Ελισάβετ Α΄ της Αγγλίας

Dafato Team | 21 Σεπ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η Ελισάβετ Α΄ (7 Σεπτεμβρίου 1533 - 24 Μαρτίου 1603) ήταν βασίλισσα της Αγγλίας και της Ιρλανδίας από τις 17 Νοεμβρίου 1558 έως το θάνατό της το 1603. Η Ελισάβετ, που μερικές φορές αναφέρεται ως η Βασίλισσα των Παρθένων, ήταν η τελευταία από τους πέντε μονάρχες του Οίκου των Τυδώρ.

Η Ελισάβετ ήταν κόρη του Ερρίκου Η' και της Άννας Μπολέιν, της δεύτερης συζύγου του, η οποία εκτελέστηκε όταν η Ελισάβετ ήταν δύο ετών. Ο γάμος της Άννας με τον Ερρίκο ακυρώθηκε και η Ελισάβετ κηρύχθηκε νόθα. Ο ετεροθαλής αδελφός της Εδουάρδος ΣΤ' κυβέρνησε μέχρι το θάνατό του το 1553, κληροδοτώντας το στέμμα στη Λαίδη Τζέιν Γκρέι και αγνοώντας τις αξιώσεις των δύο ετεροθαλών αδελφών του, της καθολικής Μαρίας και της νεότερης Ελισάβετ, παρά τον αντίθετο νόμο. Η διαθήκη του Εδουάρδου ακυρώθηκε και η Μαρία έγινε βασίλισσα, εκθρονίζοντας τη Λαίδη Τζέιν Γκρέι. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας της Μαρίας, η Ελισάβετ φυλακίστηκε για σχεδόν ένα χρόνο ως ύποπτη για υποστήριξη προτεσταντών επαναστατών.

Μετά τον θάνατο της ετεροθαλής αδελφής της το 1558, η Ελισάβετ διαδέχθηκε τον θρόνο και ξεκίνησε να κυβερνά με καλές συμβουλές. Εξαρτήθηκε σε μεγάλο βαθμό από μια ομάδα έμπιστων συμβούλων με επικεφαλής τον Γουίλιαμ Σέσιλ, τον οποίο δημιούργησε 1ο βαρόνο Μπέρκλεϊ. Μια από τις πρώτες της ενέργειες ως βασίλισσα ήταν η ίδρυση μιας αγγλικής προτεσταντικής εκκλησίας, της οποίας έγινε η ανώτατη κυβερνήτης. Αυτός ο ελισαβετιανός θρησκευτικός διακανονισμός επρόκειτο να εξελιχθεί στην Εκκλησία της Αγγλίας. Αναμενόταν ότι η Ελισάβετ θα παντρευόταν και θα παρήγαγε διάδοχο- ωστόσο, παρά τα πολυάριθμα φλερτ, δεν το έκανε ποτέ. Τελικά τη διαδέχθηκε ο πρώτος της εξάδελφος, ο Ιάκωβος ΣΤ΄ της Σκωτίας- αυτό έθεσε τα θεμέλια για το Βασίλειο της Μεγάλης Βρετανίας. Νωρίτερα, ήταν απρόθυμα υπεύθυνη για τη φυλάκιση και την εκτέλεση της μητέρας του Ιακώβου, Μαρίας, βασίλισσας της Σκωτίας.

Στην κυβέρνηση, η Ελισάβετ ήταν πιο μετριοπαθής από ό,τι ο πατέρας της και τα ετεροθαλή αδέλφια της. Ένα από τα συνθήματά της ήταν το "video et taceo" ("Βλέπω και σιωπώ"). Στη θρησκεία, ήταν σχετικά ανεκτική και απέφυγε τους συστηματικούς διωγμούς. Αφού ο Πάπας την κήρυξε νόθο το 1570 και απάλλαξε τους υπηκόους της από την υπακοή σε αυτήν, αρκετές συνωμοσίες απείλησαν τη ζωή της, οι οποίες όμως όλες εξουδετερώθηκαν με τη βοήθεια της μυστικής υπηρεσίας των υπουργών της, την οποία διηύθυνε ο Φράνσις Γουόλσινχαμ. Η Ελισάβετ ήταν προσεκτική στις εξωτερικές υποθέσεις, ελιγμοί μεταξύ των μεγάλων δυνάμεων της Γαλλίας και της Ισπανίας. Υποστήριξε μόνο με μισή καρδιά μια σειρά από αναποτελεσματικές, με φτωχούς πόρους στρατιωτικές εκστρατείες στις Κάτω Χώρες, τη Γαλλία και την Ιρλανδία. Στα μέσα της δεκαετίας του 1580, η Αγγλία δεν μπορούσε πλέον να αποφύγει τον πόλεμο με την Ισπανία.

Καθώς μεγάλωνε, η Ελισάβετ γινόταν διάσημη για την παρθενιά της. Γύρω της αναπτύχθηκε μια λατρεία προσωπικότητας, η οποία εξυμνήθηκε στα πορτρέτα, τα καλλιστεία και τη λογοτεχνία της εποχής. Η βασιλεία της Ελισάβετ έγινε γνωστή ως ελισαβετιανή εποχή. Η περίοδος είναι διάσημη για την άνθηση του αγγλικού δράματος, με επικεφαλής θεατρικούς συγγραφείς όπως ο Ουίλιαμ Σαίξπηρ και ο Κρίστοφερ Μάρλοου, και για την ανδρεία των Άγγλων θαλασσοπόρων τυχοδιωκτών όπως ο Φράνσις Ντρέικ και ο Ουόλτερ Ράλεϊ. Ορισμένοι ιστορικοί απεικονίζουν την Ελισάβετ ως μια οξύθυμη, ενίοτε αναποφάσιστη κυβερνήτη, η οποία απολάμβανε περισσότερο από το μερίδιο της τύχης που της αναλογούσε. Προς το τέλος της βασιλείας της, μια σειρά από οικονομικά και στρατιωτικά προβλήματα αποδυνάμωσαν τη δημοτικότητά της. Η Ελισάβετ αναγνωρίζεται ως χαρισματική ερμηνεύτρια ("Gloriana") και ως επίμονη επιζών ("Good Queen Bess") σε μια εποχή που η διακυβέρνηση ήταν σαθρή και περιορισμένη και που οι μονάρχες σε γειτονικές χώρες αντιμετώπιζαν εσωτερικά προβλήματα που έθεταν σε κίνδυνο τον θρόνο τους. Μετά τη σύντομη βασιλεία των ετεροθαλών αδελφών της, τα 44 χρόνια της στο θρόνο προσέφεραν ευπρόσδεκτη σταθερότητα στο βασίλειο και βοήθησαν στη σφυρηλάτηση μιας αίσθησης εθνικής ταυτότητας.

Η Ελισάβετ γεννήθηκε στο παλάτι του Γκρίνουιτς στις 7 Σεπτεμβρίου 1533 και πήρε το όνομά της από τις γιαγιάδες της, Ελισάβετ της Υόρκης και Λαίδη Ελισάβετ Χάουαρντ. Ήταν το δεύτερο παιδί του Ερρίκου Η' της Αγγλίας που γεννήθηκε σε γάμο και επέζησε της βρεφικής ηλικίας. Η μητέρα της ήταν η δεύτερη σύζυγος του Ερρίκου, η Άννα Μπολέιν. Κατά τη γέννησή της, η Ελισάβετ ήταν η πιθανή διάδοχος του αγγλικού θρόνου. Η μεγαλύτερη ετεροθαλής αδελφή της Μαρία είχε χάσει τη θέση της ως νόμιμη κληρονόμος όταν ο Ερρίκος ακύρωσε τον γάμο του με τη μητέρα της Μαρίας, Αικατερίνη της Αραγωνίας, για να παντρευτεί την Άννα, με σκοπό να γεννήσει έναν αρσενικό διάδοχο και να εξασφαλίσει τη διαδοχή των Τυδώρ. Βαπτίστηκε στις 10 Σεπτεμβρίου 1533 και νονοί της ήταν ο Τόμας Κράνμερ, αρχιεπίσκοπος του Καντέρμπουρι, ο Ερρίκος Κουρτενέι, 1ος μαρκήσιος του Έξετερ, η Ελισάβετ Στάφορντ, δούκισσα του Νόρφολκ, και η Μαργαρίτα Γουότον, χήρα μαρκησία του Ντόρσετ. Κατά την τελετή έφεραν κουβούκλιο πάνω από το βρέφος ο θείος της George Boleyn, υποκόμης Rochford, ο John Hussey, 1ος βαρόνος Hussey του Sleaford, ο λόρδος Thomas Howard και ο William Howard, 1ος βαρόνος Howard του Effingham.

Η Ελισάβετ ήταν δύο ετών και οκτώ μηνών όταν η μητέρα της αποκεφαλίστηκε στις 19 Μαΐου 1536, τέσσερις μήνες μετά το θάνατο της Αικατερίνης της Αραγωνίας από φυσικά αίτια. Η Ελισάβετ κηρύχθηκε νόθα και στερήθηκε τη θέση της στη βασιλική διαδοχή. Έντεκα ημέρες μετά την εκτέλεση της Άννας Μπολέιν, ο Ερρίκος παντρεύτηκε την Τζέιν Σέιμουρ. Η βασίλισσα Τζέιν πέθανε τον επόμενο χρόνο, λίγο μετά τη γέννηση του γιου τους, Εδουάρδου, ο οποίος ήταν αδιαμφισβήτητος διάδοχος του θρόνου. Η Ελισάβετ τοποθετήθηκε στο νοικοκυριό του ετεροθαλούς αδελφού της και μετέφερε το chrisom, ή το βαπτιστικό πανί, στη βάπτισή του.

Η πρώτη γκουβερνάντα της Ελισάβετ, η Μάργκαρετ Μπράιαν, έγραψε ότι ήταν "τόσο καλό παιδί και τόσο ευγενικό όσο ποτέ άλλοτε στη ζωή μου". Η Catherine Champernowne, περισσότερο γνωστή με το μετέπειτα, παντρεμένο της όνομα Catherine "Kat" Ashley, διορίστηκε ως γκουβερνάντα της Ελισάβετ το 1537 και παρέμεινε φίλη της Ελισάβετ μέχρι τον θάνατό της το 1565. Η Champernowne δίδαξε στην Ελισάβετ τέσσερις γλώσσες: Γαλλικά, ολλανδικά, ιταλικά και ισπανικά. Όταν ο William Grindal έγινε δάσκαλός της το 1544, η Ελισάβετ μπορούσε να γράφει αγγλικά, λατινικά και ιταλικά. Με τον Γκρίνταλ, έναν ταλαντούχο και επιδέξιο δάσκαλο, προόδευσε επίσης στα γαλλικά και τα ελληνικά. Στην ηλικία των 12 ετών ήταν σε θέση να μεταφράσει το θρησκευτικό έργο Prayers or Meditations της μητριάς της Catherine Parr από τα αγγλικά στα ιταλικά, τα λατινικά και τα γαλλικά, το οποίο παρουσίασε στον πατέρα της ως πρωτοχρονιάτικο δώρο. Από τα εφηβικά της χρόνια και καθ' όλη τη διάρκεια της ζωής της μετέφρασε έργα στα λατινικά και τα ελληνικά πολλών κλασικών συγγραφέων, όπως το Pro Marcello του Κικέρωνα, το De consolatione philosophiae του Βοήθιου, μια πραγματεία του Πλούταρχου και τα Annals του Τάκιτου. Μια μετάφραση του Τάκιτου από τη βιβλιοθήκη του παλατιού Λάμπεθ, μία από τις τέσσερις μόνο επιζώντες αγγλικές μεταφράσεις από την πρώιμη σύγχρονη εποχή, επιβεβαιώθηκε ως δική της Ελισάβετ το 2019, μετά από λεπτομερή ανάλυση του γραφικού χαρακτήρα και του χαρτιού.

Αφού πέθανε ο Γκρίνταλ το 1548, η Ελισάβετ έλαβε την εκπαίδευσή της από τον δάσκαλο του αδελφού της Εδουάρδου, τον Ρότζερ Άσαμ, έναν συμπαθή δάσκαλο που πίστευε ότι η μάθηση έπρεπε να είναι ελκυστική. Οι σημερινές γνώσεις για τη σχολική εκπαίδευση και την προπαίδεια της Ελισάβετ προέρχονται σε μεγάλο βαθμό από τα απομνημονεύματα του Ascham. Όταν η επίσημη εκπαίδευσή της τελείωσε το 1550, η Ελισάβετ ήταν μία από τις πιο μορφωμένες γυναίκες της γενιάς της. Στο τέλος της ζωής της, πιστεύεται ότι μιλούσε την ουαλική, την κορνσιανή, τη σκωτσέζικη και την ιρλανδική γλώσσα εκτός από τις προαναφερθείσες. Ο Βενετός πρέσβης δήλωσε το 1603 ότι "κατείχε τις γλώσσες τόσο καλά που κάθε μία φαινόταν να είναι η μητρική της γλώσσα". Ο ιστορικός Mark Stoyle υποστηρίζει ότι πιθανώς διδάχθηκε τα Κορνουαλικά από τον William Killigrew, Groom of the Privy Chamber και μετέπειτα Chamberlain of the Exchequer.

Ο Ερρίκος Η΄ πέθανε το 1547 και ο ετεροθαλής αδελφός της Ελισάβετ, Εδουάρδος ΣΤ΄, έγινε βασιλιάς σε ηλικία εννέα ετών. Η Αικατερίνη Παρ, η χήρα του Ερρίκου, παντρεύτηκε σύντομα τον Τόμας Σέιμουρ, 1ο βαρόνο Σέιμουρ του Σάντλεϊ, θείο του Εδουάρδου ΣΤ' και αδελφό του λόρδου προστάτη Εδουάρδου Σέιμουρ, 1ου δούκα του Σόμερσετ. Το ζευγάρι πήρε την Ελισάβετ στο σπίτι του στο Τσέλσι. Εκεί η Ελισάβετ βίωσε μια συναισθηματική κρίση που ορισμένοι ιστορικοί πιστεύουν ότι την επηρέασε για το υπόλοιπο της ζωής της. Ο Τόμας Σέιμουρ επιδιδόταν σε καραγκιοζιλίκια και αλογίστικα παιχνίδια με την 14χρονη Ελισάβετ, μεταξύ των οποίων το να μπαίνει στην κρεβατοκάμαρά της με το νυχτικό του, να τη γαργαλάει και να τη χαστουκίζει στους γλουτούς. Η Ελισάβετ σηκωνόταν νωρίς και περιτριγυριζόταν από υπηρέτριες για να αποφύγει τις ανεπιθύμητες πρωινές επισκέψεις του. Η Parr, αντί να αντιμετωπίσει τον σύζυγό της για τις ανάρμοστες δραστηριότητές του, συμμετείχε. Δύο φορές τον συνόδευσε στο γαργάλημα της Ελισάβετ και μια φορά την κράτησε ενώ εκείνος έκοβε το μαύρο φόρεμά της "σε χίλια κομμάτια". Ωστόσο, αφού η Parr ανακάλυψε το ζευγάρι αγκαλιασμένο, έβαλε τέλος σε αυτή την κατάσταση. Τον Μάιο του 1548, η Ελισάβετ απομακρύνθηκε.

Ωστόσο, ο Τόμας Σέιμουρ συνέχισε τις μηχανορραφίες για τον έλεγχο της βασιλικής οικογένειας και προσπάθησε να διοριστεί ο ίδιος κυβερνήτης του προσώπου του βασιλιά. Όταν η Parr πέθανε μετά από τοκετό στις 5 Σεπτεμβρίου 1548, ανανέωσε τις βλέψεις του προς την Ελισάβετ, με πρόθεση να την παντρευτεί. Η γκουβερνάντα της Κατ Άσλεϊ, η οποία συμπαθούσε τον Σέιμουρ, προσπάθησε να πείσει την Ελισάβετ να τον δεχτεί ως σύζυγό της. Προσπάθησε να πείσει την Ελισάβετ να γράψει στον Σέιμουρ και να τον "παρηγορήσει στη θλίψη του", αλλά η Ελισάβετ ισχυρίστηκε ότι ο Τόμας δεν ήταν τόσο θλιμμένος από τον θάνατο της μητριάς της ώστε να χρειάζεται παρηγοριά.

Τον Ιανουάριο του 1549, ο Σέιμουρ συνελήφθη και φυλακίστηκε στον Πύργο ως ύποπτος για συνωμοσία με σκοπό να καθαιρέσει τον αδελφό του Σόμερσετ από τη θέση του Προστάτη, να παντρέψει τη Λαίδη Τζέιν Γκρέι με τον βασιλιά Εδουάρδο ΣΤ' και να πάρει την Ελισάβετ ως σύζυγό του. Η Ελισάβετ, που ζούσε στο Χάτφιλντ Χάους, δεν παραδεχόταν τίποτα. Το πείσμα της εξόργισε τον ανακριτή της, Sir Robert Tyrwhitt, ο οποίος ανέφερε: "Το βλέπω στο πρόσωπό της ότι είναι ένοχη". Η Seymour αποκεφαλίστηκε στις 20 Μαρτίου 1549.

Ο Εδουάρδος ΣΤ' πέθανε στις 6 Ιουλίου 1553, σε ηλικία 15 ετών. Η διαθήκη του αγνόησε τον νόμο περί διαδοχής του Στέμματος του 1543, απέκλεισε τόσο τη Μαρία όσο και την Ελισάβετ από τη διαδοχή, και αντ' αυτού δήλωσε ως κληρονόμο του τη Lady Jane Grey, εγγονή της νεότερης αδελφής του Ερρίκου Η', Μαρίας. Η Τζέιν ανακηρύχθηκε βασίλισσα από το μυστικό συμβούλιο, αλλά η υποστήριξή της κατέρρευσε γρήγορα και καθαιρέθηκε μετά από εννέα ημέρες. Στις 3 Αυγούστου 1553, η Μαρία εισήλθε θριαμβευτικά στο Λονδίνο, με την Ελισάβετ στο πλευρό της.

Η επίδειξη αλληλεγγύης μεταξύ των αδελφών δεν κράτησε πολύ. Η Μαρία, ευσεβής καθολική, ήταν αποφασισμένη να συντρίψει την προτεσταντική πίστη στην οποία είχε γαλουχηθεί η Ελισάβετ, και διέταξε να παρακολουθούν όλοι την καθολική λειτουργία- η Ελισάβετ έπρεπε να συμμορφωθεί εξωτερικά. Η αρχική δημοτικότητα της Μαρίας υποχώρησε το 1554, όταν ανακοίνωσε τα σχέδιά της να παντρευτεί τον Φίλιππο της Ισπανίας, γιο του αυτοκράτορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας Καρόλου Ε' και ενεργό καθολικό. Η δυσαρέσκεια εξαπλώθηκε γρήγορα στη χώρα και πολλοί έβλεπαν την Ελισάβετ ως επίκεντρο της αντίθεσής τους στις θρησκευτικές πολιτικές της Μαρίας.

Τον Ιανουάριο και τον Φεβρουάριο του 1554 ξέσπασε η εξέγερση του Wyatt, η οποία καταπνίγηκε σύντομα. Η Ελισάβετ οδηγήθηκε στο δικαστήριο και ανακρίθηκε σχετικά με τον ρόλο της, και στις 18 Μαρτίου φυλακίστηκε στον Πύργο του Λονδίνου. Η Ελισάβετ διαμαρτυρήθηκε με θέρμη για την αθωότητά της. Αν και είναι απίθανο να είχε συνωμοτήσει με τους επαναστάτες, ήταν γνωστό ότι κάποιοι από αυτούς την είχαν προσεγγίσει. Ο στενότερος έμπιστος της Μαρίας, ο πρεσβευτής του Καρόλου Ε΄ Σάιμον Ρενάρντ, υποστήριξε ότι ο θρόνος της δεν θα ήταν ποτέ ασφαλής όσο ζούσε η Ελισάβετ- και ο λόρδος καγκελάριος Στίβεν Γκάρντινερ, εργάστηκε για να δικαστεί η Ελισάβετ. Οι υποστηρικτές της Ελισάβετ στην κυβέρνηση, μεταξύ των οποίων ο William Paget, 1ος βαρόνος Paget, έπεισαν τη Μαρία να χαρίσει στην αδελφή της την ποινή ελλείψει αδιάσειστων στοιχείων εναντίον της. Αντ' αυτού, στις 22 Μαΐου, η Ελισάβετ μεταφέρθηκε από τον Πύργο στο Γούντστοκ, όπου επρόκειτο να περάσει σχεδόν ένα χρόνο σε κατ' οίκον περιορισμό υπό την ευθύνη του σερ Χένρι Μπέντινγκφελντ. Τα πλήθη την επευφημούσαν καθ' όλη τη διάρκεια της διαδρομής.

Στις 17 Απριλίου 1555, η Ελισάβετ ανακλήθηκε στο παλάτι για να παρακολουθήσει τα τελικά στάδια της διαφαινόμενης εγκυμοσύνης της Μαρίας. Αν η Μαρία και το παιδί της πέθαιναν, η Ελισάβετ θα γινόταν βασίλισσα, αλλά αν η Μαρία γεννούσε ένα υγιές παιδί, οι πιθανότητες της Ελισάβετ να γίνει βασίλισσα θα μειώνονταν απότομα. Όταν έγινε σαφές ότι η Μαρία δεν ήταν έγκυος, κανείς δεν πίστευε πλέον ότι θα μπορούσε να αποκτήσει παιδί. Η διαδοχή της Ελισάβετ φαινόταν εξασφαλισμένη.

Ο βασιλιάς Φίλιππος, ο οποίος ανέβηκε στον ισπανικό θρόνο το 1556, αναγνώρισε τη νέα πολιτική πραγματικότητα και καλλιέργησε την κουνιάδα του. Ήταν καλύτερος σύμμαχος από την κύρια εναλλακτική λύση, τη Μαρία, βασίλισσα της Σκωτίας, η οποία είχε μεγαλώσει στη Γαλλία και ήταν αρραβωνιασμένη με τον δελφίνο της Γαλλίας. Όταν η σύζυγός του αρρώστησε το 1558, ο βασιλιάς Φίλιππος έστειλε τον κόμη της Feria να συμβουλευτεί την Ελισάβετ. Η συνέντευξη αυτή διεξήχθη στο Hatfield House, όπου είχε επιστρέψει για να ζήσει τον Οκτώβριο του 1555. Τον Οκτώβριο του 1558, η Ελισάβετ είχε ήδη αρχίσει να καταστρώνει σχέδια για την κυβέρνησή της. Η Μαρία αναγνώρισε την Ελισάβετ ως διάδοχό της στις 6 Νοεμβρίου 1558 και η Ελισάβετ έγινε βασίλισσα όταν η Μαρία πέθανε στις 17 Νοεμβρίου.

Η Ελισάβετ έγινε βασίλισσα σε ηλικία 25 ετών και δήλωσε τις προθέσεις της στο συμβούλιο και σε άλλους ομότιμους που είχαν έρθει στο Χάτφιλντ για να ορκιστούν πίστη. Η ομιλία περιέχει την πρώτη καταγραφή της υιοθέτησης της μεσαιωνικής πολιτικής θεολογίας των "δύο σωμάτων" του ηγεμόνα: του φυσικού σώματος και του πολιτικού σώματος:

Κύριοι μου, ο νόμος της φύσης με κινεί σε θλίψη για την αδελφή μου- το βάρος που έπεσε επάνω μου με κάνει να εκπλήσσομαι, και όμως, θεωρώντας ότι είμαι πλάσμα του Θεού, προορισμένο να υπακούω στο διορισμό Του, θα υποχωρήσω, επιθυμώντας από τα βάθη της καρδιάς μου να έχω τη βοήθεια της χάρης Του για να είμαι ο λειτουργός του ουράνιου θελήματός Του σε αυτό το αξίωμα που μου έχει ανατεθεί τώρα. Και καθώς δεν είμαι παρά ένα σώμα που θεωρείται φυσικά, αν και με την άδειά Του ένα πολιτικό σώμα για να κυβερνά, έτσι θα επιθυμήσω όλοι σας ... να είστε βοηθοί μου, ώστε εγώ με τη διακυβέρνησή μου και εσείς με την υπηρεσία σας να δώσουμε έναν καλό λογαριασμό στον Παντοδύναμο Θεό και να αφήσουμε κάποια παρηγοριά στους απογόνους μας στη γη. Σκοπεύω να κατευθύνω όλες τις ενέργειές μου με καλές συμβουλές και συμβουλές.

Καθώς η θριαμβευτική πορεία της διέσχιζε την πόλη την παραμονή της τελετής στέψης, οι πολίτες την υποδέχθηκαν με θέρμη και την καλωσόρισαν με ομιλίες και δρώμενα, τα περισσότερα με έντονο προτεσταντικό χρώμα. Οι ανοιχτές και ευγενικές αντιδράσεις της Ελισάβετ την έκαναν αγαπητή στους θεατές, οι οποίοι "εκστασιάστηκαν θαυμάσια". Την επόμενη ημέρα, 15 Ιανουαρίου 1559, ημερομηνία που είχε επιλέξει ο αστρολόγος της John Dee, η Ελισάβετ στέφθηκε και χρίστηκε από τον Owen Oglethorpe, τον καθολικό επίσκοπο του Carlisle, στο αβαείο του Westminster. Στη συνέχεια παρουσιάστηκε για την αποδοχή του λαού, μέσα σε έναν εκκωφαντικό θόρυβο από όργανα, πεντάλφα, τρομπέτες, τύμπανα και καμπάνες. Μολονότι η Ελισάβετ έγινε δεκτή ως βασίλισσα στην Αγγλία, η χώρα εξακολουθούσε να βρίσκεται σε κατάσταση ανησυχίας για την αντιληπτή καθολική απειλή στο εσωτερικό και στο εξωτερικό, καθώς και για την επιλογή του προσώπου που θα παντρευόταν.

Οι προσωπικές θρησκευτικές πεποιθήσεις της Ελισάβετ έχουν συζητηθεί πολύ από τους μελετητές. Ήταν προτεστάντισσα, αλλά διατηρούσε τα καθολικά σύμβολα (όπως ο σταυρός) και υποβάθμιζε τον ρόλο των κηρυγμάτων σε πείσμα μιας βασικής προτεσταντικής πεποίθησης.

Η Ελισάβετ και οι σύμβουλοί της αντιλήφθηκαν την απειλή μιας καθολικής σταυροφορίας κατά της αιρετικής Αγγλίας. Ως εκ τούτου, η βασίλισσα αναζήτησε μια προτεσταντική λύση που δεν θα προσέβαλλε πολύ τους καθολικούς, ενώ θα ανταποκρινόταν στις επιθυμίες των Άγγλων προτεσταντών, αλλά δεν θα ανεχόταν τους Πουριτανούς, οι οποίοι πίεζαν για εκτεταμένες μεταρρυθμίσεις. Ως αποτέλεσμα, το Κοινοβούλιο του 1559 άρχισε να νομοθετεί για μια εκκλησία βασισμένη στον προτεσταντικό διακανονισμό του Εδουάρδου ΣΤ', με επικεφαλής τον μονάρχη, αλλά με πολλά καθολικά στοιχεία, όπως τα άμφια.

Η Βουλή των Κοινοτήτων υποστήριξε σθεναρά τις προτάσεις, αλλά το νομοσχέδιο της υπεροχής συνάντησε αντιδράσεις στη Βουλή των Λόρδων, ιδίως από τους επισκόπους. Η Ελισάβετ ήταν τυχερή που πολλές επισκοπές ήταν κενές εκείνη την εποχή, συμπεριλαμβανομένης της Αρχιεπισκοπής του Καντέρμπουρι. Αυτό επέτρεψε στους υποστηρικτές μεταξύ των ευγενών να υπερψηφίσουν τους επισκόπους και τους συντηρητικούς ευγενείς. Παρ' όλα αυτά, η Ελισάβετ αναγκάστηκε να δεχτεί τον τίτλο του Ανώτατου Κυβερνήτη της Εκκλησίας της Αγγλίας αντί του πιο αμφιλεγόμενου τίτλου του Ανώτατου Αρχηγού, τον οποίο πολλοί θεωρούσαν απαράδεκτο να φέρει μια γυναίκα. Η νέα Πράξη της Υπεροχής έγινε νόμος στις 8 Μαΐου 1559. Όλοι οι δημόσιοι αξιωματούχοι έπρεπε να ορκιστούν πίστη στον μονάρχη ως ανώτατο κυβερνήτη, διαφορετικά κινδύνευαν με έκπτωση από τα αξιώματά τους- οι νόμοι περί αιρέσεων καταργήθηκαν, για να αποφευχθεί η επανάληψη των διώξεων των διαφωνούντων που ασκούσε η Μαρία. Ταυτόχρονα, ψηφίστηκε ένας νέος νόμος για την ομοιομορφία, ο οποίος κατέστησε υποχρεωτική τη συμμετοχή στην εκκλησία και τη χρήση μιας προσαρμοσμένης έκδοσης του Βιβλίου της Κοινής Προσευχής του 1552, αν και οι ποινές για την αποκήρυξη ή την παράλειψη συμμετοχής και συμμόρφωσης δεν ήταν ακραίες.

Από την αρχή της βασιλείας της Ελισάβετ αναμενόταν ότι θα παντρευόταν, και το ερώτημα ήταν με ποιον. Παρόλο που δέχθηκε πολλές προτάσεις, δεν παντρεύτηκε ποτέ και παρέμεινε άτεκνη- οι λόγοι γι' αυτό δεν είναι σαφείς. Οι ιστορικοί εικάζουν ότι ο Τόμας Σέιμουρ την είχε αποτρέψει από τις σεξουαλικές σχέσεις. Σκέφτηκε αρκετούς μνηστήρες μέχρι να γίνει περίπου πενήντα ετών. Το τελευταίο της φλερτ ήταν με τον Φραγκίσκο, δούκα του Ανζού, 22 χρόνια νεότερό της. Παρότι διακινδύνευε πιθανή απώλεια εξουσίας όπως η αδελφή της, η οποία έπαιξε στα χέρια του βασιλιά Φίλιππου Β' της Ισπανίας, ο γάμος προσέφερε την ευκαιρία ενός διαδόχου. Ωστόσο, η επιλογή συζύγου θα μπορούσε επίσης να προκαλέσει πολιτική αστάθεια ή ακόμη και εξέγερση.

Robert Dudley

Την άνοιξη του 1559 έγινε φανερό ότι η Ελισάβετ ήταν ερωτευμένη με τον παιδικό της φίλο Ρόμπερτ Ντάντλεϊ. Λέγεται ότι η Έιμι Ρόμσαρτ, η σύζυγός του, υπέφερε από "ασθένεια σε ένα από τα στήθη της" και ότι η βασίλισσα θα ήθελε να παντρευτεί τον Ντάντλεϊ αν η σύζυγός του πέθαινε. Μέχρι το φθινόπωρο του 1559, αρκετοί ξένοι μνηστήρες διεκδικούσαν το χέρι της Ελισάβετ- οι ανυπόμονοι απεσταλμένοι τους επιδίδονταν σε όλο και πιο σκανδαλώδεις συζητήσεις και ανέφεραν ότι ο γάμος με τον αγαπημένο της δεν ήταν ευπρόσδεκτος στην Αγγλία: "Δεν υπάρχει άνθρωπος που να μην φωνάζει γι' αυτόν και γι' αυτήν με αγανάκτηση ... δεν θα παντρευτεί κανέναν άλλον εκτός από τον ευνοούμενο Ρόμπερτ". Η Έιμι Ντάντλεϊ πέθανε τον Σεπτέμβριο του 1560, από πτώση από σκάλα και, παρά τη διαπίστωση της ιατροδικαστικής εξέτασης ότι επρόκειτο για ατύχημα, πολλοί υποπτεύθηκαν ότι ο σύζυγός της είχε κανονίσει τον θάνατό της για να μπορέσει να παντρευτεί τη βασίλισσα. Η Ελισάβετ εξέταζε σοβαρά το ενδεχόμενο να παντρευτεί τον Ντάντλεϊ για κάποιο χρονικό διάστημα. Ωστόσο, ο Γουίλιαμ Σέσιλ, ο Νίκολας Θρόκμορτον και ορισμένοι συντηρητικοί ομότιμοι έκαναν την αποδοκιμασία τους αδιαμφισβήτητα σαφή. Υπήρχαν μάλιστα φήμες ότι οι ευγενείς θα ανέβαιναν αν γινόταν ο γάμος.

Μεταξύ των άλλων υποψηφίων για γάμο που εξετάζονταν για τη βασίλισσα, ο Ρόμπερτ Ντάντλεϊ συνέχισε να θεωρείται πιθανός υποψήφιος για σχεδόν άλλη μια δεκαετία. Η Ελισάβετ ζήλευε υπερβολικά την αγάπη του, ακόμη και όταν η ίδια δεν σκόπευε πλέον να τον παντρευτεί. Το 1564 ανέδειξε τον Ντάντλεϊ σε ευγενή ως κόμη του Λέστερ. Τελικά ξαναπαντρεύτηκε το 1578, γεγονός στο οποίο η βασίλισσα αντέδρασε με επανειλημμένες σκηνές δυσαρέσκειας και δια βίου μίσους προς τη σύζυγό του, Lettice Knollys. Παρόλα αυτά, ο Ντάντλεϊ παρέμενε πάντα "στο επίκεντρο της συναισθηματικής ζωής", όπως περιέγραψε την κατάσταση η ιστορικός Σούζαν Ντόραν. Πέθανε λίγο μετά την ήττα της ισπανικής Αρμάδας το 1588. Μετά τον θάνατο της ίδιας της Ελισάβετ, ένα σημείωμά του βρέθηκε ανάμεσα στα πιο προσωπικά της αντικείμενα, με την ένδειξη "το τελευταίο του γράμμα" με τον γραφικό της χαρακτήρα.

Αλλοδαποί υποψήφιοι

Οι γαμήλιες διαπραγματεύσεις αποτελούσαν βασικό στοιχείο της εξωτερικής πολιτικής της Ελισάβετ. Απέρριψε το χέρι του Φιλίππου, του χήρου της ετεροθαλής αδελφής της, στις αρχές του 1559, αλλά για αρκετά χρόνια εξέταζε την πρόταση του βασιλιά της Σουηδίας Ερρίκου ΙΔ΄. Νωρίτερα στη ζωή της Ελισάβετ είχε συζητηθεί ένα δανέζικο ταίρι γι' αυτήν- ο Ερρίκος Η' είχε προτείνει γάμο με τον Δανό πρίγκιπα Αδόλφο, δούκα του Χόλσταϊν-Γκόττορπ, το 1545, και ο Έντουαρντ Σέιμουρ, δούκας του Σόμερσετ, πρότεινε γάμο με τον πρίγκιπα Φρειδερίκο (μετέπειτα Φρειδερίκο Β') αρκετά χρόνια αργότερα, αλλά οι διαπραγματεύσεις είχαν κοπάσει το 1551. Τα χρόνια γύρω στο 1559 εξετάστηκε το ενδεχόμενο μιας δανό-αγγλικής προτεσταντικής συμμαχίας και για να αντιμετωπίσει την πρόταση της Σουηδίας, ο βασιλιάς Φρειδερίκος Β΄ έκανε πρόταση γάμου στην Ελισάβετ στα τέλη του 1559.

Για αρκετά χρόνια διαπραγματευόταν επίσης σοβαρά να παντρευτεί τον εξάδελφο του Φιλίππου Κάρολο Β΄, αρχιδούκα της Αυστρίας. Μέχρι το 1569, οι σχέσεις με τους Αψβούργους είχαν επιδεινωθεί. Η Ελισάβετ εξέτασε το ενδεχόμενο γάμου με δύο Γάλλους πρίγκιπες της Βαλουά με τη σειρά, πρώτα τον Ερρίκο, δούκα του Ανζού, και στη συνέχεια, από το 1572 έως το 1581, τον αδελφό του Φραγκίσκο, δούκα του Ανζού, πρώην δούκα της Αλενσόν. Αυτή η τελευταία πρόταση συνδεόταν με μια σχεδιαζόμενη συμμαχία κατά του ισπανικού ελέγχου των νότιων Κάτω Χωρών. Η Ελισάβετ φαίνεται ότι πήρε σοβαρά το φλερτ για ένα διάστημα και φορούσε ένα σκουλαρίκι σε σχήμα βατράχου που της είχε στείλει ο Φραγκίσκος.

Το 1563, η Ελισάβετ είπε σε έναν αυτοκρατορικό απεσταλμένο: "Αν ακολουθώ την κλίση της φύσης μου, αυτή είναι η εξής: ζητιάνα και ανύπαντρη, παρά βασίλισσα και παντρεμένη". Αργότερα μέσα στο έτος, μετά την ασθένεια της Ελισάβετ από ευλογιά, το ζήτημα της διαδοχής έγινε καυτό θέμα στο Κοινοβούλιο. Τα μέλη προέτρεπαν τη βασίλισσα να παντρευτεί ή να ορίσει διάδοχο, ώστε να αποφευχθεί εμφύλιος πόλεμος μετά το θάνατό της. Εκείνη αρνήθηκε να κάνει οποιοδήποτε από τα δύο. Τον Απρίλιο ανακάλεσε το Κοινοβούλιο, το οποίο δεν συνήλθε ξανά μέχρι που χρειάστηκε την υποστήριξή του για να αυξήσει τους φόρους το 1566.

Έχοντας προηγουμένως υποσχεθεί να παντρευτεί, είπε σε έναν ατίθασο Χάουζ:

Δεν θα αθετήσω ποτέ τον λόγο ενός πρίγκιπα που ειπώθηκε σε δημόσιο χώρο, για χάρη της τιμής μου. Και γι' αυτό ξαναλέω, θα παντρευτώ μόλις μου είναι βολικό, αν ο Θεός δεν μου πάρει αυτόν με τον οποίο σκοπεύω να παντρευτώ, ή τον εαυτό μου, ή αν δεν συμβεί κάτι άλλο μεγάλο.

Μέχρι το 1570, οι ανώτεροι αξιωματούχοι της κυβέρνησης αποδέχονταν ιδιαιτέρως ότι η Ελισάβετ δεν θα παντρευόταν ποτέ ούτε θα όριζε διάδοχο. Ο Γουίλιαμ Σέσιλ αναζητούσε ήδη λύσεις στο πρόβλημα της διαδοχής. Για την αποτυχία της να παντρευτεί, η Ελισάβετ κατηγορήθηκε συχνά για ανευθυνότητα. Η σιωπή της, ωστόσο, ενίσχυε τη δική της πολιτική ασφάλεια: γνώριζε ότι αν όριζε διάδοχο, ο θρόνος της θα ήταν ευάλωτος σε πραξικόπημα- θυμόταν τον τρόπο με τον οποίο "ένα δεύτερο πρόσωπο, όπως ήμουν εγώ" είχε χρησιμοποιηθεί ως επίκεντρο συνωμοσιών εναντίον του προκατόχου της.

Παρθενία

Η ανύπαντρη κατάσταση της Ελισάβετ ενέπνευσε μια λατρεία παρθενίας που σχετιζόταν με εκείνη της Παρθένου Μαρίας. Στην ποίηση και τις προσωπογραφίες, απεικονιζόταν ως παρθένα, θεά ή και τα δύο, όχι ως κανονική γυναίκα. Στην αρχή, μόνο η Ελισάβετ έκανε αρετή την φαινομενική παρθενία της: το 1559, είπε στα κοινοβούλια: "Και, στο τέλος, αυτό θα είναι για μένα αρκετό, ότι μια μαρμάρινη πέτρα θα δηλώνει ότι μια βασίλισσα, που βασίλεψε τόσο καιρό, έζησε και πέθανε παρθένα". Αργότερα, ποιητές και συγγραφείς ανέλαβαν το θέμα και ανέπτυξαν μια εικονογραφία που εξυψώνει την Ελισάβετ. Τα δημόσια αφιερώματα στην Παρθένο μέχρι το 1578 λειτουργούσαν ως κωδικοποιημένη διαβεβαίωση της αντίθεσης στις διαπραγματεύσεις της βασίλισσας για γάμο με τον Δούκα της Αλενσόν. Τελικά, η Ελισάβετ θα επέμενε ότι ήταν παντρεμένη με το βασίλειο και τους υπηκόους της, υπό θεία προστασία. Το 1599 μίλησε για "όλους τους συζύγους μου, τους καλούς μου ανθρώπους".

Αυτός ο ισχυρισμός της παρθενίας δεν ήταν καθολικά αποδεκτός. Οι καθολικοί κατηγόρησαν την Ελισάβετ ότι επιδίδεται σε "βρώμικη λαγνεία", η οποία συμβολικά μολύνει το έθνος μαζί με το σώμα της. Ο Ερρίκος Δ΄ της Γαλλίας δήλωσε ότι ένα από τα μεγάλα ερωτήματα της Ευρώπης ήταν "αν η βασίλισσα Ελισάβετ ήταν παρθένα ή όχι".

Ένα κεντρικό ζήτημα, όσον αφορά το ζήτημα της παρθενίας της Ελισάβετ, ήταν αν η βασίλισσα ολοκλήρωσε ποτέ την ερωτική της σχέση με τον Ρόμπερτ Ντάντλεϊ. Το 1559, έβαλε να μεταφέρουν τα υπνοδωμάτια του Dudley δίπλα στα δικά της διαμερίσματα. Το 1561, βρέθηκε μυστηριωδώς κλινήρης από μια ασθένεια που προκάλεσε διόγκωση του σώματός της.

Το 1587, ένας νεαρός άνδρας που αυτοαποκαλούνταν Άρθουρ Ντάντλεϊ συνελήφθη στις ακτές της Ισπανίας ως ύποπτος για κατάσκοπος. Ο άνδρας ισχυριζόταν ότι ήταν ο νόθος γιος της Ελισάβετ και του Ρόμπερτ Ντάντλεϊ, με την ηλικία του να συνάδει με τη γέννησή του κατά τη διάρκεια της ασθένειας του 1561. Μεταφέρθηκε στη Μαδρίτη για έρευνα, όπου εξετάστηκε από τον Francis Englefield, έναν καθολικό αριστοκράτη που είχε εξοριστεί στην Ισπανία και ήταν γραμματέας του βασιλιά Φίλιππου Β'. Σήμερα υπάρχουν τρεις επιστολές που περιγράφουν τη συνέντευξη, οι οποίες περιγράφουν λεπτομερώς αυτό που ο Αρθούρος διακήρυξε ότι είναι η ιστορία της ζωής του, από τη γέννησή του στο βασιλικό παλάτι έως τη στιγμή της άφιξής του στην Ισπανία. Ωστόσο, αυτό δεν κατάφερε να πείσει τους Ισπανούς: Ο Englefield παραδέχτηκε στον βασιλιά Φίλιππο ότι η "διεκδίκηση του Αρθούρου προς το παρόν δεν ανέρχεται σε τίποτα", αλλά πρότεινε ότι "δεν πρέπει να του επιτραπεί να ξεφύγει, αλλά Ο βασιλιάς συμφώνησε και ο Αρθούρος δεν ξανακούστηκε ποτέ. Η σύγχρονη επιστήμη απορρίπτει τη βασική υπόθεση της ιστορίας ως "αδύνατη" και υποστηρίζει ότι η ζωή της Ελισάβετ παρακολουθείτο τόσο στενά από τους συγχρόνους της, ώστε δεν θα μπορούσε να έχει κρύψει μια εγκυμοσύνη.

Η πρώτη πολιτική της Ελισάβετ απέναντι στη Σκωτία ήταν να αντιταχθεί στη γαλλική παρουσία εκεί. Φοβόταν ότι οι Γάλλοι σχεδίαζαν να εισβάλουν στην Αγγλία και να ανεβάσουν στο θρόνο την καθολική ξαδέλφη της Μαρία, βασίλισσα της Σκωτίας. Η Μαρία θεωρούνταν από πολλούς ως η διάδοχος του αγγλικού στέμματος, καθώς ήταν εγγονή της μεγαλύτερης αδελφής του Ερρίκου Η΄, της Μαργαρίτας. Η Μαρία καυχιόταν ότι ήταν "η πιο κοντινή συγγενής που έχει". Η Ελισάβετ πείστηκε να στείλει μια δύναμη στη Σκωτία για να βοηθήσει τους Προτεστάντες επαναστάτες, και αν και η εκστρατεία ήταν ατελέσφορη, η προκύπτουσα Συνθήκη του Εδιμβούργου του Ιουλίου 1560 εξάλειψε τη γαλλική απειλή στο βορρά. Όταν η Μαρία επέστρεψε στη Σκωτία το 1561 για να αναλάβει τα ηνία της εξουσίας, η χώρα είχε μια καθιερωμένη προτεσταντική εκκλησία και διοικούνταν από ένα συμβούλιο προτεσταντών ευγενών που υποστηρίζονταν από την Ελισάβετ. Η Μαρία αρνήθηκε να επικυρώσει τη συνθήκη.

Το 1563 η Ελισάβετ πρότεινε τον δικό της μνηστήρα, τον Ρόμπερτ Ντάντλεϊ, ως σύζυγο για τη Μαρία, χωρίς να ρωτήσει κανέναν από τους δύο ενδιαφερόμενους. Και οι δύο αποδείχθηκαν μη ενθουσιώδεις, και το 1565 η Μαρία παντρεύτηκε τον Χένρι Στιούαρτ, λόρδο Ντάρνλεϊ, ο οποίος είχε τη δική του αξίωση για τον αγγλικό θρόνο. Ο γάμος αυτός ήταν ο πρώτος από μια σειρά λανθασμένων κρίσεων της Μαρίας που παρέδωσαν τη νίκη στους Σκωτσέζους Προτεστάντες και στην Ελισάβετ. Ο Ντάρνλεϊ έγινε γρήγορα αντιδημοφιλής και δολοφονήθηκε τον Φεβρουάριο του 1567 από συνωμότες με επικεφαλής σχεδόν σίγουρα τον Τζέιμς Χέπμπερν, 4ο κόμη του Μπόθγουελ. Λίγο αργότερα, στις 15 Μαΐου 1567, η Μαίρη παντρεύτηκε τον Μπόθγουελ, προκαλώντας υποψίες ότι συμμετείχε στη δολοφονία του συζύγου της. Η Ελισάβετ ήρθε αντιμέτωπη με τη Μαίρη για τον γάμο, γράφοντάς της:

Πώς θα μπορούσε να γίνει χειρότερη επιλογή για την τιμή σας από το να παντρευτείτε με τόση βιασύνη έναν τέτοιο υπήκοο, ο οποίος εκτός από άλλα και πασίγνωστα ελαττώματα, η δημόσια φήμη τον έχει κατηγορήσει για τη δολοφονία του μακαρίτη συζύγου σας, εκτός από το ότι άγγιξε και εσάς σε κάποιο βαθμό, αν και πιστεύουμε ότι είναι ψευδής.

Τα γεγονότα αυτά οδήγησαν γρήγορα στην ήττα της Μαρίας και τη φυλάκισή της στο κάστρο Loch Leven. Οι Σκωτσέζοι λόρδοι την ανάγκασαν να παραιτηθεί υπέρ του γιου της Ιακώβου ΣΤ', ο οποίος είχε γεννηθεί τον Ιούνιο του 1566. Ο Ιάκωβος μεταφέρθηκε στο κάστρο του Στίρλινγκ για να ανατραφεί ως προτεστάντης. Η Μαρία δραπέτευσε από το Λοχ Λέβεν το 1568, αλλά μετά από άλλη μια ήττα κατέφυγε πέρα από τα σύνορα στην Αγγλία, όπου κάποτε είχε εξασφαλίσει την υποστήριξη της Ελισάβετ. Το πρώτο ένστικτο της Ελισάβετ ήταν να αποκαταστήσει τον συνάδελφό της μονάρχη- αλλά η ίδια και το συμβούλιό της επέλεξαν να παίξουν εκ του ασφαλούς. Αντί να διακινδυνεύσουν να επιστρέψει η Μαρία στη Σκωτία με αγγλικό στρατό ή να την στείλουν στη Γαλλία και στους καθολικούς εχθρούς της Αγγλίας, την κράτησαν στην Αγγλία, όπου φυλακίστηκε για τα επόμενα δεκαεννέα χρόνια.

Καθολική αιτία

Σύντομα η Μαρία έγινε το επίκεντρο της εξέγερσης. Το 1569 σημειώθηκε μια μεγάλη καθολική εξέγερση στον Βορρά- στόχος ήταν να απελευθερωθεί η Μαρία, να παντρευτεί τον Τόμας Χάουαρντ, 4ο δούκα του Νόρφολκ, και να ανέβει στον αγγλικό θρόνο. Μετά την ήττα των επαναστατών, πάνω από 750 από αυτούς εκτελέστηκαν με εντολή της Ελισάβετ. Πιστεύοντας ότι η εξέγερση είχε επιτύχει, ο Πάπας Πίος Ε' εξέδωσε το 1570 μια βούλα με τίτλο Regnans in Excelsis, η οποία κήρυξε την "Ελισάβετ, την υποτιθέμενη βασίλισσα της Αγγλίας και υπηρέτρια του εγκλήματος" αφορισμένη και αιρετική, απαλλάσσοντας όλους τους υπηκόους της από κάθε υποταγή σε αυτήν. Οι καθολικοί που υπάκουαν στις διαταγές της απειλούνταν με αφορισμό. Η παπική βούλα προκάλεσε νομοθετικές πρωτοβουλίες κατά των καθολικών από το Κοινοβούλιο, οι οποίες όμως μετριάστηκαν με την παρέμβαση της Ελισάβετ. Το 1581, ο προσηλυτισμός των Άγγλων υπηκόων στον καθολικισμό με "πρόθεση" να τους αποσύρει από την υποταγή τους στην Ελισάβετ έγινε προδοτικό αδίκημα, που επέφερε τη θανατική ποινή. Από τη δεκαετία του 1570 ιεραπόστολοι ιερείς από ηπειρωτικά ιεροδιδασκαλεία πήγαιναν κρυφά στην Αγγλία με σκοπό την "ανατροπή της Αγγλίας". Πολλοί υπέστησαν εκτελέσεις, δημιουργώντας μια λατρεία μαρτυρίου.

Το Regnans in Excelsis έδωσε στους Άγγλους Καθολικούς ένα ισχυρό κίνητρο να βλέπουν τη Μαρία ως τη νόμιμη κυρίαρχο της Αγγλίας. Μπορεί η Μαρία να μην είχε ενημερωθεί για κάθε καθολική συνωμοσία που αποσκοπούσε στο να την ανεβάσει στον αγγλικό θρόνο, αλλά από τη συνωμοσία Ridolfi του 1571 (η οποία οδήγησε τον μνηστήρα της Μαρίας, τον δούκα του Νόρφολκ, να χάσει το κεφάλι του) έως τη συνωμοσία Babington του 1586, ο κατάσκοπος της Ελισάβετ Sir Francis Walsingham και το βασιλικό συμβούλιο συγκέντρωναν με ζήλο μια υπόθεση εναντίον της. Στην αρχή, η Ελισάβετ αντιστάθηκε στις εκκλήσεις για το θάνατο της Μαρίας. Μέχρι τα τέλη του 1586, είχε πεισθεί να εγκρίνει τη δίκη και την εκτέλεση της Μαρίας με βάση τα στοιχεία των επιστολών που γράφτηκαν κατά τη διάρκεια της συνωμοσίας Babington. Η ανακοίνωση της Ελισάβετ για την καταδίκη της ανακοίνωσε ότι "η εν λόγω Μαρία, προσποιούμενη τον τίτλο του ίδιου Στέμματος, είχε συνωμοτήσει και φανταστεί μέσα στο ίδιο βασίλειο διάφορα πράγματα που αποσκοπούσαν στην πληγή, τον θάνατο και την καταστροφή του βασιλικού μας προσώπου". Στις 8 Φεβρουαρίου 1587, η Μαρία αποκεφαλίστηκε στο Κάστρο Φόδερινγκχεϊ, στο Νορθάμπτονσαϊρ. Μετά την εκτέλεση, η Ελισάβετ ισχυρίστηκε ότι δεν είχε την πρόθεση να αποσταλεί το υπογεγραμμένο ένταλμα εκτέλεσης και κατηγόρησε τον γραμματέα της, Γουίλιαμ Ντέιβισον, ότι το εκτέλεσε εν αγνοία της. Η ειλικρίνεια της μεταμέλειας της Ελισάβετ και το κατά πόσον ήθελε ή όχι να καθυστερήσει το ένταλμα έχουν αμφισβητηθεί τόσο από τους συγχρόνους της όσο και από μεταγενέστερους ιστορικούς.

Η εξωτερική πολιτική της Ελισάβετ ήταν σε μεγάλο βαθμό αμυντική. Εξαίρεση αποτέλεσε η αγγλική κατοχή της Χάβρης από τον Οκτώβριο του 1562 έως τον Ιούνιο του 1563, η οποία κατέληξε σε αποτυχία όταν οι σύμμαχοι της Ελισάβετ, οι Ουγενότοι, ενώθηκαν με τους Καθολικούς για να ανακαταλάβουν το λιμάνι. Η πρόθεση της Ελισάβετ ήταν να ανταλλάξει τη Χάβρη με το Καλαί, το οποίο είχε χάσει η Γαλλία τον Ιανουάριο του 1558. Μόνο μέσω των δραστηριοτήτων των στόλων της η Ελισάβετ ακολούθησε επιθετική πολιτική. Αυτό απέδωσε στον πόλεμο κατά της Ισπανίας, το 80% του οποίου διεξήχθη στη θάλασσα. Ιπποκόμησε τον Φράνσις Ντρέικ μετά τον περίπλου του πλανήτη από το 1577 έως το 1580, ο οποίος απέκτησε φήμη για τις επιδρομές του σε ισπανικά λιμάνια και στόλους. Ένα στοιχείο πειρατείας και αυτοεμπλουτισμού οδήγησε τους ελισαβετιανούς ναυτικούς, πάνω στους οποίους η βασίλισσα είχε ελάχιστο έλεγχο.

Ολλανδία

Μετά την κατάληψη και την απώλεια της Χάβρης το 1562-1563, η Ελισάβετ απέφυγε τις στρατιωτικές αποστολές στην ήπειρο μέχρι το 1585, όταν έστειλε αγγλικό στρατό για να βοηθήσει τους προτεστάντες Ολλανδούς επαναστάτες κατά του Φιλίππου Β'. Ακολούθησε ο θάνατος, το 1584, των συμμάχων της βασίλισσας Γουλιέλμου του Σιωπηλού, πρίγκιπα της Οράγγης, και του δούκα του Ανζού και η παράδοση μιας σειράς ολλανδικών πόλεων στον Αλέξανδρο Φαρνέζε, δούκα της Πάρμας, κυβερνήτη του Φιλίππου στις ισπανικές Κάτω Χώρες. Τον Δεκέμβριο του 1584, μια συμμαχία μεταξύ του Φιλίππου Β' και της Γαλλικής Καθολικής Λίγκας στο Joinville υπονόμευσε την ικανότητα του αδελφού του Ανζού, Ερρίκου Γ' της Γαλλίας, να αντιμετωπίσει την ισπανική κυριαρχία στις Κάτω Χώρες. Επέκτεινε επίσης την ισπανική επιρροή κατά μήκος της γαλλικής ακτής της Μάγχης, όπου η Καθολική Λίγκα ήταν ισχυρή, και εξέθεσε την Αγγλία σε εισβολή. Η πολιορκία της Αμβέρσας το καλοκαίρι του 1585 από τον Δούκα της Πάρμας επέβαλε κάποια αντίδραση εκ μέρους των Άγγλων και των Ολλανδών. Το αποτέλεσμα ήταν η Συνθήκη του Νόνσουτς τον Αύγουστο του 1585, στην οποία η Ελισάβετ υποσχέθηκε στρατιωτική υποστήριξη στους Ολλανδούς. Η συνθήκη σηματοδότησε την έναρξη του αγγλοϊσπανικού πολέμου, ο οποίος διήρκεσε μέχρι τη Συνθήκη του Λονδίνου το 1604.

Επικεφαλής της αποστολής ήταν ο πρώην μνηστήρας της Ελισάβετ, ο κόμης του Λέστερ. Η Ελισάβετ από την αρχή δεν υποστήριξε πραγματικά αυτή την πορεία δράσης. Η στρατηγική της, να υποστηρίξει τους Ολλανδούς στην επιφάνεια με έναν αγγλικό στρατό, ενώ παράλληλα να αρχίσει μυστικές ειρηνευτικές συνομιλίες με την Ισπανία μέσα σε λίγες ημέρες από την άφιξη του Λέστερ στην Ολλανδία, έπρεπε αναγκαστικά να έρχεται σε αντίθεση με εκείνη του Λέστερ, ο οποίος ήθελε και περίμεναν οι Ολλανδοί να διεξάγει μια ενεργή εκστρατεία. Η Ελισάβετ, από την άλλη πλευρά, τον ήθελε "να αποφύγει πάση θυσία κάθε αποφασιστική ενέργεια με τον εχθρό". Εξόργισε την Ελισάβετ με την αποδοχή της θέσης του Γενικού Κυβερνήτη από τον Ολλανδό Στρατηγό των Κρατών. Η Ελισάβετ το είδε αυτό ως ολλανδικό τέχνασμα για να την αναγκάσει να δεχτεί την κυριαρχία επί των Κάτω Χωρών, την οποία μέχρι τότε πάντα αρνιόταν. Έγραψε στον Λέστερ:

Ποτέ δεν θα μπορούσαμε να φανταστούμε (αν δεν το είχαμε δει να συμβαίνει στην πράξη) ότι ένας άνθρωπος που αναδείχθηκε από εμάς τους ίδιους και ευνοήθηκε εξαιρετικά από εμάς, πάνω από κάθε άλλο υπήκοο αυτής της χώρας, θα παραβίαζε με τόσο ποταπό τρόπο την εντολή μας σε μια υπόθεση που μας συγκινεί τόσο πολύ στην τιμή... Και ως εκ τούτου, η ρητή μας ευχαρίστηση και εντολή είναι ότι, με όλες τις καθυστερήσεις και τις δικαιολογίες, θα υπακούσετε και θα εκπληρώσετε άμεσα, στο καθήκον της υποταγής σας, ό,τι ο κομιστής του παρόντος θα σας δώσει εντολή να κάνετε στο όνομά μας. Γι' αυτό μην αποτύχετε, καθώς θα απαντήσετε στο αντίθετο με τον μέγιστο κίνδυνο.

Η "εντολή" της Ελισάβετ ήταν ο απεσταλμένος της να διαβάσει τις επιστολές αποδοκιμασίας της δημοσίως ενώπιον του ολλανδικού κρατικού συμβουλίου, ενώ ο Λέστερ έπρεπε να στέκεται δίπλα. Αυτός ο δημόσιος εξευτελισμός του "υποστράτηγου" της σε συνδυασμό με τις συνεχείς συνομιλίες της για ξεχωριστή ειρήνη με την Ισπανία υπονόμευσε ανεπανόρθωτα το κύρος του Λέστερ μεταξύ των Ολλανδών. Η στρατιωτική εκστρατεία παρεμποδίστηκε σοβαρά από τις επανειλημμένες αρνήσεις της Ελισάβετ να στείλει τα υποσχόμενα κεφάλαια για τους πεινασμένους στρατιώτες της. Η απροθυμία της να δεσμευτεί στον σκοπό, οι αδυναμίες του ίδιου του Λέστερ ως πολιτικού και στρατιωτικού ηγέτη και η γεμάτη φατρίες και χαοτική κατάσταση της ολλανδικής πολιτικής οδήγησαν στην αποτυχία της εκστρατείας. Ο Λέστερ παραιτήθηκε τελικά από τη διοίκηση τον Δεκέμβριο του 1587.

Ισπανική αρμάδα

Εν τω μεταξύ, ο σερ Φράνσις Ντρέικ είχε πραγματοποιήσει ένα μεγάλο ταξίδι εναντίον ισπανικών λιμανιών και πλοίων στην Καραϊβική το 1585 και το 1586. Το 1587 πραγματοποίησε μια επιτυχημένη επιδρομή στο Καντίθ, καταστρέφοντας τον ισπανικό στόλο πολεμικών πλοίων που προοριζόταν για την Επιχείρηση της Αγγλίας, καθώς ο Φίλιππος Β' είχε αποφασίσει να μεταφέρει τον πόλεμο στην Αγγλία.

Στις 12 Ιουλίου 1588, η ισπανική Αρμάδα, ένας μεγάλος στόλος πλοίων, έβαλε πλώρη για τη Μάγχη, σχεδιάζοντας να μεταφέρει μια ισπανική δύναμη εισβολής υπό τον Δούκα της Πάρμας στις ακτές της νοτιοανατολικής Αγγλίας από τις Κάτω Χώρες. Ένας συνδυασμός λανθασμένου υπολογισμού, ατυχίας και μια επίθεση αγγλικών πυροσβεστικών πλοίων στις 29 Ιουλίου στα ανοικτά της Γκραβελίν, η οποία διασκόρπισε τα ισπανικά πλοία προς τα βορειοανατολικά, νίκησε την Αρμάδα. Η Αρμάδα επέστρεψε στην Ισπανία σε συντριμμένα απομεινάρια, μετά από καταστροφικές απώλειες στις ακτές της Ιρλανδίας (αφού ορισμένα πλοία προσπάθησαν να επιστρέψουν στην Ισπανία μέσω της Βόρειας Θάλασσας και στη συνέχεια νότια, περνώντας από τη δυτική ακτή της Ιρλανδίας). Μη γνωρίζοντας την τύχη της Αρμάδας, οι Άγγλοι πολιτοφύλακες συγκεντρώθηκαν για να υπερασπιστούν τη χώρα υπό τις διαταγές του κόμη του Λέστερ. Ο Λέστερ κάλεσε την Ελισάβετ να επιθεωρήσει τα στρατεύματά της στο Τίλμπερι του Έσσεξ στις 8 Αυγούστου. Φορώντας έναν ασημένιο θώρακα πάνω από ένα λευκό βελούδινο φόρεμα, τους απηύθυνε μια από τις πιο διάσημες ομιλίες της:

Αγαπητέ μου λαέ, μας έχουν πείσει κάποιοι που φροντίζουν για την ασφάλειά μας, να προσέχουμε πώς θα παραδώσουμε τον εαυτό μας σε οπλισμένα πλήθη από φόβο προδοσίας- αλλά σας διαβεβαιώνω, δεν επιθυμώ να ζήσω για να μην εμπιστεύομαι τον πιστό και αγαπητό μου λαό... Ξέρω ότι δεν έχω το σώμα παρά μιας αδύναμης και αδύναμης γυναίκας, αλλά έχω την καρδιά και το στομάχι ενός βασιλιά, και μάλιστα ενός βασιλιά της Αγγλίας, και σκέφτομαι με βδελυρή περιφρόνηση ότι η Πάρμα ή η Ισπανία ή οποιοσδήποτε πρίγκιπας της Ευρώπης θα τολμούσε να εισβάλει στα σύνορα του βασιλείου μου.

Όταν δεν ήρθε καμία εισβολή, το έθνος χάρηκε. Η πομπή της Ελισάβετ προς την ευχαριστήρια λειτουργία στον Καθεδρικό Ναό του Αγίου Παύλου συναγωνίστηκε ως θέαμα εκείνη της στέψης της. Η ήττα της αρμάδας ήταν μια ισχυρή προπαγανδιστική νίκη, τόσο για την Ελισάβετ όσο και για την προτεσταντική Αγγλία. Οι Άγγλοι εξέλαβαν την παράδοσή τους ως σύμβολο της εύνοιας του Θεού και του απαραβίαστου του έθνους υπό μια παρθένα βασίλισσα. Ωστόσο, η νίκη δεν αποτέλεσε σημείο καμπής στον πόλεμο, ο οποίος συνεχίστηκε και συχνά ευνοούσε την Ισπανία. Οι Ισπανοί εξακολουθούσαν να ελέγχουν τις νότιες επαρχίες των Κάτω Χωρών και η απειλή εισβολής παρέμενε. Ο σερ Ουόλτερ Ράλεϊ ισχυρίστηκε μετά τον θάνατό της ότι η επιφυλακτικότητα της Ελισάβετ εμπόδισε τον πόλεμο κατά της Ισπανίας:

Αν η εκλιπούσα βασίλισσα είχε πιστέψει τους πολεμιστές της όπως πίστευε τους γραφείς της, θα είχαμε στην εποχή της διαλύσει αυτή τη μεγάλη αυτοκρατορία και θα είχαμε κάνει τους βασιλιάδες τους από σύκα και πορτοκάλια όπως παλιά. Αλλά η Μεγαλειότητά της τα έκανε όλα μισά και με μικροεπιδρομές δίδαξε στον Ισπανό πώς να αμύνεται και να βλέπει την αδυναμία του.

Αν και ορισμένοι ιστορικοί έχουν επικρίνει την Ελισάβετ για παρόμοιους λόγους, η ετυμηγορία του Ράλεϊ έχει κριθεί πιο συχνά άδικη. Η Ελισάβετ είχε καλό λόγο να μην εμπιστεύεται πολύ τους διοικητές της, οι οποίοι μόλις έμπαιναν στη δράση έτειναν, όπως το έθεσε η ίδια, "να παρασύρονται από την έπαρση της ματαιοδοξίας".

Το 1589, ένα χρόνο μετά την ισπανική Αρμάδα, η Ελισάβετ έστειλε στην Ισπανία την αγγλική Αρμάδα ή Αντί-Αρμάδα με 23.375 άνδρες και 150 πλοία, με επικεφαλής τον Sir Francis Drake ως ναύαρχο και τον Sir John Norreys ως στρατηγό. Ο αγγλικός στόλος υπέστη καταστροφική ήττα με 11.000-15.000 νεκρούς, τραυματίες ή νεκρούς από ασθένειες και 40 πλοία βυθισμένα ή αιχμαλωτισμένα. Το πλεονέκτημα που είχε κερδίσει η Αγγλία με την καταστροφή της ισπανικής Αρμάδας χάθηκε και η ισπανική νίκη σηματοδότησε την αναβίωση της ναυτικής ισχύος του Φιλίππου Β' κατά την επόμενη δεκαετία.

Γαλλία

Όταν ο προτεστάντης Ερρίκος Δ' κληρονόμησε τον γαλλικό θρόνο το 1589, η Ελισάβετ του έστειλε στρατιωτική υποστήριξη. Ήταν το πρώτο της εγχείρημα στη Γαλλία μετά την υποχώρηση από τη Χάβρη το 1563. Η διαδοχή του Ερρίκου αμφισβητήθηκε έντονα από την Καθολική Λίγκα και τον Φίλιππο Β' και η Ελισάβετ φοβόταν την ισπανική κατάληψη των λιμανιών της Μάγχης. Οι επακόλουθες αγγλικές εκστρατείες στη Γαλλία, ωστόσο, ήταν ανοργάνωτες και αναποτελεσματικές. Ο Πέρεγκριν Μπέρτι, 13ος βαρόνος Γουίλομπι ντε Έρεσμπι, αγνοώντας σε μεγάλο βαθμό τις εντολές της Ελισάβετ, περιπλανήθηκε στη βόρεια Γαλλία χωρίς αποτέλεσμα, με έναν στρατό 4.000 ανδρών. Αποσύρθηκε αποδιοργανωμένος τον Δεκέμβριο του 1589, έχοντας χάσει τα μισά στρατεύματά του. Το 1591, η εκστρατεία του John Norreys, ο οποίος οδήγησε 3.000 άνδρες στη Βρετάνη, ήταν ακόμη μεγαλύτερη καταστροφή. Όπως σε όλες αυτές τις εκστρατείες, η Ελισάβετ δεν ήταν πρόθυμη να επενδύσει στις προμήθειες και τις ενισχύσεις που ζητούσαν οι διοικητές. Ο Norreys έφυγε για το Λονδίνο για να παρακαλέσει προσωπικά για περισσότερη υποστήριξη. Κατά την απουσία του, ένας στρατός της Καθολικής Λίγκας σχεδόν κατέστρεψε τα απομεινάρια του στρατού του στο Craon, στη βορειοδυτική Γαλλία, τον Μάιο του 1591. Τον Ιούλιο, η Ελισάβετ έστειλε άλλη μια δύναμη υπό τον Ρομπέρ Ντέβερο, 2ο κόμη του Έσσεξ, για να βοηθήσει τον Ερρίκο Δ΄ στην πολιορκία της Ρουέν. Το αποτέλεσμα ήταν εξίσου θλιβερό. Ο Έσσεξ δεν πέτυχε τίποτα και επέστρεψε στην πατρίδα του τον Ιανουάριο του 1592. Ο Ερρίκος εγκατέλειψε την πολιορκία τον Απρίλιο. Ως συνήθως, η Ελισάβετ δεν είχε τον έλεγχο των διοικητών της όταν αυτοί βρίσκονταν στο εξωτερικό. "Πού βρίσκεται, ή τι κάνει, ή τι πρόκειται να κάνει", έγραψε για τον Έσσεξ, "αγνοούμε".

Ιρλανδία

Παρόλο που η Ιρλανδία ήταν ένα από τα δύο βασίλειά της, η Ελισάβετ αντιμετώπισε έναν εχθρικό, και κατά τόπους σχεδόν αυτόνομο, ιρλανδικό πληθυσμό, ο οποίος ακολουθούσε τον καθολικισμό και ήταν πρόθυμος να αψηφήσει την εξουσία της και να συνωμοτήσει με τους εχθρούς της. Η πολιτική της εκεί ήταν να παραχωρήσει γη στους αυλικούς της και να εμποδίσει τους επαναστάτες να δώσουν στην Ισπανία μια βάση από την οποία θα επιτίθεντο στην Αγγλία. Κατά τη διάρκεια μιας σειράς εξεγέρσεων, οι δυνάμεις του Στέμματος ακολούθησαν την τακτική της καμένης γης, καίγοντας τη γη και σφάζοντας άντρες, γυναίκες και παιδιά. Κατά τη διάρκεια μιας εξέγερσης στο Μούνστερ υπό την ηγεσία του Τζέραλντ ΦιτζΓκέραλντ, 14ου κόμη του Ντέσμοντ, το 1582, υπολογίζεται ότι 30.000 Ιρλανδοί πέθαναν από την πείνα. Ο ποιητής και αποικιοκράτης Έντμουντ Σπένσερ έγραψε ότι τα θύματα "οδηγήθηκαν σε τέτοια αθλιότητα που κάθε πέτρινη καρδιά θα το μετάνιωνε". Η Ελισάβετ συμβούλευε τους διοικητές της να φέρονται καλά στους Ιρλανδούς, "αυτό το αγενές και βάρβαρο έθνος", αλλά η ίδια ή οι διοικητές της δεν έδειχναν τύψεις όταν η βία και η αιματοχυσία εξυπηρετούσαν τον αυταρχικό τους σκοπό.

Μεταξύ του 1594 και του 1603, η Ελισάβετ αντιμετώπισε την πιο σκληρή δοκιμασία της στην Ιρλανδία κατά τη διάρκεια του Εννεαετούς Πολέμου, μιας εξέγερσης που έλαβε χώρα στο αποκορύφωμα των εχθροπραξιών με την Ισπανία, η οποία υποστήριξε τον ηγέτη των επαναστατών, Χιου Ο'Νιλ, κόμη του Ταϊρόν. Την άνοιξη του 1599, η Ελισάβετ έστειλε τον Ρόμπερτ Ντέβερο, 2ο κόμη του Έσσεξ, για να καταπνίξει την εξέγερση. Προς απογοήτευσή της, εκείνος σημείωσε μικρή πρόοδο και επέστρεψε στην Αγγλία αψηφώντας τις διαταγές της. Τον αντικατέστησε ο Charles Blount, 8ος βαρόνος Mountjoy, ο οποίος χρειάστηκε τρία χρόνια για να νικήσει τους επαναστάτες. Ο Ο'Νιλ παραδόθηκε τελικά το 1603, λίγες ημέρες μετά τον θάνατο της Ελισάβετ. Λίγο αργότερα, υπογράφηκε συνθήκη ειρήνης μεταξύ της Αγγλίας και της Ισπανίας.

Ρωσία

Η Ελισάβετ συνέχισε να διατηρεί τις διπλωματικές σχέσεις με το Τσαρδούμ της Ρωσίας που είχαν αρχικά καθιερωθεί από τον ετεροθαλή αδελφό της, Εδουάρδο ΣΤ'. Συχνά έγραφε στον τσάρο Ιβάν τον Τρομερό με φιλικούς όρους, αν και ο τσάρος συχνά ενοχλούνταν από την εστίασή της στο εμπόριο και όχι στην πιθανότητα στρατιωτικής συμμαχίας. Ο Ιβάν της έκανε ακόμη και πρόταση γάμου μια φορά, και κατά τη διάρκεια της μετέπειτα βασιλείας του, ζήτησε την εγγύηση ότι θα της χορηγηθεί άσυλο στην Αγγλία σε περίπτωση που η κυριαρχία του τεθεί σε κίνδυνο. Ο Άγγλος έμπορος και εξερευνητής Άντονι Τζένκινσον, ο οποίος ξεκίνησε τη σταδιοδρομία του ως εκπρόσωπος της Εταιρείας Μοσχόπολης, έγινε ο ειδικός πρεσβευτής της βασίλισσας στην αυλή του τσάρου Ιβάν. Μετά τον θάνατό του το 1584, τον Ιβάν διαδέχθηκε ο γιος του Φέοντορ Α. Σε αντίθεση με τον πατέρα του, ο Φέοντορ δεν είχε κανένα ενθουσιασμό για τη διατήρηση αποκλειστικών εμπορικών δικαιωμάτων με την Αγγλία. Ανακήρυξε το βασίλειό του ανοικτό σε όλους τους ξένους και απέλυσε τον Άγγλο πρεσβευτή Sir Jerome Bowes, του οποίου η πομπώδης συμπεριφορά είχε γίνει ανεκτή από τον Ιβάν. Η Ελισάβετ έστειλε έναν νέο πρεσβευτή, τον δρα Τζάιλς Φλέτσερ, για να απαιτήσει από τον αντιβασιλέα Μπόρις Γκοντούνοφ να πείσει τον τσάρο να το ξανασκεφτεί. Οι διαπραγματεύσεις απέτυχαν, λόγω του ότι ο Φλέτσερ απευθύνθηκε στον Φέοντορ παραλείποντας δύο από τους πολλούς τίτλους του. Η Ελισάβετ συνέχισε να απευθύνει έκκληση στον Φέοντορ με επιστολές μισές εκκλήσεις και μισές επιπλήξεις. Πρότεινε συμμαχία, κάτι που είχε αρνηθεί να κάνει όταν της είχε προταθεί από τον πατέρα του Φέοντορ, αλλά απορρίφθηκε.

Μουσουλμανικά κράτη

Οι εμπορικές και διπλωματικές σχέσεις αναπτύχθηκαν μεταξύ της Αγγλίας και των κρατών της Μπαρμπαριάς κατά τη διάρκεια της βασιλείας της Ελισάβετ. Η Αγγλία δημιούργησε εμπορικές σχέσεις με το Μαρόκο σε αντίθεση με την Ισπανία, πουλώντας πανοπλία, πυρομαχικά, ξυλεία και μέταλλα σε αντάλλαγμα για μαροκινή ζάχαρη, παρά την παπική απαγόρευση. Το 1600, ο Abd el-Ouahed ben Messaoud, κύριος γραμματέας του Μαροκινού ηγεμόνα Mulai Ahmad al-Mansur, επισκέφθηκε την Αγγλία ως πρεσβευτής στην αγγλική αυλή, για να διαπραγματευτεί μια αγγλομαροκινή συμμαχία κατά της Ισπανίας. Η Ελισάβετ "συμφώνησε να πουλήσει προμήθειες πολεμοφοδίων στο Μαρόκο, και αυτή και ο Μουλάι Αχμάντ αλ-Μανσούρ συζητούσαν συνεχώς για την οργάνωση μιας κοινής επιχείρησης κατά των Ισπανών". Οι συζητήσεις, ωστόσο, παρέμειναν άκαρπες και οι δύο ηγεμόνες πέθαναν μέσα σε δύο χρόνια από την πρεσβεία.

Διπλωματικές σχέσεις με την Οθωμανική Αυτοκρατορία δημιουργήθηκαν επίσης με τη σύσταση της Εταιρείας του Λεβάντε και την αποστολή του πρώτου Άγγλου πρεσβευτή στην Πύλη, William Harborne, το 1578. Για πρώτη φορά, υπογράφηκε συνθήκη εμπορίου το 1580. Πολλοί απεσταλμένοι απεστάλησαν και προς τις δύο κατευθύνσεις και έγιναν επιτελικές ανταλλαγές μεταξύ της Ελισάβετ και του σουλτάνου Μουράτ Γ΄. Σε μια αλληλογραφία, ο Μουράτ διασκεδάζει την άποψη ότι το Ισλάμ και ο Προτεσταντισμός είχαν "πολύ περισσότερα κοινά από ό,τι ο καθένας από τους δύο με τον Ρωμαιοκαθολικισμό, καθώς και οι δύο απέρριπταν τη λατρεία των ειδώλων", και τάχθηκε υπέρ μιας συμμαχίας μεταξύ της Αγγλίας και της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας. Προς απογοήτευση της καθολικής Ευρώπης, η Αγγλία εξήγαγε κασσίτερο και μόλυβδο (για τη χύτευση κανονιών) και πυρομαχικά στην Οθωμανική Αυτοκρατορία, και η Ελισάβετ συζήτησε σοβαρά κοινές στρατιωτικές επιχειρήσεις με τον Μουράτ Γ' κατά την έναρξη του πολέμου με την Ισπανία το 1585, καθώς ο Φράνσις Γουόλσινχαμ πίεζε για άμεση οθωμανική στρατιωτική εμπλοκή κατά του κοινού ισπανικού εχθρού.

Αμερική

Το 1583, ο σερ Χάμφρεϊ Γκίλμπερτ έπλευσε δυτικά για να ιδρύσει αποικία στη Νέα Γη. Δεν επέστρεψε ποτέ στην Αγγλία. Ο ετεροθαλής αδελφός του Gilbert, ο Sir Walter Raleigh, εξερεύνησε τις ακτές του Ατλαντικού και διεκδίκησε την περιοχή της Βιρτζίνια, που ίσως ονομάστηκε έτσι προς τιμήν της Ελισάβετ, της "Βασίλισσας των Παρθένων". Η περιοχή αυτή ήταν πολύ μεγαλύτερη από τη σημερινή πολιτεία της Βιρτζίνια και εκτεινόταν από τη Νέα Αγγλία έως τις Καρολίνες. Το 1585, ο Ράλεϊ επέστρεψε στη Βιρτζίνια με μια μικρή ομάδα ανθρώπων. Αποβιβάστηκαν στο νησί Ροανόκε, στα ανοικτά της σημερινής Βόρειας Καρολίνας. Μετά την αποτυχία της πρώτης αποικίας, ο Ράλεϊ στρατολόγησε μια άλλη ομάδα και ανέθεσε τη διοίκηση στον Τζον Γουάιτ. Όταν ο Ράλεϊ επέστρεψε το 1590, δεν υπήρχε κανένα ίχνος από την αποικία Ρόανοκ που είχε αφήσει, αλλά ήταν ο πρώτος αγγλικός οικισμός στη Βόρεια Αμερική.

Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών

Η Εταιρεία των Ανατολικών Ινδιών ιδρύθηκε για το εμπόριο στην περιοχή του Ινδικού Ωκεανού και την Κίνα και έλαβε το καταστατικό της από τη βασίλισσα Ελισάβετ στις 31 Δεκεμβρίου 1600. Για μια περίοδο 15 ετών, η εταιρεία απέκτησε το μονοπώλιο του αγγλικού εμπορίου με όλες τις χώρες ανατολικά του Ακρωτηρίου της Καλής Ελπίδας και δυτικά των Στενών του Μαγγελάνου. Ο σερ Τζέιμς Λάνκαστερ διοικούσε την πρώτη αποστολή το 1601. Η Εταιρεία ήλεγχε τελικά το ήμισυ του παγκόσμιου εμπορίου και σημαντική επικράτεια στην Ινδία τον 18ο και 19ο αιώνα.

Η περίοδος μετά την ήττα της ισπανικής αρμάδας το 1588 έφερε νέες δυσκολίες για την Ελισάβετ που διήρκεσαν μέχρι το τέλος της βασιλείας της. Οι συγκρούσεις με την Ισπανία και την Ιρλανδία παρατάθηκαν, η φορολογική επιβάρυνση αυξήθηκε και η οικονομία επλήγη από τις κακές σοδειές και το κόστος του πολέμου. Οι τιμές αυξήθηκαν και το βιοτικό επίπεδο έπεσε. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η καταστολή των Καθολικών εντάθηκε και η Ελισάβετ εξουσιοδότησε το 1591 επιτροπές να ανακρίνουν και να παρακολουθούν τους καθολικούς νοικοκυραίους. Για να διατηρήσει την ψευδαίσθηση της ειρήνης και της ευημερίας, βασίστηκε όλο και περισσότερο σε εσωτερικούς κατασκόπους και προπαγάνδα. Στα τελευταία της χρόνια, η αυξανόμενη κριτική αντανακλούσε τη μείωση της αγάπης του κοινού προς αυτήν.

Μία από τις αιτίες αυτής της "δεύτερης βασιλείας" της Ελισάβετ, όπως μερικές φορές αποκαλείται, ήταν η αλλαγή του χαρακτήρα του κυβερνητικού οργάνου της Ελισάβετ, του μυστικού συμβουλίου κατά τη δεκαετία του 1590. Μια νέα γενιά ήταν στην εξουσία. Με εξαίρεση τον William Cecil, βαρόνο Burghley, οι σημαντικότεροι πολιτικοί είχαν πεθάνει γύρω στο 1590: ο κόμης του Leicester το 1588, ο Sir Francis Walsingham το 1590 και ο Sir Christopher Hatton το 1591. Φραξιονιστικές διαμάχες στην κυβέρνηση, οι οποίες δεν υπήρχαν σε αξιόλογη μορφή πριν από τη δεκαετία του 1590, Μια πικρή αντιπαλότητα προέκυψε μεταξύ του Ρόμπερτ Ντέβερο, 2ου κόμη του Έσσεξ, και του Ρόμπερτ Σέσιλ, γιου του λόρδου Μπέρκλεϊ, με τους δύο να υποστηρίζονται από τους αντίστοιχους οπαδούς τους. Ο αγώνας για τις πιο ισχυρές θέσεις στο κράτος αμαύρωσε την πολιτική του βασιλείου. Η προσωπική εξουσία της βασίλισσας μειωνόταν, όπως φαίνεται στην υπόθεση του Δρ Λόπεζ, του έμπιστου γιατρού της, το 1594. Όταν ο κόμης του Έσσεξ τον κατηγόρησε άδικα για προδοσία από προσωπική πικρία, δεν μπόρεσε να αποτρέψει την εκτέλεση του γιατρού, αν και είχε θυμώσει για τη σύλληψή του και φαίνεται ότι δεν πίστευε στην ενοχή του.

Κατά τα τελευταία χρόνια της βασιλείας της, η Ελισάβετ βασίστηκε στην παραχώρηση μονοπωλίων ως ένα σύστημα πατρωνίας χωρίς κόστος, αντί να ζητά από το Κοινοβούλιο περισσότερες επιδοτήσεις σε περίοδο πολέμου. Η πρακτική αυτή οδήγησε σύντομα στον καθορισμό των τιμών, στον πλουτισμό των αυλικών εις βάρος του κοινού και σε ευρεία δυσαρέσκεια. Αυτό κορυφώθηκε με την αναταραχή στη Βουλή των Κοινοτήτων κατά τη διάρκεια του κοινοβουλίου του 1601. Στην περίφημη "Χρυσή Ομιλία" της στις 30 Νοεμβρίου 1601 στο παλάτι του Γουάιτχολ προς μια αντιπροσωπεία 140 μελών, η Ελισάβετ δήλωσε άγνοια για τις καταχρήσεις και κέρδισε τα μέλη με υποσχέσεις και τη συνήθη έκκλησή της στα συναισθήματα:

Όποιος κρατάει τον ηγεμόνα του από το σφάλμα, στο οποίο, από άγνοια και όχι από πρόθεση, θα μπορούσε να έχει πέσει, τι ευχαριστίες αξίζουν, το ξέρουμε, αν και μπορείτε να το μαντέψετε. Και καθώς τίποτα δεν είναι πιο αγαπητό σε μας από την αγαπητική διατήρηση της καρδιάς των υπηκόων μας, τι αδικαιολόγητη αμφιβολία θα μπορούσαμε να είχαμε υποστεί, αν δεν μας είχαν πει τους καταχραστές της φιλελευθερίας μας, τους υποδουλωτές του λαού μας, τους στυγνούς των φτωχών!

Η ίδια αυτή περίοδος οικονομικής και πολιτικής αβεβαιότητας, ωστόσο, παρήγαγε μια αξεπέραστη λογοτεχνική άνθιση στην Αγγλία. Τα πρώτα σημάδια ενός νέου λογοτεχνικού κινήματος είχαν εμφανιστεί στο τέλος της δεύτερης δεκαετίας της βασιλείας της Ελισάβετ, με το Euphues του John Lyly και το The Shepheardes Calender του Edmund Spenser το 1578. Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1590, ορισμένα από τα μεγάλα ονόματα της αγγλικής λογοτεχνίας μπήκαν στην ωριμότητά τους, όπως ο Ουίλιαμ Σαίξπηρ και ο Κρίστοφερ Μάρλοου. Συνεχίζοντας στην εποχή των Ιακωβών, το αγγλικό θέατρο θα φτάσει στο απόγειό του. Η έννοια της μεγάλης ελισαβετιανής εποχής εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τους οικοδόμους, τους δραματουργούς, τους ποιητές και τους μουσικούς που δραστηριοποιήθηκαν κατά τη διάρκεια της βασιλείας της Ελισάβετ. Οφείλουν ελάχιστα άμεσα στη βασίλισσα, η οποία δεν υπήρξε ποτέ μεγάλος προστάτης των τεχνών.

Καθώς η Ελισάβετ γερνούσε, η εικόνα της άλλαξε σταδιακά. Την απεικόνιζαν ως Belphoebe ή Astraea, και μετά την Αρμάδα, ως Gloriana, την αιώνια νεανική Faerie Queene του ποιήματος του Edmund Spenser. Η Ελισάβετ έδωσε στον Έντμουντ Σπένσερ σύνταξη- καθώς αυτό ήταν ασυνήθιστο για εκείνη, δείχνει ότι της άρεσε το έργο του. Τα ζωγραφισμένα πορτρέτα της έγιναν λιγότερο ρεαλιστικά και περισσότερο ένα σύνολο αινιγματικών εικόνων που την έκαναν να φαίνεται πολύ νεότερη από ό,τι ήταν. Στην πραγματικότητα, το δέρμα της είχε σημαδευτεί από ευλογιά το 1562, αφήνοντάς την μισοφαλακρή και εξαρτώμενη από περούκες και καλλυντικά. Η αγάπη της για τα γλυκά και ο φόβος της για τους οδοντιάτρους συνέβαλαν σε σοβαρή φθορά και απώλεια δοντιών σε τέτοιο βαθμό που οι ξένοι πρεσβευτές δυσκολεύονταν να καταλάβουν την ομιλία της. Ο André Hurault de Maisse, έκτακτος πρεσβευτής του Ερρίκου Δ΄ της Γαλλίας, ανέφερε μια ακρόαση με τη βασίλισσα, κατά τη διάρκεια της οποίας παρατήρησε: "τα δόντια της είναι πολύ κίτρινα και άνισα ... και στην αριστερή πλευρά λιγότερα από ό,τι στη δεξιά. Πολλά από αυτά λείπουν, έτσι ώστε να μην μπορεί κανείς να την καταλάβει εύκολα όταν μιλάει γρήγορα". Ωστόσο, πρόσθεσε, "η φιγούρα της είναι ωραία και ψηλή και χαριτωμένη σε ό,τι κι αν κάνει- όσο μπορεί διατηρεί την αξιοπρέπειά της, αλλά παράλληλα ταπεινά και ευγενικά". Ο Sir Walter Raleigh την αποκάλεσε "μια κυρία που ο χρόνος την εξέπληξε".

Όσο περισσότερο ξεθώριαζε η ομορφιά της Ελισάβετ, τόσο περισσότερο την επαινούσαν οι αυλικοί της. Η Ελισάβετ έπαιζε ευχαρίστως τον ρόλο της, αλλά είναι πιθανό ότι την τελευταία δεκαετία της ζωής της άρχισε να πιστεύει την ίδια της την ερμηνεία. Έγινε λάτρης και επιεικής με τον γοητευτικό αλλά οξύθυμο νεαρό κόμη του Έσσεξ, ο οποίος ήταν θετός γιος του Λέστερ και έπαιρνε ελευθερίες μαζί της για τις οποίες τον συγχωρούσε. Τον διόριζε επανειλημμένα σε στρατιωτικές θέσεις παρά το αυξανόμενο ιστορικό ανευθυνότητάς του. Μετά την εγκατάλειψη της διοίκησης του Έσσεξ στην Ιρλανδία το 1599, η Ελισάβετ τον έθεσε σε κατ' οίκον περιορισμό και τον επόμενο χρόνο του στέρησε τα μονοπώλιά του. Τον Φεβρουάριο του 1601, ο Έσσεξ προσπάθησε να ξεσηκώσει εξέγερση στο Λονδίνο. Είχε σκοπό να καταλάβει τη βασίλισσα, αλλά λίγοι ήταν εκείνοι που τον υποστήριξαν και αποκεφαλίστηκε στις 25 Φεβρουαρίου. Η Ελισάβετ γνώριζε ότι οι δικές της λανθασμένες εκτιμήσεις ευθύνονταν εν μέρει για αυτή την τροπή των γεγονότων. Ένας παρατηρητής έγραψε το 1602: "Η απόλαυσή της είναι να κάθεται στο σκοτάδι και μερικές φορές με δάκρυα που χύνονται να θρηνεί τον Έσσεξ".

Ο ανώτερος σύμβουλος της Ελισάβετ, ο λόρδος Burghley, πέθανε στις 4 Αυγούστου 1598. Ο πολιτικός του μανδύας πέρασε στον γιο του Ρόμπερτ, ο οποίος σύντομα έγινε ο ηγέτης της κυβέρνησης. Ένα από τα καθήκοντα που αντιμετώπισε ήταν να προετοιμάσει το έδαφος για μια ομαλή διαδοχή. Δεδομένου ότι η Ελισάβετ δεν θα ονόμαζε ποτέ τον διάδοχό της, ο Ρόμπερτ Σέσιλ ήταν υποχρεωμένος να προχωρήσει μυστικά. Ως εκ τούτου, προχώρησε σε μια κωδικοποιημένη διαπραγμάτευση με τον Ιάκωβο ΣΤ΄ της Σκωτίας, ο οποίος είχε ισχυρές αλλά μη αναγνωρισμένες αξιώσεις. Ο Σέσιλ καθοδήγησε τον ανυπόμονο Ιάκωβο να κάνει το χατίρι της Ελισάβετ και "να εξασφαλίσει την καρδιά της ύψιστης, για το φύλο και την ποιότητα της οποίας τίποτα δεν είναι τόσο ανάρμοστο όσο είτε οι άσκοπες προκλήσεις είτε η υπερβολική περιέργεια για τις δικές της πράξεις". Η συμβουλή έπιασε τόπο. Ο τόνος του Τζέιμς ενθουσίασε την Ελισάβετ, η οποία απάντησε: "Έτσι πιστεύω ότι δεν θα αμφιβάλλετε παρά ότι τα τελευταία σας γράμματα είναι τόσο αποδεκτά, ώστε οι ευχαριστίες μου δεν μπορούν να λείψουν για τα ίδια, αλλά να σας τα παραδώσω με ευγνωμοσύνη". Κατά την άποψη του ιστορικού J. E. Neale, η Ελισάβετ μπορεί να μην είχε δηλώσει ανοιχτά τις επιθυμίες της στον Τζέιμς, αλλά τις έκανε γνωστές με "αλάνθαστες αν και συγκαλυμμένες φράσεις".

Η υγεία της βασίλισσας παρέμεινε καλή μέχρι το φθινόπωρο του 1602, όταν μια σειρά θανάτων μεταξύ των φίλων της την βύθισε σε σοβαρή κατάθλιψη. Τον Φεβρουάριο του 1603, ο θάνατος της Catherine Carey, κόμισσας του Nottingham, ανιψιάς της ξαδέλφης και στενής της φίλης Lady Knollys, αποτέλεσε ιδιαίτερο πλήγμα. Τον Μάρτιο, η Ελισάβετ αρρώστησε και παρέμεινε σε μια "σταθερή και αμετάβλητη μελαγχολία" και καθόταν ακίνητη σε ένα μαξιλάρι για ώρες. Όταν ο Ρόμπερτ Σέσιλ της είπε ότι πρέπει να πάει για ύπνο, εκείνη ξέσπασε: "Το "πρέπει" δεν είναι μια λέξη που πρέπει να χρησιμοποιείς σε πρίγκιπες, μικρέ μου άνθρωπε". Πέθανε στις 24 Μαρτίου 1603 στο παλάτι του Ρίτσμοντ, μεταξύ δύο και τριών το πρωί. Λίγες ώρες αργότερα, ο Σέσιλ και το συμβούλιο έθεσαν σε εφαρμογή τα σχέδιά τους και ανακήρυξαν τον Ιάκωβο βασιλιά της Αγγλίας.

Ενώ έχει γίνει κανόνας να καταγράφεται ο θάνατος της Ελισάβετ ως το 1603, μετά την αγγλική ημερολογιακή μεταρρύθμιση στη δεκαετία του 1750, εκείνη την εποχή η Αγγλία γιόρταζε την Πρωτοχρονιά στις 25 Μαρτίου, γνωστή ως Lady Day. Έτσι, η Ελισάβετ πέθανε την τελευταία ημέρα του έτους 1602 σύμφωνα με το παλαιό ημερολόγιο. Η σύγχρονη σύμβαση είναι να χρησιμοποιείται το ημερολόγιο παλαιού τύπου για την ημέρα και τον μήνα, ενώ για το έτος χρησιμοποιείται το ημερολόγιο νέου τύπου.

Το φέρετρο της Ελισάβετ μεταφέρθηκε τη νύχτα στο Whitehall, σε μια φορτηγίδα που φωτιζόταν με πυρσούς. Κατά την κηδεία της στις 28 Απριλίου, το φέρετρο μεταφέρθηκε στο Αβαείο του Ουέστμινστερ σε νεκροφόρα που σύρονταν από τέσσερα άλογα κρεμασμένα με μαύρο βελούδο. Σύμφωνα με τα λόγια του χρονογράφου John Stow:

Το Ουεστμίνστερ ήταν γεμάτο από πλήθος ανθρώπων κάθε είδους στους δρόμους, τα σπίτια, τα παράθυρα, τα καλώδια και τις υδρορροές τους, που βγήκαν για να δουν τη νεκρώσιμη ακολουθία, και όταν είδαν το άγαλμά της να κείτεται πάνω στο φέρετρο, υπήρξε ένας τέτοιος γενικός αναστεναγμός, στεναγμός και κλάμα που όμοιό του δεν έχει δει ή γνωρίσει κανείς στη μνήμη του ανθρώπου.

Η λατινική επιγραφή στον τάφο τους, "Regno consortes & urna, hic obdormimus Elizabetha et Maria sorores, in spe resurrectionis", μεταφράζεται ως "Σύζυγοι σε βασίλειο και τάφο, εδώ κοιμόμαστε, η Ελισάβετ και η Μαρία, αδελφές, με την ελπίδα της ανάστασης".

Η Ελισάβετ θρηνήθηκε από πολλούς υπηκόους της, αλλά άλλοι ανακουφίστηκαν με τον θάνατό της. Οι προσδοκίες για τον βασιλιά Ιάκωβο ξεκίνησαν υψηλές, αλλά στη συνέχεια μειώθηκαν. Μέχρι τη δεκαετία του 1620, υπήρξε μια νοσταλγική αναβίωση της λατρείας της Ελισάβετ. Η Ελισάβετ υμνήθηκε ως ηρωίδα του προτεσταντικού αγώνα και ως κυβερνήτης μιας χρυσής εποχής. Ο Ιάκωβος απεικονιζόταν ως συμπαθής των Καθολικών, που προήδρευε ενός διεφθαρμένου δικαστηρίου. Η θριαμβευτική εικόνα που είχε καλλιεργήσει η Ελισάβετ προς το τέλος της βασιλείας της, σε ένα φόντο φατριασμού και στρατιωτικών και οικονομικών δυσκολιών, θεωρήθηκε τοις μετρητοίς και η φήμη της διογκώθηκε. Ο Γκόντφρεϊ Γκούντμαν, επίσκοπος του Γκλόστερ, υπενθύμισε: "Όταν είχαμε την εμπειρία μιας σκωτσέζικης κυβέρνησης, η βασίλισσα φάνηκε να αναζωογονείται. Τότε η μνήμη της μεγεθύνθηκε πολύ". Η βασιλεία της Ελισάβετ εξιδανικεύτηκε ως μια εποχή κατά την οποία το στέμμα, η εκκλησία και το κοινοβούλιο λειτουργούσαν σε συνταγματική ισορροπία.

Η εικόνα της Ελισάβετ που ζωγράφισαν οι προτεστάντες θαυμαστές της στις αρχές του 17ου αιώνα αποδείχθηκε διαρκής και επιδραστική. Η μνήμη της αναβίωσε επίσης κατά τη διάρκεια των Ναπολεόντειων Πολέμων, όταν το έθνος βρέθηκε και πάλι στα πρόθυρα της εισβολής. Στη βικτοριανή εποχή, ο ελισαβετιανός θρύλος προσαρμόστηκε στην αυτοκρατορική ιδεολογία της εποχής και στα μέσα του 20ού αιώνα, η Ελισάβετ αποτέλεσε ένα ρομαντικό σύμβολο της εθνικής αντίστασης στην ξένη απειλή. Ιστορικοί της περιόδου εκείνης, όπως ο J. E. Neale (1934) και ο A. L. Rowse (1950), ερμήνευσαν τη βασιλεία της Ελισάβετ ως μια χρυσή εποχή προόδου. Οι Neale και Rowse εξιδανίκευσαν επίσης τη βασίλισσα προσωπικά: έκανε πάντα τα πάντα σωστά- τα πιο δυσάρεστα χαρακτηριστικά της αγνοήθηκαν ή εξηγήθηκαν ως σημάδια άγχους.

Πρόσφατοι ιστορικοί, ωστόσο, έχουν υιοθετήσει μια πιο περίπλοκη άποψη για την Ελισάβετ. Η βασιλεία της φημίζεται για την ήττα της Αρμάδας και για τις επιτυχείς επιδρομές εναντίον των Ισπανών, όπως αυτές στο Καντίθ το 1587 και το 1596, αλλά ορισμένοι ιστορικοί επισημαίνουν στρατιωτικές αποτυχίες στη στεριά και στη θάλασσα. Στην Ιρλανδία, οι δυνάμεις της Ελισάβετ επικράτησαν τελικά, αλλά η τακτική τους αμαυρώνει το ρεκόρ της. Αντί να θεωρείται γενναία υπερασπίστρια των προτεσταντικών εθνών έναντι της Ισπανίας και των Αψβούργων, θεωρείται συχνότερα ως επιφυλακτική στην εξωτερική της πολιτική. Πρόσφερε πολύ περιορισμένη βοήθεια στους ξένους Προτεστάντες και απέτυχε να παράσχει στους διοικητές της τα κεφάλαια που θα έκαναν τη διαφορά στο εξωτερικό.

Η Ελισάβετ δημιούργησε μια αγγλική εκκλησία που βοήθησε στη διαμόρφωση μιας εθνικής ταυτότητας και παραμένει μέχρι σήμερα. Όσοι την εξύμνησαν αργότερα ως προτεσταντική ηρωίδα παρέβλεψαν την άρνησή της να εγκαταλείψει όλες τις πρακτικές καθολικής προέλευσης από την Εκκλησία της Αγγλίας. Οι ιστορικοί σημειώνουν ότι στην εποχή της, οι αυστηροί προτεστάντες θεωρούσαν τις Πράξεις του Διακανονισμού και της Ομοιομορφίας του 1559 ως συμβιβασμό. Στην πραγματικότητα, η Ελισάβετ πίστευε ότι η πίστη ήταν προσωπική και δεν επιθυμούσε, όπως το έθεσε ο Φράνσις Μπέικον, να "ανοίγει παράθυρα στις καρδιές και τις μυστικές σκέψεις των ανθρώπων".

Αν και η Ελισάβετ ακολούθησε σε μεγάλο βαθμό αμυντική εξωτερική πολιτική, η βασιλεία της ανέβασε το κύρος της Αγγλίας στο εξωτερικό. "Είναι μόνο μια γυναίκα, μόνο κυρία ενός μισού νησιού", θαύμασε ο Πάπας Σίξτος Ε', "και όμως κάνει τον εαυτό της να φοβάται την Ισπανία, τη Γαλλία, την αυτοκρατορία, όλους". Υπό την Ελισάβετ, το έθνος απέκτησε νέα αυτοπεποίθηση και αίσθηση κυριαρχίας, καθώς η Χριστιανοσύνη κατακερματιζόταν. Η Ελισάβετ ήταν η πρώτη Τυδώρ που αναγνώρισε ότι ένας μονάρχης κυβερνούσε με τη λαϊκή συναίνεση. Ως εκ τούτου, συνεργαζόταν πάντοτε με το κοινοβούλιο και με συμβούλους που μπορούσε να εμπιστευτεί ότι θα της έλεγαν την αλήθεια - ένα στυλ διακυβέρνησης που οι διάδοχοί της Στιούαρτ δεν ακολούθησαν. Ορισμένοι ιστορικοί την έχουν αποκαλέσει τυχερή- πίστευε ότι ο Θεός την προστάτευε. Περηφανευόμενη ότι ήταν "απλή Αγγλίδα", η Ελισάβετ εμπιστευόταν τον Θεό, τις ειλικρινείς συμβουλές και την αγάπη των υπηκόων της για την επιτυχία της διακυβέρνησής της. Σε μια προσευχή της, ευχαρίστησε τον Θεό για τα εξής:

όταν πόλεμοι και ταραχές με οδυνηρούς διωγμούς ταλαιπώρησαν σχεδόν όλους τους βασιλείς και τις χώρες γύρω μου, η βασιλεία μου υπήρξε ειρηνική και το βασίλειό μου υποδοχή για την ταλαιπωρημένη Εκκλησία σου. Η αγάπη του λαού μου φάνηκε σταθερή, και τα σχέδια των εχθρών μου ματαιώθηκαν.

Πηγές

  1. Ελισάβετ Α΄ της Αγγλίας
  2. Elizabeth I
  3. ^ Somerset, 4.
  4. ^ Dates in this article before 14 September 1752 are in the Julian calendar and 1 January is treated as the beginning of the year, even though 25 March was treated as the beginning of the year in England during Elizabeth's life.
  5. ^ "I mean to direct all my actions by good advice and counsel."[2]
  6. ^ An Act of July 1536 stated that Elizabeth was "illegitimate ... and utterly foreclosed, excluded and banned to claim, challenge, or demand any inheritance as lawful heir ... to [the King] by lineal descent".[11]
  7. Somerset 2003, p. 4.
  8. O Segundo Ato de Sucessão de 1536 afirmava que Isabel era "ilegítima ... e totalmente impedida, excluída e banida de reivindicar, desafiar ou exigir qualquer herança como herdeira legal ... do [rei] por descendência linear".[8]
  9. Isabel havia reunido dois mil cavaleiros montados, "um tributo notável para o tamanho da sua afinidade".[32]
  10. "As esposas de Wycombe passaram bolo e bolachas a ela até que sua liteira ficou tão sobrecarregada que ela tinha que pedir-lhes para parar".[38]
  11. "Foi uma sorte que dez dos vinte e seis bispados estavam vagos, havendo uma alta taxa de mortalidade entre o episcopado na época, e uma febre convenientemente levou o Arcebispo da Cantuária de Maria, Reginaldo Pole, menos de vinte e quatro horas antes de sua morte".[51]
  12. A maioria dos historiadores modernos consideraram impróvavel um assassinato; câncer de mama e suicídio sendo as explicações mais aceitas.[62] O inquérito legista, considerado perdido por séculos, foi encontrado nos Arquivos Nacionais no final da década de 2000, e é compatível com uma queda nas escadas e outros hematomas.[63]