Ιουλιανός

Dafato Team | 10 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Ιουλιανός (331 - 26 Ιουνίου 363) ήταν Ρωμαίος αυτοκράτορας από το 361 έως το 363, καθώς και αξιόλογος φιλόσοφος και συγγραφέας στα ελληνικά. Η απόρριψη του χριστιανισμού και η προώθηση του νεοπλατωνικού ελληνισμού στη θέση του προκάλεσαν την ανάμνησή του ως Ιουλιανού του Αποστάτη στη χριστιανική παράδοση.

Ανιψιός του Κωνσταντίνου, ο Ιουλιανός ήταν ένας από τους λίγους στην αυτοκρατορική οικογένεια που επέζησαν από τις εκκαθαρίσεις και τους εμφύλιους πολέμους κατά τη βασιλεία του Κωνστάντιου Β', του ξαδέλφου του. Ο Ιουλιανός έμεινε ορφανός από παιδί μετά την εκτέλεση του πατέρα του το 337 και πέρασε μεγάλο μέρος της ζωής του υπό τη στενή εποπτεία του Κωνστάντιου. Ωστόσο, ο αυτοκράτορας επέτρεψε στον Ιουλιανό να ακολουθήσει ελεύθερα την εκπαίδευσή του στην ελληνόφωνη Ανατολή, με αποτέλεσμα ο Ιουλιανός να γίνει ασυνήθιστα καλλιεργημένος για αυτοκράτορα της εποχής του. Το 355, ο Κωνστάντιος Β' κάλεσε τον Ιουλιανό στο δικαστήριο και τον διόρισε να κυβερνήσει τη Γαλατία. Παρά την απειρία του, ο Ιουλιανός επέδειξε απροσδόκητη επιτυχία στη νέα του ιδιότητα, νικώντας και αντεπιτιθέμενος στις επιδρομές των Γερμανών πέρα από τον Ρήνο και ενθαρρύνοντας την επιστροφή των ρημαγμένων επαρχιών στην ευημερία. Το 360, ανακηρύχθηκε αυτοκράτορας από τους στρατιώτες του στη Λουτετία (Παρίσι), πυροδοτώντας έναν εμφύλιο πόλεμο με τον Κωνστάντιο. Ωστόσο, ο Κωνστάντιος πέθανε πριν οι δύο τους βρεθούν αντιμέτωποι σε μάχη και όρισε τον Ιουλιανό ως διάδοχό του.

Το 363, ο Ιουλιανός ξεκίνησε μια φιλόδοξη εκστρατεία εναντίον της αυτοκρατορίας των Σασανιτών. Η εκστρατεία ήταν αρχικά επιτυχής, εξασφαλίζοντας μια νίκη έξω από την Κτησιφών στη Μεσοποταμία. Ωστόσο, δεν επιχείρησε να πολιορκήσει την πρωτεύουσα. Ο Ιουλιανός προχώρησε αντίθετα στην ενδοχώρα της Περσίας, αλλά σύντομα αντιμετώπισε προβλήματα ανεφοδιασμού και αναγκάστηκε να υποχωρήσει προς τα βόρεια, ενώ παρενοχλούνταν αδιάκοπα από περσικές αψιμαχίες. Κατά τη διάρκεια της μάχης της Σαμάρρας, ο Ιουλιανός τραυματίστηκε θανάσιμα κάτω από μυστηριώδεις συνθήκες. Τον διαδέχθηκε ο Ιοβιανός, ανώτερος αξιωματικός της αυτοκρατορικής φρουράς, ο οποίος αναγκάστηκε να παραχωρήσει εδάφη, συμπεριλαμβανομένης της Νισίμπης, προκειμένου να σώσει τις παγιδευμένες ρωμαϊκές δυνάμεις.

Ο Ιουλιανός ήταν ένας άνθρωπος με ασυνήθιστα πολύπλοκο χαρακτήρα: ήταν "στρατιωτικός διοικητής, θεοσοφιστής, κοινωνικός μεταρρυθμιστής και άνθρωπος των γραμμάτων". Ήταν ο τελευταίος μη χριστιανός ηγεμόνας της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και πίστευε ότι ήταν απαραίτητο να αποκαταστήσει τις αρχαίες ρωμαϊκές αξίες και παραδόσεις της αυτοκρατορίας προκειμένου να τη σώσει από τη διάλυση. Εξαγνίωσε τη βαρύτατη κρατική γραφειοκρατία και προσπάθησε να αναβιώσει τις παραδοσιακές ρωμαϊκές θρησκευτικές πρακτικές εις βάρος του χριστιανισμού. Η προσπάθειά του να οικοδομήσει έναν Τρίτο Ναό στην Ιερουσαλήμ είχε πιθανότατα ως στόχο να βλάψει τον Χριστιανισμό παρά να ευχαριστήσει τους Εβραίους. Ο Ιουλιανός απαγόρευσε επίσης στους Χριστιανούς να διδάσκουν και να μαθαίνουν κλασικά κείμενα.

Πρώιμη ζωή

Ο Ιουλιανός, του οποίου το πλήρες όνομα ήταν Φλάβιος Κλαύδιος Ιουλιανός, γεννήθηκε στην Κωνσταντινούπολη, πιθανότατα το 331, στην οικογένεια του βασιλέα αυτοκράτορα Κωνσταντίνου Α. Ο πατέρας του ήταν ο Ιούλιος Κωνστάντιος, ο μικρότερος ετεροθαλής αδελφός του Κωνσταντίνου, και η μητέρα του ήταν μια Βιθυνία ευγενής ονόματι Βασιλίνα, κόρη ενός υψηλόβαθμου γραφειοκράτη, του Ιουλιανού, ο οποίος είχε υπηρετήσει ως πραιτωριανός έπαρχος και επικεφαλής της κυβέρνησης υπό τον εκλιπόντα αυτοκράτορα Λικίνιο. Η μητέρα του Ιουλιανού πέθανε λίγο μετά τη γέννησή του, και πέρασε τα παιδικά του χρόνια στην Κωνσταντινούπολη, για την οποία ένιωθε πάντα δεμένος. Ο Ιουλιανός πιθανότατα μεγάλωσε με τα ελληνικά ως πρώτη του γλώσσα και, καθώς ήταν ανιψιός του πρώτου χριστιανού αυτοκράτορα της Ρώμης, ανατράφηκε με τη χριστιανική πίστη.

Στην αναταραχή που ακολούθησε τον θάνατο του Κωνσταντίνου το 337, προκειμένου να εδραιώσει τον εαυτό του και τα αδέλφια του, ο ξάδελφος του Ιουλιανού Κωνστάντιος Β' φαίνεται ότι ηγήθηκε μιας σφαγής των περισσότερων στενών συγγενών του Ιουλιανού. Ο Κωνστάντιος Β' φέρεται να διέταξε τις δολοφονίες πολλών απογόνων από τον δεύτερο γάμο του Κωνστάντιου Χλωρού και της Θεοδώρας, αφήνοντας μόνο τον Κωνστάντιο και τους αδελφούς του Κωνσταντίνο Β' και Κωνστάντιο Α', καθώς και τα ξαδέλφια τους, τον Ιουλιανό και τον Κωνστάντιο Γάλλο (ετεροθαλή αδελφό του Ιουλιανού), ως τους επιζώντες άνδρες συγγενείς του αυτοκράτορα Κωνσταντίνου. Ο Κωνστάντιος Β΄, ο Κωνστάντιος Α΄ και ο Κωνσταντίνος Β΄ ανακηρύχθηκαν από κοινού αυτοκράτορες, ο καθένας από τους οποίους κυβερνούσε ένα τμήμα της ρωμαϊκής επικράτειας. Ο Ιουλιανός και ο Γάλλος αποκλείστηκαν από τη δημόσια ζωή, φυλάσσονταν αυστηρά στα νιάτα τους και έλαβαν χριστιανική εκπαίδευση. Πιθανότατα σώθηκαν από τα νιάτα τους. Αν πιστέψουμε τα μεταγενέστερα γραπτά του Ιουλιανού, ο Κωνστάντιος θα βασανιζόταν αργότερα από ενοχές για τη σφαγή του 337.

Αρχικά μεγάλωσε στη Βιθυνία, μεγαλωμένος από τη γιαγιά του από τη μητέρα του, και σε ηλικία επτά ετών ο Ιουλιανός τέθηκε υπό την κηδεμονία του Ευσεβίου, του ημιαρειανού χριστιανού επισκόπου της Νικομήδειας, και διδάχθηκε από τον Μαρδόνιο, έναν Γότθο ευνούχο, για τον οποίο αργότερα έγραψε με θερμά λόγια. Μετά τον θάνατο του Ευσέβιου το 342, τόσο ο Ιουλιανός όσο και ο Γάλλος μεταφέρθηκαν στην αυτοκρατορική περιουσία του Μακέλλου στην Καππαδοκία. Εκεί ο Ιουλιανός γνώρισε τον χριστιανό επίσκοπο Γεώργιο της Καππαδοκίας, ο οποίος του δάνεισε βιβλία από την κλασική παράδοση. Στην ηλικία των 18 ετών, η εξορία αίρεται και ο ίδιος κατοικεί για λίγο στην Κωνσταντινούπολη και τη Νικομήδεια. Έγινε λέκτορας, ένα μικρό αξίωμα στη χριστιανική εκκλησία, και τα μεταγενέστερα γραπτά του δείχνουν λεπτομερή γνώση της Βίβλου, την οποία πιθανότατα απέκτησε στην πρώιμη ζωή του.

Η μεταστροφή του Ιουλιανού από τον χριστιανισμό στον παγανισμό έγινε περίπου στην ηλικία των 20 ετών. Κοιτάζοντας πίσω στη ζωή του το 362, ο Ιουλιανός έγραψε ότι είχε περάσει είκοσι χρόνια στο δρόμο του χριστιανισμού και δώδεκα στον αληθινό δρόμο, δηλαδή στο δρόμο του Ήλιου. Ο Ιουλιανός ξεκίνησε τη μελέτη του νεοπλατωνισμού στη Μικρά Ασία το 351, αρχικά υπό τον φιλόσοφο Αιδέσιο και στη συνέχεια υπό τον μαθητή του Αιδέσιου Ευσέβιο του Μύνδου. Από τον Ευσέβιο ο Ιουλιανός έμαθε για τις διδασκαλίες του Μάξιμου της Εφέσου, τον οποίο ο Ευσέβιος επέκρινε για την πιο μυστικιστική μορφή της νεοπλατωνικής θεουργίας του. Ο Ευσέβιος διηγήθηκε τη συνάντησή του με τον Μάξιμο, κατά την οποία ο θεουργός τον προσκάλεσε στον ναό της Εκάτης και, ψάλλοντας έναν ύμνο, έκανε ένα άγαλμα της θεάς να χαμογελάσει και να γελάσει και τους πυρσούς της να ανάψουν. Ο Ευσέβιος φέρεται να είπε στον Ιουλιανό ότι "δεν πρέπει να θαυμάζει κανένα από αυτά τα πράγματα, όπως και εγώ δεν θαυμάζω, αλλά μάλλον να πιστεύει ότι το πράγμα που έχει τη μεγαλύτερη σημασία είναι ο καθαρισμός της ψυχής που επιτυγχάνεται με τη λογική". Παρά τις προειδοποιήσεις του Ευσέβιου σχετικά με τις "απάτες της μαγείας και της μαγείας που εξαπατούν τις αισθήσεις" και "τα έργα των ταχυδακτυλουργών που είναι παράφρονες άνθρωποι που παρασύρονται στην άσκηση γήινων και υλικών δυνάμεων", ο Ιουλιανός γοητεύτηκε και αναζήτησε τον Μάξιμο ως νέο του μέντορα. Σύμφωνα με τον ιστορικό Ευνάπιο, όταν ο Ιουλιανός έφυγε από τον Ευσέβιο, είπε στον πρώην δάσκαλό του "αντίο, και αφοσιώσου στα βιβλία σου. Μου έδειξες τον άνθρωπο που έψαχνα".

Ο Κωνσταντίνος Β' πέθανε το 340 όταν επιτέθηκε στον αδελφό του Κωνσταντίνο. Ο Κωνσταντίνος με τη σειρά του έπεσε το 350 στον πόλεμο κατά του σφετεριστή Μαγνήντιου. Αυτό άφησε τον Κωνστάντιο Β΄ ως τον μοναδικό εναπομείναντα αυτοκράτορα. Έχοντας ανάγκη υποστήριξης, το 351 έκανε τον ετεροθαλή αδελφό του Ιουλιανού, Γάλλο, καίσαρα της Ανατολής, ενώ ο ίδιος ο Κωνστάντιος Β΄ έστρεψε την προσοχή του προς τα δυτικά στον Μαγνήντιο, τον οποίο νίκησε αποφασιστικά εκείνο το έτος. Το 354 ο Γάλλος, ο οποίος είχε επιβάλει ένα καθεστώς τρόμου στις περιοχές υπό τη διοίκησή του, εκτελέστηκε. Ο Ιουλιανός κλήθηκε στην αυλή του Κωνστάντιου στο Mediolanum (Μιλάνο) το 354 και κρατήθηκε για ένα χρόνο, ως ύποπτος για προδοτική ίντριγκα, αρχικά με τον αδελφό του και στη συνέχεια με τον Κλαύδιο Σιλβάνο- αθωώθηκε, εν μέρει επειδή παρενέβη υπέρ του η αυτοκράτειρα Ευσεβία, και του επετράπη να σπουδάσει στην Αθήνα (ο Ιουλιανός εκφράζει την ευγνωμοσύνη του προς την αυτοκράτειρα στον τρίτο του λόγο). Ενώ βρισκόταν εκεί, ο Ιουλιανός γνωρίστηκε με δύο άνδρες που αργότερα έγιναν επίσκοποι και άγιοι: Ο Γρηγόριος του Ναζιανζηνού και ο Μέγας Βασίλειος. Την ίδια περίοδο, ο Ιουλιανός μυήθηκε επίσης στα Ελευσίνια Μυστήρια, τα οποία θα προσπαθούσε αργότερα να αποκαταστήσει.

Ο Καίσαρας στη Γαλατία

Αφού αντιμετώπισε τις εξεγέρσεις του Μαγνήτιου και του Σιλουανού, ο Κωνστάντιος θεώρησε ότι χρειαζόταν έναν μόνιμο αντιπρόσωπο στη Γαλατία. Το 355, ο Ιουλιανός κλήθηκε να εμφανιστεί ενώπιον του αυτοκράτορα στο Μεδιολάνιο και στις 6 Νοεμβρίου έγινε καίσαρας της Δύσης, παντρευόμενος την αδελφή του Κωνστάντιου, Ελένη. Ο Κωνστάντιος, μετά την εμπειρία του με τον Γάλλο, σκόπευε ο αντιπρόσωπός του να είναι περισσότερο διακοσμητικός παρά ενεργός συμμετέχων στα γεγονότα, οπότε έστειλε τον Ιουλιανό στη Γαλατία με μια μικρή συνοδεία, υποθέτοντας ότι οι έπαρχοι του στη Γαλατία θα κρατούσαν τον Ιουλιανό υπό έλεγχο. Στην αρχή διστάζοντας να ανταλλάξει την επιστημονική του ζωή με τον πόλεμο και την πολιτική, ο Ιουλιανός τελικά εκμεταλλεύτηκε κάθε ευκαιρία για να εμπλακεί στις υποθέσεις της Γαλατίας. Τα επόμενα χρόνια έμαθε πώς να ηγείται και στη συνέχεια να διοικεί έναν στρατό, μέσα από μια σειρά εκστρατειών εναντίον των γερμανικών φυλών που είχαν εγκατασταθεί και στις δύο πλευρές του Ρήνου.

Κατά την πρώτη του εκστρατεία το 356, ο Ιουλιανός οδήγησε στρατό στον Ρήνο, όπου ενεπλάκη με τους κατοίκους και ανέκτησε αρκετές πόλεις που είχαν πέσει στα χέρια των Φράγκων, συμπεριλαμβανομένης της Colonia Agrippina (Κολωνία). Με την επιτυχία στο ενεργητικό του αποσύρθηκε για το χειμώνα στη Γαλατία, κατανέμοντας τις δυνάμεις του για την προστασία διαφόρων πόλεων και επιλέγοντας τη μικρή πόλη Σενόν κοντά στο Βερντέν για να περιμένει την άνοιξη. Αυτό αποδείχθηκε λάθος τακτικής, διότι δεν είχε επαρκείς δυνάμεις για να υπερασπιστεί τον εαυτό του όταν ένα μεγάλο απόσπασμα Φράγκων πολιόρκησε την πόλη και ο Ιουλιανός ουσιαστικά κρατήθηκε αιχμάλωτος εκεί για αρκετούς μήνες, μέχρι που ο στρατηγός του Μάρκελλος καταδέχτηκε να άρει την πολιορκία. Οι σχέσεις μεταξύ του Ιουλιανού και του Μάρκελλου φαίνεται ότι ήταν κακές. Ο Κωνστάντιος αποδέχθηκε την αναφορά του Ιουλιανού για τα γεγονότα και ο Μάρκελλος αντικαταστάθηκε ως magister equitum από τον Σεβήρο.

Το επόμενο έτος ο Κωνστάντιος σχεδίασε μια συνδυασμένη επιχείρηση για να ανακτήσει τον έλεγχο του Ρήνου από τους γερμανικούς λαούς που είχαν διασχίσει τον ποταμό στη δυτική όχθη. Από το νότο ο magister peditum Barbatio θα ερχόταν από το Μιλάνο και θα συγκέντρωνε δυνάμεις στο Augst (ο Ιουλιανός με 13.000 στρατιώτες θα μετακινούνταν ανατολικά από το Durocortorum (Ρεμς). Ωστόσο, ενώ ο Ιουλιανός βρισκόταν καθ' οδόν, μια ομάδα Λαέτι επιτέθηκε στο Lugdunum (Λυών) και ο Ιουλιανός καθυστέρησε για να τους αντιμετωπίσει. Αυτό άφησε τον Μπαρμπατιό χωρίς υποστήριξη και βαθιά στην επικράτεια των Αλαμάνων, οπότε αισθάνθηκε υποχρεωμένος να αποσυρθεί, ακολουθώντας τα βήματά του. Έτσι έληξε η συντονισμένη επιχείρηση κατά των γερμανικών λαών.

Με τον Μπαρμπατιό να έχει απομακρυνθεί με ασφάλεια από το προσκήνιο, ο βασιλιάς Χνοδομάριος ηγήθηκε μιας συνομοσπονδίας δυνάμεων των Αλαμάνων εναντίον του Ιουλιανού και του Σεβήρου στη μάχη του Αργεντοράτου. Οι Ρωμαίοι ήταν πολύ λιγότεροι και κατά τη διάρκεια της μάχης μια ομάδα 600 ιππέων στη δεξιά πτέρυγα λιποτάκτησε, ωστόσο, εκμεταλλευόμενοι πλήρως τους περιορισμούς του εδάφους, οι Ρωμαίοι ήταν συντριπτικά νικητές. Ο εχθρός κατατροπώθηκε και οδηγήθηκε στον ποταμό. Ο βασιλιάς Χνοδομάριος αιχμαλωτίστηκε και αργότερα στάλθηκε στον Κωνστάντιο στο Μιλάνο. Ο Αμμιανός, ο οποίος συμμετείχε στη μάχη, παρουσιάζει τον Ιουλιανό επικεφαλής των γεγονότων στο πεδίο της μάχης και περιγράφει πώς οι στρατιώτες, λόγω αυτής της επιτυχίας, επευφημούσαν τον Ιουλιανό επιχειρώντας να τον κάνουν Αύγουστο, μια επευφημία που απέρριψε, επιπλήττοντάς τους. Αργότερα τους επιβράβευσε για την ανδρεία τους.

Αντί να κυνηγήσει τον καταδιωκόμενο εχθρό κατά μήκος του Ρήνου, ο Ιουλιανός ακολούθησε τον Ρήνο βόρεια, τη διαδρομή που είχε ακολουθήσει τον προηγούμενο χρόνο επιστρέφοντας στη Γαλατία. Στο Moguntiacum (Μάιντς), ωστόσο, διέσχισε τον Ρήνο σε μια εκστρατεία που διείσδυσε βαθιά στη σημερινή Γερμανία και ανάγκασε τρία τοπικά βασίλεια να υποταχθούν. Η δράση αυτή έδειξε στους Αλαμάνους ότι η Ρώμη ήταν και πάλι παρούσα και ενεργή στην περιοχή. Επιστρέφοντας στα χειμερινά του καταλύματα στο Παρίσι, αντιμετώπισε μια ομάδα Φράγκων που είχαν αναλάβει τον έλεγχο ορισμένων εγκαταλελειμμένων οχυρών κατά μήκος του ποταμού Μεζ.

Το 358, ο Ιουλιανός πέτυχε νίκες επί των Σαλιανών Φράγκων στον Κάτω Ρήνο, εγκαθιστώντας τους στην Τοξάντρια της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, βόρεια της σημερινής πόλης Τόνγκερεν, και επί των Τσάμαβι, οι οποίοι εκδιώχθηκαν πίσω στη Χάμαλαντ.

Στα τέλη του 357 ο Ιουλιανός, με το κύρος της νίκης του επί των Αλαμάνων να του δίνει αυτοπεποίθηση, απέτρεψε την αύξηση της φορολογίας από τον Γαλάτη πραιτωριανό έπαρχο Φλωρέντιο και ανέλαβε προσωπικά την επαρχία Belgica Secunda. Αυτή ήταν η πρώτη εμπειρία του Ιουλιανού με την πολιτική διοίκηση, όπου οι απόψεις του επηρεάστηκαν από τη φιλελεύθερη εκπαίδευσή του στην Ελλάδα. Σωστά ήταν ένας ρόλος που ανήκε στον πραιτοριανό έπαρχο. Ωστόσο, ο Φλωρέντιος και ο Ιουλιανός συγκρούονταν συχνά για τη διοίκηση της Γαλατίας. Η πρώτη προτεραιότητα του Ιουλιανού, ως καίσαρας και ονομαστικός διοικητής στη Γαλατία, ήταν η εκδίωξη των βαρβάρων που είχαν παραβιάσει τα σύνορα του Ρήνου. Επιδίωξε να κερδίσει την υποστήριξη του άμαχου πληθυσμού, η οποία ήταν απαραίτητη για τις επιχειρήσεις του στη Γαλατία, και επίσης να δείξει στον σε μεγάλο βαθμό γερμανικό στρατό του τα οφέλη της αυτοκρατορικής διακυβέρνησης. Ως εκ τούτου, ο Ιουλιανός θεώρησε απαραίτητο να αποκαταστήσει σταθερές και ειρηνικές συνθήκες στις κατεστραμμένες πόλεις και την ύπαιθρο. Για τον λόγο αυτό, ο Ιουλιανός συγκρούστηκε με τον Φλωρέντιο για την υποστήριξη του τελευταίου στην αύξηση των φόρων, όπως αναφέρθηκε παραπάνω, και για τη διαφθορά του ίδιου του Φλωρέντιου στη γραφειοκρατία.

Ο Κωνστάντιος προσπάθησε να διατηρήσει έναν στοιχειώδη έλεγχο επί του καίσαρα του, γεγονός που εξηγεί την απομάκρυνση του στενού συμβούλου του Ιουλιανού Saturninius Secundus Salutius από τη Γαλατία. Η αποχώρησή του έδωσε το έναυσμα για τη συγγραφή του λόγου του Ιουλιανού, "Παρηγοριά κατά την αναχώρηση του Σαλούτιου".

Εξέγερση στο Παρίσι

Κατά το τέταρτο έτος της παραμονής του Ιουλιανού στη Γαλατία, ο αυτοκράτορας των Σασσανιδών, Σαπούρ Β', εισέβαλε στη Μεσοποταμία και κατέλαβε την πόλη Αμίδα μετά από πολιορκία 73 ημερών. Τον Φεβρουάριο του 360, ο Κωνστάντιος Β' διέταξε περισσότερα από τα μισά γαλλικά στρατεύματα του Ιουλιανού να ενταχθούν στον ανατολικό στρατό του, με τη διαταγή να παρακάμπτει τον Ιουλιανό και να απευθύνεται απευθείας στους στρατιωτικούς διοικητές. Αν και ο Ιουλιανός προσπάθησε αρχικά να επισπεύσει τη διαταγή, προκάλεσε εξέγερση των στρατευμάτων των Πετουλάντων, που δεν επιθυμούσαν να εγκαταλείψουν τη Γαλατία. Σύμφωνα με τον ιστορικό Ζώσιμο, οι αξιωματικοί του στρατού ήταν οι υπεύθυνοι για τη διανομή ενός ανώνυμου φυλλαδίου που εξέφραζε παράπονα κατά του Κωνστάντιου, καθώς και φόβους για την τελική τύχη του Ιουλιανού. Αξιοσημείωτα απουσίαζε εκείνη τη στιγμή ο έπαρχος Φλωρέντιος, ο οποίος σπάνια βρισκόταν μακριά από το πλευρό του Ιουλιανού, αν και τώρα ήταν απασχολημένος με την οργάνωση των προμηθειών στη Βιέννη και μακριά από κάθε διαμάχη που θα μπορούσε να προκαλέσει η διαταγή. Ο Ιουλιανός θα τον κατηγορούσε αργότερα για την άφιξη της διαταγής από τον Κωνστάντιο. Ο Αμμιανός Μαρκελλίνος πρότεινε μάλιστα ότι ο φόβος ότι ο Ιουλιανός θα αποκτούσε μεγαλύτερη δημοτικότητα από τον ίδιο έκανε τον Κωνστάντιο να στείλει τη διαταγή κατόπιν προτροπής του Φλωρεντίου.

Τα στρατεύματα ανακήρυξαν τον Ιουλιανό Αύγουστο στο Παρίσι, και αυτό με τη σειρά του οδήγησε σε μια πολύ γρήγορη στρατιωτική προσπάθεια για να εξασφαλίσουν ή να κερδίσουν την υποταγή των άλλων. Παρόλο που οι πλήρεις λεπτομέρειες δεν είναι σαφείς, υπάρχουν στοιχεία που υποδηλώνουν ότι ο Ιουλιανός μπορεί να υποκίνησε τουλάχιστον εν μέρει την εξέγερση. Αν ήταν έτσι, επέστρεψε στις συνήθεις εργασίες του στη Γαλατία, διότι, από τον Ιούνιο έως τον Αύγουστο του ίδιου έτους, ο Ιουλιανός ηγήθηκε μιας επιτυχημένης εκστρατείας κατά των Φράγκων της Αττουαρίας. Τον Νοέμβριο, ο Ιουλιανός άρχισε να χρησιμοποιεί ανοιχτά τον τίτλο του Αυγούστου, εκδίδοντας ακόμη και νομίσματα με τον τίτλο, άλλοτε με τον Κωνστάντιο, άλλοτε χωρίς αυτόν. Γιόρτασε τον πέμπτο χρόνο του στη Γαλατία με μια μεγάλη παράσταση αγώνων.

Την άνοιξη του 361, ο Ιουλιανός οδήγησε τον στρατό του στην επικράτεια των Αλαμάνων, όπου αιχμαλώτισε τον βασιλιά τους, τον Βαδομάριο. Ο Ιουλιανός ισχυρίστηκε ότι ο Βαδομάριος είχε συμμαχήσει με τον Κωνστάντιο, ενθαρρύνοντάς τον να εισβάλει στα σύνορα της Ραητείας. Στη συνέχεια ο Ιουλιανός χώρισε τις δυνάμεις του, στέλνοντας μια φάλαγγα στη Ραετία, μια στη βόρεια Ιταλία και την τρίτη την οδήγησε με βάρκες στον Δούναβη. Οι δυνάμεις του διεκδίκησαν τον έλεγχο του Ιλλυρικού και ο στρατηγός του, Νεβίτα, εξασφάλισε το πέρασμα του Σούτσι στη Θράκη. Είχε πλέον ξεφύγει αρκετά από τη ζώνη άνεσής του και βρισκόταν στο δρόμο προς τον εμφύλιο πόλεμο. (Ο Ιουλιανός θα δήλωνε στα τέλη Νοεμβρίου ότι ξεκίνησε αυτόν τον δρόμο "επειδή, έχοντας ανακηρυχθεί δημόσιος εχθρός, σκόπευα απλώς να τον τρομάξω και η διαμάχη μας να καταλήξει σε συνδιαλλαγή με πιο φιλικούς όρους...").

Ωστόσο, τον Ιούνιο, δυνάμεις πιστές στον Κωνστάντιο κατέλαβαν την πόλη της Ακουιλαίας στη βόρεια ακτή της Αδριατικής, γεγονός που απείλησε να αποκόψει τον Ιουλιανό από τις υπόλοιπες δυνάμεις του, ενώ τα στρατεύματα του Κωνστάντιου βάδιζαν προς το μέρος του από τα ανατολικά. Η Ακουιλεία πολιορκήθηκε στη συνέχεια από 23.000 άνδρες πιστούς στον Ιουλιανό. Το μόνο που μπορούσε να κάνει ο Ιουλιανός ήταν να περιμένει στη Νάισσο, την πόλη όπου γεννήθηκε ο Κωνσταντίνος, περιμένοντας νέα και γράφοντας επιστολές σε διάφορες πόλεις της Ελλάδας για να δικαιολογήσει τις ενέργειές του (από τις οποίες μόνο η επιστολή προς τους Αθηναίους έχει διασωθεί ολόκληρη). Ο εμφύλιος πόλεμος αποφεύχθηκε μόνο με τον θάνατο στις 3 Νοεμβρίου του Κωνστάντιου, ο οποίος, στην τελευταία του διαθήκη, φέρεται από ορισμένες πηγές να αναγνώρισε τον Ιουλιανό ως νόμιμο διάδοχό του.

Αυτοκρατορία και διοίκηση

Στις 11 Δεκεμβρίου 361, ο Ιουλιανός εισήλθε στην Κωνσταντινούπολη ως μοναδικός αυτοκράτορας και, παρά την απόρριψη του χριστιανισμού, η πρώτη του πολιτική πράξη ήταν να προεδρεύσει στη χριστιανική ταφή του Κωνσταντίνου, συνοδεύοντας τη σορό στην εκκλησία των Αποστόλων, όπου τοποθετήθηκε μαζί με εκείνη του Κωνσταντίνου. Η πράξη αυτή αποτελούσε απόδειξη του νόμιμου δικαιώματός του στο θρόνο. Θεωρείται επίσης τώρα ότι ήταν υπεύθυνος για την οικοδόμηση της Santa Costanza σε χριστιανική τοποθεσία λίγο έξω από τη Ρώμη ως μαυσωλείο για τη σύζυγό του Ελένη και τη νύφη του Κωνσταντίνα.

Ο νέος αυτοκράτορας απέρριψε τον τρόπο διοίκησης των άμεσων προκατόχων του. Κατηγόρησε τον Κωνσταντίνο για την κατάσταση της διοίκησης και για την εγκατάλειψη των παραδόσεων του παρελθόντος. Δεν έκανε καμία προσπάθεια να αποκαταστήσει το τετραρχικό σύστημα που είχε αρχίσει επί Διοκλητιανού. Ούτε επιδίωξε να κυβερνήσει ως απόλυτος απολυταρχικός. Οι δικές του φιλοσοφικές αντιλήψεις τον οδήγησαν να εξιδανικεύσει τις βασιλεύσεις του Αδριανού και του Μάρκου Αυρηλίου. Στον πρώτο του πανηγυρικό προς τον Κωνστάντιο, ο Ιουλιανός περιέγραψε τον ιδανικό ηγεμόνα ως ουσιαστικά primus inter pares ("πρώτος μεταξύ ίσων"), που λειτουργούσε υπό τους ίδιους νόμους με τους υπηκόους του. Επομένως, όσο βρισκόταν στην Κωνσταντινούπολη, δεν ήταν παράξενο να βλέπει κανείς τον Ιουλιανό να δραστηριοποιείται συχνά στη Σύγκλητο, να συμμετέχει σε συζητήσεις και να εκφωνεί ομιλίες, τοποθετώντας τον εαυτό του στο επίπεδο των άλλων μελών της Συγκλήτου.

Θεωρούσε τη βασιλική αυλή των προκατόχων του αναποτελεσματική, διεφθαρμένη και δαπανηρή. Ως εκ τούτου, χιλιάδες υπηρέτες, ευνούχοι και περιττοί υπάλληλοι απολύθηκαν με συνοπτικές διαδικασίες. Δημιούργησε το δικαστήριο της Χαλκηδόνας για να αντιμετωπίσει τη διαφθορά της προηγούμενης διοίκησης υπό την εποπτεία του Magister Militum Arbitio. Αρκετοί υψηλόβαθμοι αξιωματούχοι υπό τον Κωνστάντιο, μεταξύ των οποίων και ο οικονόμος Ευσέβιος, κρίθηκαν ένοχοι και εκτελέστηκαν. (Ο Ιουλιανός απουσίαζε επιδεικτικά από τη διαδικασία, ίσως σηματοδοτώντας τη δυσαρέσκειά του για την αναγκαιότητά τους). Προσπαθούσε συνεχώς να μειώσει αυτό που θεωρούσε επαχθή και διεφθαρμένη γραφειοκρατία στο πλαίσιο της αυτοκρατορικής διοίκησης, είτε επρόκειτο για αστικούς υπαλλήλους, είτε για μυστικούς πράκτορες, είτε για την αυτοκρατορική ταχυδρομική υπηρεσία.

Ένα άλλο αποτέλεσμα της πολιτικής φιλοσοφίας του Ιουλιανού ήταν ότι η εξουσία των πόλεων επεκτάθηκε εις βάρος της αυτοκρατορικής γραφειοκρατίας, καθώς ο Ιουλιανός προσπάθησε να μειώσει την άμεση αυτοκρατορική ανάμειξη στις αστικές υποθέσεις. Για παράδειγμα, η αστική γη που ανήκε στην αυτοκρατορική κυβέρνηση επιστράφηκε στις πόλεις, τα μέλη του δημοτικού συμβουλίου υποχρεώθηκαν να αναλάβουν εκ νέου την αστική εξουσία, συχνά παρά τη θέλησή τους, και ο φόρος σε χρυσό από τις πόλεις που ονομαζόταν aurum coronarium έγινε εθελοντικός αντί για υποχρεωτικός φόρος. Επιπλέον, οι καθυστερούμενοι φόροι γης ακυρώθηκαν. Αυτή ήταν μια σημαντική μεταρρύθμιση που μείωσε τη δύναμη των διεφθαρμένων αυτοκρατορικών αξιωματούχων, καθώς οι απλήρωτοι φόροι επί της γης ήταν συχνά δύσκολο να υπολογιστούν ή υψηλότεροι από την αξία της ίδιας της γης. Η διαγραφή των καθυστερούμενων φόρων αφενός έκανε τον Ιουλιανό πιο δημοφιλή και αφετέρου του επέτρεψε να αυξήσει τις εισπράξεις των τρεχόντων φόρων.

Ενώ παραχώρησε μεγάλο μέρος της εξουσίας της αυτοκρατορικής κυβέρνησης στις πόλεις, ο Ιουλιανός ανέλαβε και ο ίδιος πιο άμεσο έλεγχο. Για παράδειγμα, οι νέοι φόροι και τα corvées έπρεπε να εγκρίνονται απευθείας από τον ίδιο και όχι να αφήνονται στην κρίση του γραφειοκρατικού μηχανισμού. Ο Ιουλιανός είχε σίγουρα μια σαφή ιδέα για το πώς ήθελε να είναι η ρωμαϊκή κοινωνία, τόσο από πολιτική όσο και από θρησκευτική άποψη. Η τρομερή και βίαιη αποσύνθεση του 3ου αιώνα σήμαινε ότι η Ανατολική Μεσόγειος είχε γίνει ο οικονομικός τόπος της αυτοκρατορίας. Αν οι πόλεις αντιμετωπίζονταν ως σχετικά αυτόνομες τοπικές διοικητικές περιοχές, αυτό θα απλοποιούσε τα προβλήματα της αυτοκρατορικής διοίκησης, η οποία, κατά τον Ιουλιανό, θα έπρεπε να επικεντρωθεί στην εφαρμογή του νόμου και στην υπεράσπιση των τεράστιων συνόρων της αυτοκρατορίας.

Αντικαθιστώντας τους πολιτικούς και πολιτειακούς διορισμούς του Κωνστάντιου, ο Ιουλιανός άντλησε μεγάλο μέρος από τις πνευματικές και επαγγελματικές τάξεις, ή διατήρησε αξιόπιστους διατηρητέους, όπως ο ρητορικός Θεμιστίος. Η επιλογή των προξένων για το έτος 362 ήταν πιο αμφιλεγόμενη. Ένας από αυτούς ήταν ο πολύ αποδεκτός Κλαύδιος Μαμερτίνος, προηγουμένως έπαρχος πραιτωρίων του Ιλλυρικού. Η άλλη, πιο αναπάντεχη επιλογή ήταν η Νεβίτα, ο έμπιστος Φράγκος στρατηγός του Ιουλιανού. Αυτός ο τελευταίος διορισμός έκανε φανερό το γεγονός ότι η εξουσία ενός αυτοκράτορα εξαρτιόταν από τη δύναμη του στρατού. Η επιλογή της Νεβίτα από τον Ιουλιανό φαίνεται ότι αποσκοπούσε στη διατήρηση της υποστήριξης του δυτικού στρατού που τον είχε επικροτήσει.

Σύγκρουση με τους Antiochenes

Μετά από πέντε μήνες συναλλαγών στην πρωτεύουσα, ο Ιουλιανός εγκατέλειψε την Κωνσταντινούπολη τον Μάιο και μετακόμισε στην Αντιόχεια, όπου έφτασε στα μέσα Ιουλίου και παρέμεινε εκεί για εννέα μήνες πριν ξεκινήσει τη μοιραία εκστρατεία του κατά της Περσίας τον Μάρτιο του 363. Η Αντιόχεια ήταν μια πόλη που ευνοούνταν από υπέροχους ναούς μαζί με ένα διάσημο μαντείο του Απόλλωνα στην κοντινή Δάφνη, γεγονός που ίσως ήταν ένας λόγος για την επιλογή του να διαμείνει εκεί. Είχε επίσης χρησιμοποιηθεί στο παρελθόν ως ορμητήριο για τη συγκέντρωση στρατευμάτων, σκοπό που ο Ιουλιανός σκόπευε να ακολουθήσει.

Η άφιξή του στις 18 Ιουλίου έτυχε καλής υποδοχής από τους Αντιοχείς, αν και συνέπεσε με τον εορτασμό των Αδώνιων, μιας γιορτής που σηματοδοτούσε τον θάνατο του Άδωνη, οπότε υπήρξε θρήνος και γκρίνια στους δρόμους -καθόλου καλός οιωνός για μια άφιξη.

Σύντομα ο Ιουλιανός ανακάλυψε ότι οι πλούσιοι έμποροι προκαλούσαν διατροφικά προβλήματα, προφανώς συγκεντρώνοντας τρόφιμα και πουλώντας τα σε υψηλές τιμές. Ήλπιζε ότι η curia θα ασχολείτο με το θέμα, διότι η κατάσταση οδηγούσε σε λιμό. Όταν η curia δεν έκανε τίποτα, μίλησε στους κορυφαίους πολίτες της πόλης, προσπαθώντας να τους πείσει να αναλάβουν δράση. Πιστεύοντας ότι θα έκαναν τη δουλειά, έστρεψε την προσοχή του σε θρησκευτικά θέματα.

Προσπάθησε να αναστήσει την αρχαία μαντική πηγή της Κασταλίας στο ναό του Απόλλωνα στη Δάφνη. Αφού ενημερώθηκε ότι τα οστά του επισκόπου Βαβύλα του 3ου αιώνα καταπίεζαν τον θεό, έκανε ένα λάθος στις δημόσιες σχέσεις διατάσσοντας την απομάκρυνση των οστών από την περιοχή του ναού. Το αποτέλεσμα ήταν μια μαζική χριστιανική πομπή. Λίγο αργότερα, όταν ο ναός καταστράφηκε από πυρκαγιά, ο Ιουλιανός υποψιάστηκε τους χριστιανούς και διέταξε αυστηρότερες έρευνες από ό,τι συνήθως. Έκλεισε επίσης την κύρια χριστιανική εκκλησία της πόλης, προτού οι έρευνες αποδείξουν ότι η πυρκαγιά ήταν αποτέλεσμα ατυχήματος.

Όταν η Κούρια δεν έλαβε καμία ουσιαστική δράση όσον αφορά την έλλειψη τροφίμων, ο Ιουλιανός παρενέβη, καθορίζοντας τις τιμές των σιτηρών και εισάγοντας περισσότερα από την Αίγυπτο. Τότε οι γαιοκτήμονες αρνήθηκαν να πουλήσουν τα δικά τους, ισχυριζόμενοι ότι η συγκομιδή ήταν τόσο κακή που έπρεπε να αποζημιωθούν με δίκαιες τιμές. Ο Ιουλιανός τους κατηγόρησε για υπερτιμολόγηση και τους ανάγκασε να πουλήσουν. Διάφορα σημεία των ομιλιών του Λιβάνιου μπορεί να υποδηλώνουν ότι και οι δύο πλευρές είχαν ως ένα βαθμό δίκιο, ενώ ο Αμμιανός κατηγορεί τον Ιουλιανό για "απλή δίψα για δημοτικότητα".

Ο ασκητικός τρόπος ζωής του Ιουλιανού δεν ήταν επίσης δημοφιλής, καθώς οι υπήκοοί του είχαν συνηθίσει στην ιδέα ενός παντοδύναμου αυτοκράτορα που τοποθετούσε τον εαυτό του πολύ πάνω από αυτούς. Ούτε βελτίωσε την αξιοπρέπειά του με τη δική του συμμετοχή στο τελετουργικό των αιματηρών θυσιών." Ο David Stone Potter είπε μετά από σχεδόν δύο χιλιετίες:

Περίμεναν έναν άνδρα που αφενός θα απομακρυνόταν από αυτούς με το τρομερό θέαμα της αυτοκρατορικής εξουσίας και αφετέρου θα επικύρωνε τα συμφέροντα και τις επιθυμίες τους μοιραζόμενος τα από το ολύμπιο ύψος του (...) Υποτίθεται ότι ενδιαφερόταν για ό,τι ενδιέφερε τον λαό του και υποτίθεται ότι ήταν αξιοπρεπής. Υποτίθεται ότι δεν έπρεπε να πηδήξει και να δείξει την εκτίμησή του για έναν πανηγυρικό που εκφωνήθηκε, όπως είχε κάνει ο Ιουλιανός στις 3 Ιανουαρίου, όταν μιλούσε ο Λιβάνιος, και να αγνοήσει τις αρματοδρομίες.

Στη συνέχεια προσπάθησε να αντιμετωπίσει τη δημόσια κριτική και τον χλευασμό του εκδίδοντας μια σάτιρα που φαινομενικά αφορούσε τον εαυτό του, με τίτλο Misopogon ή "Beard Hater". Εκεί κατηγορεί τους κατοίκους της Αντιόχειας ότι προτιμούσαν ο ηγεμόνας τους να έχει τις αρετές του στο πρόσωπο παρά στην ψυχή.

Οι συμπατριώτες του Ιουλιανού ήταν διχασμένοι ως προς αυτή τη συνήθεια να μιλάει στους υπηκόους του επί ίσοις όροις: Ο Αμμιανός Μαρκελλίνος έβλεπε σε αυτό μόνο την ανόητη ματαιοδοξία κάποιου "υπερβολικά ανήσυχου για κενή διάκριση", του οποίου "η επιθυμία για δημοτικότητα τον οδηγούσε συχνά να συνομιλεί με ανάξια πρόσωπα".

Φεύγοντας από την Αντιόχεια διόρισε κυβερνήτη τον Αλέξανδρο της Ηλιούπολης, έναν βίαιο και σκληρό άνθρωπο, τον οποίο ο Αντιόχιος Λιβάνιος, φίλος του αυτοκράτορα, παραδέχεται ότι ο διορισμός του ήταν "ατιμωτικός". Ο ίδιος ο Ιουλιανός περιέγραψε τον άνδρα ως "ανάξιο" της θέσης, αλλά κατάλληλο "για τον φιλάργυρο και επαναστατημένο λαό της Αντιόχειας".

Περσική εκστρατεία

Η άνοδος του Ιουλιανού στον Αύγουστο ήταν αποτέλεσμα στρατιωτικής εξέγερσης που διευκολύνθηκε από τον αιφνίδιο θάνατο του Κωνστάντιου. Αυτό σήμαινε ότι, ενώ μπορούσε να υπολογίζει στην ολόθερμη υποστήριξη του δυτικού στρατού που είχε βοηθήσει την άνοδό του, ο ανατολικός στρατός ήταν μια άγνωστη ποσότητα αρχικά πιστή στον αυτοκράτορα εναντίον του οποίου είχε εξεγερθεί, και είχε προσπαθήσει να τον προσεταιριστεί μέσω του δικαστηρίου της Χαλκηδόνας. Ωστόσο, για να εδραιώσει τη θέση του στα μάτια του ανατολικού στρατού, έπρεπε να οδηγήσει τους στρατιώτες του σε νίκη και μια εκστρατεία κατά των Σασσανιδών Περσών προσέφερε μια τέτοια ευκαιρία.

Διατυπώθηκε ένα τολμηρό σχέδιο με στόχο την πολιορκία της σασσανιδικής πρωτεύουσας Κτησιφών και την οριστική εξασφάλιση των ανατολικών συνόρων. Ωστόσο, τα πλήρη κίνητρα για αυτή τη φιλόδοξη επιχείρηση είναι, στην καλύτερη περίπτωση, ασαφή. Δεν υπήρχε άμεση ανάγκη για μια εισβολή, καθώς οι Σασσανίδες έστειλαν απεσταλμένους με την ελπίδα να διευθετηθούν τα πράγματα ειρηνικά. Ο Ιουλιανός απέρριψε την προσφορά αυτή. Ο Αμμιανός αναφέρει ότι ο Ιουλιανός λαχταρούσε να εκδικηθεί τους Πέρσες και ότι κάποια επιθυμία για μάχη και δόξα έπαιξε επίσης ρόλο στην απόφασή του να προχωρήσει σε πόλεμο.

Στις 5 Μαρτίου 363, παρά μια σειρά από προμηνύματα κατά της εκστρατείας, ο Ιουλιανός αναχώρησε από την Αντιόχεια με περίπου 65.000-83.000, (ο παραδοσιακός αριθμός που δέχεται ο Gibbon είναι 95.000 συνολικά), και κατευθύνθηκε βόρεια προς τον Ευφράτη. Καθ' οδόν τον συνάντησαν πρεσβείες από διάφορες μικρές δυνάμεις που του πρόσφεραν βοήθεια, καμία από τις οποίες δεν αποδέχθηκε. Διέταξε όμως τον Αρμένιο βασιλιά Αρσάκη να συγκεντρώσει στρατό και να περιμένει οδηγίες. Διέσχισε τον Ευφράτη κοντά στην Ιεράπολη και κινήθηκε ανατολικά προς την Carrhae, δίνοντας την εντύπωση ότι η διαδρομή που επέλεξε για να εισέλθει στην περσική επικράτεια ήταν κατά μήκος του Τίγρη. Για τον λόγο αυτό φαίνεται ότι έστειλε μια δύναμη 30.000 στρατιωτών υπό τον Προκόπιο και τον Σεβαστιανό ανατολικότερα για να καταστρέψει τη Μηδία σε συνδυασμό με αρμενικές δυνάμεις. Εκεί είχαν επικεντρωθεί δύο προηγούμενες ρωμαϊκές εκστρατείες και εκεί κατευθύνθηκαν σύντομα οι κύριες περσικές δυνάμεις. Ωστόσο, η στρατηγική του Ιουλιανού ήταν αλλού. Είχε ναυπηγήσει έναν στόλο άνω των 1.000 πλοίων στη Σαμοσάτα, προκειμένου να εφοδιάσει τον στρατό του για την πορεία του προς τον Ευφράτη, καθώς και 50 ποντοπόρα πλοία για να διευκολύνει τη διέλευση των ποταμών. Ο Προκόπιος και οι Αρμένιοι θα κατέβαιναν τον Τίγρη για να συναντήσουν τον Ιουλιανό κοντά στην Κτησιφώντα. Απώτερος στόχος του Ιουλιανού φαίνεται ότι ήταν η "αλλαγή καθεστώτος" με την αντικατάσταση του βασιλιά Σαπούρ Β΄ από τον αδελφό του Χορμισδά.

Αφού προσποιήθηκε πορεία προς τα ανατολικά, ο στρατός του Ιουλιανού στράφηκε νότια προς το Circesium, στη συμβολή του Abora (Khabur) και του Ευφράτη, φτάνοντας στις αρχές Απριλίου. Περνώντας από τη Ντούρα στις 6 Απριλίου, ο στρατός προχώρησε ικανοποιητικά, παρακάμπτοντας πόλεις μετά από διαπραγματεύσεις ή πολιορκώντας όσες επέλεξαν να του εναντιωθούν. Στα τέλη Απριλίου οι Ρωμαίοι κατέλαβαν το οχυρό Pirisabora, το οποίο φύλαγε την προσέγγιση του καναλιού από τον Ευφράτη προς την Κτησιφών στον Τίγρη. Καθώς ο στρατός βάδιζε προς την περσική πρωτεύουσα, οι Σασσανίδες έσπασαν τα αναχώματα που διέσχιζαν τη γη, μετατρέποντάς την σε έλος, επιβραδύνοντας την πρόοδο του ρωμαϊκού στρατού.

Στα μέσα Μαΐου, ο στρατός είχε φτάσει στην περιοχή της βαριά οχυρωμένης περσικής πρωτεύουσας, της Κτησιφώντα, όπου ο Ιουλιανός ξεφόρτωσε εν μέρει μέρος του στόλου και μετέφερε τα στρατεύματά του μέσω του Τίγρη τη νύχτα. Οι Ρωμαίοι πέτυχαν μια τακτική νίκη επί των Περσών πριν από τις πύλες της πόλης, οδηγώντας τους πίσω στην πόλη. Ωστόσο, η περσική πρωτεύουσα δεν καταλήφθηκε. Ο κύριος περσικός στρατός βρισκόταν ακόμη σε μεγάλη απόσταση και πλησίαζε, ενώ οι Ρωμαίοι δεν είχαν σαφή στρατηγικό στόχο. Στο πολεμικό συμβούλιο που ακολούθησε, οι στρατηγοί του Ιουλιανού τον έπεισαν να μην ξεκινήσει πολιορκία κατά της πόλης, δεδομένου του απόρθητου της άμυνάς της και του γεγονότος ότι ο Σαπούρ θα έφτανε σύντομα με μεγάλη δύναμη. Ο Ιουλιανός, μη θέλοντας να εγκαταλείψει ό,τι είχε κερδίσει και πιθανώς ελπίζοντας ακόμη στην άφιξη της φάλαγγας υπό τον Προκόπιο και τον Σεβαστιανό, ξεκίνησε ανατολικά προς το περσικό εσωτερικό, διατάσσοντας την καταστροφή του στόλου. Η απόφαση αυτή αποδείχθηκε βιαστική, διότι βρίσκονταν στη λάθος πλευρά του Τίγρη χωρίς σαφή τρόπο υποχώρησης και οι Πέρσες είχαν αρχίσει να τους παρενοχλούν από απόσταση, καίγοντας κάθε τρόφιμο στο δρόμο των Ρωμαίων. Ο Ιουλιανός δεν είχε φέρει επαρκή εξοπλισμό πολιορκίας, οπότε δεν μπορούσε να κάνει τίποτα όταν διαπίστωσε ότι οι Πέρσες είχαν κατακλύσει την περιοχή πίσω του, αναγκάζοντάς τον να αποσυρθεί. Ένα δεύτερο πολεμικό συμβούλιο στις 16 Ιουνίου 363 αποφάσισε ότι η καλύτερη πορεία δράσης ήταν να οδηγήσει τον στρατό πίσω στην ασφάλεια των ρωμαϊκών συνόρων, όχι μέσω της Μεσοποταμίας, αλλά βόρεια προς την Κορδουήνη.

Κατά τη διάρκεια της απόσυρσης, οι δυνάμεις του Ιουλιανού υπέστησαν αρκετές επιθέσεις από τις δυνάμεις των Σασσανιδών. Σε μια τέτοια σύγκρουση στις 26 Ιουνίου 363, στην αναποφάσιστη μάχη της Σαμάρρας κοντά στη Μάρανγκα, ο Ιουλιανός τραυματίστηκε όταν ο στρατός των Σασσανιδών επιτέθηκε στη φάλαγγα του. Στη βιασύνη του να καταδιώξει τον εχθρό που υποχωρούσε, ο Ιουλιανός επέλεξε την ταχύτητα αντί της προσοχής, παίρνοντας μόνο το σπαθί του και αφήνοντας το χιτώνιο του. Τραυματίστηκε από δόρυ που φέρεται να διαπέρασε τον κάτω λοβό του ήπατος, το περιτόναιο και τα έντερα. Το τραύμα δεν ήταν άμεσα θανατηφόρο. Ο Ιουλιανός νοσηλεύτηκε από τον προσωπικό του γιατρό, τον Οριβάσιο της Περγάμου, ο οποίος φαίνεται ότι κατέβαλε κάθε δυνατή προσπάθεια να θεραπεύσει το τραύμα. Αυτό περιελάμβανε πιθανώς την άρδευση της πληγής με σκούρο κρασί και μια διαδικασία γνωστή ως γαστρορραφία, τη συρραφή του κατεστραμμένου εντέρου. Την τρίτη ημέρα σημειώθηκε μεγάλη αιμορραγία και ο αυτοκράτορας πέθανε κατά τη διάρκεια της νύχτας. Όπως επιθυμούσε ο Ιουλιανός, η σορός του θάφτηκε έξω από την Ταρσό, αν και αργότερα μεταφέρθηκε στην Κωνσταντινούπολη.

Το 364, ο Λιβάνιος δήλωσε ότι ο Ιουλιανός δολοφονήθηκε από έναν χριστιανό που ήταν ένας από τους στρατιώτες του- η κατηγορία αυτή δεν επιβεβαιώνεται από τον Αμμιανό Μαρκελλίνο ή άλλους σύγχρονους ιστορικούς. Ο Ιωάννης Μαλάλας αναφέρει ότι την υποτιθέμενη δολοφονία διέταξε ο Βασίλειος της Καισαρείας. Δεκατέσσερα χρόνια αργότερα, ο Λιβάνιος είπε ότι ο Ιουλιανός σκοτώθηκε από έναν Σαρακηνό (Λαχμίδη) και αυτό μπορεί να επιβεβαιώθηκε από τον γιατρό του Ιουλιανού, τον Ορίμπασιο, ο οποίος, αφού εξέτασε την πληγή, είπε ότι προερχόταν από δόρυ που χρησιμοποιούσε μια ομάδα βοηθητικών Λαχμιδών σε περσική υπηρεσία. Μεταγενέστεροι χριστιανοί ιστορικοί διέδωσαν την παράδοση ότι ο Ιουλιανός σκοτώθηκε από τον Άγιο Μερκούριο. Τον Ιουλιανό διαδέχθηκε ο βραχύβιος αυτοκράτορας Ιοβιανός, ο οποίος αποκατέστησε την προνομιακή θέση του χριστιανισμού σε ολόκληρη την αυτοκρατορία.

Ο Λιβάνιος λέει στον επιτάφιο του για τον αποθανόντα αυτοκράτορα (πολλές πόλεις τον έχουν τοποθετήσει δίπλα στις εικόνες των θεών και τον τιμούν όπως και τους θεούς. Ήδη μια ευλογία έχει ζητηθεί από αυτόν με προσευχή, και δεν ήταν μάταιη. Σε τέτοιο βαθμό έχει κυριολεκτικά ανέλθει στους θεούς και έχει λάβει μέρος της δύναμής τους από τον ίδιο". Ωστόσο, καμία ανάλογη ενέργεια δεν έγινε από την κεντρική ρωμαϊκή κυβέρνηση, η οποία θα κυριαρχούνταν όλο και περισσότερο από τους Χριστιανούς τις επόμενες δεκαετίες.

Θεωρείται απόκρυφη η αναφορά ότι τα τελευταία του λόγια ήταν νενίκηκάς με, Γαλιλαῖε, ή Vicisti, Galilaee ("Κέρδισες, Γαλιλαία"), εκφράζοντας δήθεν την αναγνώρισή του ότι, με το θάνατό του, ο χριστιανισμός θα γινόταν η κρατική θρησκεία της αυτοκρατορίας. Η φράση εισάγει το ποίημα Hymn to Proserpine του 1866, το οποίο ήταν η επεξεργασία του Algernon Charles Swinburne για το τι θα μπορούσε να αισθανθεί ένας φιλοσοφημένος παγανιστής με τον θρίαμβο του Χριστιανισμού. Κλείνει επίσης το πολωνικό ρομαντικό έργο Η αθέατη κωμωδία που έγραψε το 1833 ο Zygmunt Krasiński.

Τάφος

Όπως είχε ζητήσει, το σώμα του Ιουλιανού θάφτηκε στην Ταρσό. Βρισκόταν σε έναν τάφο έξω από την πόλη, απέναντι από τον τάφο του Μαξιμίνου Δαία.

Ωστόσο, ο χρονογράφος Ζωναράς αναφέρει ότι σε κάποια "μεταγενέστερη" ημερομηνία το σώμα του εκταφιάστηκε και ξαναθάφτηκε στην εκκλησία των Αγίων Αποστόλων στην Κωνσταντινούπολη ή κοντά σε αυτήν, όπου βρισκόταν ο Κωνσταντίνος και η υπόλοιπη οικογένειά του. Η σαρκοφάγος του αναφέρεται ότι βρίσκεται σε μια "στοά" εκεί από τον Κωνσταντίνο Πορφυρογέννητο. Η εκκλησία κατεδαφίστηκε από τους Οθωμανούς μετά την πτώση της Κωνσταντινούπολης το 1453. Σήμερα μια σαρκοφάγος από πορφυρίτη, που πιστεύεται από τον Jean Ebersolt ότι είναι του Ιουλιανού, βρίσκεται στους χώρους του Αρχαιολογικού Μουσείου της Κωνσταντινούπολης.

Πεποιθήσεις

Η προσωπική θρησκεία του Ιουλιανού ήταν παγανιστική και φιλοσοφική- θεωρούσε τους παραδοσιακούς μύθους ως αλληγορίες, στις οποίες οι αρχαίοι θεοί ήταν όψεις μιας φιλοσοφικής θεότητας. Οι κυριότερες σωζόμενες πηγές είναι τα έργα του Προς τον Βασιλιά Ήλιο και Προς τη Μητέρα των Θεών, τα οποία γράφτηκαν ως πανηγυρικοί και όχι ως θεολογικές πραγματείες.

Ως ο τελευταίος ειδωλολάτρης ηγεμόνας της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, οι πεποιθήσεις του Ιουλιανού παρουσιάζουν μεγάλο ενδιαφέρον για τους ιστορικούς, αλλά δεν συμφωνούν απόλυτα. Έμαθε τη θεουργία από τον Μάξιμο της Εφέσου, μαθητή του Ιάμβλιχου- το σύστημά του παρουσιάζει κάποια ομοιότητα με τον νεοπλατωνισμό του Πλωτίνου- η Πολύμνια Αθανασιάδη έχει δώσει νέα προσοχή στις σχέσεις του με τον Μιθραϊσμό, αν και το αν μυήθηκε σε αυτόν παραμένει αμφισβητήσιμο- και ορισμένες πτυχές της σκέψης του (όπως η αναδιοργάνωση του παγανισμού υπό αρχιερείς και ο θεμελιώδης μονοθεϊσμός του) μπορεί να εμφανίζουν χριστιανική επιρροή. Ορισμένες από αυτές τις πιθανές πηγές δεν έχουν φτάσει σε εμάς, και όλες τους επηρέασαν η μία την άλλη, γεγονός που αυξάνει τις δυσκολίες.

Σύμφωνα με μια θεωρία (ιδίως του Glen Bowersock), ο παγανισμός του Ιουλιανού ήταν εξαιρετικά εκκεντρικός και άτυπος, επειδή επηρεάστηκε σε μεγάλο βαθμό από μια εσωτερική προσέγγιση της πλατωνικής φιλοσοφίας που μερικές φορές ταυτίζεται με τη θεουργία και τον νεοπλατωνισμό. Άλλοι (ιδίως ο Rowland Smith) έχουν υποστηρίξει ότι η φιλοσοφική προοπτική του Ιουλιανού δεν ήταν κάτι το ασυνήθιστο για έναν "καλλιεργημένο" παγανιστή της εποχής του και, σε κάθε περίπτωση, ότι ο παγανισμός του Ιουλιανού δεν περιοριζόταν μόνο στη φιλοσοφία και ότι ήταν βαθιά αφοσιωμένος στους ίδιους θεούς και θεές με τους άλλους παγανιστές της εποχής του.

Λόγω του νεοπλατωνικού του υπόβαθρου, ο Ιουλιανός αποδέχθηκε τη δημιουργία της ανθρωπότητας όπως περιγράφεται στον Τίμαιο του Πλάτωνα. Ο Ιουλιανός γράφει: "όταν ο Δίας έβαζε τα πάντα σε τάξη, έπεσαν από αυτόν σταγόνες ιερού αίματος, και από αυτές, όπως λένε, προέκυψε το γένος των ανθρώπων". Περαιτέρω γράφει, "εκείνοι που είχαν τη δύναμη να δημιουργήσουν έναν άνδρα και μια γυναίκα μόνο, ήταν ικανοί να δημιουργήσουν πολλούς άνδρες και γυναίκες ταυτόχρονα...". Η άποψή του έρχεται σε αντίθεση με τη χριστιανική πεποίθηση ότι η ανθρωπότητα προέρχεται από το ένα ζευγάρι, τον Αδάμ και την Εύα. Σε άλλο σημείο επιχειρηματολογεί κατά της καταγωγής από το ένα ζεύγος, δείχνοντας τη δυσπιστία του, σημειώνοντας για παράδειγμα, "πόσο πολύ διαφέρουν στο σώμα τους οι Γερμανοί και οι Σκύθες από τους Λίβυους και τους Αιθίοπες".

Ο χριστιανός ιστορικός Σωκράτης Σχολαστικός ήταν της γνώμης ότι ο Ιουλιανός πίστευε ότι ήταν ο Μέγας Αλέξανδρος "σε άλλο σώμα" μέσω της μετεμψύχωσης των ψυχών, "σύμφωνα με τις διδασκαλίες του Πυθαγόρα και του Πλάτωνα".

Η διατροφή του Ιουλιανού λέγεται ότι ήταν κυρίως φυτική.

Αποκατάσταση του κρατικού παγανισμού

Αφού απέκτησε τον πορφύρα, ο Ιουλιανός ξεκίνησε μια θρησκευτική μεταρρύθμιση της αυτοκρατορίας, η οποία αποσκοπούσε στην αποκατάσταση της χαμένης δύναμης του ρωμαϊκού κράτους. Υποστήριξε την αποκατάσταση του ελληνιστικού πολυθεϊσμού ως κρατικής θρησκείας. Οι νόμοι του είχαν την τάση να στοχεύουν τους πλούσιους και μορφωμένους χριστιανούς, και στόχος του δεν ήταν να καταστρέψει τον χριστιανισμό αλλά να εκδιώξει τη θρησκεία από "τις άρχουσες τάξεις της αυτοκρατορίας - όπως ο κινεζικός βουδισμός εκδιώχθηκε πίσω στις κατώτερες τάξεις από ένα αναβιωμένο κομφουκιανό μανδαρινάτο στην Κίνα του 13ου αιώνα".

Αποκατέστησε τους ειδωλολατρικούς ναούς που είχαν κατασχεθεί από την εποχή του Κωνσταντίνου ή απλώς ιδιοποιήθηκαν από πλούσιους πολίτες- κατήργησε τους μισθούς που είχε χορηγήσει ο Κωνσταντίνος στους χριστιανούς επισκόπους και τους αφαίρεσε άλλα προνόμια, συμπεριλαμβανομένου του δικαιώματος να ερωτώνται για διορισμούς και να λειτουργούν ως ιδιωτικά δικαστήρια. Αντέστρεψε επίσης ορισμένες χάρες που είχαν προηγουμένως δοθεί στους χριστιανούς. Για παράδειγμα, αντέστρεψε τη δήλωση του Κωνσταντίνου ότι η Ματζούμα, το λιμάνι της Γάζας, ήταν ξεχωριστή πόλη. Η Ματζούμα είχε ένα μεγάλο χριστιανικό εκκλησίασμα, ενώ η Γάζα εξακολουθούσε να είναι κυρίως παγανιστική.

Στις 4 Φεβρουαρίου 362, ο Ιουλιανός εξέδωσε διάταγμα για να εγγυηθεί την ελευθερία της θρησκείας. Το διάταγμα αυτό διακήρυττε ότι όλες οι θρησκείες ήταν ίσες ενώπιον του νόμου και ότι η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία έπρεπε να επιστρέψει στον αρχικό θρησκευτικό εκλεκτικισμό της, σύμφωνα με τον οποίο το ρωμαϊκό κράτος δεν επέβαλε καμία θρησκεία στις επαρχίες του. Το διάταγμα θεωρήθηκε ως πράξη εύνοιας προς τους Εβραίους, προκειμένου να αναστατώσει τους Χριστιανούς.

Δεδομένου ότι ο διωγμός των χριστιανών από προηγούμενους Ρωμαίους αυτοκράτορες είχε φαινομενικά μόνο ενισχύσει τον χριστιανισμό, πολλές από τις ενέργειες του Ιουλιανού είχαν σχεδιαστεί για να παρενοχλήσουν τους χριστιανούς και να υπονομεύσουν την ικανότητά τους να οργανώσουν αντίσταση στην αποκατάσταση του παγανισμού στην αυτοκρατορία. Η προτίμηση του Ιουλιανού σε μια μη χριστιανική και μη φιλοσοφική θεώρηση της θεουργίας του Ιάμβλιχου φαίνεται ότι τον έπεισε ότι ήταν σωστό να θέσει εκτός νόμου την πρακτική της χριστιανικής θεώρησης της θεουργίας και να απαιτήσει την καταστολή του χριστιανικού συνόλου των Μυστηρίων.

Στο σχολικό διάταγμα του Ιουλιανού απαιτούσε όλοι οι δημόσιοι δάσκαλοι να εγκρίνονται από τον αυτοκράτορα- το κράτος πλήρωνε ή συμπλήρωνε μεγάλο μέρος των μισθών τους. Ο Ammianus Marcellinus εξηγεί αυτό ως πρόθεση να εμποδίσει τους χριστιανούς δασκάλους να χρησιμοποιούν ειδωλολατρικά κείμενα (όπως η Ιλιάδα, η οποία θεωρούνταν ευρέως θεόπνευστη) που αποτελούσαν τον πυρήνα της κλασικής εκπαίδευσης: "Αν θέλουν να μάθουν λογοτεχνία, έχουν τον Λουκά και τον Μάρκο: ας επιστρέψουν στις εκκλησίες τους και ας τα εκθέσουν", λέει το διάταγμα. Αυτή ήταν μια προσπάθεια να αφαιρεθεί μέρος της επιρροής των χριστιανικών σχολείων που εκείνη την εποχή και αργότερα χρησιμοποιούσαν την αρχαία ελληνική λογοτεχνία στη διδασκαλία τους στην προσπάθειά τους να παρουσιάσουν τη χριστιανική θρησκεία ως ανώτερη από τον παγανισμό. Το διάταγμα επέφερε επίσης σοβαρό οικονομικό πλήγμα σε πολλούς χριστιανούς λόγιους, δασκάλους και καθηγητές, καθώς τους στέρησε μαθητές.

Στο διάταγμα ανεκτικότητας του 362, ο Ιουλιανός διέταξε την επαναλειτουργία των ειδωλολατρικών ναών, την επιστροφή των κατασχεμένων περιουσιών των ναών και την επιστροφή από την εξορία των αντιφρονούντων χριστιανών επισκόπων. Το τελευταίο αποτελούσε παράδειγμα ανοχής των διαφορετικών θρησκευτικών απόψεων, αλλά μπορεί επίσης να ήταν μια προσπάθεια του Ιουλιανού να προωθήσει σχίσματα και διαιρέσεις μεταξύ διαφορετικών χριστιανικών αιρέσεων, καθώς οι συγκρούσεις μεταξύ των αντίπαλων χριστιανικών αιρέσεων ήταν αρκετά έντονες.

Η φροντίδα του για τη θέσπιση μιας ειδωλολατρικής ιεραρχίας σε αντίθεση με εκείνη των χριστιανών οφειλόταν στην επιθυμία του να δημιουργήσει μια κοινωνία στην οποία κάθε πτυχή της ζωής των πολιτών θα συνδεόταν, μέσα από στρώματα ενδιάμεσων επιπέδων, με την παγιωμένη μορφή του αυτοκράτορα - του τελικού παροχέα για όλες τις ανάγκες του λαού του. Στο πλαίσιο αυτού του σχεδίου, δεν υπήρχε θέση για έναν παράλληλο θεσμό, όπως η χριστιανική ιεραρχία ή η χριστιανική φιλανθρωπία.

Η δημοτικότητα του Ιουλιανού μεταξύ του λαού και του στρατού κατά τη διάρκεια της σύντομης βασιλείας του υποδηλώνει ότι μπορεί να επανέφερε τον παγανισμό στο προσκήνιο της δημόσιας και ιδιωτικής ζωής των Ρωμαίων. Στην πραγματικότητα, κατά τη διάρκεια της ζωής του, ούτε η παγανιστική ούτε η χριστιανική ιδεολογία κυριάρχησαν και οι μεγαλύτεροι στοχαστές της εποχής διαφωνούσαν για τα πλεονεκτήματα και τον ορθολογισμό κάθε θρησκείας. Το πιο σημαντικό όμως για την παγανιστική υπόθεση είναι ότι η Ρώμη εξακολουθούσε να είναι μια κατά κύριο λόγο παγανιστική αυτοκρατορία που δεν είχε αποδεχτεί πλήρως τον χριστιανισμό.

Ακόμα κι έτσι, η σύντομη βασιλεία του Ιουλιανού δεν ανέκοψε το ρεύμα του χριστιανισμού. Η τελική αποτυχία του αυτοκράτορα μπορεί αναμφισβήτητα να αποδοθεί στις πολυποίκιλες θρησκευτικές παραδόσεις και θεότητες που διαφήμιζε ο παγανισμός. Οι περισσότεροι ειδωλολάτρες αναζητούσαν θρησκευτικές υπαγωγές που ήταν μοναδικές για τον πολιτισμό και τον λαό τους, και είχαν εσωτερικές διαιρέσεις που τους εμπόδιζαν να δημιουργήσουν οποιαδήποτε "ειδωλολατρική θρησκεία". Πράγματι, ο όρος ειδωλολάτρης ήταν απλώς μια βολική ονομασία για τους Χριστιανούς ώστε να συγκεντρώσουν μαζί τους πιστούς ενός συστήματος στο οποίο αντιτάσσονταν. Στην πραγματικότητα, δεν υπήρχε ρωμαϊκή θρησκεία, όπως θα την αναγνώριζαν οι σύγχρονοι παρατηρητές. Αντίθετα, ο παγανισμός προερχόταν από ένα σύστημα παρατηρήσεων που ένας ιστορικός έχει χαρακτηρίσει ως "όχι περισσότερο από μια σπογγώδη μάζα ανοχής και παράδοσης".

Αυτό το σύστημα παράδοσης είχε ήδη αλλάξει δραματικά όταν ο Ιουλιανός ήρθε στην εξουσία- είχαν περάσει οι μέρες των μαζικών θυσιών προς τιμήν των θεών. Οι κοινοτικές γιορτές που περιλάμβαναν θυσίες και γλέντια, οι οποίες κάποτε ένωνε τις κοινότητες, τώρα τις χώριζαν - χριστιανικές εναντίον παγανιστικών. Οι ηγέτες των πόλεων δεν είχαν καν τα χρήματα, πόσο μάλλον την υποστήριξη, για να διοργανώνουν θρησκευτικές γιορτές. Ο Ιουλιανός διαπίστωσε ότι η οικονομική βάση που στήριζε αυτά τα εγχειρήματα (τα κεφάλαια των ιερών ναών) είχε κατασχεθεί από τον θείο του Κωνσταντίνο για να στηρίξει τη χριστιανική εκκλησία. Συνολικά, η σύντομη βασιλεία του Ιουλιανού απλώς δεν μπόρεσε να μετατοπίσει το αίσθημα αδράνειας που είχε κατακλύσει την αυτοκρατορία. Οι χριστιανοί είχαν καταγγείλει τις θυσίες, είχαν απογυμνώσει τους ναούς από τα κεφάλαιά τους και είχαν αποκόψει ιερείς και δικαστές από το κοινωνικό κύρος και τα οικονομικά οφέλη που συνόδευαν τις ηγετικές παγανιστικές θέσεις στο παρελθόν. Κορυφαίοι πολιτικοί και πολιτειακοί ηγέτες είχαν ελάχιστα κίνητρα να ταράξουν τα νερά αναβιώνοντας τις παγανιστικές γιορτές. Αντ' αυτού, επέλεξαν να υιοθετήσουν τη μέση οδό με τελετές και μαζικές ψυχαγωγικές εκδηλώσεις που ήταν θρησκευτικά ουδέτερες.

Αφού έγιναν μάρτυρες της βασιλείας δύο αυτοκρατόρων που ήταν αποφασισμένοι να υποστηρίξουν την Εκκλησία και να πατάξουν τον παγανισμό, είναι κατανοητό ότι οι παγανιστές απλώς δεν αγκάλιασαν την ιδέα του Ιουλιανού να διακηρύξουν την αφοσίωσή τους στον πολυθεϊσμό και την απόρριψη του Χριστιανισμού. Πολλοί επέλεξαν να υιοθετήσουν μια πρακτική προσέγγιση και να μην υποστηρίξουν ενεργά τις δημόσιες μεταρρυθμίσεις του Ιουλιανού από φόβο για μια χριστιανική αναβίωση. Ωστόσο, αυτή η απαθής στάση ανάγκασε τον αυτοκράτορα να αλλάξει κεντρικές πτυχές της παγανιστικής λατρείας. Οι προσπάθειες του Ιουλιανού να αναζωογονήσει τον λαό μετατόπισαν το επίκεντρο του παγανισμού από ένα σύστημα παραδόσεων σε μια θρησκεία με ορισμένα από τα ίδια χαρακτηριστικά που αντιτάχθηκε στον χριστιανισμό. Για παράδειγμα, ο Ιουλιανός προσπάθησε να εισαγάγει μια αυστηρότερη οργάνωση του ιερατείου, με μεγαλύτερα προσόντα χαρακτήρα και υπηρεσίας. Ο κλασικός παγανισμός απλώς δεν αποδεχόταν αυτή την ιδέα των ιερέων ως υποδειγματικών πολιτών. Οι ιερείς ήταν ελίτ με κοινωνικό κύρος και οικονομική δύναμη που οργάνωναν γιορτές και βοηθούσαν στην πληρωμή τους. Ωστόσο, η προσπάθεια του Ιουλιανού να επιβάλει ηθική αυστηρότητα στην αστική θέση του ιερατείου το μόνο που έκανε ήταν να εναρμονιστεί ο παγανισμός περισσότερο με τη χριστιανική ηθική, απομακρύνοντάς τον περισσότερο από το σύστημα της παράδοσης του παγανισμού.

Πράγματι, αυτή η ανάπτυξη μιας παγανιστικής τάξης δημιούργησε τα θεμέλια μιας γέφυρας συμφιλίωσης πάνω στην οποία ο παγανισμός και ο χριστιανισμός θα μπορούσαν να συναντηθούν. Ομοίως, ο διωγμός του Ιουλιανού κατά των χριστιανών, οι οποίοι κατά τα παγανιστικά πρότυπα ήταν απλώς μέρος μιας διαφορετικής λατρείας, ήταν μια αρκετά αντιπαγανιστική στάση που μετέτρεψε τον παγανισμό σε μια θρησκεία που αποδέχονταν μόνο μια μορφή θρησκευτικής εμπειρίας, αποκλείοντας όλες τις άλλες -όπως ο χριστιανισμός. Προσπαθώντας να ανταγωνιστεί τον Χριστιανισμό με αυτόν τον τρόπο, ο Ιουλιανός άλλαξε ριζικά τη φύση της παγανιστικής λατρείας. Δηλαδή, έκανε τον παγανισμό θρησκεία, ενώ κάποτε ήταν μόνο ένα σύστημα παραδόσεων.

Πολλοί από τους πατέρες της Εκκλησίας αντιμετώπισαν τον αυτοκράτορα με εχθρότητα και διηγήθηκαν ιστορίες για τις υποτιθέμενες κακίες του μετά το θάνατό του. Ένα κήρυγμα του Αγίου Ιωάννη του Χρυσοστόμου, με τίτλο "Περί των Αγίων Ιουβεντίνου και Μαξιμίνου", αφηγείται την ιστορία δύο στρατιωτών του Ιουλιανού στην Αντιόχεια, οι οποίοι ακούστηκαν σε ένα πάρτι για ποτό να επικρίνουν τη θρησκευτική πολιτική του αυτοκράτορα και τέθηκαν υπό κράτηση. Σύμφωνα με τον Ιωάννη, ο αυτοκράτορας είχε καταβάλει σκόπιμη προσπάθεια να αποφύγει τη δημιουργία μαρτύρων από όσους διαφωνούσαν με τις μεταρρυθμίσεις του- αλλά ο Ιουβεντίνος και ο Μαξιμίνος παραδέχθηκαν ότι ήταν χριστιανοί και αρνήθηκαν να μετριάσουν τη στάση τους. Ο Ιωάννης ισχυρίζεται ότι ο αυτοκράτορας απαγόρευσε σε οποιονδήποτε να έχει επαφή με τους άνδρες, αλλά κανείς δεν υπάκουσε στις διαταγές του- έτσι έβαλε να εκτελέσει τους δύο άνδρες στη μέση της νύχτας. Ο Ιωάννης προτρέπει το ακροατήριό του να επισκεφθεί τον τάφο αυτών των μαρτύρων.

Το γεγονός ότι οι χριστιανικές φιλανθρωπίες ήταν ανοικτές σε όλους, συμπεριλαμβανομένων των ειδωλολατρών, έθεσε αυτή την πτυχή της ζωής των Ρωμαίων πολιτών εκτός του ελέγχου της αυτοκρατορικής εξουσίας και υπό τον έλεγχο της Εκκλησίας. Έτσι, ο Ιουλιανός οραματίστηκε τη θεσμοθέτηση ενός ρωμαϊκού φιλανθρωπικού συστήματος και φρόντισε για τη συμπεριφορά και την ηθική των ειδωλολατρών ιερέων, με την ελπίδα ότι αυτό θα μετρίαζε την εξάρτηση των ειδωλολατρών από τη χριστιανική φιλανθρωπία, λέγοντας: "Αυτοί οι ασεβείς Γαλιλαίοι δεν τρέφουν μόνο τους δικούς τους φτωχούς, αλλά και τους δικούς μας- καλωσορίζοντάς τους στις αγάπες τους, τους προσελκύουν, όπως προσελκύονται τα παιδιά, με κέικ".

Προσπάθεια ανοικοδόμησης του εβραϊκού ναού

Το 363, λίγο πριν ο Ιουλιανός φύγει από την Αντιόχεια για να ξεκινήσει την εκστρατεία του κατά της Περσίας, στο πλαίσιο της προσπάθειάς του να αντιταχθεί στον Χριστιανισμό, επέτρεψε στους Εβραίους να ανοικοδομήσουν τον Ναό τους. Το θέμα ήταν ότι η ανοικοδόμηση του Ναού θα ακύρωνε την προφητεία του Ιησού για την καταστροφή του το 70, την οποία οι Χριστιανοί είχαν επικαλεστεί ως απόδειξη της αλήθειας του Ιησού. Όμως ξέσπασαν πυρκαγιές και σταμάτησαν το έργο. Ένας προσωπικός του φίλος, ο Ammianus Marcellinus, έγραψε τα εξής για την προσπάθεια:

Ο Ιουλιανός σκέφτηκε να ανοικοδομήσει με υπέρογκα έξοδα τον περήφανο ναό που βρισκόταν κάποτε στην Ιερουσαλήμ και ανέθεσε το έργο αυτό στον Αλύπιο της Αντιόχειας. Ο Αλύπιος άρχισε να εργάζεται με σθένος, και τον υποστήριξε ο κυβερνήτης της επαρχίας- όταν φοβερές πύρινες σφαίρες, που ξέσπασαν κοντά στα θεμέλια, συνέχισαν τις επιθέσεις τους, ώσπου οι εργάτες, μετά από επανειλημμένες πυρκαγιές, δεν μπορούσαν να πλησιάσουν άλλο: και εγκατέλειψε την προσπάθεια.

Η αποτυχία της ανοικοδόμησης του Ναού αποδίδεται στον σεισμό της Γαλιλαίας το 363. Αν και υπάρχει σύγχρονη μαρτυρία για το θαύμα, στις ομιλίες του Αγίου Γρηγορίου Ναζιανζέντιου, αυτή μπορεί να θεωρηθεί αναξιόπιστη. Άλλες πιθανότητες είναι η τυχαία πυρκαγιά ή το σκόπιμο σαμποτάζ. Η θεϊκή παρέμβαση αποτελούσε για αιώνες κοινή άποψη μεταξύ των χριστιανών ιστορικών και θεωρήθηκε ως απόδειξη της θεότητας του Ιησού.

Η υποστήριξη του Ιουλιανού προς τους Εβραίους έκανε τους Εβραίους να τον αποκαλούν "Ιουλιανό τον Έλληνα".

Ο Ιουλιανός έγραψε αρκετά έργα στα ελληνικά, μερικά από τα οποία μας έχουν παραδοθεί.

Τα θρησκευτικά έργα περιέχουν εμπλεκόμενους φιλοσοφικούς συλλογισμούς και οι πανηγυρικοί λόγοι προς τον Κωνστάντιο είναι τυποποιημένοι και περίτεχνοι στο ύφος.

Το Misopogon (ή "Beard Hater") είναι μια ανάλαφρη αφήγηση της σύγκρουσης του Ιουλιανού με τους κατοίκους της Αντιόχειας, αφού τον χλεύασαν για τη γενειάδα του και τη γενικά ατημέλητη εμφάνισή του για αυτοκράτορα. Οι Καίσαρες είναι μια χιουμοριστική ιστορία ενός διαγωνισμού μεταξύ αξιόλογων Ρωμαίων αυτοκρατόρων: Ιούλιος Καίσαρας, Αύγουστος, Τραϊανός, Μάρκος Αυρήλιος και Κωνσταντίνος, με τον ανταγωνισμό να περιλαμβάνει επίσης τον Μέγα Αλέξανδρο. Πρόκειται για μια σατιρική επίθεση κατά του πρόσφατου Κωνσταντίνου, του οποίου την αξία, τόσο ως χριστιανού όσο και ως ηγέτη της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, ο Ιουλιανός αμφισβητεί έντονα.

Ένα από τα σημαντικότερα από τα χαμένα έργα του είναι το έργο του Κατά των Γαλιλαίων, το οποίο είχε ως στόχο να αντικρούσει τη χριστιανική θρησκεία. Τα μόνα μέρη αυτού του έργου που διασώζονται είναι εκείνα που αποσπάστηκαν από τον Κύριλλο Αλεξανδρείας, ο οποίος παραθέτει αποσπάσματα από τα τρία πρώτα βιβλία στην αναίρεση του Ιουλιανού, Contra Julianum. Τα αποσπάσματα αυτά δεν δίνουν επαρκή εικόνα του έργου: Ο Κύριλλος ομολογεί ότι δεν είχε τολμήσει να αντιγράψει αρκετά από τα βαρύτερα επιχειρήματα.

Προβλήματα σχετικά με τη γνησιότητα

Τα έργα του Ιουλιανού έχουν εκδοθεί και μεταφραστεί αρκετές φορές μετά την Αναγέννηση, τις περισσότερες φορές χωριστά- πολλά όμως έχουν μεταφραστεί στην έκδοση της Loeb Classical Library του 1913, με την επιμέλεια του Wilmer Cave Wright. Ο Wright αναφέρει, ωστόσο, ότι υπάρχουν πολλά προβλήματα γύρω από την τεράστια συλλογή έργων του Ιουλιανού, κυρίως τις επιστολές που αποδίδονται στον Ιουλιανό. Οι συλλογές επιστολών που υπάρχουν σήμερα είναι το αποτέλεσμα πολλών μικρότερων συλλογών, οι οποίες περιείχαν ποικίλους αριθμούς έργων του Ιουλιανού σε διάφορους συνδυασμούς. Για παράδειγμα, στο Laurentianus 58.16 βρέθηκε η μεγαλύτερη συλλογή επιστολών που αποδίδεται στον Ιουλιανό, η οποία περιείχε 43 χειρόγραφα. Η προέλευση πολλών επιστολών σε αυτές τις συλλογές είναι ασαφής.

Ο Joseph Bidez και ο François Cumont συγκέντρωσαν τις διάφορες συλλογές το 1922 και κατέληξαν σε ένα σύνολο 284 αντικειμένων. Τα 157 από αυτά θεωρήθηκαν γνήσια και τα 127 πλαστά. Αυτό έρχεται σε έντονη αντίθεση με την προαναφερθείσα συλλογή του Wright, η οποία περιέχει μόνο 73 αντικείμενα που θεωρούνται γνήσια, μαζί με 10 απόκρυφα γράμματα. Ο Michael Trapp σημειώνει, ωστόσο, ότι κατά τη σύγκριση της εργασίας των Bidez και Cumont με εκείνη του Wright, οι Bidez και Cumont θεωρούν ως και δεκαέξι από τις γνήσιες επιστολές του Wright πλαστές. Συνεπώς, το ποια έργα μπορούν να αποδοθούν στον Ιουλιανό είναι σε μεγάλο βαθμό αντικείμενο συζήτησης.

Τα προβλήματα που περιβάλλουν μια συλλογή των έργων του Ιουλιανού επιδεινώνονται από το γεγονός ότι ο Ιουλιανός είχε κίνητρα συγγραφής, πράγμα που σημαίνει ότι είναι πιθανό να έχουν κυκλοφορήσει πολλές περισσότερες επιστολές παρά τη σύντομη βασιλεία του. Ο ίδιος ο Ιουλιανός πιστοποιεί τον μεγάλο αριθμό επιστολών που έπρεπε να γράψει σε μια επιστολή που είναι πιθανό να είναι η ίδια γνήσια. Η θρησκευτική ατζέντα του Ιουλιανού του έδωσε ακόμη περισσότερη δουλειά από τον μέσο αυτοκράτορα, καθώς προσπαθούσε να καθοδηγήσει τους νεοαποκτηθέντες ειδωλολάτρες ιερείς του και να αντιμετωπίσει τους δυσαρεστημένους χριστιανούς ηγέτες και κοινότητες. Ένα παράδειγμα της καθοδήγησής του προς τους ειδωλολάτρες ιερείς του βρίσκεται σε ένα απόσπασμα στο MS Vossianus, το οποίο παρεμβάλλεται στην επιστολή προς τον Θεμίστιο.

Επιπλέον, η εχθρότητα του Ιουλιανού απέναντι στη χριστιανική πίστη ενέπνευσε βίαιες αντιδράσεις από χριστιανούς συγγραφείς, όπως οι ύβρεις του Γρηγορίου του Ναζιανζηνού εναντίον του Ιουλιανού. Οι χριστιανοί αναμφίβολα κατέστειλαν και κάποια από τα έργα του Ιουλιανού. Αυτή η χριστιανική επιρροή είναι ακόμη ορατή στην πολύ μικρότερη συλλογή επιστολών του Ιουλιανού του Wright. Σχολιάζει ότι ορισμένες επιστολές κόβονται ξαφνικά όταν το περιεχόμενό τους γίνεται εχθρικό προς τους χριστιανούς και πιστεύει ότι αυτό είναι αποτέλεσμα της χριστιανικής λογοκρισίας. Αξιοσημείωτα παραδείγματα εμφανίζονται στο απόσπασμα μιας επιστολής προς έναν ιερέα και στην επιστολή προς τον αρχιερέα Θεόδωρο.

Λογοτεχνία

Η "Ιουλιανή Οδός" είναι μια κύρια οδός στην Ιερουσαλήμ που πήρε το όνομά της από τον αυτοκράτορα. Το όνομα αυτό δόθηκε κατά την περίοδο της βρετανικής εντολής και στη συνέχεια άλλαξε σε King David Street με τη δημιουργία του κράτους του Ισραήλ.

Πηγές

  1. Ιουλιανός
  2. Julian (emperor)