Γεώργιος Ε΄ του Ηνωμένου Βασιλείου

Dafato Team | 8 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Γεώργιος Ε΄ (3 Ιουνίου 1865 - 20 Ιανουαρίου 1936) ήταν βασιλιάς του Ηνωμένου Βασιλείου και των Βρετανικών Επικρατειών και αυτοκράτορας της Ινδίας από τις 6 Μαΐου 1910 έως το θάνατό του το 1936.

Γεννημένος κατά τη διάρκεια της βασιλείας της γιαγιάς του, βασίλισσας Βικτωρίας, ο Γεώργιος ήταν ο δεύτερος γιος του Αλβέρτου Εδουάρδου, πρίγκιπα της Ουαλίας, και ήταν ο τρίτος στη σειρά διαδοχής του βρετανικού θρόνου μετά τον πατέρα του και τον μεγαλύτερο αδελφό του, πρίγκιπα Αλβέρτο Βίκτωρα. Από το 1877 έως το 1892, ο Γεώργιος υπηρέτησε στο Βασιλικό Ναυτικό, έως ότου ο απροσδόκητος θάνατος του μεγαλύτερου αδελφού του στις αρχές του 1892 τον έβαλε απευθείας στη σειρά για τον θρόνο. Με τον θάνατο της Βικτωρίας το 1901, ο πατέρας του Γεωργίου ανέβηκε στον θρόνο ως Εδουάρδος Ζ΄ και ο Γεώργιος δημιουργήθηκε πρίγκιπας της Ουαλίας. Έγινε βασιλιάς-αυτοκράτορας με τον θάνατο του πατέρα του το 1910.

Κατά τη βασιλεία του Γεωργίου σημειώθηκε η άνοδος του σοσιαλισμού, του κομμουνισμού, του φασισμού, του ιρλανδικού ρεπουμπλικανισμού και του κινήματος ανεξαρτησίας της Ινδίας, τα οποία άλλαξαν ριζικά το πολιτικό τοπίο της Βρετανικής Αυτοκρατορίας. Η Πράξη του Κοινοβουλίου του 1911 καθιέρωσε την υπεροχή της εκλεγμένης βρετανικής Βουλής των Κοινοτήτων έναντι της μη εκλεγμένης Βουλής των Λόρδων. Ως αποτέλεσμα του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου (1914-1918), οι αυτοκρατορίες των πρώτων εξαδέλφων του Νικόλαου Β΄ της Ρωσίας και του Γουλιέλμου Β΄ της Γερμανίας έπεσαν, ενώ η Βρετανική Αυτοκρατορία επεκτάθηκε στη μεγαλύτερη πραγματική της έκταση. Το 1917 έγινε ο πρώτος μονάρχης του Οίκου των Ουίνδσορ, τον οποίο μετονόμασε από τον Οίκο των Σαξών-Κόμπουργκ και Γκότα ως αποτέλεσμα του αντιγερμανικού δημόσιου αισθήματος. Το 1924, ο Γεώργιος διόρισε το πρώτο υπουργείο των Εργατικών και το 1931 το Καταστατικό του Ουέστμινστερ αναγνώρισε τις επικράτειες της Αυτοκρατορίας ως ξεχωριστά, ανεξάρτητα κράτη στο πλαίσιο της Βρετανικής Κοινοπολιτείας των Εθνών.

Υπέφερε από προβλήματα υγείας που σχετίζονταν με το κάπνισμα κατά το μεγαλύτερο μέρος της μετέπειτα βασιλείας του και στο θάνατό του τον διαδέχθηκε ο μεγαλύτερος γιος του, Εδουάρδος Η'.

Ο George γεννήθηκε στις 3 Ιουνίου 1865 στο Marlborough House του Λονδίνου. Ήταν ο δεύτερος γιος του Αλβέρτου Εδουάρδου, πρίγκιπα της Ουαλίας, και της Αλεξάνδρας, πριγκίπισσας της Ουαλίας. Ο πατέρας του ήταν ο μεγαλύτερος γιος της βασίλισσας Βικτωρίας και του πρίγκιπα Αλβέρτου και η μητέρα του ήταν η μεγαλύτερη κόρη του βασιλιά Χριστιανού Θ' και της βασίλισσας Λουίζας της Δανίας. Βαπτίστηκε στο Κάστρο του Ουίνδσορ στις 7 Ιουλίου 1865 από τον Αρχιεπίσκοπο του Καντέρμπουρι, Τσαρλς Λόνγκλεϊ.

Ως μικρότερος γιος του πρίγκιπα της Ουαλίας, δεν υπήρχε μεγάλη προσδοκία ότι ο Γεώργιος θα γινόταν βασιλιάς. Ήταν ο τρίτος στη σειρά διαδοχής του θρόνου, μετά τον πατέρα του και τον μεγαλύτερο αδελφό του, πρίγκιπα Αλβέρτο Βίκτωρα. Ο Γεώργιος ήταν μόλις 17 μήνες μικρότερος από τον Αλβέρτο Βίκτωρα και οι δύο πρίγκιπες εκπαιδεύτηκαν μαζί. Ο John Neale Dalton διορίστηκε ως δάσκαλός τους το 1871. Ούτε ο Αλβέρτος Βίκτωρ ούτε ο Γεώργιος διέπρεψαν διανοητικά. Καθώς ο πατέρας τους πίστευε ότι το ναυτικό ήταν "η καλύτερη δυνατή εκπαίδευση για κάθε αγόρι", τον Σεπτέμβριο του 1877, όταν ο Γεώργιος ήταν 12 ετών, και τα δύο αδέλφια εντάχθηκαν στο πλοίο εκπαίδευσης δοκίμων HMS Britannia στο Ντάρτμουθ του Ντέβον.

Για τρία χρόνια από το 1879, οι βασιλικοί αδελφοί υπηρέτησαν στο HMS Bacchante, συνοδευόμενοι από τον Dalton. Περιόδευσαν στις αποικίες της Βρετανικής Αυτοκρατορίας στην Καραϊβική, τη Νότια Αφρική και την Αυστραλία και επισκέφθηκαν το Νόρφολκ της Βιρτζίνια, καθώς και τη Νότια Αμερική, τη Μεσόγειο, την Αίγυπτο και την Ανατολική Ασία. Το 1881, σε μια επίσκεψη στην Ιαπωνία, ο Τζορτζ έκανε τατουάζ σε έναν τοπικό καλλιτέχνη έναν μπλε και κόκκινο δράκο στο χέρι του και έγινε δεκτός σε ακρόαση από τον αυτοκράτορα Μέιτζι- ο Τζορτζ και ο αδελφός του χάρισαν στην αυτοκράτειρα Χαρούκο δύο γουάλαμπι από την Αυστραλία. Ο Ντάλτον έγραψε μια περιγραφή του ταξιδιού τους με τίτλο The Cruise of HMS Bacchante (Η κρουαζιέρα του HMS Bacchante). Μεταξύ Μελβούρνης και Σίδνεϊ, ο Ντάλτον κατέγραψε μια παρατήρηση του Ιπτάμενου Ολλανδού, ενός μυθικού πλοίου-φάντασμα. Όταν επέστρεψαν στη Βρετανία, η βασίλισσα παραπονέθηκε ότι τα εγγόνια της δεν μπορούσαν να μιλήσουν γαλλικά ή γερμανικά και έτσι πέρασαν έξι μήνες στη Λωζάνη σε μια τελικά ανεπιτυχή προσπάθεια να μάθουν μια άλλη γλώσσα. Μετά τη Λωζάνη, τα αδέλφια χωρίστηκαν- ο Άλμπερτ Βίκτορ φοίτησε στο Trinity College του Κέιμπριτζ, ενώ ο Τζορτζ συνέχισε στο Βασιλικό Ναυτικό. Ταξίδεψε σε όλο τον κόσμο, επισκεπτόμενος πολλές περιοχές της Βρετανικής Αυτοκρατορίας. Κατά τη διάρκεια της ναυτικής του καριέρας, διοικούσε το τορπιλοβόλο 79 στα εγχώρια ύδατα και στη συνέχεια το HMS Thrush στο σταθμό της Βόρειας Αμερικής και των Δυτικών Ινδιών. Η τελευταία του ενεργός υπηρεσία ήταν η διοίκηση του HMS Melampus το 1891-1892. Από τότε, ο ναυτικός του βαθμός ήταν σε μεγάλο βαθμό τιμητικός.

Ως νεαρός που προοριζόταν να υπηρετήσει στο ναυτικό, ο πρίγκιπας Γεώργιος υπηρέτησε για πολλά χρόνια υπό τις διαταγές του θείου του, πρίγκιπα Αλφρέδου, Δούκα του Εδιμβούργου, ο οποίος υπηρετούσε στη Μάλτα. Εκεί, ήρθε κοντά και ερωτεύτηκε την εξαδέλφη του, πριγκίπισσα Μαρία του Εδιμβούργου. Η γιαγιά του, ο πατέρας του και ο θείος του ενέκριναν τον γάμο, αλλά η μητέρα του και η θεία του -η πριγκίπισσα της Ουαλίας και η Μαρία Αλεξάντροβνα, δούκισσα του Εδιμβούργου- ήταν αντίθετες. Η πριγκίπισσα της Ουαλίας πίστευε ότι η οικογένεια ήταν πολύ φιλογερμανική και η δούκισσα του Εδιμβούργου αντιπαθούσε την Αγγλία. Η Δούκισσα, μοναχοκόρη του Αλέξανδρου Β' της Ρωσίας, δυσανασχετούσε με το γεγονός ότι, ως σύζυγος ενός νεότερου γιου του Βρετανού ηγεμόνα, έπρεπε να παραχωρήσει προτεραιότητα στη μητέρα του Γεωργίου, την Πριγκίπισσα της Ουαλίας, της οποίας ο πατέρας ήταν ένας ανήλικος Γερμανός πρίγκιπας προτού κληθεί απροσδόκητα στο θρόνο της Δανίας. Καθοδηγούμενη από τη μητέρα της, η Μαρία αρνήθηκε τον Γεώργιο όταν της έκανε πρόταση γάμου. Παντρεύτηκε τον Φερδινάνδο, τον μελλοντικό βασιλιά της Ρουμανίας, το 1893.

Τον Νοέμβριο του 1891, ο μεγαλύτερος αδελφός του Γεωργίου, ο Άλμπερτ Βίκτωρ, αρραβωνιάστηκε τη δεύτερη ξαδέλφη του, την πριγκίπισσα Βικτώρια Μαίρη του Τεκ, γνωστή ως "Μέι" στην οικογένεια. Οι γονείς της ήταν ο Φραγκίσκος, δούκας του Τεκ (μέλος ενός μοργανατικού, δόκιμου κλάδου του οίκου της Βυρτεμβέργης), και η πριγκίπισσα Μαίρη Αδελαΐδα του Κέιμπριτζ, εγγονή αρσενικής γραμμής του βασιλιά Γεωργίου Γ' και πρώτη εξαδέλφη της βασίλισσας Βικτωρίας.

Στις 14 Ιανουαρίου 1892, έξι εβδομάδες μετά τον επίσημο αρραβώνα, ο Αλβέρτος Βίκτωρ πέθανε από πνευμονία κατά τη διάρκεια πανδημίας γρίπης, αφήνοντας τον Γεώργιο δεύτερο στη σειρά διαδοχής του θρόνου και πιθανότατα διάδοχο του πατέρα του. Ο Γεώργιος μόλις είχε αναρρώσει ο ίδιος από μια σοβαρή ασθένεια, αφού ήταν καθηλωμένος στο κρεβάτι για έξι εβδομάδες με τυφοειδή πυρετό, την ασθένεια που θεωρήθηκε ότι είχε σκοτώσει τον παππού του πρίγκιπα Αλβέρτο. Η βασίλισσα Βικτωρία εξακολουθούσε να θεωρεί την πριγκίπισσα Μέι κατάλληλη για τον εγγονό της και ο Γεώργιος και η Μέι ήρθαν κοντά κατά τη διάρκεια της κοινής τους περιόδου πένθους.

Ένα χρόνο μετά το θάνατο του Albert Victor, ο George έκανε πρόταση γάμου στη May και έγινε δεκτός. Παντρεύτηκαν στις 6 Ιουλίου 1893 στο Chapel Royal στο παλάτι του Αγίου Ιακώβου στο Λονδίνο. Καθ' όλη τη διάρκεια της ζωής τους, παρέμειναν αφοσιωμένοι ο ένας στον άλλον. Ο Τζορτζ, κατά δική του ομολογία, δεν μπορούσε να εκφράσει εύκολα τα συναισθήματά του με λόγο, αλλά συχνά αντάλλασσαν ερωτικές επιστολές και σημειώματα αγάπης.

Ο θάνατος του μεγαλύτερου αδελφού του τερμάτισε ουσιαστικά τη ναυτική καριέρα του Γεωργίου, καθώς ήταν πλέον δεύτερος στη σειρά διαδοχής του θρόνου, μετά τον πατέρα του. Ο Γεώργιος δημιουργήθηκε Δούκας του Γιορκ, Κόμης του Ινβερνές και Βαρόνος του Κιλάρνεϊ από τη Βασίλισσα Βικτώρια στις 24 Μαΐου 1892 και έλαβε μαθήματα συνταγματικής ιστορίας από τον J. R. Tanner.

Ο Δούκας και η Δούκισσα της Υόρκης απέκτησαν πέντε γιους και μια κόρη. Ο Ράντολφ Τσόρτσιλ ισχυρίστηκε ότι ο Τζορτζ ήταν αυστηρός πατέρας, σε βαθμό που τα παιδιά του τον φοβόντουσαν, και ότι ο Τζορτζ είχε κάνει παρατήρηση στον κόμη του Ντέρμπι: "Ο πατέρας μου φοβόταν τη μητέρα του, εγώ φοβόμουν τον πατέρα μου και θα φροντίσω να με φοβούνται τα παιδιά μου". Στην πραγματικότητα, δεν υπάρχει καμία άμεση πηγή για το απόσπασμα αυτό και είναι πιθανό ότι ο τρόπος ανατροφής του Τζορτζ διέφερε ελάχιστα από αυτόν που υιοθετούσαν οι περισσότεροι άνθρωποι εκείνη την εποχή. Είτε αυτό ίσχυε είτε όχι, τα παιδιά του φαίνεται ότι δυσανασχετούσαν με τον αυστηρό χαρακτήρα του, ενώ ο πρίγκιπας Ερρίκος έφτασε στο σημείο να τον περιγράψει ως "τρομερό πατέρα" τα επόμενα χρόνια.

Ζούσαν κυρίως στο York Cottage, ένα σχετικά μικρό σπίτι στο Sandringham του Norfolk, όπου ο τρόπος ζωής τους αντικατόπτριζε αυτόν μιας άνετης μεσοαστικής οικογένειας και όχι μιας βασιλικής οικογένειας. Ο Τζορτζ προτιμούσε μια απλή, σχεδόν ήσυχη ζωή, σε πλήρη αντίθεση με την έντονη κοινωνική ζωή που ακολουθούσε ο πατέρας του. Ο επίσημος βιογράφος του, Harold Nicolson, απελπίστηκε αργότερα για τη θητεία του Γεωργίου ως Δούκα της Υόρκης, γράφοντας: "Μπορεί να ήταν εντάξει ως νεαρός σημαιοφόρος και σοφός γέρος βασιλιάς, αλλά όταν ήταν Δούκας της Υόρκης ... δεν έκανε τίποτε άλλο από το να σκοτώνει ζώα και να κολλάει γραμματόσημα". Ο Γεώργιος ήταν μανιώδης συλλέκτης γραμματοσήμων, κάτι που ο Nicolson υποτίμησε, αλλά ο Γεώργιος έπαιξε μεγάλο ρόλο στη δημιουργία της Βασιλικής Φιλοτελικής Συλλογής στην πιο ολοκληρωμένη συλλογή γραμματοσήμων του Ηνωμένου Βασιλείου και της Κοινοπολιτείας στον κόσμο, σε ορισμένες περιπτώσεις θέτοντας ρεκόρ τιμών αγοράς αντικειμένων.

Τον Οκτώβριο του 1894 πέθανε ο θείος του Γεωργίου από τη μητέρα του, ο τσάρος Αλέξανδρος Γ΄ της Ρωσίας. Κατόπιν αιτήματος του πατέρα του, "από σεβασμό στη μνήμη του φτωχού αγαπητού θείου Σάσα", ο Γεώργιος ακολούθησε τους γονείς του στην Αγία Πετρούπολη για την κηδεία. Ο ίδιος και οι γονείς του παρέμειναν στη Ρωσία για τον γάμο, μια εβδομάδα αργότερα, του νέου Ρώσου αυτοκράτορα, του πρώτου ξαδέλφου του από τη μητέρα του Νικόλαου Β', με μια από τις πρώτες ξαδέλφες του Γεωργίου από την πατρική πλευρά, την πριγκίπισσα Άλιξ της Έσσης και του Ρήνου, η οποία είχε κάποτε θεωρηθεί ως πιθανή νύφη για τον μεγαλύτερο αδελφό του Γεωργίου.

Ως Δούκας της Υόρκης, ο Γεώργιος εκτελούσε μια μεγάλη ποικιλία δημόσιων καθηκόντων. Με το θάνατο της βασίλισσας Βικτωρίας στις 22 Ιανουαρίου 1901, ο πατέρας του Γεωργίου ανέβηκε στο θρόνο ως βασιλιάς Εδουάρδος Ζ΄. Ο Γεώργιος κληρονόμησε τον τίτλο του Δούκα της Κορνουάλης και για μεγάλο μέρος του υπόλοιπου έτους εκείνου ήταν γνωστός ως Δούκας της Κορνουάλης και της Υόρκης.

Το 1901, ο Δούκας και η Δούκισσα περιόδευσαν στη Βρετανική Αυτοκρατορία. Η περιοδεία τους περιλάμβανε το Γιβραλτάρ, τη Μάλτα, το Πορτ Σάιντ, το Άντεν, την Κεϋλάνη, τη Σιγκαπούρη, την Αυστραλία, τη Νέα Ζηλανδία, τον Μαυρίκιο, τη Νότια Αφρική, τον Καναδά και την αποικία του Newfoundland. Η περιοδεία σχεδιάστηκε από τον υπουργό Αποικιών Τζόζεφ Τσάμπερλεν με την υποστήριξη του πρωθυπουργού Λόρδου Σάλσμπερι για να ανταμείψει τις Δομινόνιες για τη συμμετοχή τους στον πόλεμο της Νότιας Αφρικής το 1899-1902. Ο Τζορτζ παρουσίασε χιλιάδες ειδικά σχεδιασμένα μετάλλια του Νοτιοαφρικανικού Πολέμου στα αποικιακά στρατεύματα. Στη Νότια Αφρική, η βασιλική ομάδα συναντήθηκε με πολιτικούς ηγέτες, Αφρικανούς ηγέτες και φυλακισμένους Μπόερς και έγινε δεκτή με περίτεχνες διακοσμήσεις, ακριβά δώρα και πυροτεχνήματα. Παρόλα αυτά, δεν ανταποκρίθηκαν όλοι οι κάτοικοι θετικά στην περιοδεία. Πολλοί λευκοί Αφρικάνερς του Ακρωτηρίου δυσανασχέτησαν με την επίδειξη και τα έξοδα, καθώς ο πόλεμος είχε αποδυναμώσει την ικανότητά τους να συμβιβάσουν την Αφρικάνερ-Ολλανδική κουλτούρα τους με την ιδιότητά τους ως Βρετανών υπηκόων. Οι επικριτές του αγγλόφωνου Τύπου κατήγγειλαν το τεράστιο κόστος σε μια εποχή που οι οικογένειες αντιμετώπιζαν σοβαρές δυσκολίες.

Στην Αυστραλία, ο Δούκας άνοιξε την πρώτη σύνοδο του αυστραλιανού κοινοβουλίου κατά τη δημιουργία της Κοινοπολιτείας της Αυστραλίας. Στη Νέα Ζηλανδία, εξήρε τις στρατιωτικές αξίες, τη γενναιότητα, την πίστη και την υπακοή στο καθήκον των Νεοζηλανδών, ενώ η περιοδεία έδωσε στη Νέα Ζηλανδία την ευκαιρία να επιδείξει την πρόοδό της, ιδίως όσον αφορά την υιοθέτηση των σύγχρονων βρετανικών προτύπων στις επικοινωνίες και τις βιομηχανίες μεταποίησης. Ο σιωπηρός στόχος ήταν να διαφημιστεί η ελκυστικότητα της Νέας Ζηλανδίας στους τουρίστες και τους δυνητικούς μετανάστες, αποφεύγοντας παράλληλα την είδηση των αυξανόμενων κοινωνικών εντάσεων, εστιάζοντας την προσοχή του βρετανικού Τύπου σε μια χώρα που λίγοι γνώριζαν. Κατά την επιστροφή του στη Βρετανία, σε μια ομιλία στο Guildhall του Λονδίνου, ο George προειδοποίησε για "την εντύπωση που φαινόταν να επικρατεί μεταξύ των αδελφών της πέρα από τις θάλασσες, ότι η Γηραιά Χώρα πρέπει να ξυπνήσει αν σκοπεύει να διατηρήσει την παλιά της θέση υπεροχής στο αποικιακό της εμπόριο έναντι των ξένων ανταγωνιστών".

Στις 9 Νοεμβρίου 1901, ο Γεώργιος δημιουργήθηκε πρίγκιπας της Ουαλίας και κόμης του Τσέστερ. Ο βασιλιάς Εδουάρδος επιθυμούσε να προετοιμάσει τον γιο του για τον μελλοντικό του ρόλο ως βασιλιά. Σε αντίθεση με τον ίδιο τον Εδουάρδο, τον οποίο η βασίλισσα Βικτωρία είχε σκόπιμα αποκλείσει από τις κρατικές υποθέσεις, ο Γεώργιος είχε ευρεία πρόσβαση στα κρατικά έγγραφα από τον πατέρα του. Ο Γεώργιος με τη σειρά του επέτρεψε στη σύζυγό του να έχει πρόσβαση στα έγγραφά του, καθώς εκτιμούσε τις συμβουλές της και συχνά βοηθούσε στη συγγραφή των ομιλιών του συζύγου της. Ως πρίγκιπας της Ουαλίας, υποστήριξε τις μεταρρυθμίσεις στη ναυτική εκπαίδευση, μεταξύ των οποίων οι δόκιμοι εγγράφονταν στην ηλικία των δώδεκα και δεκατριών ετών και λάμβαναν την ίδια εκπαίδευση, ανεξάρτητα από την τάξη τους και την ενδεχόμενη αποστολή τους. Οι μεταρρυθμίσεις εφαρμόστηκαν από τον τότε Δεύτερο (μετέπειτα Πρώτο) Λόρδο της Θάλασσας, Σερ Τζον Φίσερ.

Από τον Νοέμβριο του 1905 έως τον Μάρτιο του 1906, ο Τζορτζ και η Μέι περιόδευσαν στη Βρετανική Ινδία, όπου ο Τζορτζ αηδίασε από τις φυλετικές διακρίσεις και διεκδίκησε μεγαλύτερη συμμετοχή των Ινδών στην κυβέρνηση της χώρας. Την περιοδεία ακολούθησε σχεδόν αμέσως ένα ταξίδι στην Ισπανία για τον γάμο του βασιλιά Αλφόνσου ΧΙΙΙ με τη Βικτώρια Ευγενία του Μπάτενμπεργκ, πρώτη εξαδέλφη του Γεωργίου, κατά τον οποίο η νύφη και ο γαμπρός απέφυγαν οριακά τη δολοφονία. Μια εβδομάδα μετά την επιστροφή τους στη Βρετανία, ο Γεώργιος και η Μέι ταξίδεψαν στη Νορβηγία για τη στέψη του βασιλιά Haakon VII, ξαδέλφου και γαμπρού του Γεωργίου, και της βασίλισσας Maud, αδελφής του Γεωργίου.

Στις 6 Μαΐου 1910, ο Εδουάρδος Ζ΄ πέθανε και ο Γεώργιος έγινε βασιλιάς. Έγραψε στο ημερολόγιό του,

Έχασα τον καλύτερο φίλο μου και τον καλύτερο πατέρα ... Ποτέ στη ζωή μου δεν μίλησα μαζί του. Είμαι συντετριμμένη και καταβεβλημένη από τη θλίψη, αλλά ο Θεός θα με βοηθήσει στις ευθύνες μου και η αγαπημένη May θα είναι η παρηγοριά μου, όπως ήταν πάντα. Είθε ο Θεός να μου δώσει δύναμη και καθοδήγηση στο βαρύ καθήκον που μου έπεσε

Στον George δεν είχε ποτέ αρέσει η συνήθεια της συζύγου του να υπογράφει επίσημα έγγραφα και επιστολές ως "Victoria Mary" και επέμενε να αφήσει ένα από αυτά τα ονόματα. Και οι δύο πίστευαν ότι δεν έπρεπε να αποκαλείται βασίλισσα Βικτώρια, και έτσι έγινε βασίλισσα Μαίρη. Αργότερα την ίδια χρονιά, ένας ριζοσπάστης προπαγανδιστής, ο Edward Mylius, δημοσίευσε ένα ψέμα ότι ο Γεώργιος είχε παντρευτεί κρυφά στη Μάλτα ως νεαρός και ότι κατά συνέπεια ο γάμος του με τη βασίλισσα Μαρία ήταν διγαμικός. Το ψέμα είχε εμφανιστεί για πρώτη φορά στον Τύπο το 1893, αλλά ο Γεώργιος το είχε αποτινάξει ως αστείο. Σε μια προσπάθεια να εξαλείψει τις φήμες, ο Mylius συνελήφθη, δικάστηκε και κρίθηκε ένοχος για εγκληματική συκοφαντική δυσφήμιση και καταδικάστηκε σε ένα χρόνο φυλάκιση.

Ο Γεώργιος είχε αντιρρήσεις για την αντι-καθολική διατύπωση της δήλωσης προσχώρησης που θα έπρεπε να κάνει κατά την έναρξη της πρώτης του κοινοβουλευτικής περιόδου. Έκανε γνωστό ότι θα αρνιόταν να ανοίξει το κοινοβούλιο αν δεν άλλαζε. Ως αποτέλεσμα, ο νόμος του 1910 για τη δήλωση προσχώρησης συντόμευσε τη δήλωση και αφαίρεσε τις πιο προσβλητικές φράσεις.

Η στέψη του Γεωργίου και της Μαρίας πραγματοποιήθηκε στο Αβαείο του Ουέστμινστερ στις 22 Ιουνίου 1911 και γιορτάστηκε με το Φεστιβάλ Αυτοκρατορίας στο Λονδίνο. Τον Ιούλιο, ο βασιλιάς και η βασίλισσα επισκέφθηκαν την Ιρλανδία για πέντε ημέρες- έτυχαν θερμής υποδοχής, με χιλιάδες ανθρώπους να παρατάσσονται στη διαδρομή της πομπής τους για να τους επευφημήσουν.Αργότερα το 1911, ο βασιλιάς και η βασίλισσα ταξίδεψαν στην Ινδία για το Δελχί Ντέρμπαρ, όπου παρουσιάστηκαν σε ένα συγκεντρωμένο ακροατήριο Ινδών αξιωματούχων και πριγκίπων ως αυτοκράτορας και αυτοκράτειρα της Ινδίας στις 12 Δεκεμβρίου 1911. Ο Γεώργιος φόρεσε το νεοσύστατο Αυτοκρατορικό Στέμμα της Ινδίας στην τελετή και κήρυξε τη μεταφορά της ινδικής πρωτεύουσας από την Καλκούτα στο Δελχί. Ήταν ο μόνος αυτοκράτορας της Ινδίας που ήταν παρών στο δικό του Δελχί Ντέρμπαρ. καθώς αυτός και η Μαίρη ταξίδευαν σε όλη την υποήπειρο, ο Γεώργιος βρήκε την ευκαιρία να επιδοθεί στο κυνήγι μεγάλων θηραμάτων στο Νεπάλ, πυροβολώντας 21 τίγρεις, 8 ρινόκερους και μια αρκούδα σε διάστημα 10 ημερών. Ήταν δεινός και έμπειρος σκοπευτής. Σε μια μεταγενέστερη περίπτωση, στις 18 Δεκεμβρίου 1913, πυροβόλησε πάνω από χίλιους φασιανούς σε έξι ώρες (περίπου ένα πουλί κάθε 20 δευτερόλεπτα), ενώ επισκεπτόταν το σπίτι του λόρδου Burnham. Ακόμη και ο George αναγκάστηκε να παραδεχτεί ότι "το παρακάναμε λίγο" εκείνη την ημέρα.

Εθνική πολιτική

Ο Γεώργιος κληρονόμησε τον θρόνο σε μια πολιτικά ταραγμένη εποχή. Ο Λαϊκός Προϋπολογισμός του Λόιντ Τζορτζ είχε απορριφθεί το προηγούμενο έτος από τη Βουλή των Λόρδων, στην οποία κυριαρχούσαν οι Συντηρητικοί και οι Ενωτικοί, κατά παράβαση της συνήθους σύμβασης ότι οι Λόρδοι δεν ασκούσαν βέτο σε χρηματικά νομοσχέδια. Ο φιλελεύθερος πρωθυπουργός H. H. Asquith είχε ζητήσει από τον προηγούμενο βασιλιά να δεσμευτεί ότι θα δημιουργούσε αρκετούς φιλελεύθερους ομότιμους για να περάσει ο προϋπολογισμός από τη Βουλή. Ο Εδουάρδος είχε συμφωνήσει απρόθυμα, υπό την προϋπόθεση ότι οι Λόρδοι θα απέρριπταν τον προϋπολογισμό μετά από δύο διαδοχικές γενικές εκλογές. Μετά τις γενικές εκλογές του Ιανουαρίου 1910, οι συντηρητικοί ομότιμοι επέτρεψαν να περάσει ο προϋπολογισμός, για τον οποίο η κυβέρνηση είχε πλέον εκλογική εντολή, χωρίς ψηφοφορία.

Ο Άσκουιθ προσπάθησε να περιορίσει την εξουσία των Λόρδων μέσω συνταγματικών μεταρρυθμίσεων, οι οποίες εμποδίστηκαν και πάλι από την Άνω Βουλή. Μια συνταγματική διάσκεψη για τις μεταρρυθμίσεις κατέρρευσε τον Νοέμβριο του 1910 μετά από 21 συνεδριάσεις. Ο Άσκουιθ και ο λόρδος Κρου, ηγέτης των Φιλελευθέρων στους Λόρδους, ζήτησαν από τον Τζορτζ να χορηγήσει διάλυση, που θα οδηγούσε σε δεύτερες γενικές εκλογές, και να υποσχεθεί να δημιουργήσει επαρκή αριθμό φιλελεύθερων βουλευτών, αν οι Λόρδοι μπλόκαραν και πάλι τη νομοθεσία. Εάν ο Τζορτζ αρνιόταν, η κυβέρνηση των Φιλελευθέρων θα παραιτούνταν διαφορετικά, γεγονός που θα έδινε την εντύπωση ότι ο μονάρχης έπαιρνε θέση -με "τους ομότιμους εναντίον του λαού"- στην κομματική πολιτική. Οι δύο προσωπικοί γραμματείς του βασιλιά, ο φιλελεύθερος λόρδος Knollys και ο ενωτικός λόρδος Stamfordham, έδωσαν στον Γεώργιο αντικρουόμενες συμβουλές. Ο Knollys συμβούλευσε τον Γεώργιο να αποδεχθεί τις απαιτήσεις του Υπουργικού Συμβουλίου, ενώ ο Stamfordham συμβούλευσε τον Γεώργιο να αποδεχθεί την παραίτηση. Όπως και ο πατέρας του, ο Γεώργιος συμφώνησε απρόθυμα με τη διάλυση και τη δημιουργία ομότιμων, αν και αισθανόταν ότι οι υπουργοί του είχαν εκμεταλλευτεί την απειρία του για να τον τρομοκρατήσουν. Μετά τις γενικές εκλογές του Δεκεμβρίου του 1910, οι Λόρδοι άφησαν το νομοσχέδιο να περάσει στο άκουσμα της απειλής να πλημμυρίσει η Βουλή με νέους ομότιμους. Ο επακόλουθος νόμος περί Κοινοβουλίου του 1911 αφαίρεσε οριστικά - με λίγες εξαιρέσεις - την εξουσία των Λόρδων να ασκούν βέτο σε νομοσχέδια. Αργότερα ο βασιλιάς θεώρησε ότι ο Knollys του απέκρυψε πληροφορίες σχετικά με την προθυμία της αντιπολίτευσης να σχηματίσει κυβέρνηση εάν οι Φιλελεύθεροι είχαν παραιτηθεί.

Οι γενικές εκλογές του 1910 είχαν αφήσει τους Φιλελεύθερους ως κυβέρνηση μειοψηφίας εξαρτώμενη από την υποστήριξη του Ιρλανδικού Εθνικιστικού Κόμματος. Όπως επιθυμούσαν οι Εθνικιστές, ο Άσκουιθ εισήγαγε νομοθεσία που θα έδινε στην Ιρλανδία το Αυτοδιοίκητο, αλλά οι Συντηρητικοί και οι Ενωτικοί αντιτάχθηκαν. Καθώς οι τόνοι ανέβηκαν για το νομοσχέδιο για την Αυτοδιοίκηση, το οποίο δεν θα ήταν ποτέ δυνατό χωρίς την Πράξη του Κοινοβουλίου, οι σχέσεις μεταξύ του ηλικιωμένου Knollys και των Συντηρητικών έγιναν κακές και ο ίδιος ωθήθηκε στη συνταξιοδότηση. Απελπισμένος να αποφύγει την προοπτική εμφυλίου πολέμου στην Ιρλανδία μεταξύ Ενωτικών και Εθνικιστών, ο Γεώργιος συγκάλεσε συνάντηση όλων των κομμάτων στο παλάτι του Μπάκιγχαμ τον Ιούλιο του 1914 σε μια προσπάθεια να διαπραγματευτεί μια διευθέτηση. Μετά από τέσσερις ημέρες η διάσκεψη έληξε χωρίς συμφωνία. Οι πολιτικές εξελίξεις στη Βρετανία και την Ιρλανδία ξεπεράστηκαν από τα γεγονότα στην Ευρώπη, και το ζήτημα της ιρλανδικής αυτοδιοίκησης ανεστάλη για τη διάρκεια του πολέμου.

Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος

Στις 4 Αυγούστου 1914, ο βασιλιάς έγραψε στο ημερολόγιό του: "Έκανα συμβούλιο στις 10.45 για να κηρύξω τον πόλεμο με τη Γερμανία. Είναι μια τρομερή καταστροφή, αλλά δεν φταίμε εμείς. ... Παρακαλώ τον Θεό να τελειώσει σύντομα". Από το 1914 έως το 1918, η Βρετανία και οι σύμμαχοί της βρίσκονταν σε πόλεμο με τις Κεντρικές Δυνάμεις, υπό την ηγεσία της Γερμανικής Αυτοκρατορίας. Ο Γερμανός Κάιζερ Γουλιέλμος Β', ο οποίος για το βρετανικό κοινό έφτασε να συμβολίζει όλη τη φρίκη του πολέμου, ήταν πρώτος ξάδελφος του βασιλιά. Ο παππούς του βασιλιά από την πατρική πλευρά ήταν ο πρίγκιπας Αλβέρτος της Σαξονίας-Κόμπουργκ και Γκότα- κατά συνέπεια, ο βασιλιάς και τα παιδιά του έφεραν τους γερμανικούς τίτλους πρίγκιπας και πριγκίπισσα της Σαξονίας-Κόμπουργκ και Γκότα και δούκας και δούκισσα της Σαξονίας. Η βασίλισσα Μαρία, αν και γεννήθηκε στην Αγγλία όπως και η μητέρα της, ήταν κόρη του δούκα του Τεκ, απόγονου των γερμανών δούκων της Βυρτεμβέργης. Ο βασιλιάς είχε γαμπρούς και ξαδέρφια που ήταν Βρετανοί υπήκοοι αλλά έφεραν γερμανικούς τίτλους όπως Δούκας και Δούκισσα του Τεκ, Πρίγκιπας και Πριγκίπισσα του Μπάτενμπεργκ και Πρίγκιπας και Πριγκίπισσα του Σλέσβιχ-Χόλσταϊν. Όταν ο H. G. Wells έγραψε για την "ξένη και ανέμπνευστη αυλή" της Βρετανίας, ο George απάντησε: "Μπορεί να μην είμαι εμπνευσμένος, αλλά να με πάρει ο διάολος αν είμαι ξένος".

Στις 17 Ιουλίου 1917, ο Γεώργιος κατευνάσει τα βρετανικά εθνικιστικά αισθήματα εκδίδοντας μια βασιλική διακήρυξη που άλλαξε το όνομα του βρετανικού βασιλικού οίκου από τον γερμανικό οίκο των Σαξών-Κόμπουργκ και Γκότα σε οίκο των Ουίνδσορ. Ο ίδιος και όλοι οι Βρετανοί συγγενείς του παραιτήθηκαν από τους γερμανικούς τίτλους και το γερμανικό τους ύφος και υιοθέτησαν επώνυμα με βρετανικό ήχο. Ο Γεώργιος αποζημίωσε τους άρρενες συγγενείς του δίνοντάς τους βρετανικούς τίτλους ευγενείας. Ο ξάδελφός του πρίγκιπας Λουδοβίκος του Μπάτενμπεργκ, ο οποίος νωρίτερα στον πόλεμο είχε αναγκαστεί να παραιτηθεί από Πρώτος Λόρδος της Θάλασσας λόγω αντιγερμανικών αισθημάτων, έγινε Λουδοβίκος Μαουντμπάτεν, 1ος μαρκήσιος του Μίλφορντ Χέιβεν, ενώ τα αδέλφια της βασίλισσας Μαρίας έγιναν Αδόλφος Κέιμπριτζ, 1ος μαρκήσιος του Κέιμπριτζ, και Αλέξανδρος Κέιμπριτζ, 1ος κόμης του Άθλον.

Με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας που δημοσιεύθηκε στις 11 Δεκεμβρίου 1917, ο βασιλιάς περιόρισε το ύφος "Βασιλική Υψηλότητα" και την τιτλοφόρα αξιοπρέπεια "Πρίγκιπας (ή Πριγκίπισσα) της Μεγάλης Βρετανίας και της Ιρλανδίας" στα παιδιά του ηγεμόνα, στα παιδιά των γιων του ηγεμόνα και στον μεγαλύτερο εν ζωή γιο του μεγαλύτερου γιου ενός πρίγκιπα της Ουαλίας. Το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας ανέφερε επίσης ότι "οι τίτλοι της Βασιλικής Υψηλότητας, της Υψηλότητας ή της Γαλήνιας Υψηλότητας και η τιτλοφόρος αξιοπρέπεια του Πρίγκιπα και της Πριγκίπισσας παύουν να ισχύουν, εκτός από τους τίτλους που έχουν ήδη χορηγηθεί και παραμένουν ανακλητοί". Οι συγγενείς του Γεωργίου που πολέμησαν στη γερμανική πλευρά, όπως ο Ερνέστος Αύγουστος, διάδοχος του Ανόβερου, και ο Κάρολος Εδουάρδος, δούκας του Σαξ-Κόμπουργκ και Γκότα, είχαν αναστείλει τους βρετανικούς τίτλους τους με διαταγή του Συμβουλίου του 1919 βάσει των διατάξεων του νόμου περί στέρησης τίτλων του 1917. Υπό την πίεση της μητέρας του, Βασίλισσας Αλεξάνδρας, ο Βασιλιάς αφαίρεσε επίσης τις σημαίες της καλτσοδέτας των Γερμανών συγγενών του από το παρεκκλήσι του Αγίου Γεωργίου στο Κάστρο του Ουίνδσορ.

Όταν ο Τσάρος Νικόλαος Β' της Ρωσίας, πρώτος ξάδελφος του Γεωργίου, ανατράπηκε κατά τη Ρωσική Επανάσταση του 1917, η βρετανική κυβέρνηση προσέφερε πολιτικό άσυλο στον Τσάρο και την οικογένειά του, αλλά η επιδείνωση των συνθηκών για τον βρετανικό λαό και οι φόβοι ότι η επανάσταση θα μπορούσε να φτάσει στα βρετανικά νησιά, οδήγησαν τον Γεωργίου στο συμπέρασμα ότι η παρουσία των Ρομανόφ θα θεωρούνταν ακατάλληλη. Παρά τους μεταγενέστερους ισχυρισμούς του λόρδου Mountbatten της Βιρμανίας ότι ο πρωθυπουργός David Lloyd George ήταν αντίθετος στη διάσωση της ρωσικής αυτοκρατορικής οικογένειας, οι επιστολές του λόρδου Stamfordham δείχνουν ότι ο Γεώργιος Ε' ήταν αυτός που αντιτάχθηκε στην ιδέα ενάντια στις συμβουλές της κυβέρνησης. Ο προκαταρκτικός σχεδιασμός για τη διάσωση έγινε από την MI1, έναν κλάδο της βρετανικής μυστικής υπηρεσίας, αλλά λόγω της ισχυροποίησης της θέσης των μπολσεβίκων επαναστατών και των γενικότερων δυσκολιών με τη διεξαγωγή του πολέμου, το σχέδιο δεν τέθηκε ποτέ σε εφαρμογή. Ο Τσάρος και η άμεση οικογένειά του παρέμειναν στη Ρωσία, όπου σκοτώθηκαν από τους Μπολσεβίκους το 1918. Ο Γεώργιος έγραψε στο ημερολόγιό του: "Ήταν μια βρώμικη δολοφονία. Ήμουν αφοσιωμένος στον Νίκι, ο οποίος ήταν ο πιο ευγενικός άνθρωπος και εξονυχιστικός τζέντλεμαν: αγαπούσε την πατρίδα και τον λαό του". Τον επόμενο χρόνο, η μητέρα του Νικολάου, Μαρία Φεοντόροβνα, και άλλα μέλη της εκτεταμένης ρωσικής αυτοκρατορικής οικογένειας διασώθηκαν από την Κριμαία από ένα βρετανικό πολεμικό πλοίο.

Δύο μήνες μετά τη λήξη του πολέμου, ο μικρότερος γιος του βασιλιά, ο Ιωάννης, πέθανε σε ηλικία 13 ετών μετά από μια ζωή γεμάτη αρρώστιες. Ο Γεώργιος ενημερώθηκε για το θάνατό του από τη βασίλισσα Μαρία, η οποία έγραψε: "μας είχε προκαλέσει μεγάλη ανησυχία για πολλά χρόνια ... Η πρώτη ρήξη στον οικογενειακό κύκλο είναι δύσκολο να την αντέξει κανείς, αλλά οι άνθρωποι ήταν τόσο ευγενικοί & συμπονετικοί & αυτό μας βοήθησε πολύ".

Τον Μάιο του 1922, ο βασιλιάς περιόδευσε στο Βέλγιο και τη βόρεια Γαλλία, επισκεπτόμενος τα νεκροταφεία και τα μνημεία του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου που κατασκευάζονταν από την Αυτοκρατορική Επιτροπή Πολεμικών Τάφων. Το γεγονός περιγράφηκε στο ποίημα The King's Pilgrimage του Rudyard Kipling. Η περιοδεία αυτή, καθώς και μια σύντομη επίσκεψη στην Ιταλία το 1923, ήταν οι μόνες φορές που ο Γεώργιος συμφώνησε να εγκαταλείψει το Ηνωμένο Βασίλειο για επίσημες δουλειές μετά το τέλος του πολέμου.

Μεταπολεμική βασιλεία

Πριν από τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, το μεγαλύτερο μέρος της Ευρώπης κυβερνιόταν από μονάρχες συγγενείς του Γεωργίου, αλλά κατά τη διάρκεια και μετά τον πόλεμο, οι μοναρχίες της Αυστρίας, της Γερμανίας, της Ελλάδας και της Ισπανίας, όπως και η Ρωσία, έπεσαν σε επανάσταση και πόλεμο. Τον Μάρτιο του 1919, ο αντισυνταγματάρχης Edward Lisle Strutt στάλθηκε με προσωπική εντολή του βασιλιά για να συνοδεύσει τον πρώην αυτοκράτορα Κάρολο Α΄ της Αυστρίας και την οικογένειά του σε ασφάλεια στην Ελβετία. Το 1922, ένα πλοίο του Βασιλικού Ναυτικού στάλθηκε στην Ελλάδα για να διασώσει τα ξαδέλφια του, τον πρίγκιπα και την πριγκίπισσα Ανδρέα.

Η πολιτική αναταραχή στην Ιρλανδία συνεχίστηκε καθώς οι εθνικιστές αγωνίζονταν για την ανεξαρτησία.Ο George εξέφρασε τον τρόμο του για τις δολοφονίες και τα αντίποινα που ενέκρινε η κυβέρνηση στον πρωθυπουργό Lloyd George. Κατά την εναρκτήρια συνεδρίαση του Κοινοβουλίου της Βόρειας Ιρλανδίας στις 22 Ιουνίου 1921, ο βασιλιάς απηύθυνε έκκληση για συμφιλίωση σε μια ομιλία που συνέταξε εν μέρει ο στρατηγός Jan Smuts και ενέκρινε ο Lloyd George. Λίγες εβδομάδες αργότερα, συμφωνήθηκε ανακωχή. Οι διαπραγματεύσεις μεταξύ της Βρετανίας και των Ιρλανδών αποσχιστών οδήγησαν στην υπογραφή της Αγγλοϊρλανδικής Συνθήκης. Στα τέλη του 1922, η Ιρλανδία διχοτομήθηκε, ιδρύθηκε το Ιρλανδικό Ελεύθερο Κράτος και ο Λόιντ Τζορτζ έφυγε από την εξουσία.

Ο βασιλιάς και οι σύμβουλοί του ανησυχούσαν για την άνοδο του σοσιαλισμού και του αναπτυσσόμενου εργατικού κινήματος, το οποίο εσφαλμένα συνέδεαν με τον ρεπουμπλικανισμό. Οι σοσιαλιστές δεν πίστευαν πλέον στα αντιμοναρχικά τους συνθήματα και ήταν έτοιμοι να έρθουν σε συμφωνία με τη μοναρχία, αν αυτή έκανε το πρώτο βήμα. Ο Γεώργιος υιοθέτησε μια πιο δημοκρατική, περιεκτική στάση που διέσχιζε τα ταξικά όρια και έφερε τη μοναρχία πιο κοντά στο κοινό και την εργατική τάξη - μια δραματική αλλαγή για τον βασιλιά, ο οποίος ένιωθε πιο άνετα με τους αξιωματικούς του ναυτικού και τους γαιοκτήμονες. Καλλιέργησε φιλικές σχέσεις με μετριοπαθείς πολιτικούς του Εργατικού Κόμματος και συνδικαλιστικά στελέχη. Η εγκατάλειψη της κοινωνικής αποστασιοποίησης που επέβαλε στη συμπεριφορά της βασιλικής οικογένειας και ενίσχυσε τη δημοτικότητά της κατά τη διάρκεια των οικονομικών κρίσεων της δεκαετίας του 1920 και για πάνω από δύο γενιές στη συνέχεια.

Τα χρόνια μεταξύ 1922 και 1929 υπήρξαν συχνές αλλαγές στην κυβέρνηση. Το 1924, ο George διόρισε τον πρώτο πρωθυπουργό των Εργατικών, Ramsay MacDonald, ελλείψει σαφούς πλειοψηφίας για κάποιο από τα τρία μεγάλα κόμματα. Η τακτική του George να διορίσει την πρώτη κυβέρνηση των Εργατικών (η οποία διήρκεσε λιγότερο από ένα χρόνο) διέλυσε τις υποψίες των οπαδών του κόμματος ότι θα εργαζόταν ενάντια στα συμφέροντά τους. Κατά τη διάρκεια της γενικής απεργίας του 1926 ο βασιλιάς συμβούλευσε την κυβέρνηση του συντηρητικού Στάνλεϊ Μπάλντουιν να μην αναλάβει εμπρηστική δράση και εξέφρασε την αντίθεσή του στις υποδείξεις ότι οι απεργοί ήταν "επαναστάτες" λέγοντας: "Δοκιμάστε να ζήσετε με τους μισθούς τους πριν τους κρίνετε".

Το 1926, ο Γεώργιος φιλοξένησε μια αυτοκρατορική διάσκεψη στο Λονδίνο, κατά την οποία η Διακήρυξη Μπάλφουρ αποδέχθηκε την ανάπτυξη των βρετανικών κυριαρχιών σε αυτοδιοικούμενες "αυτόνομες κοινότητες εντός της Βρετανικής Αυτοκρατορίας, ισότιμες σε καθεστώς, χωρίς να υποτάσσονται η μία στην άλλη". Το Καταστατικό του Ουέστμινστερ του 1931 επισημοποίησε τη νομοθετική ανεξαρτησία των Δομινιών και καθόρισε ότι η διαδοχή του θρόνου δεν μπορούσε να αλλάξει εκτός αν συμφωνούσαν όλα τα κοινοβούλια των Δομινιών καθώς και το Κοινοβούλιο του Ουέστμινστερ. Στο προοίμιο του Καταστατικού περιγραφόταν ο μονάρχης ως "το σύμβολο της ελεύθερης ένωσης των μελών της Βρετανικής Κοινοπολιτείας των Εθνών", τα οποία ήταν "ενωμένα με κοινή υποταγή".

Στον απόηχο της παγκόσμιας οικονομικής κρίσης, ο βασιλιάς ενθάρρυνε τον σχηματισμό μιας εθνικής κυβέρνησης το 1931 με επικεφαλής τους ΜακΝτόναλντ και Μπάλντουιν και προσφέρθηκε να μειώσει τον κατάλογο των πολιτών για να βοηθήσει στην εξισορρόπηση του προϋπολογισμού. Ανησυχούσε για την άνοδο του Αδόλφου Χίτλερ και του Ναζιστικού Κόμματος στην εξουσία στη Γερμανία. Το 1934, ο Βασιλιάς είπε ευθέως στον Γερμανό πρεσβευτή Leopold von Hoesch ότι η Γερμανία αποτελούσε πλέον τον κίνδυνο του κόσμου και ότι ήταν βέβαιο ότι θα γινόταν πόλεμος μέσα σε δέκα χρόνια αν η Γερμανία συνέχιζε με τους σημερινούς ρυθμούς- προειδοποίησε τον Βρετανό πρεσβευτή στο Βερολίνο, Eric Phipps, να είναι καχύποπτος απέναντι στους Ναζί.

Το 1932, ο Γεώργιος συμφώνησε να εκφωνήσει μια βασιλική χριστουγεννιάτικη ομιλία από το ραδιόφωνο, γεγονός που στη συνέχεια έγινε ετήσιο. Αρχικά δεν ήταν υπέρ της καινοτομίας, αλλά πείστηκε με το επιχείρημα ότι ήταν αυτό που ήθελε ο λαός του. Μέχρι το αργυρό Ιωβηλαίο της βασιλείας του το 1935, είχε γίνει ένας πολύ αγαπητός βασιλιάς, λέγοντας ως απάντηση στον θαυμασμό του πλήθους: "Δεν μπορώ να το καταλάβω, άλλωστε είμαι μόνο ένας πολύ συνηθισμένος τύπος".

Η σχέση του Γεωργίου με τον μεγαλύτερο γιο του και κληρονόμο του, τον Εδουάρδο, επιδεινώθηκε αυτά τα τελευταία χρόνια. Ο Γεώργιος ήταν απογοητευμένος από την αποτυχία του Έντουαρντ να κατασταλάξει στη ζωή του και τρομοκρατημένος από τις πολλές σχέσεις του με παντρεμένες γυναίκες. Αντίθετα, είχε αδυναμία στον δεύτερο γιο του, τον πρίγκιπα Αλβέρτο (της έδωσε το παρατσούκλι "Lilibet" και εκείνη τον αποκαλούσε στοργικά "παππού Αγγλία". Το 1935, ο Γεώργιος δήλωσε για τον γιο του Εδουάρδο: "Ο γιος του Εδουάρδος ήταν ο πρώτος που έζησε το 1935: "Αφού πεθάνω εγώ, το αγόρι θα καταστραφεί μέσα σε 12 μήνες", και για τον Αλβέρτο και την Ελισάβετ: "Προσεύχομαι στον Θεό ο μεγαλύτερος γιος μου να μην παντρευτεί ποτέ και να μην κάνει παιδιά και να μην μπει τίποτα ανάμεσα στον Μπέρτι και τη Λίλιμπετ και τον θρόνο".

Ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος επιβάρυνε την υγεία του George: τραυματίστηκε σοβαρά στις 28 Οκτωβρίου 1915, όταν έπεσε από το άλογό του σε μια επιθεώρηση στρατευμάτων στη Γαλλία, και το βαρύ του κάπνισμα επιδείνωσε τα επαναλαμβανόμενα αναπνευστικά προβλήματα. Υπέφερε από χρόνια βρογχίτιδα. Το 1925, με εντολή των γιατρών του, τον έστειλαν απρόθυμα σε μια ιδιωτική κρουαζιέρα ανάρρωσης στη Μεσόγειο- ήταν το τρίτο ταξίδι του στο εξωτερικό μετά τον πόλεμο και το τελευταίο του. Τον Νοέμβριο του 1928 αρρώστησε σοβαρά από σηψαιμία και για τα επόμενα δύο χρόνια ο γιος του Edward ανέλαβε πολλά από τα καθήκοντά του. Το 1929, η πρόταση για περαιτέρω ανάπαυση στο εξωτερικό απορρίφθηκε από τον βασιλιά "με μάλλον σκληρή γλώσσα". Αντ' αυτού, αποσύρθηκε για τρεις μήνες στο Craigweil House, Aldwick, στο παραθαλάσσιο θέρετρο Bognor του Sussex. Ως αποτέλεσμα της παραμονής του, η πόλη απέκτησε την κατάληξη Regis - στα λατινικά "του βασιλιά". Αργότερα δημιουργήθηκε ο μύθος ότι τα τελευταία του λόγια, όταν του είπαν ότι σύντομα θα ήταν αρκετά καλά για να επισκεφθεί ξανά την πόλη, ήταν "Γαμώτο, Μπόγκνορ!".

Ο Γιώργος δεν συνήλθε ποτέ πλήρως. Τον τελευταίο χρόνο της ζωής του, του χορηγήθηκε περιστασιακά οξυγόνο. Ο θάνατος της αγαπημένης του αδελφής, της Βικτώριας, τον Δεκέμβριο του 1935 τον κατέθλιψε βαθιά. Το βράδυ της 15ης Ιανουαρίου 1936, ο βασιλιάς πήγε στο δωμάτιό του στο Sandringham House παραπονούμενος για κρυολόγημα- παρέμεινε στο δωμάτιο μέχρι το θάνατό του. Αποδυναμώθηκε σταδιακά, χάνοντας τις αισθήσεις του. Ο πρωθυπουργός Μπάλντουιν δήλωσε αργότερα:

... κάθε φορά που συνειδητοποιούσε ότι επρόκειτο για κάποια ευγενική έρευνα ή ευγενική παρατήρηση κάποιου, κάποια λόγια ευγνωμοσύνης για την καλοσύνη που του έδειξαν. Αλλά είπε στον γραμματέα του όταν τον κάλεσε: "Πώς είναι η Αυτοκρατορία;" Μια ασυνήθιστη φράση σε αυτή τη μορφή, και ο γραμματέας είπε: "Όλα είναι καλά, κύριε, με την Αυτοκρατορία", και ο βασιλιάς του χαμογέλασε και ξαναπέφτει στις αισθήσεις του.

Στις 20 Ιανουαρίου ήταν κοντά στο θάνατο. Οι γιατροί του, με επικεφαλής τον λόρδο Ντόσον του Πεν, εξέδωσαν ένα δελτίο με την εξής φράση: "Η ζωή του βασιλιά βαίνει ειρηνικά προς το τέλος της". Το προσωπικό ημερολόγιο του Dawson, που αποκαλύφθηκε μετά το θάνατό του και δόθηκε στη δημοσιότητα το 1986, αποκαλύπτει ότι οι τελευταίες λέξεις του βασιλιά, ένα μουρμουρισμένο "God damn you!", απευθύνονταν στη νοσοκόμα του, Catherine Black, όταν του έδωσε ένα ηρεμιστικό εκείνο το βράδυ. Ο Dawson, ο οποίος υποστήριζε την "ήπια ανάπτυξη της ευθανασίας", παραδέχτηκε στο ημερολόγιο ότι έβαλε τέλος στη ζωή του βασιλιά:

Περίπου στις 11 η ώρα ήταν φανερό ότι το τελευταίο στάδιο θα μπορούσε να διαρκέσει πολλές ώρες, άγνωστο στον ασθενή, αλλά ελάχιστα ταιριαστό με την αξιοπρέπεια και τη γαλήνη που τόσο πολύ άξιζε και που απαιτούσε μια σύντομη τελευταία σκηνή. Οι ώρες αναμονής μόνο για το μηχανικό τέλος, όταν όλο αυτό που είναι πραγματικά ζωή έχει φύγει, εξαντλούν τους θεατές & τους κρατούν τόσο σφιγμένους που δεν μπορούν να επωφεληθούν από την παρηγοριά της σκέψης, της κοινωνίας ή της προσευχής. Αποφάσισα λοιπόν να καθορίσω το τέλος και έκανα (στον εαυτό μου) ένεση μορφίας gr.3

Ο Dawson έγραψε ότι ενήργησε για να διαφυλάξει την αξιοπρέπεια του βασιλιά, για να αποτρέψει περαιτέρω πίεση στην οικογένεια και για να μπορέσει να ανακοινωθεί ο θάνατος του βασιλιά στις 11:55 μ.μ. στην πρωινή έκδοση της εφημερίδας The Times αντί για "λιγότερο κατάλληλες ... βραδινές εφημερίδες". Δεν ζητήθηκε η γνώμη ούτε της βασίλισσας Μαρίας, η οποία ήταν έντονα θρησκευόμενη και ίσως να μην ενέκρινε την ευθανασία, ούτε του πρίγκιπα της Ουαλίας. Η βασιλική οικογένεια δεν ήθελε ο βασιλιάς να υπομείνει πόνο και ταλαιπωρία και δεν ήθελε να παραταθεί τεχνητά η ζωή του, αλλά ούτε και ενέκρινε τις ενέργειες του Ντόσον. Η βρετανική Pathé ανακοίνωσε τον θάνατο του βασιλιά την επόμενη ημέρα, στην οποία τον περιέγραφε ως "για τον καθένα από εμάς, περισσότερο από έναν βασιλιά, έναν πατέρα μιας μεγάλης οικογένειας".

Ο Γερμανός συνθέτης Paul Hindemith πήγε σε ένα στούντιο του BBC το πρωί μετά το θάνατο του βασιλιά και μέσα σε έξι ώρες έγραψε την Trauermusik ("Πένθιμη μουσική"), για βιόλα και ορχήστρα. Εκτελέστηκε το ίδιο βράδυ σε ζωντανή μετάδοση από το BBC, με τον Adrian Boult να διευθύνει τη Συμφωνική Ορχήστρα του BBC και τον συνθέτη ως σολίστ.

Κατά την πομπή προς την ταφή του Γεωργίου στο Westminster Hall, ο σταυρός που επιστεγάζει το αυτοκρατορικό κρατικό στέμμα στην κορυφή του φέρετρου του Γεωργίου έπεσε και προσγειώθηκε στο χαντάκι καθώς η πομπή έστριβε στο New Palace Yard. Ο νέος βασιλιάς, ο μεγαλύτερος γιος του Γεωργίου, ο Εδουάρδος, τον είδε να πέφτει και αναρωτήθηκε αν ήταν κακός οιωνός για τη νέα του βασιλεία. Ως ένδειξη σεβασμού προς τον πατέρα τους, οι τέσσερις επιζώντες γιοι του Γεωργίου - ο Εδουάρδος, ο Αλβέρτος, ο Ερρίκος και ο Γεώργιος - ανέβηκαν στη φρουρά, γνωστή ως Αγρυπνία των Πριγκίπων, στην κατακόρυφο τη νύχτα πριν από την κηδεία. Η αγρυπνία δεν επαναλήφθηκε μέχρι τον θάνατο της νύφης του Γεωργίου, της βασίλισσας Ελισάβετ της βασίλισσας μητέρας, το 2002. Ο Γεώργιος Ε' κηδεύτηκε στο παρεκκλήσι του Αγίου Γεωργίου, στο Κάστρο του Ουίνδσορ, στις 28 Ιανουαρίου 1936. Ο Εδουάρδος παραιτήθηκε πριν από το τέλος του έτους, αφήνοντας τον Αλβέρτο να ανέβει στο θρόνο ως Γεώργιος ΣΤ΄.

Ο Γεώργιος Ε' αντιπαθούσε να κάθεται για πορτρέτα και περιφρονούσε τη σύγχρονη τέχνη- ήταν τόσο δυσαρεστημένος με ένα πορτρέτο του Charles Sims που διέταξε να το κάψουν. Θαύμαζε όμως τον γλύπτη Bertram Mackennal, ο οποίος δημιούργησε αγάλματα του Γεωργίου για να εκτεθούν στο Μαντράς και στο Δελχί, και τον William Reid Dick, του οποίου το άγαλμα του Γεωργίου Ε' βρίσκεται έξω από το Αβαείο του Ουέστμινστερ στο Λονδίνο.

Παρόλο που ο ίδιος και η σύζυγός του περιόδευαν περιστασιακά στη Βρετανική Αυτοκρατορία, ο Γεώργιος προτιμούσε να μένει στο σπίτι και να ασχολείται με τα χόμπι του, τη συλλογή γραμματοσήμων και τη σκοποβολή θηραμάτων, και ζούσε μια ζωή που οι μεταγενέστεροι βιογράφοι θα θεωρούσαν βαρετή λόγω της συμβατικότητάς της. Δεν ήταν διανοούμενος: επιστρέφοντας από μια βραδιά στην όπερα έγραψε: "Πήγα στο Κόβεντ Γκάρντεν και είδα το Φιντέλιο και ήταν πολύ βαρετό". Ήταν ειλικρινά αφοσιωμένος στη Βρετανία και την Κοινοπολιτεία της. Εξήγησε: "ήταν πάντα το όνειρό μου να ταυτιστώ με τη μεγάλη ιδέα της αυτοκρατορίας". Εμφανιζόταν εργατικός και έγινε ευρέως αποδεκτός από τον λαό της Βρετανίας και της Αυτοκρατορίας, καθώς και από το "κατεστημένο". Σύμφωνα με τα λόγια του ιστορικού David Cannadine, ο βασιλιάς Γεώργιος Ε΄ και η βασίλισσα Μαρία ήταν ένα "αδιαχώριστα αφοσιωμένο ζευγάρι" που υποστήριζε τον "χαρακτήρα" και τις "οικογενειακές αξίες".

Ο Γεώργιος καθιέρωσε ένα πρότυπο συμπεριφοράς για τη βρετανική βασιλική οικογένεια που αντανακλούσε τις αξίες και τις αρετές της ανώτερης μεσαίας τάξης και όχι τον τρόπο ζωής ή τα ελαττώματα της ανώτερης τάξης. Ενεργώντας εντός των συνταγματικών του ορίων, αντιμετώπισε επιδέξια μια σειρά από κρίσεις: Ιρλανδία, τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο και την πρώτη σοσιαλιστική κυβέρνηση μειοψηφίας στη Βρετανία. Ήταν από ιδιοσυγκρασία παραδοσιακός, ο οποίος ποτέ δεν εκτίμησε ή δεν ενέκρινε πλήρως τις επαναστατικές αλλαγές που συντελούνταν στη βρετανική κοινωνία. Παρ' όλα αυτά, ασκούσε πάντοτε την επιρροή του ως δύναμη ουδετερότητας και μετριοπάθειας, θεωρώντας τον ρόλο του μάλλον ως μεσολαβητή παρά ως τελικό υπεύθυνο λήψης αποφάσεων.

Τίτλοι και στυλ

Το πλήρες ύφος του ως βασιλιάς ήταν "Γεώργιος Ε΄, με τη χάρη του Θεού, του Ηνωμένου Βασιλείου της Μεγάλης Βρετανίας και Ιρλανδίας και των Βρετανικών Επικρατειών πέρα από τις Θάλασσες, Βασιλιάς, Υπερασπιστής της Πίστης, Αυτοκράτορας της Ινδίας" μέχρι τον νόμο περί βασιλικών και κοινοβουλευτικών τίτλων του 1927, οπότε άλλαξε σε "Γεώργιος Ε΄, με τη χάρη του Θεού, της Μεγάλης Βρετανίας, Ιρλανδίας και των Βρετανικών Επικρατειών πέρα από τις Θάλασσες, Βασιλιάς, Υπερασπιστής της Πίστης, Αυτοκράτορας της Ινδίας".

Βρετανικές τιμητικές διακρίσεις

Στις 4 Ιουνίου 1917 ίδρυσε το Τάγμα της Βρετανικής Αυτοκρατορίας.

Στρατιωτικοί διορισμοί

Ως Δούκας της Υόρκης, ο θυρεός του Γεωργίου ήταν ο βασιλικός θυρεός, με ένα έμβλημα από τον θυρεό της Σαξονίας, όλα διαφοροποιημένα με μια ετικέτα τριών σημείων αργυρών, με το κεντρικό σημείο να φέρει μια άγκυρα σε γαλάζιο χρώμα. Η άγκυρα αφαιρέθηκε από τον θυρεό του ως πρίγκιπας της Ουαλίας. Ως βασιλιάς, έφερε το βασιλικό οικόσημο. Το 1917, αφαίρεσε, με ένταλμα, το έμβλημα της Σαξονίας από τους θυρεούς όλων των απογόνων αρσενικής γραμμής του πρίγκιπα προξένου που κατοικούσαν στο Ηνωμένο Βασίλειο (αν και οι ίδιοι οι βασιλικοί θυρεοί δεν είχαν ποτέ φέρει την ασπίδα).

Πηγές

  1. Γεώργιος Ε΄ του Ηνωμένου Βασιλείου
  2. George V