Κλοντ Αντριέν Ελβέτιος

Dafato Team | 24 Μαρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Claude Adrien Helvétius (26 Ιανουαρίου 1715 - 26 Δεκεμβρίου 1771) ήταν Γάλλος φιλόσοφος, μασόνος και λογοτέχνης.

Ο Claude Adrien Helvétius γεννήθηκε στο Παρίσι της Γαλλίας και καταγόταν από οικογένεια γιατρών, με το αρχικό επώνυμο Schweitzer (λατινοποιημένο ως Helvétius). Ο προπάππους του Johann Friedrich Schweitzer, γνωστός ως "Helvetius", ήταν Ολλανδός γιατρός και αλχημιστής, γερμανικής καταγωγής. Ο παππούς του Adriaan Helvetius εισήγαγε τη χρήση του ipecacuanha- ο πατέρας του Jean Claude Adrien Helvétius ήταν ο πρώτος γιατρός της Marie Leszczyńska, βασίλισσας της Γαλλίας. Ο Claude Adrien εκπαιδεύτηκε για οικονομική καριέρα, μαθητευόμενος στον θείο της μητέρας του στην Caen, αλλά στον ελεύθερο χρόνο του ασχολείτο με την ποίηση. Σε ηλικία είκοσι τριών ετών, κατόπιν αιτήματος της βασίλισσας, διορίστηκε γενικός αγρότης, μια θέση συλλογής φόρων που άξιζε 100.000 κορώνες ετησίως. Με αυτόν τον τρόπο εξασφαλισμένος, συνέχισε να απολαμβάνει τη ζωή στο έπακρο, με τη βοήθεια του πλούτου και της φιλελευθερίας του, των λογοτεχνικών και καλλιτεχνικών του προτιμήσεων - συμμετείχε, για παράδειγμα, στο προοδευτικό Club de l'Entresol. Καθώς μεγάλωνε, άρχισε να αναζητά πιο μόνιμες διακρίσεις, παρακινούμενος από την επιτυχία του Pierre Louis Maupertuis ως μαθηματικού, του Βολταίρου ως ποιητή και του Μοντεσκιέ ως φιλοσόφου. Η σύζυγός του, Anne-Catherine de Ligniville, Madame Helvétius, διατηρούσε ένα σαλόνι στο οποίο συμμετείχαν οι κορυφαίες προσωπικότητες του Διαφωτισμού για πάνω από πέντε δεκαετίες.

Το 1758 ο Helvétius δημοσίευσε το φιλοσοφικό του magnum opus, ένα έργο με τίτλο De l'esprit (Περί νου), το οποίο υποστήριζε ότι όλες οι ανθρώπινες ικανότητες είναι χαρακτηριστικά της απλής φυσικής αίσθησης και ότι το μόνο πραγματικό κίνητρο είναι το προσωπικό συμφέρον, επομένως δεν υπάρχει καλό και κακό, παρά μόνο ανταγωνιστικές απολαύσεις. Τα αθεϊστικά, ωφελιμιστικά και εξισωτικά δόγματά του προκάλεσαν δημόσια κατακραυγή και η Σορβόννη το έκαψε δημόσια το 1759, αναγκάζοντας τον Helvétius να εκδώσει αρκετές ανακλήσεις.

Το 1764 ο Helvétius επισκέφθηκε την Αγγλία και το επόμενο έτος, μετά από πρόσκληση του Φρειδερίκου Β', πήγε στο Βερολίνο, όπου ο βασιλιάς του έδειξε μεγάλη προσοχή.

Μετά από 10 χρόνια, όταν θεώρησε την περιουσία του επαρκή, παραιτήθηκε από τη θέση του γενικού γεωργού και αποσύρθηκε σε ένα εξοχικό κτήμα στη Γαλλία, όπου χρησιμοποίησε την περιουσία του για την ανακούφιση των φτωχών, την ενθάρρυνση της γεωργίας και την ανάπτυξη της βιομηχανίας. Γι' αυτό κέρδισε τον θαυμασμό πολλών φιλοσόφων.

Η οικογένεια του Helvétius ζούσε εναλλάξ στο Château de Voré (Collines des Perches, Loir-et-Cher) και στο παρισινό αρχοντικό της στην οδό Sainte-Anne.

De l'esprit και η πρόσληψή του

Οι φιλοσοφικές σπουδές του Helvétius κατέληξαν στη συγγραφή του διάσημου βιβλίου του De l'esprit (Περί νου). Δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά το 1758 και προοριζόταν να αποτελέσει το αντίπαλο δέος του έργου του Μοντεσκιέ Το πνεύμα των νόμων, με τον Helvétius να επιχειρηματολογεί έντονα κατά της θεωρίας του Μοντεσκιέ ότι το κλίμα επηρεάζει τον χαρακτήρα των εθνών.

Το έργο προσέλκυσε αμέσως την προσοχή και προκάλεσε την πιο τρομερή αντίδραση, ιδίως του δελφίνου Λουδοβίκου, γιου του βασιλιά Λουδοβίκου XV. Ο γενικός εισαγγελέας Joly de Fleury το καταδίκασε στο Κοινοβούλιο του Παρισιού τον Ιανουάριο του 1759. Η Σορβόννη καταδίκασε το βιβλίο, ενώ οι ιερείς έπεισαν το δικαστήριο ότι ήταν γεμάτο από τα πιο επικίνδυνα δόγματα. Το βιβλίο κηρύχθηκε αιρετικό - τόσο αθεϊστικό που καταδικάστηκε από την Εκκλησία και το κράτος και κάηκε. Ο Helvétius, τρομοκρατημένος από τη θύελλα που είχε ξεσηκώσει, έγραψε τρεις ξεχωριστές και ταπεινωτικές ανακλήσεις. Παρά τις διαμαρτυρίες του για ορθοδοξία, το βιβλίο κάηκε δημοσίως από τον δήμιο του Παρισιού.

Είχε εκτεταμένες αρνητικές συνέπειες για τους υπόλοιπους φιλοσόφους, ιδίως για τον Ντενί Ντιντερό και το σπουδαίο έργο που επιτελούσε για την Εγκυκλοπαίδεια. Οι θρησκευτικές αρχές, ιδίως οι Ιησουίτες και ο νέος Πάπας, άρχισαν να φοβούνται την εξάπλωση της αθεΐας και θέλησαν να πατάξουν σκληρά και γρήγορα τη "μοντέρνα σκέψη". Ο De l'esprit έγινε σχεδόν ο αποδιοπομπαίος τράγος γι' αυτό.

Αυτή η μεγάλη δημοσιότητα είχε ως αποτέλεσμα το βιβλίο να μεταφραστεί σε όλες σχεδόν τις γλώσσες της Ευρώπης. Ο Βολταίρος είπε ότι του έλειπε η πρωτοτυπία. Ο Ρουσσώ δήλωσε ότι η ίδια η καλοσύνη του συγγραφέα προδίδει τις αρχές του. Ο Γκριμ θεώρησε ότι όλες οι ιδέες του βιβλίου ήταν δανεισμένες από τον Ντιντερό. Η Madame du Deffand αισθάνθηκε ότι ο Helvétius προκάλεσε τέτοια θύελλα λέγοντας ανοιχτά αυτό που όλοι σκέφτονταν κρυφά. Η Μαντάμ ντε Γκραφιγνύ ισχυρίστηκε ότι όλα τα καλά πράγματα του βιβλίου είχαν συλλεχθεί στο δικό της σαλόνι.

Ψυχολογικός εγωισμός

Η φιλοσοφία του Helvétius ανήκει στην εγωιστική σχολή:

Αυτή η άποψη για τον άνθρωπο ήταν σε μεγάλο βαθμό χομπσιανή - ο άνθρωπος είναι ένα σύστημα που ελέγχεται ντετερμινιστικά με τον κατάλληλο συνδυασμό ανταμοιβής και τιμωρίας, και οι σκοποί της κυβέρνησης είναι να εξασφαλίσει τη μεγιστοποίηση της ευχαρίστησης.

Φυσική ισότητα των νοημοσυνών

"Όλοι οι άνθρωποι", υποστήριξε ο Helvétius, "έχουν την ίδια διάθεση για κατανόηση". Ως ένας από τους πολλούς μαθητές του γαλλικού Διαφωτισμού του Λοκ, θεωρούσε το ανθρώπινο μυαλό ως μια λευκή πλάκα, αλλά ελεύθερη όχι μόνο από έμφυτες ιδέες αλλά και από έμφυτες φυσικές διαθέσεις και τάσεις. Η φυσιολογική συγκρότηση αποτελούσε το πολύ έναν περιφερειακό παράγοντα του χαρακτήρα ή των ικανοτήτων των ανθρώπων. Οι όποιες εμφανείς ανισότητες ήταν ανεξάρτητες από τη φυσική οργάνωση και είχαν την αιτία τους στην άνιση επιθυμία για διδασκαλία. Αυτή η επιθυμία πηγάζει από τα πάθη, στα οποία όλοι οι άνθρωποι που είναι συνήθως καλά οργανωμένοι είναι επιρρεπείς στον ίδιο βαθμό. Οφείλουμε λοιπόν τα πάντα στην εκπαίδευση. Η κοινωνική μηχανική είναι επομένως μια επιχείρηση που δεν περιορίζεται από τις φυσικές ικανότητες των ανθρώπων.

Αυτή η φυσική ισότητα ίσχυε για όλους τους ανθρώπους σε όλα τα έθνη, και έτσι οι διαφορές στα εθνικά χαρακτηριστικά δεν ήταν αποτέλεσμα έμφυτων διαφορών μεταξύ των ανθρώπων σε αυτά, αλλά μάλλον υποπροϊόν του συστήματος εκπαίδευσης και διακυβέρνησης. "Κανένα έθνος", έγραψε ο Helvétius, "δεν έχει λόγο να θεωρεί τον εαυτό του ανώτερο από τα άλλα λόγω της έμφυτης προίκισής του".

Αυτή η ριζικά εξισωτική πτυχή της φιλοσοφίας του Helvétius έκανε τον Diderot να παρατηρήσει ότι αν ήταν αλήθεια, το De l'esprit θα μπορούσε κάλλιστα να έχει γραφτεί από τον φύλακα σκύλων του Helvétius.

Παντοδυναμία της εκπαίδευσης

Εφόσον όλοι οι άνθρωποι έχουν το ίδιο φυσικό δυναμικό, υποστήριξε ο Helvétius, όλοι έχουν την ίδια ικανότητα να μαθαίνουν. Έτσι, η εκπαίδευση είναι η μέθοδος με την οποία μπορεί να μεταρρυθμιστεί η κοινωνία, και δεν υπάρχουν πολλά όρια στις δραστικές κοινωνικές βελτιώσεις που θα μπορούσαν να επιτευχθούν με την κατάλληλη κατανομή της εκπαίδευσης. Αν και οι άνθρωποι φαίνεται να διαθέτουν ορισμένες ιδιότητες σε μεγαλύτερη αφθονία από τους γείτονές τους, η εξήγηση γι' αυτό έρχεται "από πάνω" - προκαλείται από την εκπαίδευση, το νόμο και την κυβέρνηση. "Αν συναντάμε συνήθως στο Λονδίνο, με γνώστες ανθρώπους, τους οποίους βρίσκουμε με πολύ μεγαλύτερη δυσκολία στη Γαλλία", αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι πρόκειται για μια χώρα όπου "κάθε πολίτης έχει μερίδιο στη διαχείριση των υποθέσεων γενικά". "Η τέχνη της διαμόρφωσης των ανθρώπων", καταλήγει, "είναι σε όλες τις χώρες αυστηρά συνδεδεμένη με τη μορφή της κυβέρνησης", και επομένως η εκπαίδευση μέσω της κυβερνητικής παρέμβασης είναι η μέθοδος της μεταρρύθμισης.

Η ουσία της σκέψης του ήταν ότι η δημόσια ηθική έχει ωφελιμιστική βάση και επέμεινε έντονα στη σημασία του πολιτισμού και της εκπαίδευσης για την εθνική ανάπτυξη. Η σκέψη του μπορεί να περιγραφεί ως μη συστηματική.

Επιρροή

Οι πρωτότυπες ιδέες του συστήματός του είναι αυτές της φυσικής ισότητας των νοημοσυνών και της παντοδυναμίας της εκπαίδευσης, οι οποίες δεν έτυχαν γενικής αποδοχής, αν και οι δύο είχαν εξέχουσα θέση στο σύστημα του John Stuart Mill. Ο Cesare Beccaria δηλώνει ότι εμπνεύστηκε σε μεγάλο βαθμό από τον Helvétius στην προσπάθειά του να τροποποιήσει τους ποινικούς νόμους. Ο Helvétius άσκησε επίσης κάποια επιρροή στον ωφελιμιστή Jeremy Bentham.

Οι υλιστικές πτυχές του Helvétius, μαζί με τον βαρόνο d'Holbach, επηρέασαν τον Καρλ Μαρξ, τον θεωρητικό του ιστορικού υλισμού και του κομμουνισμού, ο οποίος μελέτησε τις ιδέες του Helvétius στο Παρίσι και αργότερα αποκάλεσε τον υλισμό του Helvétius και του d'Holbach "την κοινωνική βάση του κομμουνισμού".

Κριτική

Ο Γερμανός φιλόσοφος Johann Georg Hamann αντιτάχθηκε σθεναρά στα ορθολογιστικά δόγματα του Helvétius.

Ο Βρετανός φιλόσοφος Isaiah Berlin κατέγραψε τον Helvétius, μαζί με τους Hegel, Fichte, Rousseau, Saint-Simon και Maistre, ως έναν από τους έξι "εχθρούς της ελευθερίας" που αποτέλεσαν την ιδεολογική βάση του σύγχρονου αυταρχισμού, στο βιβλίο του Freedom and Betrayal: Έξι εχθροί της ανθρώπινης ελευθερίας.

Οι ποιητικές του φιλοδοξίες κατέληξαν στο ποίημα με τίτλο Le Bonheur (εκδόθηκε μετά θάνατον, μαζί με έναν απολογισμό της ζωής και των έργων του Helvétius, από τον Jean François de Saint-Lambert, 1773), στο οποίο αναπτύσσει την ιδέα ότι η αληθινή ευτυχία μπορεί να βρεθεί μόνο αν το συμφέρον ενός ατόμου γίνει το συμφέρον όλων.

Ένα έργο με τίτλο De l'homme, de ses facultés intellectuelles et de son éducation, που βρέθηκε ανάμεσα στα χειρόγραφά του, δημοσιεύθηκε μετά το θάνατό του. Υπάρχει μια πλήρης έκδοση των έργων του Helvétius, που εκδόθηκε στο Παρίσι το 1818.

Για μια εκτίμηση του έργου του και της θέσης του ανάμεσα στους φιλοσόφους του 18ου αιώνα βλ. το Philosophie sensualiste του Victor Cousin (FD Maurice, στο Modern Philosophy (DG Mostratos, Die Pädagogik des Helvétius (A Piazzi, Le idee filosofiche specialmente pedagogiche de C. A. Helvétius (L Limentani, Le teorie psicologiche de C. A. Helvétius (Isaiah Berlin, "Helvétius" στο Freedom and Its Betrayal: Six Enemies of Liberty, ed. Henry Hardy, (Οξφόρδη, 2002), σσ. 11-26.

Πηγές

  1. Κλοντ Αντριέν Ελβέτιος
  2. Claude Adrien Helvétius