Θεοδώρα (αυτοκράτειρα)

Dafato Team | 10 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η Θεοδώρα (περ. 500 (0500), Αμμόχωστος, Κύπρος - 28 Ιουνίου 548, Κωνσταντινούπολη, Βυζαντινή Αυτοκρατορία) ήταν βυζαντινή αυτοκράτειρα, σύζυγος και συναυτοκράτειρα του αυτοκράτορα Ιουστινιανού Α'. Είχε μεγάλη επιρροή στη θρησκευτική και πολιτική ζωή της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας στα μέσα του 6ου αιώνα.

Τιμάται ως αγία από τη χριστιανική εκκλησία. Η αυτοκράτειρα Θεοδώρα τιμάται στην Ορθόδοξη Εκκλησία μαζί με τον σύζυγό της στις 14 (27) Νοεμβρίου.

Προέλευση

Η Θεοδώρα γεννήθηκε γύρω στο έτος 500) στην οικογένεια ενός φροντιστή ζώων του τσίρκου της Κωνσταντινούπολης ονόματι Ακάκιος, ο οποίος μετά το θάνατό του άφησε στη φτώχεια μια χήρα και τρεις νεαρές κόρες, από τις οποίες η Θεοδώρα ήταν η μεσαία. Στη συνέχεια, από σεβασμό προς τον αυτοκρατορικό οίκο, εμφανίστηκαν βιογραφίες στις οποίες ο πατέρας της αναφερόταν ως γερουσιαστής. Η μητέρα της Θεοδώρας ξαναπαντρεύτηκε έναν κτηνοτρόφο και τα κορίτσια άρχισαν να κερδίζουν τα προς το ζην δουλεύοντας στο τσίρκο.

Μια από τις κύριες πηγές για τη νεότητα της Θεοδώρας είναι ένα φυλλάδιο του σύγχρονου της Προκόπιου της Καισαρείας, Η μυστική ιστορία, που γράφτηκε το 550 (δύο χρόνια μετά το θάνατο της Θεοδώρας) εναντίον του συζύγου της, αυτοκράτορα Ιουστινιανού. Το φυλλάδιο αποδίδει στο ζευγάρι κάθε είδους κακίες και καταχρήσεις.

Σύμφωνα με τον Προκόπιο, από μικρή ηλικία η Θεοδώρα έγινε χήρα και μαζί με τις αδελφές της συμμετείχαν σε παραστάσεις παντομίμας: "Η Κομίτω ήδη έλαμπε ανάμεσα στις χήρες της ηλικίας της- η Θεοδώρα, ντυμένη με χιτώνα με μανίκια, όπως άρμοζε σε μια δούλα, την ακολουθούσε". Για το στάδιο αυτό της βιογραφίας της Θεοδώρας ο Προκόπιος μίλησε με διόλου κολακευτικό τρόπο: "Μόλις όμως μεγάλωσε και ωρίμασε, προσκολλήθηκε στη σκηνή και έγινε αμέσως μια ετέρα από εκείνες που στην αρχαιότητα ονομάζονταν "πεζικό". Γιατί δεν ήταν ούτε φλαουτίστρια ούτε αρπίστρια, δεν έμαθε καν να χορεύει, αλλά μόνο πούλησε τη νεανική της ομορφιά, υπηρετώντας την τέχνη της με όλα τα μέλη του σώματός της".

Ο Προκόπιος καταδίκασε την περιγραφή των δραστηριοτήτων της Θεοδώρας στο θέατρο παντομίμας με πολλές λεπτομέρειες, αλλά αναγνώρισε ότι "ήταν εξαιρετικά χαριτωμένη και πνευματώδης. Εξαιτίας αυτού όλοι ήρθαν να τη θαυμάσουν". Σύμφωνα με τον ίδιο, η Θεοδώρα διέκοπτε συχνές εγκυμοσύνες προκαλώντας αποβολές.

Η αρχική φάση της ζωής της μελλοντικής αυτοκράτειρας και αγίας δεν επιβεβαιώνεται ούτε διαψεύδεται από την αγιογραφική βιβλιογραφία- έτσι, ο Dimitrii Rostovsky αναφέρει συνοπτικά: "ήταν στην αρχή αμαρτωλή, αλλά στη συνέχεια μετανόησε".

Ο σύγχρονος της Θεοδώρας, ο Ιωάννης της Εφέσου, αν και την ευνοούσε, την αποκάλεσε "Θεοδώρα του πορνείου" στο έργο του "Βίοι των αγίων της Ανατολής". Αυτό ήταν το όνομα που δόθηκε στην Κωνσταντινούπολη στην ερωμένη ενός ισχυρού στρατιωτικού διοικητή, του Ιουστινιανού, ο οποίος δεν είχε γίνει ακόμη αυτοκράτορας, και στον οποίο στράφηκαν για προστασία οι Σύριοι Μονοφυσίτες, οι οποίοι διώκονταν από τον αυτοκράτορα Ιουστινιανό.

Η Θεοδώρα εγκατέλειψε την Κωνσταντινούπολη για να ακολουθήσει τον εραστή της Εύβολο στη Βόρεια Αφρική, ο οποίος είχε διοριστεί άρχοντας της Πεντάπολης. Σύντομα όμως την έδιωξε και η Θεοδώρα αναγκάστηκε να βγάλει ξανά τα προς το ζην ως πόρνη στην αιγυπτιακή Αλεξάνδρεια. Βρισκόμενη στο σημαντικότερο πολιτιστικό και επιστημονικό κέντρο της εποχής της, η Θεοδώρα βρέθηκε υπό την επιρροή αυτού του διαφωτιστικού περιβάλλοντος και γνώρισε τον Μονοφυσιτισμό, τον οποίο στη συνέχεια προστάτευσε κρυφά. Εκεί η Θεοδώρα συνάντησε τους πατριάρχες Τιμόθεο Δ' της Αλεξάνδρειας και Σεβίρ της Αντιόχειας, οι οποίοι συχνά απευθύνονταν στις γυναίκες στα κηρύγματά τους και ίσως συνέβαλαν στις αλλαγές που επήλθαν στον τρόπο ζωής της.

Γάμος

Αφού επέστρεψε στην Κωνσταντινούπολη, η Θεοδώρα άρχισε να κερδίζει τα προς το ζην με το κλώσιμο νημάτων, εγκαταλείποντας τους προηγούμενους τρόπους με τους οποίους έβγαζε χρήματα. Με την ομορφιά, την εξυπνάδα, την εξαιρετική γοητεία και τη σταθερή θέλησή της κέρδισε την καρδιά του μελλοντικού αυτοκράτορα Ιουστινιανού, ο οποίος πλησίαζε την ηλικία των 40 ετών. Υπάρχουν διάφορες εκδοχές για τη γνωριμία τους: σύμφωνα με μία, την είδε σε ένα παράθυρο- σύμφωνα με μια άλλη, τους σύστησε η ηθοποιός Μακεδονία, στο σπίτι της οποίας ζούσε η Θεοδώρα μετά την επιστροφή της από την Αλεξάνδρεια.

Μέχρι το 523 την είχε αναγάγει σε πατρίκιο. Για να μπορέσουν να παντρευτούν νόμιμα, το 524 τροποποιήθηκε ακόμη και ο νόμος του Μεγάλου Κωνσταντίνου, ο οποίος απαγόρευε τους γάμους των ευγενών με γυναίκες χαμηλής καταγωγής, ηθοποιούς και κόρες ηθοποιών. Σύμφωνα με τον νέο νόμο, οι γάμοι αυτοί επιτρέπονταν με προσωπική άδεια του αυτοκράτορα, εφόσον η γυναίκα είχε εγκαταλείψει την τέχνη της υποκριτικής. Στον γάμο του Ιουστινιανού με τη Θεοδώρα αντιτάχθηκε η αυτοκράτειρα Ευφημία και μόνο μετά τον θάνατό της ο γάμος πραγματοποιήθηκε. Ο γάμος του Ιουστινιανού, ο οποίος ήταν τότε ο μοναδικός διάδοχος του θρόνου, με τη Θεοδώρα έγινε, πιθανότατα, το 525 στην Αγία Σοφία.

Η καταγωγή της Θεοδώρας δεν δόθηκε ποτέ σημασία από τον Ιουστινιανό, ο οποίος τη θεωρούσε ισότιμη μαζί του. Αυτό μπορεί να εξηγηθεί από το γεγονός ότι ο ίδιος ο Ιουστινιανός καταγόταν από αγροτική οικογένεια, αν και έλαβε καλή μόρφωση και εξουσία χάρη στον θείο του (τον αγράμματο αυτοκράτορα Ιουστινιανό). Ο αυτοκράτορας αγαπούσε πραγματικά τη Θεοδώρα, όπως αποδεικνύεται από τη μετονομασία του φρουρίου Αναζάρβ (στη Συρία) σε Θεοδώρα και τη δημιουργία ομώνυμης επισκοπής στη Συρία.

Μετά το γάμο της, σύμφωνα με τον Προκόπιο, η Θεοδώρα δεν ήταν πλέον μολυσμένη από ερωτικές ιστορίες. Όταν την υποπτεύθηκαν ότι έλκεται από τον βάρβαρο σκλάβο Αρεόβινδο, τον τιμώρησαν με μαστίγωμα και τον έστειλαν στην εξορία με εντολή της Θεοδώρας. Ο Προκόπιος αναφέρει ότι ο Αρεοβίνδος απλώς εξαφανίστηκε και κανείς δεν άκουσε ποτέ ξανά νέα του.

Η Θεοδώρα και ο Ιουστινιανός δεν απέκτησαν παιδιά. Ο Προκόπιος στην πραγματεία του ενημερώνει για τον γιο της Ιωάννη, που γεννήθηκε πριν από τον γάμο και ανατράφηκε στην Αραβία από τον πατέρα του. Όταν μεγαλώνοντας ο Ιωάννης εμφανίστηκε στην Κωνσταντινούπολη για να επιστρέψει στη μητέρα του, εκείνη, φοβισμένη από την οργή του Ιουστινιανού, φρόντισε να μην τον δει κανείς άλλος. Ο ιστορικός Charles Diehl αναφέρει την κόρη της Θεοδώρας, η οποία επίσης γεννήθηκε πριν από το γάμο. Ο γιος της κόρης Θεοδώρας (δηλαδή ο εγγονός της) κατέλαβε στην αυλή του Βυζαντίου της εποχής εκείνης υψηλή θέση που επιτρέπει να υποθέσουμε ότι η καταγωγή του από αυτοκράτορα δεν τον έφερε σε δύσκολη θέση. Το γεγονός αυτό επιβεβαιώνεται από τον Προκόπιο, ο οποίος περιγράφει τις προσπάθειες της Θεοδώρας να οργανώσει με επιτυχία το γάμο του εγγονού της με την κόρη του διοικητή Βελισάριου.

Η ανιψιά της Θεοδώρας, η Ελία Σοφία, παντρεύτηκε τον μελλοντικό αυτοκράτορα Ιουστινιανό Β΄- η μητέρα της θα μπορούσε να είναι μία από τις δύο αδελφές της Θεοδώρας που γνωρίζει ο Προκόπιος - η Αναστασία ή η Κομίτω, η οποία επίσης περιγράφεται από τον Προκόπιο ως ετέρα.

Πολιτικές και θρησκευτικές δραστηριότητες

Η Θεοδώρα έγινε αυτοκράτειρα την 1η Απριλίου 527, όταν ο σύζυγός της στέφθηκε αυτοκράτορας, συναυτοκράτορας του ετοιμοθάνατου αυτοκράτορα Ιουστινιανού Α'. Η Justina πέθανε τέσσερις μήνες αργότερα.

Η Θεοδώρα κυβέρνησε το κράτος για 22 χρόνια ισότιμα με τον Ιουστινιανό: απέλυε και διόριζε τους ανώτατους αξιωματούχους της αυτοκρατορίας, επηρέαζε τις νομοθετικές και εξωτερικές πολιτικές δραστηριότητες του αυτοκράτορα, ασκούσε διπλωματική αλληλογραφία, δεχόταν ξένους πρεσβευτές κ.λπ. Η σημαντική θέση της Θεοδώρας τόσο στη ζωή του Ιουστινιανού όσο και στις υποθέσεις της διακυβέρνησης της αυτοκρατορίας υπογραμμίζεται από την επιγραφή που έκανε ο Ιουστινιανός στην μπροστινή πλευρά του χρυσού θρόνου στην εκκλησία της Αγίας Σοφίας που ανακατασκευάστηκε από τον ίδιο: "Σου προσφέρουμε, Χριστέ, τους δούλους σου Ιουστινιανό και Θεοδώρα". Σύμφωνα με τη Χρονογραφία του Θεοφάνους η Θεοδώρα στο ταξίδι της στα θερμά νερά της Πυθίας "συνοδευόταν από τον διοικητή της πόλης πατρίκιο Μηνά και τον πατρίκιο Ηλία, τον προϊστάμενο των ελεημοσύνων και άλλους πατρίκιους, κοιμώμενους και ευγενείς, όλους μέχρι τέσσερις χιλιάδες".

Ο Προκόπιος αναφέρει μια περίπτωση, η οποία (αν και η αλήθεια της είναι αμφίβολη) περιγράφει την επιρροή της Θεοδώρας στο κράτος. Όταν ο περσικός στρατός αποτύγχανε στα βουνά του Καυκάσου, ο βασιλιάς των Περσών, Χοσρόβ, διάβασε στον ευγενή του Ζαβεργκάν την επιστολή της Θεοδώρας με την ακόλουθη φράση: "Γι' αυτό σου υπόσχομαι πολλές χάρες από τον σύζυγό μου, ο οποίος δεν αναλαμβάνει τίποτα χωρίς να με συμβουλευτεί". Αυτά τα λόγια προκάλεσαν κάποια άνοδο του ηθικού των Περσών, των οποίων οι απόψεις για το ρόλο της γυναίκας στην κοινωνία παρέμεναν πατριαρχικές. Σύμφωνα με τον Προκόπιο, οποιοσδήποτε διορισμός σε θέση που γινόταν χωρίς την έγκριση της Θεοδώρας κατέληγε στον "πιο ντροπιαστικό θάνατο" για τον διορισμένο. Η Θεοδώρα ήταν μια εκδικητική γυναίκα και μια αυτοκράτειρα που δεν συγχώρησε ποτέ τους εχθρούς της.

Υπήρχε μια διαίρεση των συμφερόντων στη διοίκηση της αυτοκρατορίας: ο Ιουστινιανός ακολούθησε μια γενική πολιτική γραμμή, ενώ η Θεοδώρα ενδιαφερόταν για τις λεπτομέρειές της. Ο Ιωάννης από την Έφεσο, περιγράφοντας τη βάπτιση της φυλής των Νούβων (βλ. παρακάτω στο κεφάλαιο "Θρησκευτική δραστηριότητα"), αναφέρει ότι οι Βυζαντινοί αξιωματούχοι επί τόπου φοβόντουσαν περισσότερο την αυτοκράτειρα παρά τον αυτοκράτορα. Ένας από αυτούς δικαιολογείται στον πρεσβευτή του Ιουστινιανού: "Ο φόβος της βασίλισσας είναι γνωστός σε μένα, γι' αυτό δεν τόλμησα να τους εναντιωθώ

Η επιρροή της Θεοδώρας δεν μειώθηκε μέχρι το θάνατό της. Η επιρροή της έχει συνδεθεί με μια σειρά από νόμους που βελτίωσαν τη θέση των γυναικών, καθώς και με σκληρούς κανόνες κατά των ομοφυλόφιλων ανδρών, οι οποίοι περιελάμβαναν την τιμωρία της δημόσιας κλειτοριδεκτομής.

Στις δύσκολες στιγμές έδειξε σπάνιο θάρρος και ακατάβλητη ενέργεια. Τα χαρακτηριστικά αυτά είναι ιδιαίτερα έντονα το 532 κατά τη διάρκεια της εξέγερσης του Νίκα, όταν μέσα σε μια ατμόσφαιρα γενικού πανικού, απέτρεψε τη φυγή του Ιουστινιανού από την Κωνσταντινούπολη και έτσι, σύμφωνα με ορισμένους ερευνητές, έσωσε το θρόνο. Τη στιγμή που ο αυτοκράτορας ήταν έτοιμος να φύγει από την πόλη, τον προσφώνησε σε μια συνεδρίαση του αυτοκρατορικού συμβουλίου με έναν λόγο που παραθέτει ο Προκόπιος στην πραγματεία του "Περί του Περσικού Πολέμου" και είπε τα λόγια που έχουν γίνει αφορισμοί:

Τώρα, νομίζω, δεν είναι η κατάλληλη στιγμή για να εικάσουμε αν είναι αξιοπρεπές για μια γυναίκα να δείχνει θάρρος μπροστά στους άνδρες και να απευθύνεται σε όσους είναι άτολμοι με νεανικό θάρρος. Εκείνοι των οποίων οι υποθέσεις βρίσκονται σε μεγαλύτερο κίνδυνο δεν έχουν άλλη επιλογή από το να τις τακτοποιήσουν με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Κατά τη γνώμη μου, η φυγή, ακόμη και αν έχει φέρει ποτέ σωτηρία και ίσως την φέρει τώρα, είναι ανάξια. Αυτός που ήρθε στον κόσμο δεν μπορεί παρά να πεθάνει, αλλά αυτός που κάποτε βασίλευε είναι αφόρητο να είναι φυγάς. Μακάρι να μη χάσω αυτόν τον πορφύρα, μακάρι να μη ζήσω για να δω την ημέρα που όσοι με συναντούν δεν θα με αποκαλούν ερωμένη! Αν θέλεις να σωθείς φεύγοντας, κύριέ μου, δεν είναι δύσκολο. Έχουμε πολλά χρήματα, και η θάλασσα είναι κοντά, και υπάρχουν πλοία. Αλλά δείτε ότι αυτός που σας σώζει δεν χρειάζεται να επιλέξει τον θάνατο αντί της σωτηρίας. Μου αρέσει η αρχαία ρήση ότι η βασιλική οικογένεια είναι το καλύτερο σάβανο.

Το λογοτεχνικό πρότυπο γι' αυτόν τον λόγο μπορεί να ήταν ο λόγος που εκφώνησε ο Ηρόδοτος στην Αρτεμισία, ηγεμόνα της Καρίας, στο συμβούλιο των Περσών πριν από τη μάχη της Σαλαμίνας, αν και το νόημα της Αρτεμισίας απαιτούσε το αντίθετο, την απόρριψη της μάχης. Η φράση "η βασιλεία είναι το καλύτερο (όμορφο) σάβανο" δανείστηκε από τον Προκόπιο από τον Συρακούσιο τύραννο Διονύσιο τον Πρεσβύτερο. Το 403 π.Χ., ο Διονύσιος πολιορκήθηκε από επαναστάτες σε ένα φρούριο και σε απάντηση της προσφοράς ενός φίλου του να δραπετεύσει, απάντησε: "Η τυραννία είναι ένα όμορφο σάβανο". Ο λόγος της Θεοδώρας υποβλήθηκε σε φιλολογική επεξεργασία από τον Προκόπιο, αλλά κανένας ιστορικός δεν αμφιβάλλει ότι η Θεοδώρα είπε κάτι παρόμοιο, αν και όχι με τόσο λαμπρούς όρους.

Για τις πρώην εταίρες και πόρνες, η Θεοδώρα άνοιξε ένα μοναστήρι στις όχθες του Βοσπόρου (το λεγόμενο μοναστήρι της μετάνοιας). Σύμφωνα με τον Προκόπιο, οι συνθήκες διαβίωσης εκεί ήταν τόσο σκληρές που πολλές γυναίκες έπεφταν κάτω τη νύχτα για να σταματήσουν το μαρτύριό τους.

Ο Ιωάννης Μαλάλα, σύγχρονος του Προκοπίου, δεν είναι τόσο εχθρικός προς τη Θεοδώρα και αναφέρει τα εξής για τις καλές πράξεις της αυτοκράτειρας:

Παράλληλα η ευσεβής Θεοδώρα, μετά τις άλλες καλές της πράξεις, έκανε τα εξής. Οι λεγόμενοι φύλακες οίκων ανοχής έψαχναν παντού για φτωχούς ανθρώπους με κόρες, και αφού τους έδιναν υποσχέσεις και κάποιο νούμερο, τις έπαιρναν και τις εξέθεταν δημοσίως, εκμεταλλευόμενοι την ατυχία τους και κερδίζοντας ταπεινά από τα σώματά τους. Και τους ανάγκασε να εκτεθούν. Τέτοιους ιδιοκτήτες οίκων ανοχής διέταξε να αναζητήσουν με κάθε επιμέλεια. Και όταν τις έφεραν μαζί με τις κοπέλες, τις διέταξε να διηγηθούν η καθεμιά τον όρκο που είχαν δώσει στους γονείς τους. Είπαν ότι είχαν δώσει πέντε νούμερα για το καθένα . Αφού αυτό επιβεβαιώθηκε με τον όρκο, η ευσεβής Βασιλίσσα, αφού έδωσε τα χρήματα, απελευθέρωσε τις κοπέλες από τον ζυγό της πικρής δουλείας, διατάσσοντας να μην υπάρχουν φύλακες οίκων ανοχής, και οι κοπέλες, αφού τους δόθηκαν ρούχα και νώμισμα στην καθεμία, αφέθηκαν ελεύθερες.

Η Θεοδώρα ευνόησε κρυφά τους Μονοφυσίτες: ενθάρρυνε την εκλογή του Ανθίμου ως πατριάρχη Κωνσταντινούπολης και μετά την εκθρόνισή του το 536 τον έκρυψε για 12 χρόνια σε ένα μυστικό κελί στο παλάτι της. Δεν ήταν χωρίς τη συμμετοχή της η αντικατάσταση του πατριαρχικού θρόνου της Αλεξάνδρειας από τους μονοφυσίτες. Στο τμήμα του παλατιού της (πιθανώς με τη συγκατάθεση του Ιουστινιανού) ζούσε μαζί με τον Ανθύμιο ο πατριάρχης Θεοδόσιος της Αλεξάνδρειας, που είχε μεταφερθεί στην Κωνσταντινούπολη το 538, ο οποίος σχημάτισε εκεί ένα είδος μοναστηριού και συμπεριφέρθηκε ως επικεφαλής της μονοφυσιτικής εκκλησίας. Σύμφωνα με τον A. V. Kartashev, η Θεοδώρα ήταν εκείνη που "πολλαπλασίασε τεχνητά τους μονοφυσιτικούς χριστιανούς και δημιούργησε και ενίσχυσε άμεσα την ιστορική ύπαρξη των μονοφυσιτικών εκκλησιών μέχρι τις μέρες μας".

Παρά τις προτιμήσεις της συζύγου του, ο Ιουστινιανός δεν σταμάτησε τον διωγμό των Μονοφυσιτών που άρχισε μετά την Δ΄ Οικουμενική Σύνοδο, αν και δεν ήταν συνεπής σε αυτόν, και λόγω της επιρροής της Θεοδώρας ήταν πολύ αναποφάσιστος. Για παράδειγμα, μετά τον σεισμό του Νοεμβρίου 533, όταν ο λαός στους δρόμους φώναζε: "Αύγουστε, κάψε τον τόμο της Συνόδου της Χαλκηδόνας!", εξέδωσε ένα θεολογικό διάταγμα, τεντωμένο και όχι αρκετά σαφές, με τους τύπους: "Στον ίδιο Χριστό ανήκουν και τα θαύματα και τα πάθη". Έτσι, σύμφωνα με τον Kartashev, η θέση της Συνόδου της Χαλκηδόνας άρχισε να υποχωρεί. Αλλά και πάλι οι διωκόμενοι Μονοφυσίτες μοναχοί στη Συρία προσέβαλαν τα πορτραίτα του Ιουστινιανού και συγχρόνως προσεύχονταν για την υγεία του ευσεβούς ηγεμόνα, και από την άλλη πλευρά οι Ορθόδοξοι, βλέποντας τις παραχωρήσεις του Ιουστινιανού προς τους Μονοφυσίτες, επιθυμούσαν να απαλλαγεί το συντομότερο δυνατό από τη Θεοδώρα. Σύμφωνα με τον Ευάγριο και τον Προκόπιο, η κατανομή αυτή των ρόλων χρησιμοποιήθηκε από τον Ιουστινιανό και τη Θεοδώρα για να ασκήσουν επιρροή και στα δύο αντιμαχόμενα μέρη προκειμένου να ενισχυθεί η πολιτική ενότητα της αυτοκρατορίας.

Το ενδιαφέρον της Θεοδώρας για την ενίσχυση της θέσης των Μονοφυσιτών αντανακλάται επίσης στην αναζήτηση ενός υποψηφίου για το θρόνο του Ρωμαίου ποντίφικα. Αυτός ήταν ο Βιγίλιος, ο οποίος ανήλθε στο θρόνο μέσω της δίκης του Πάπα Ασημένιου για πολιτική προδοσία, την οποία διέταξε η Θεοδώρα.

Ο ιστορικός Charles Diehl, αξιολογώντας τη Θεοδώρα, γράφει ότι, όπως όλες οι βυζαντινές γυναίκες, ήταν πολύ ευσεβής, αλλά και λεπτή πολιτικός και κατανοούσε ότι οι πλούσιες επαρχίες της Ανατολής, όπου επικρατούσε τότε ο Μονοφυσιτισμός, ήταν απαραίτητες για την αυτοκρατορία. Η Συρία και η Αίγυπτος, κατά τη γνώμη του, έδειχναν τον αυτονομισμό τους μέσω θρησκευτικών σχισμάτων και η Θεοδώρα, παίρνοντας το μέρος των Μονοφυσιτών και κάνοντας κάθε είδους παραχωρήσεις προς αυτούς, κατάφερε να κατευνάσει τη δυσαρέσκειά τους. Υπάρχει επίσης η άποψη ότι η Φεοντόρα, ως υποστηρικτής της Χαλκηδονικής πίστης, είχε τη γνώμη ότι "οι μονοφυσίτες στον κύκλο του Σεβήρου ήταν πολύ κοντά στην Ορθοδοξία και ότι αν τους φερόταν με ανεκτικότητα και σεβασμό δεν θα μπορούσαν να μην κατανοήσουν και να μην αποδεχθούν τη Σύνοδο της Χαλκηδόνας". Παράλληλα, σημειώνεται ότι η προσωπική προστασία της Θεοδώρας καθόρισε την επιτυχία της αποστολής των μονοφυσιτών στην Αραβία, τη Νουβία και την Αβησσυνία και αυτοί εισήλθαν και πάλι στη χάρη και μπορούσαν να ενεργούν χωρίς το φόβο των συνοδικών αφορισμών.

Η Θεοδώρα δεν συμμετείχε μόνο στον θρησκευτικό αγώνα, αλλά ενδιαφερόταν και για τη διάδοση του χριστιανισμού. Για παράδειγμα, ο επίσκοπος Ιωάννης της Εφέσου αναφέρει ότι η Θεοδώρα δέχτηκε με χαρά την προσφορά του μονοφυσιτικού πατριάρχη της Αλεξάνδρειας, Θεοδοσίου, να προσηλυτίσει τον λαό της φυλής των Νούβων στον χριστιανισμό:

Παρά τις αντιρρήσεις του Ιουστινιανού, η Θεοδώρα μπόρεσε με πονηριά να κατευθύνει τους μονοφυσιτικούς ιεραποστόλους προς τον λαό της Νοβάδας.

Θάνατος

Η Θεοδώρα πέθανε στις 28 Ιουνίου 548 μετά από μακροχρόνια ασθένεια. Ο επίσκοπος Βίκτωρ του Τούνουν, ο οποίος διαφωνούσε με την αυτοκράτειρα σε θέματα θρησκείας, άφησε την εξής καταγραφή στο χρονικό του: "Η Αυγούστα Θεοδώρα, εχθρός της Συνόδου της Χαλκηδόνας, χτυπημένη σε όλο της το σώμα από καρκινικό όγκο, τερμάτισε τη ζωή της με εξαιρετικό τρόπο".

Κηδεύτηκε με όλες τις αυτοκρατορικές τιμές στην εκκλησία των Δώδεκα Αποστόλων στην Κωνσταντινούπολη. Ο Ιουστινιανός, μετά το θάνατο της συζύγου του, δίνοντας πανηγυρικούς όρκους, ορκίστηκε στο όνομά της, το οποίο απαθανάτισε στα ονόματα πολλών πόλεων και επαρχιών του Βυζαντίου και κατακτημένων εδαφών. Στη μνήμη της συζύγου του Ιουστινιανού στο μοναστήρι της Αγίας Αικατερίνης στο Σινά στην κύρια βασιλική, που χτίστηκε με εντολή του, διέταξε να γίνει η επιγραφή: "Προς ανάπαυση της ευλογημένης μνήμης της αυτοκράτειρας Θεοδώρας". Μετά το θάνατο της Θεοδώρας, ο χήρος Ιουστινιανός παρέμεινε πιστός στη μνήμη της και δεν ξαναπαντρεύτηκε.

Η Θεοδώρα έλαβε την πιο θετική αξιολόγηση από τους Μονοφυσίτες:

Η Θεοδώρα αγιοποιήθηκε από την Εκκλησία μαζί με τον σύζυγό της Ιουστινιανό ως ευγενής. Η Ορθόδοξη Εκκλησία αναγνωρίζει τη μετάνοια της Θεοδώρας για την άδικη ζωή της στα νιάτα της και πιστεύει ότι παρ' όλα αυτά απομακρύνθηκε από την αίρεση των Μονοφυσιτών και έγινε υπερασπίστρια της Ορθοδοξίας. Η Εκκλησία της Κωνσταντινούπολης από την αρχή πολύ πιστή στη Θεοδώρα: μετά τη στέψη της, όταν έντονη κουβέντα για το παρελθόν της και πολλοί το μπέρδεψαν "κανείς από τους κληρικούς δεν εξέφρασε ανοιχτή αγανάκτηση, παρά το γεγονός ότι θα έπρεπε να ονομάσει την ερωμένη της. Ταυτόχρονα, οι ιστορικοί σημειώνουν ότι η Δυτική Εκκλησία δεν έχει συγχωρήσει τη βίαιη εκθρόνιση του Πάπα Ασημένιου από τη Θεοδώρα και το όνομά της στη Δύση έχει προδοθεί εδώ και καιρό από κατάρες και προσβολές.

Η αξιολόγηση του Προκόπιου για τη Θεοδώρα στον τομέα της διακυβέρνησης δεν είναι λιγότερο κατηγορηματική από την αρνητική του αξιολόγηση των δραστηριοτήτων του Ιουστινιανού. Ωστόσο, ιδιαίτερη αναγνώριση δίνεται στο ρόλο της στην εξέγερση της Νίκαιας, όταν εμπόδισε τον Ιουστινιανό να εγκαταλείψει την Κωνσταντινούπολη.

Η κύρια πηγή πληροφοριών για την αυτοκράτειρα Θεοδώρα είναι το φυλλάδιο του Προκόπιου της Καισαρείας "Η μυστική ιστορία". (ελληνικά Ἀνέκδοτα), που γράφτηκε δύο χρόνια μετά το θάνατό της. Το έργο αυτό βρέθηκε μόλις τον δέκατο έβδομο αιώνα από τον διευθυντή της Βιβλιοθήκης του Βατικανού, Νικολό Αλαμάνι, και αμέσως προκάλεσε κύμα αντιπαραθέσεων. Ο Προκόπιος, όπως και ο διάσημος βιογράφος των Καίσαρων, ο Γάιος Σουετώνιος Τρανκίλλος, μπορεί να χρησιμοποίησε τα αυτοκρατορικά αρχεία για τη συγγραφή του, αλλά οι αναφορές του για τον τρόπο ζωής της Θεοδώρας πριν από το γάμο της υπόκεινται σε αμφιβολίες. Έτσι, ο Άγγλος ερευνητής A. Cameron σε μια θεμελιώδη μονογραφία για τον Προκόπιο αρνείται να δει στην περιγραφή της νεότητας της Θεοδώρας οποιαδήποτε πραγματικότητα. Παρ' όλα αυτά, οι γνώσεις του Προκόπιου είναι πέραν πάσης αμφιβολίας, διότι υπηρέτησε ως γραμματέας του μεγαλύτερου διοικητή Ιουστινιανού Βελισάριου και ήταν μάρτυρας πολλών από τα γεγονότα που περιέγραψε.

"Η Μυστική Ιστορία, γραμμένη, σύμφωνα με έναν μελετητή, με "χολή παρά με μελάνι", ήταν μάλλον μια αντίδραση του Προκόπιου στην ατίμωση του προστάτη του, Βελισάριου, με αποτέλεσμα να χάσει και ο ίδιος την εύνοια της αυλής. Ο εν μέρει μεροληπτικός χαρακτήρας του έργου αυτού φαίνεται, για παράδειγμα, από το γεγονός ότι το έκτο μέρος της Μυστικής Ιστορίας είναι ένα μυθοποιητικό έργο με θέμα "Ο Ιουστινιανός είναι ενσαρκωμένος διάβολος". Ωστόσο, οι ιστορικοί δεν απορρίπτουν ολόκληρη τη Μυστική Ιστορία ως απολύτως αναξιόπιστη πηγή, διότι άλλα στοιχεία που παρατίθενται από αυτήν, ιδίως για τις πολιτικές και θρησκευτικές δραστηριότητες του Ιουστινιανού και της Θεοδώρας, επιβεβαιώνονται σε άλλα διαθέσιμα κείμενα, συμπεριλαμβανομένου του κώδικα του Ιουστινιανού.

Ο βυζαντινολόγος Fyodor Uspenskii στην Ιστορία της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας παραδέχεται ότι ο Προκόπιος είναι ουσιαστικά ο μόνος μάρτυρας που έχει περιγράψει την εποχή του Ιουστινιανού, αλλά επικρίνει τον αρνητικό και προκατειλημμένο τόνο της Μυστικής Ιστορίας του. Σύμφωνα με τον Οουσπένσκι, το έργο αυτό, το οποίο ανήκει στην ύστερη περίοδο της ζωής του Προκόπιου και διαφέρει εντυπωσιακά από τις προηγούμενες αντικειμενικές πραγματείες του, θα πρέπει να εξεταστεί στο πλαίσιο μιας ευρέως διαδεδομένης πεποίθησης "ότι η σύγχρονη τάξη πραγμάτων δεν είναι φυσιολογική, ότι η δόξα της Ρώμης έχει περάσει ανεπιστρεπτί και ότι οι σύγχρονοί του δεν μοιάζουν με τους ήρωες του παρελθόντος". Δεν υπεισέρχεται στις λεπτομέρειες της νεότητας της Θεοδώρας και πιστεύει ότι "ανεξάρτητα από το περιβάλλον και τον ιστορικό της ρόλο, αιχμαλωτίζει την προσοχή όλων ως χαρακτήρας και ακόμη περισσότερο ως λογοτεχνικός τύπος".

Εκτός από το έργο του Προκοπίου, πτυχές της ζωής της Θεοδώρας περιγράφονται στα μέσα του έκτου αιώνα από έναν από τους συνεργάτες της, τον επίσκοπο Ιωάννη της Εφέσου, στα έργα του Βίοι των αγίων της Ανατολής και Εκκλησιαστική Ιστορία.

Στην αγιογραφική βιβλιογραφία πληροφορίες για τη Θεοδώρα υπάρχουν στις αγιογραφίες του Πατριάρχη Σεβήρου και του Ιακώβου Μπαραδέου. Η αγιογραφία του Δημήτριου του Ροστόφ την αναφέρει εν συντομία μόνο στο τέλος της αγιογραφίας του Ιουστινιανού.

Η δραστηριότητα της Θεοδώρας στον τομέα της θρησκείας, και ιδίως ο ρόλος της στην ενίσχυση της θέσης των Μονοφυσιτών, καλύπτεται λεπτομερώς από τον Anton Kartashev στο έργο του "Οικουμενικές Σύνοδοι", καθώς και από τον Charles Diehl σε πολυάριθμα έργα για την ιστορία του Βυζαντίου. Η Θεοδώρα είναι το θέμα ενός σύγχρονου έργου των Ιταλών ερευνητών Stefania Salti και Renate Venturini, Η ζωή της Θεοδώρας (1999).

Η πιο διάσημη εικόνα της αυτοκράτειρας Θεοδώρας είναι το ψηφιδωτό στη βασιλική του San Vitale στη Ραβέννα, το οποίο είναι μοναδικό στο γεγονός ότι είναι εικόνα εφ' όρου ζωής (546-547) και επίσης σώζεται μέχρι σήμερα.

Η αυτοκράτειρα και ο σύζυγός της απεικονίζονται σε δύο ψηφιδωτούς πίνακες στους τοίχους της αψίδας. Και οι δύο ηγεμόνες απεικονίζονται ως δωρητές που στέκονται χωριστά, οδηγώντας δύο πομπές που φέρνουν δώρα στο ναό. Και οι δύο σύζυγοι κρατούν στα χέρια τους θυσιαστικά λειτουργικά σκεύη.

Lazarev V. N. Ο N. Lazarev γράφει ότι οι εικόνες αυτές φτιάχτηκαν προφανώς από τους καλύτερους από τους δασκάλους της Αναγέννησης, οι οποίοι τις βασίστηκαν σε δείγματα από την πρωτεύουσα - βασιλικά πορτραίτα που στάλθηκαν στις επαρχίες της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας για να αντιγραφούν:

Η Θεοδώρα στέκεται με το νάρκισσο, έτοιμη να περάσει την πόρτα προς τις σκάλες που οδηγούν στη γυναικεία πλευρά της στοάς (matroneum). Κρατάει ένα χρυσό δισκοπότηρο στα χέρια της, ένα πολυτελές διάδημα στο κεφάλι της που περιβάλλεται από φωτοστέφανο, ένα βαρύ περιδέραιο στους ώμους της. Στο στρίφωμα του δισκοπότηρου της αυτοκράτειρας υπάρχουν κεντημένες χρυσές φιγούρες τριών σοφών που φέρουν δώρα, παραπέμποντας στην προσφορά της Θεοδώρας. Για μεγαλύτερη επισημότητα η μορφή της αυτοκράτειρας πλαισιώνεται από μια κόγχη με κοχύλι, την οποία ο A. Alföldi τείνει να θεωρήσει ως "κόγχη δοξολογίας". Δύο σωματοφύλακες παρελαύνουν μπροστά από τη Θεοδώρα, ο ένας εκ των οποίων σπρώχνει πίσω την κουρτίνα μπροστά από την πόρτα και ο άλλος στέκεται εντελώς ακίνητος, κρύβοντας το χέρι του κάτω από έναν μανδύα. Η Θεοδώρα ακολουθείται από μια ομάδα κυριών της αυλής, με επικεφαλής την κόρη και σύζυγο του στρατηγού Βελισάριου.

Πηγές

  1. Θεοδώρα (αυτοκράτειρα)
  2. Феодора