Βεσπασιανός συμφώνησε να γιορτάσει έναν μόνο θρίαμβο, αν και η Σύγκλητος είχε διατάξει έναν για τον καθένα. Μόλις ενημερώθηκε για την ημερομηνία της θριαμβευτικής τελετής, ο τεράστιος πληθυσμός της Ρώμης βγήκε έξω για να πάρει θέσεις όπου μπορούσε να χωρέσει, αφήνοντας μόνο το διάδρομο ελεύθερο για να περάσει η πομπή.

Κατά το τέταρτο έτος της βασιλείας του Βεσπασιανού (από τον Ιούλιο του 72), ο Αντίοχος, βασιλιάς της Κομμαγηνής, εμπλέκεται σε τέτοια γεγονότα που αναγκάζεται να παραιτηθεί από το θρόνο του "πελατειακού" βασιλείου της Κομμαγηνής υπέρ της προσάρτησης στη Ρώμη. Ο Ιώσηπος Φλάβιος αναφέρει ότι ο κυβερνήτης της Συρίας, Λούκιος Καίσιος Πέτρος, δεν ξέρουμε αν ήταν καλόπιστος ή κακόπιστος απέναντι στον Αντίοχο, έστειλε επιστολή στον Βεσπασιανό κατηγορώντας τον ίδιο τον ηγεμόνα, μαζί με τον γιο του Επιφάνη, ότι ήθελαν να επαναστατήσουν εναντίον των Ρωμαίων και ότι είχαν ήδη συνάψει συμφωνίες με τον βασιλιά των Πάρθων. Αυτά έπρεπε να αποτραπούν για να αποφευχθεί ένας πόλεμος με τη συμμετοχή της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας.

Όταν έλαβε μια τέτοια καταγγελία, ο αυτοκράτορας δεν μπορούσε να την αγνοήσει, ιδίως επειδή η πόλη Σαμοσάτα, η μεγαλύτερη της Κομμαγηνής, βρίσκεται στον Ευφράτη, απ' όπου οι Πάρθοι θα μπορούσαν να διασχίσουν τον ποταμό και να εισέλθουν εύκολα στα αυτοκρατορικά σύνορα. Έτσι, ο Peto εξουσιοδοτήθηκε να ενεργήσει με τον πλέον κατάλληλο τρόπο. Ο Ρωμαίος διοικητής τότε, χωρίς ο Αντίοχος και οι άνδρες του να το περιμένουν, εισέβαλε στην Κομμαγηνή με επικεφαλής τη λεγεώνα VI Ferrata και μερικές κοόρτες και πτέρυγες βοηθητικού ιππικού, καθώς και ένα απόσπασμα συμμάχων των βασιλέων Αριστόβουλου της Χαλκίδας και Σόιμου της Έμεσης.

Η εισβολή έγινε χωρίς προβλήματα, καθώς κανείς δεν αντιτάχθηκε στη ρωμαϊκή προέλαση ούτε προσπάθησε να αντισταθεί. Όταν ο Αντίοχος έμαθε αυτά τα γεγονότα, δεν θεώρησε σκόπιμο να κάνει πόλεμο εναντίον των Ρωμαίων, γι' αυτό προτίμησε να εγκαταλείψει το βασίλειο, φεύγοντας κρυφά με ένα άρμα μαζί με τη γυναίκα και τα παιδιά του. Όταν έφτασε σε απόσταση εκατόν είκοσι σταδίων από την πόλη προς την πεδιάδα, στρατοπέδευσε εκεί. Εν τω μεταξύ ο Πέτρος έστειλε ένα απόσπασμα να καταλάβει τη Σαμοσάτα με μια φρουρά, ενώ με τον υπόλοιπο στρατό πήγε να αναζητήσει τον Αντίοχο.

Οι γιοι του βασιλιά, ο Επιφάνης και ο Καλλίνικος, οι οποίοι δεν είχαν συμβιβαστεί με την απώλεια του βασιλείου τους, πήραν τα όπλα και προσπάθησαν να σταματήσουν τον ρωμαϊκό στρατό. Η μάχη διήρκεσε μια ολόκληρη ημέρα, αλλά ακόμη και μετά από αυτή την αβέβαιη μάχη ο Αντίοχος προτίμησε να διαφύγει με τη γυναίκα και τις κόρες του στην Κιλικία. Η εγκατάλειψη των γιων του και των υπηκόων του στην τύχη τους προκάλεσε τέτοια αναστάτωση στο ηθικό των στρατευμάτων του, ώστε στο τέλος οι Κομμαγηνοί προτίμησαν να παραδοθούν στους Ρωμαίους. Αντιθέτως, ο γιος του Επιφάνης, συνοδευόμενος από δώδεκα έφιππους στρατιώτες, διέσχισε τον Ευφράτη και κατέφυγε στον βασιλιά των Πάρθων Βολογάση, ο οποίος τον υποδέχθηκε με όλες τις τιμές.

Ο Αντίοχος έφτασε στην Ταρσό της Κιλικίας, αλλά συνελήφθη εκεί από έναν εκατόνταρχο που έστειλε ο Πέτων για να τον βρει. Συνελήφθη και στάλθηκε αλυσοδεμένος στη Ρώμη. Ωστόσο, ο Βεσπασιανός, από σεβασμό στην παλιά τους φιλία, διέταξε να τον ελευθερώσουν από τις αλυσίδες του κατά τη διάρκεια του ταξιδιού και τον σταμάτησε στη Σπάρτη. Εδώ του παραχώρησε ένα μεγάλο εισόδημα, ώστε να μπορεί να διατηρεί έναν βασιλικό τρόπο ζωής. Όταν η πληροφορία αυτή έφτασε στον γιο του, ο Επιφάνης και τα άλλα μέλη της οικογένειάς του, που φοβόντουσαν για την τύχη του πατέρα τους, ένιωσαν απαλλαγμένοι από ένα βαρύ φορτίο και άρχισαν να ελπίζουν σε συμφιλίωση με τον αυτοκράτορα.

Ως εκ τούτου, ζήτησαν από τον Vologase αν μπορούσαν να του γράψουν για να υποστηρίξουν την υπόθεσή τους. Αν και τους φέρθηκαν καλά, δεν μπόρεσαν να προσαρμοστούν στη ζωή εκτός της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Ο Βεσπασιανός τους επέτρεψε γενναιόδωρα να μετακομίσουν άφοβα στη Ρώμη με τον πατέρα τους, με την υπόσχεση ότι θα τους φερόταν με κάθε σεβασμό. Λίγα χρόνια αργότερα ο Βεσπασιανός δεν αποδέχθηκε την πρόσκληση του βασιλιά των Πάρθων, Βολόγαση, να του στείλει στρατό υπό τη διοίκηση ενός από τους γιους του ως σύμμαχο, παρά την επιμονή των γιων του Τίτου και Δομιτιανού να επιλεγούν να ηγηθούν αυτής της εκστρατείας.

Ο Βεσπασιανός, που έμεινε μόνος αυτοκράτορας, στο τέλος του εμφυλίου πολέμου (68-69), προχώρησε στη Δύση για να καταστείλει μια δύσκολη εξέγερση μεταξύ των Βαταβιανών, εμπνευσμένη από την ιέρεια Βελλάντα. Στο τέλος της οποίας τα σύνορα κατά μήκος του Ρήνου ενοποιήθηκαν με μια νέα αναδιοργάνωση που οδήγησε επίσης στη διάλυση τεσσάρων λεγεώνων (I Germanica, IV Macedonica, XV Primigenia και XVI Gallica) και την αντικατάστασή τους από άλλες τέσσερις (II Adiutrix Pia Fidelis, VII Gemina ή Hispana ή Galbiana).

Ταυτόχρονα με την εξέγερση των Βαταβίων έγινε εισβολή των Σαρματιανών στη Ροξολάνη (το 70). Πέρασαν νότια του Δούναβη και, φτάνοντας απροσδόκητα και με μεγάλη βία στη γειτονική ρωμαϊκή επαρχία της Μοισίας, εξόντωσαν μεγάλο αριθμό στρατιωτών που υπερασπίζονταν τα σύνορα. Ο ίδιος ο legatus Augusti pro praetore, Gaius Fontius Agrippa, ο οποίος είχε έρθει να τους συναντήσει και τους επιτέθηκε με μεγάλο θάρρος, σκοτώθηκε. Στη συνέχεια κατέστρεψαν ολόκληρη την περιοχή μπροστά τους, λεηλατώντας όπου πήγαιναν.

Ο Βεσπασιανός τότε, έχοντας πληροφορηθεί τι είχε συμβεί και πόσο είχε καταστραφεί η Μοισία, έστειλε τον Rubrius Gallus να τιμωρήσει τους Σαρμάτες, οι οποίοι λίγο αργότερα τους αντιμετώπισαν σε μάχη, πετυχαίνοντας συντριπτική νίκη και αναγκάζοντας τους επιζώντες να υποχωρήσουν στα εδάφη τους. Όταν η εισβολή τελείωσε, ο Γάλλος οχύρωσε και πάλι τα σύνορα της επαρχίας, δημιουργώντας νέες, πολυπληθέστερες και καλύτερα οχυρωμένες φρουρές σε αυτόν τον τομέα των Λειμών "ώστε να είναι εντελώς αδύνατο για τους βαρβάρους να διασχίσουν τον ποταμό".

Νέα αναταραχή στη Βρετανία ξεκίνησε το 69, το έτος των τεσσάρων αυτοκρατόρων. Αντιμέτωπος με την αναταραχή που είχε πλέον εξαπλωθεί σε ολόκληρη τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, ο Βενούτιος, των Μπριγκάντες, έδιωξε την πρώην σύζυγό του Καρτιμάντουα, μια βασίλισσα σύμμαχο των Ρωμαίων, και πήρε τον έλεγχο του βόρειου τμήματος της χώρας. Όταν ο Βεσπασιανός ανέβηκε στην εξουσία, ο νέος κυβερνήτης του νησιού, Quintus Petillio Ceriale, έθεσε τέλος στην εξέγερση. Τα επόμενα χρόνια οι Ρωμαίοι συνέχισαν την κατάκτηση του νησιού. Ο κυβερνήτης Gnaeus Julius Agricola, πεθερός του ιστορικού Τάκιτου και πάντα πιστός στον Βεσπασιανό, άρχισε να υποτάσσει τους Ordovici το 77-78 (Βόρεια Ουαλία).

Στόχος ήταν επίσης η κατάληψη της Καληδονίας, στο βόρειο τμήμα του νησιού (σημερινή Σκωτία). Τον επόμενο χρόνο ο Βεσπασιανός πέθανε και δεν μπόρεσε να δει τις επιτυχίες του Αγρικόλα. Στη Γερμανία ήταν ο Βεσπασιανός που άρχισε την προέλαση στα εδάφη που αργότερα ονομάστηκαν Agri Decumates (τοποθετημένα μεταξύ της Άνω Γερμανίας και της Ραετίας), χάρη στις εκστρατείες του Legatus Augusti pro praetore της Γαλατίας Lugdunensis, κάποιου Gnaeus Pinarius Cornelius Clement το 74, ο οποίος έλαβε το ornamenta triumphalia για τα νικηφόρα κατορθώματά του στη Γερμανία. Δημιουργήθηκαν τα οχυρά Schleitheim, Hüfingen, Rottweil, Waldmossingen, Offenburg και Riegel am Kaiserstuhl.

Θάνατος

Ήταν επίσης σε θέση να αστειευτεί τις τελευταίες στιγμές της ζωής του, όταν αναφώνησε: "Δυστυχώς, φοβάμαι ότι μετατρέπομαι σε θεό" (στα λατινικά: "Vae, puto deus fio" ). Η ασθένεια φαίνεται ότι επιδεινώθηκε από τη δυσπεψία που προήλθε από την υπερβολική κατανάλωση παγωμένου νερού. Συνέχισε, ωστόσο, να εκπληρώνει τα καθήκοντά του ως αυτοκράτορας, λαμβάνοντας μάλιστα απεσταλμένες αποστολές ενώ βρισκόταν στο κρεβάτι. Τελικά, νιώθοντας ότι πέθαινε από ξαφνική κρίση δυσεντερίας, αναφώνησε: "Ένας αυτοκράτορας πρέπει να πεθάνει όρθιος". Και καθώς προσπαθούσε να σηκωθεί, εξέπνευσε στην αγκαλιά αυτών που τον βοηθούσαν, στις 23 Ιουνίου 79, σε ηλικία εξήντα εννέα ετών, ενός μήνα και έξι ημερών. Πέθανε στη βίλα του στα λουτρά της Κοτίλιας, στη σημερινή επαρχία του Ριέτι, όπου συνήθιζε να περνά κάθε χρόνο το καλοκαίρι. Αργότερα θεοποιήθηκε από τον γιο του Τίτο.

Ο Σουητώνιος αναφέρει ότι ο Βεσπασιανός ήταν τόσο σίγουρος για το δικό του ωροσκόπιο και για τα παιδιά του, αφού είχαν αποτραπεί τόσες συνωμοσίες εναντίον του, ώστε διαβεβαίωσε στη Σύγκλητο:

Μετά το θάνατο του Βεσπασιανού (23 Ιουνίου 79), ο μεγαλύτερος γιος του Τίτος παρέμεινε μοναδικός αυτοκράτορας και, όπως και ο πατέρας του, απέκλεισε τον αδελφό του Δομιτιανό από τις κρατικές υποθέσεις, μη συνδέοντάς τον με την αυτοκρατορία ούτε παραχωρώντας του το imperium proconsulare, δηλ. την εξουσία διοίκησης όλων των επαρχιών της αυτοκρατορίας, ούτε την tribunicia potestas, το δικαίωμα απόλυτου βέτο στις πράξεις των δικαστών, αλλά τον ανακήρυξε διάδοχό του, του παραχώρησε το 80 την ιδιότητα του τακτικού ύπατου και του πρότεινε επίσης να παντρευτεί τη μοναχοκόρη του Ιουλία.

Ωστόσο, ο Δομιτιανός αρνήθηκε να αποχωριστεί τη Δομιτία, αλλά η Ιουλία, αφού παντρεύτηκε τον ξάδελφό του Τίτο Φλάβιο Σαβίνο, έγινε ερωμένη του. Ο ιστορικός Τάκιτος και άλλοι σύγχρονοί του θεωρούσαν τον Τίτο καλό αυτοκράτορα- είναι γνωστός για το πρόγραμμα δημόσιων έργων στη Ρώμη και για τη γενναιοδωρία του στη βοήθεια του πληθυσμού μετά από δύο καταστροφικά γεγονότα, την έκρηξη του Βεζούβιου το 79 και την πυρπόληση της Ρώμης το 80. Ο ιστορικός Σουητώνιος είναι γνωστός για την περιγραφή των διαφόρων αρετών του Τίτου και της κυβέρνησής του:

Ο Τίτος πέθανε από ελονοσία στο Aquae Cutiliae στις 13 Σεπτεμβρίου 81, όταν ήταν μαζί του ο Δομιτιανός. Έφυγε αμέσως για τη Ρώμη και ανακηρύχθηκε αυτοκράτορας από τους πραιτωριανούς, στους οποίους μοίρασε, σύμφωνα με την παράδοση, το ίδιο ποσό που είχαν λάβει από τον Τίτο. Την επόμενη ημέρα η Σύγκλητος του απένειμε τους τίτλους του Αυγούστου και του πατέρα της χώρας, και στη συνέχεια ήρθε το ποντιφικό αξίωμα, η potestas tribunicia και η ύπατη αρμοστεία.

Αρχαίοι συγγραφείς

Ο μεγάλος ιστορικός Τάκιτος έγραψε για τον Βεσπασιανό:

Ο Σουητώνιος τον περιγράφει ως δίκαιο, έντιμο άνθρωπο, πολύ προσκολλημένο στην οικογενειακή του καταγωγή, με μοναδικό αμάρτημα την απληστία για χρήματα:

Πολύ κοντά στην πατρική του γιαγιά, ο Βεσπασιανός, που έγινε πρίγκιπας, επέστρεφε συχνά στη βίλα όπου είχε μεγαλώσει ως παιδί κοντά στην Κόζα.

Ο Σουητώνιος προσθέτει:

Ήταν επίσης γεροδεμένος, με δυνατά και γερά άκρα, με το πρόσωπό του σχεδόν σφιγμένο σε μια προσπάθεια.

Συνολικά, απολάμβανε καλή υγεία, την οποία διατηρούσε με τακτικά μασάζ ολόκληρου του σώματος και νηστεία μία ημέρα το μήνα. Ήταν τότε συνήθειά του να ξυπνάει πολύ νωρίς, να διαβάζει επιστολές και εκθέσεις όλων των αξιωματούχων του, να δέχεται φίλους (όπως συνέβαινε συχνά με τον Γάιο Πλίνιο Σεκούντο), να ντύνεται, να κάνει μια βόλτα με τη φορείο του, να ξεκουράζεται με μια από τις πολλές παλλακίδες, που μετά το θάνατο του Σενίδη είχαν πάρει τη θέση του.

Κατά τη διάρκεια του δείπνου, όπως και σε κάθε άλλη περίσταση, ήταν πολύ κοινωνικός και συχνά έκανε πολύ έξυπνα, αν και πρόστυχα και χυδαία, αστεία, χρησιμοποιώντας ακόμη και άσεμνες λέξεις.

Ως στρατιώτης καριέρας, επέδειξε αξιοσημείωτες τακτικές-στρατηγικές ικανότητες, αποφεύγοντας να εκθέσει τον στρατό του σε περιττούς κινδύνους όταν αυτό δεν ήταν απολύτως απαραίτητο, όπως διηγείται ο Ιώσηπος Φλάβιος κατά τη διάρκεια του Πρώτου Εβραϊκού Πολέμου:

Σύγχρονοι συγγραφείς

Φαίνεται ότι ο Βεσπασιανός δεν ήταν άριστος στρατιώτης, όπως ο γιος του Τίτος, αλλά έδειξε δύναμη χαρακτήρα και ικανότητα και είχε τη συνεχή επιθυμία να εγκαθιδρύσει την τάξη και την κοινωνική ασφάλεια για τους υπηκόους του. Ήταν ακριβής και τακτικός στις συνήθειές του, εκτελούσε τα καθήκοντά του νωρίς το πρωί και στη συνέχεια ξεκουραζόταν. Σκληρυμένος από την αυστηρότητα των λεγεωνάριων, δεν ήταν στην πραγματικότητα επιρρεπής σε καμία μορφή βίτσιο.

Πηγές

  1. Βεσπασιανός
  2. Vespasiano