Λεοπόλδος Β΄ του Βελγίου

Dafato Team | 16 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Λεοπόλδος Β΄ (9 Απριλίου 1835 - 17 Δεκεμβρίου 1909) ήταν ο δεύτερος βασιλιάς των Βέλγων από το 1865 έως το 1909 και, με δικές του προσπάθειες, ο ιδιοκτήτης και απόλυτος κυβερνήτης της Ελεύθερης Πολιτείας του Κονγκό από το 1885 έως το 1908.

Γεννημένος στις Βρυξέλλες ως ο δεύτερος αλλά μεγαλύτερος επιζών γιος του Λεοπόλδου Α' και της Λουίζας της Ορλεάνης, διαδέχθηκε τον πατέρα του στον βελγικό θρόνο το 1865 και βασίλεψε για ακριβώς 44 χρόνια μέχρι τον θάνατό του, τη μεγαλύτερη βασιλεία οποιουδήποτε Βέλγου μονάρχη. Πέθανε χωρίς επιζώντες νόμιμους γιους. Ο σημερινός Βέλγος βασιλιάς κατάγεται από τον ανιψιό και διάδοχό του, τον Αλβέρτο Α΄.

Ο Λεοπόλδος ήταν ο ιδρυτής και μοναδικός ιδιοκτήτης του Ελεύθερου Κράτους του Κονγκό, ένα ιδιωτικό σχέδιο που ανέλαβε για λογαριασμό του ως προσωπική ένωση με το Βέλγιο. Χρησιμοποίησε τον Henry Morton Stanley για να τον βοηθήσει να διεκδικήσει το Κονγκό, τη σημερινή Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό. Στη Διάσκεψη του Βερολίνου του 1884-1885, τα αποικιακά έθνη της Ευρώπης ενέκριναν την αξίωσή του και του δέσμευσαν το Ελεύθερο Κράτος του Κονγκό. Ο Λεοπόλδος διοικούσε το Κονγκό χρησιμοποιώντας τη μισθοφορική Force Publique για το προσωπικό του όφελος. Απέκτησε μια περιουσία από την περιοχή, αρχικά με τη συλλογή ελεφαντόδοντου και, μετά την άνοδο της τιμής του φυσικού καουτσούκ τη δεκαετία του 1890, με την καταναγκαστική εργασία του ντόπιου πληθυσμού για τη συγκομιδή και την επεξεργασία του καουτσούκ.

Η διοίκηση της Ελεύθερης Πολιτείας του Κονγκό από τον Λεοπόλδο χαρακτηρίστηκε από φρικαλεότητες και συστηματική κτηνωδία, όπως βασανιστήρια, δολοφονίες και ακρωτηριασμό των χεριών ανδρών, γυναικών και παιδιών όταν δεν πληρούσαν την ποσόστωση του καουτσούκ. Το 1890, ο George Washington Williams χρησιμοποίησε τον όρο "εγκλήματα κατά της ανθρωπότητας" για να περιγράψει τις πρακτικές της διοίκησης της Ελεύθερης Πολιτείας του Κονγκό από τον Λεοπόλδο.

Αυτά και άλλα γεγονότα διαπιστώθηκαν τότε από μαρτυρίες αυτοπτών μαρτύρων, επιτόπια επιθεώρηση από διεθνή επιτροπή έρευνας και την έκθεση Casement του 1904. Οι σύγχρονες εκτιμήσεις κυμαίνονται από 1 έως 15 εκατομμύρια νεκρούς στο Κονγκό, με τη συναίνεση να κυμαίνεται γύρω στα 10 εκατομμύρια. Ορισμένοι ιστορικοί διαφωνούν με αυτούς τους αριθμούς επικαλούμενοι την έλλειψη αξιόπιστων απογραφών, την τεράστια θνησιμότητα που προκλήθηκε από την ευλογιά και την αφρικανική τρυπανοσωμίαση και το γεγονός ότι υπήρχαν μόνο 175 διοικητικοί πράκτορες υπεύθυνοι για την εκμετάλλευση του καουτσούκ. Το 1908, οι αναφορές για θανάτους και κακομεταχείριση και η πίεση από την Ένωση Μεταρρύθμισης του Κονγκό και άλλες διεθνείς ομάδες ώθησαν τη βελγική κυβέρνηση να αναλάβει τη διοίκηση του Κονγκό από τον Λεοπόλδο ως νέα επικράτεια, το Βελγικό Κονγκό.

Ο Λεοπόλδος γεννήθηκε στις Βρυξέλλες στις 9 Απριλίου 1835, δεύτερο παιδί του βασιλέα του Βελγίου Λεοπόλδου Α' και της δεύτερης συζύγου του Λουίζας, κόρης του βασιλιά Λουδοβίκου Φιλίππου της Γαλλίας. Η Γαλλική Επανάσταση του 1848 ανάγκασε τον παππού του από τη μητέρα του, Λουδοβίκο Φίλιππο, να καταφύγει στο Ηνωμένο Βασίλειο. Ο Λουδοβίκος Φίλιππος πέθανε δύο χρόνια αργότερα, το 1850. Η εύθραυστη μητέρα του Λεοπόλδου επηρεάστηκε βαθιά από τον θάνατο του πατέρα της και η υγεία της επιδεινώθηκε. Πέθανε από φυματίωση την ίδια χρονιά, όταν ο Λεοπόλδος ήταν 15 ετών.

Η αδελφή του Λεοπόλδου, η Σαρλότ, έγινε αυτοκράτειρα Καρλότα του Μεξικού τη δεκαετία του 1860. Η Βρετανίδα μονάρχης, βασίλισσα Βικτωρία, ήταν πρώτη ξαδέλφη του Λεοπόλδου Β΄, καθώς ο πατέρας του Λεοπόλδου και η μητέρα της Βικτωρίας ήταν αδελφός και αδελφή.

Σε ηλικία 18 ετών, ο Λεοπόλδος παντρεύτηκε στις 22 Αυγούστου 1853 στις Βρυξέλλες τη Μαρία Ενριέτ της Αυστρίας, εξαδέλφη του αυτοκράτορα Φραγκίσκου Ιωσήφ Α΄ της Αυστρίας και εγγονή του εκλιπόντος αυτοκράτορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας Λεοπόλδου Β΄. Ζωηρή και δραστήρια, η Μαρία Ενριέτ έγινε αγαπητή στο λαό με τον χαρακτήρα και την καλοσύνη της. Η ομορφιά της της χάρισε το προσωνύμιο "Το Ρόδο του Μπράμπαντ". Ήταν επίσης μια καταξιωμένη καλλιτέχνης και μουσικός. Ήταν παθιασμένη με την ιππασία, σε σημείο που φρόντιζε προσωπικά τα άλογά της. Κάποιοι αστειεύονταν για αυτόν τον "γάμο ενός σταβλίτη και μιας καλόγριας", το τελευταίο αναφερόμενο στον ντροπαλό και κλειστό Λεοπόλδο.

Ο γάμος απέφερε τέσσερα παιδιά: τρεις κόρες και έναν γιο, τον πρίγκιπα Λεοπόλδο, δούκα της Βραβάντης. Ο νεότερος Λεοπόλδος πέθανε το 1869 σε ηλικία εννέα ετών από πνευμονία, αφού έπεσε σε μια λίμνη. Ο θάνατός του αποτέλεσε πηγή μεγάλης θλίψης για τον βασιλιά Λεοπόλδο. Ο γάμος έγινε δυστυχισμένος και το ζευγάρι χώρισε μετά από μια τελευταία προσπάθεια να αποκτήσουν έναν ακόμη γιο, μια ένωση που είχε ως αποτέλεσμα τη γέννηση της τελευταίας τους κόρης, της Κλημεντίνης. Η Μαρία Ενριέτ αποσύρθηκε στο Σπα το 1895 και πέθανε εκεί το 1902.

Ο Λεοπόλδος είχε πολλές ερωμένες. Το 1899, στο 65ο έτος της ηλικίας του, ο Λεοπόλδος πήρε ως ερωμένη την Καρολίν Λακρουά, μια 16χρονη Γαλλίδα πόρνη, και παρέμειναν μαζί για την επόμενη δεκαετία μέχρι το θάνατό του. Ο Λεοπόλδος της χάρισε μεγάλα χρηματικά ποσά, κτήματα, δώρα και έναν τίτλο ευγενείας, τον τίτλο της βαρόνης ντε Βον. Λόγω αυτών των δώρων και του ανεπίσημου χαρακτήρα της σχέσης τους, η Καρολίνα έγινε βαθιά αντιπαθής στον βελγικό λαό και διεθνώς. Εκείνη και ο Λεοπόλδος παντρεύτηκαν κρυφά με θρησκευτική τελετή πέντε ημέρες πριν από τον θάνατό του. Η παράλειψη της τέλεσης πολιτικής τελετής κατέστησε το γάμο άκυρο σύμφωνα με το βελγικό δίκαιο. Μετά τον θάνατο του βασιλιά, σύντομα αποκαλύφθηκε ότι είχε αφήσει στην Καρολίνα μια μεγάλη περιουσία, την οποία η βελγική κυβέρνηση και οι τρεις αποξενωμένες κόρες του Λεοπόλδου προσπάθησαν να αρπάξουν ως δικαιωματικά δική τους. Η Καρολίνα απέκτησε δύο γιους, πιθανώς πατέρα του Λεοπόλδου.

Καθώς ο μεγαλύτερος αδελφός του Λεοπόλδου, ο προηγούμενος διάδοχος του θρόνου Λουδοβίκος Φίλιππος, είχε πεθάνει ένα χρόνο πριν από τη γέννηση του Λεοπόλδου, ο Λεοπόλδος ήταν διάδοχος του θρόνου από τη γέννησή του. Όταν ήταν 9 ετών, ο Λεοπόλδος έλαβε τον τίτλο του Δούκα του Μπράμπαντ και διορίστηκε υπολοχαγός στον στρατό. Υπηρέτησε στο στρατό μέχρι την ενθρόνισή του το 1865, οπότε και έφτασε στο βαθμό του αντιστράτηγου.

Η δημόσια σταδιοδρομία του Λεοπόλδου ξεκίνησε με την ενηλικίωσή του το 1855, όταν έγινε μέλος της βελγικής Γερουσίας. Ενδιαφέρθηκε ενεργά για τη Γερουσία, ιδίως για θέματα που αφορούσαν την ανάπτυξη του Βελγίου και του εμπορίου του, και άρχισε να προωθεί την απόκτηση αποικιών από το Βέλγιο. Ο Λεοπόλδος ταξίδεψε εκτενώς στο εξωτερικό από το 1854 έως το 1865, επισκεπτόμενος την Ινδία, την Κίνα, την Αίγυπτο και τις χώρες των μεσογειακών ακτών της Αφρικής. Ο πατέρας του πέθανε στις 10 Δεκεμβρίου 1865 και ο Λεοπόλδος ορκίστηκε στις 17 Δεκεμβρίου, σε ηλικία 30 ετών.

Ο Λεοπόλδος έγινε βασιλιάς το 1865. Εξήγησε τον στόχο της βασιλείας του σε μια επιστολή του 1888 προς τον αδελφό του, πρίγκιπα Φίλιππο, κόμη της Φλάνδρας: "η χώρα πρέπει να είναι ισχυρή, ευημερούσα, επομένως να έχει δικές της αποικίες, όμορφη και ήρεμη".

Η βασιλεία του Λεοπόλδου σημαδεύτηκε από μια σειρά σημαντικών πολιτικών εξελίξεων. Οι Φιλελεύθεροι κυβέρνησαν το Βέλγιο από το 1857 έως το 1880 και κατά το τελευταίο έτος της εξουσίας τους νομοθέτησαν τον νόμο Frère-Orban του 1879. Ο νόμος αυτός δημιούργησε δωρεάν, κοσμικά, υποχρεωτικά δημοτικά σχολεία που υποστηρίζονταν από το κράτος και απέσυρε κάθε κρατική υποστήριξη από τα ρωμαιοκαθολικά δημοτικά σχολεία. Το Καθολικό Κόμμα απέκτησε κοινοβουλευτική πλειοψηφία το 1880 και τέσσερα χρόνια αργότερα επανέφερε την κρατική υποστήριξη στα καθολικά σχολεία. Το 1885, διάφορες σοσιαλιστικές και σοσιαλδημοκρατικές ομάδες συσπειρώθηκαν και σχημάτισαν το Εργατικό Κόμμα. Η αυξανόμενη κοινωνική αναταραχή και η άνοδος του Εργατικού Κόμματος ανάγκασαν την υιοθέτηση της καθολικής ανδρικής ψήφου το 1893.

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Λεοπόλδου θεσπίστηκαν και άλλες κοινωνικές αλλαγές. Μεταξύ αυτών ήταν το δικαίωμα των εργαζομένων να σχηματίζουν εργατικά συνδικάτα και η κατάργηση του livret d'ouvrier, ενός βιβλίου καταγραφής της απασχόλησης. Ψηφίστηκαν νόμοι κατά της παιδικής εργασίας. Παιδιά κάτω των 12 ετών δεν επιτρεπόταν να εργάζονται σε εργοστάσια, παιδιά κάτω των 16 ετών δεν επιτρεπόταν να εργάζονται τη νύχτα και γυναίκες κάτω των 21 ετών δεν επιτρεπόταν να εργάζονται υπόγεια. Οι εργαζόμενοι απέκτησαν το δικαίωμα να αποζημιώνονται για εργατικά ατυχήματα και έλαβαν ρεπό τις Κυριακές.

Η πρώτη αναθεώρηση του βελγικού συντάγματος έγινε το 1893. Εισήχθη το καθολικό δικαίωμα ψήφου για τους άνδρες, αν και το αποτέλεσμα αυτού μετριάστηκε από την πολυφωνία. Οι προϋποθέσεις εκλογιμότητας για τη Γερουσία μειώθηκαν και οι εκλογές θα βασίζονταν σε ένα σύστημα αναλογικής εκπροσώπησης, το οποίο συνεχίζεται μέχρι σήμερα. Ο Λεοπόλδος πίεσε σθεναρά για να καταστεί δυνατή η διεξαγωγή βασιλικού δημοψηφίσματος, σύμφωνα με το οποίο ο βασιλιάς θα είχε την εξουσία να συμβουλεύεται απευθείας το εκλογικό σώμα για ένα θέμα και να χρησιμοποιεί το βέτο του ανάλογα με τα αποτελέσματα του δημοψηφίσματος. Η πρόταση απορρίφθηκε, καθώς θα έδινε στον βασιλιά την εξουσία να παρακάμπτει την εκλεγμένη κυβέρνηση. Ο Λεοπόλδος ήταν τόσο απογοητευμένος που σκέφτηκε να παραιτηθεί.

Ο Λεοπόλδος έδωσε έμφαση στη στρατιωτική άμυνα ως βάση της ουδετερότητας και προσπάθησε να καταστήσει το Βέλγιο λιγότερο ευάλωτο στρατιωτικά. Πέτυχε την κατασκευή αμυντικών φρουρίων στη Λιέγη, στη Ναμούρ και στην Αμβέρσα. Κατά τη διάρκεια του γαλλοπρωσικού πολέμου, κατάφερε να διατηρήσει την ουδετερότητα του Βελγίου σε μια περίοδο ασυνήθιστων δυσκολιών και κινδύνων. Ο Λεοπόλδος πίεσε για τη μεταρρύθμιση της στρατιωτικής θητείας, αλλά δεν μπόρεσε να την επιτύχει μέχρι που βρέθηκε στο νεκροκρέβατο. Ο βελγικός στρατός ήταν ένας συνδυασμός εθελοντών και λαχειοφόρου αγοράς, και οι άνδρες είχαν τη δυνατότητα να πληρώνουν για την αντικατάσταση της θητείας. Αυτό αντικαταστάθηκε από ένα σύστημα στο οποίο ένας γιος σε κάθε οικογένεια θα έπρεπε να υπηρετήσει στο στρατό.

Builder King

Ο Λεοπόλδος παρήγγειλε μεγάλο αριθμό κτιρίων, αστικών έργων και δημόσιων έργων, σε μεγάλο βαθμό με τα κέρδη που προέκυψαν από την εκμετάλλευση της Ελεύθερης Πολιτείας του Κονγκό. Τα έργα αυτά του χάρισαν το προσωνύμιο "Βασιλιάς Οικοδόμος" (ολλανδικά: Koning-Bouwheer, γαλλικά: Roi-Bâtisseur). Τα δημόσια κτίρια ήταν κυρίως στις Βρυξέλλες, την Οστάνδη και την Αμβέρσα και περιλαμβάνουν τον ιππόδρομο Wellington, τις Βασιλικές Πινακοθήκες και το Maria Hendrikapark στην Οστάνδη- το Βασιλικό Μουσείο για την Κεντρική Αφρική και το πάρκο που το περιβάλλει στο Tervuren- το Cinquantenaire

Εκτός από τα δημόσια έργα του, απέκτησε και έχτισε πολλές ιδιωτικές ιδιοκτησίες εντός και εκτός Βελγίου. Επέκτεινε τους χώρους του βασιλικού κάστρου του Λάκεν και έχτισε τα βασιλικά θερμοκήπια, καθώς και τον ιαπωνικό πύργο και το κινεζικό περίπτερο κοντά στο παλάτι (σήμερα τα Μουσεία της Άπω Ανατολής). Στις Αρδέννες, οι κτήσεις του περιλάμβαναν 6.700 εκτάρια (17.000 στρέμματα) δασών και γεωργικών εκτάσεων και τα κάστρα Ardenne, Ciergnon, Fenffe, Villers-sur-Lesse και Ferage. Έχτισε επίσης σημαντικά εξοχικά κτήματα στη Γαλλική Ριβιέρα, μεταξύ των οποίων η Villa des Cèdres και ο βοτανικός της κήπος, καθώς και η Villa Leopolda.

Σκεπτόμενος το μέλλον μετά το θάνατό του, ο Λεοπόλδος δεν ήθελε η συλλογή των κτημάτων, των γαιών και των κτιρίων πολιτιστικής κληρονομιάς που είχε συγκεντρώσει ιδιωτικά να διασκορπιστεί μεταξύ των θυγατέρων του, καθεμία από τις οποίες ήταν παντρεμένη με ξένο πρίγκιπα. Το 1900 δημιούργησε το Βασιλικό Καταπίστευμα, μέσω του οποίου δώρισε τα περισσότερα από τα ακίνητά του στο βελγικό έθνος στο διηνεκές και κανόνισε να συνεχίσει η βασιλική οικογένεια να τα χρησιμοποιεί και μετά το θάνατό του.

Απόπειρα δολοφονίας

Στις 15 Νοεμβρίου 1902, ο Ιταλός αναρχικός Τζενάρο Ρουμπίνο επιχείρησε να δολοφονήσει τον Λεοπόλδο, ο οποίος επέβαινε σε βασιλική πομπή από μια τελετή στον καθεδρικό ναό του Σεν Γκουντούλ στη μνήμη της πρόσφατα αποβιώσας συζύγου του, Μαρίας Ενριέτ. Αφού πέρασε η άμαξα του Λεοπόλδου, ο Ρουμπίνο έριξε τρεις πυροβολισμούς κατά της πομπής. Οι πυροβολισμοί δεν πέτυχαν τον Λεοπόλδο, αλλά παραλίγο να σκοτώσουν τον Μεγάλο Στρατάρχη του βασιλιά, τον κόμη Charles John d'Oultremont. Ο Rubino συνελήφθη αμέσως και στη συνέχεια καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη. Πέθανε στη φυλακή το 1918.

Ο βασιλιάς απάντησε μετά την επίθεση σε έναν γερουσιαστή: "Αγαπητέ μου γερουσιαστή, αν η μοίρα θέλει να με πυροβολήσουν, πολύ κακό!" ("Mon cher Sénateur, si la fatalité veut que je sois atteint, tant pis"!) Μετά την αποτυχημένη βασιλοκτονία αμφισβητήθηκε η ασφάλεια του βασιλιά, επειδή το γυαλί του landaus είχε πάχος 2 εκατοστά. Αλλού στην Ευρώπη, η είδηση αυτής της απόπειρας δολοφονίας έγινε δεκτή με ανησυχία. Αρχηγοί κρατών και ο Πάπας έστειλαν τηλεγραφήματα στον βασιλιά συγχαίροντάς τον για την επιβίωση από την απόπειρα δολοφονίας.

Οι Βέλγοι χάρηκαν που ο βασιλιάς ήταν ασφαλής. Αργότερα μέσα στην ημέρα, στο Théâtre Royal de la Monnaie πριν από την παράσταση Tristan und Isolde, η ορχήστρα έπαιξε το Brabançonne, το οποίο τραγουδήθηκε δυνατά και τελείωσε με δυνατές επευφημίες και χειροκροτήματα.

Ο Λεοπόλδος ήταν ο ιδρυτής και μοναδικός ιδιοκτήτης του Ελεύθερου Κράτους του Κονγκό, ενός ιδιωτικού έργου που ανέλαβε για λογαριασμό του: 136 Χρησιμοποίησε τον εξερευνητή Χένρι Μόρτον Στάνλεϊ για να τον βοηθήσει να διεκδικήσει το Κονγκό, μια περιοχή που σήμερα είναι γνωστή ως Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό. Στη Διάσκεψη του Βερολίνου του 1884-1885, τα αποικιακά έθνη της Ευρώπης ενέκριναν την αξίωσή του, δεσμεύοντας το Ελεύθερο Κράτος του Κονγκό να βελτιώσει τη ζωή του λαού:  122-124

Από την αρχή, ο Λέοπολντ αγνόησε αυτές τις συνθήκες. Εκατομμύρια κάτοικοι του Κονγκό, συμπεριλαμβανομένων των παιδιών, ακρωτηριάστηκαν, σκοτώθηκαν ή πέθαναν από ασθένειες κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησής του:  115, 118, 127 Διοίκησε το Κονγκό χρησιμοποιώντας τη μισθοφορική Force Publique για τον προσωπικό του πλουτισμό. Η μη τήρηση των ποσοστώσεων συλλογής καουτσούκ τιμωρούνταν με θάνατο. Εν τω μεταξύ, η Force Publique ήταν υποχρεωμένη να παρέχει το χέρι των θυμάτων της ως απόδειξη όταν πυροβολούσε και σκότωνε κάποιον, καθώς πίστευε ότι διαφορετικά θα χρησιμοποιούσε τα πυρομαχικά (που εισήγαγε από την Ευρώπη με σημαντικό κόστος) για κυνήγι. Κατά συνέπεια, οι ποσοστώσεις καουτσούκ εξοφλούνταν εν μέρει με κομμένα χέρια.

Ο Λεοπόλδος απέσπασε μια περιουσία από το Κονγκό, αρχικά με τη συλλογή ελεφαντόδοντου και, μετά την άνοδο της τιμής του καουτσούκ τη δεκαετία του 1890, με την καταναγκαστική εργασία του λαού για τη συγκομιδή και την επεξεργασία του καουτσούκ. Υπό το καθεστώς του πέθαναν εκατομμύρια Κονγκολέζοι. Οι σύγχρονες εκτιμήσεις κυμαίνονται από ένα εκατομμύριο έως δεκαπέντε εκατομμύρια, με τη συναίνεση να αυξάνεται γύρω στα 10 εκατομμύρια. Αρκετοί ιστορικοί διαφωνούν με αυτόν τον αριθμό λόγω της απουσίας αξιόπιστων απογραφών, της τεράστιας θνησιμότητας από ασθένειες όπως η ευλογιά ή η ασθένεια του ύπνου και του γεγονότος ότι υπήρχαν μόνο 175 διοικητικοί πράκτορες υπεύθυνοι για την εκμετάλλευση του καουτσούκ.

Οι αναφορές για θανάτους και κακοποιήσεις οδήγησαν σε μεγάλο διεθνές σκάνδαλο στις αρχές του 20ού αιώνα, και ο Λεοπόλδος αναγκάστηκε από τη βελγική κυβέρνηση να παραδώσει τον έλεγχο της αποικίας στην πολιτική διοίκηση το 1908.

Απόκτηση της Ελεύθερης Πολιτείας του Κονγκό

Ο Λεοπόλδος πίστευε ακράδαντα ότι οι υπερπόντιες αποικίες ήταν το κλειδί για το μεγαλείο μιας χώρας και εργάστηκε ακούραστα για να αποκτήσει το Βέλγιο αποικιακά εδάφη. Οραματιζόταν το "μικρό μας Βέλγιο" ως την πρωτεύουσα μιας μεγάλης υπερπόντιας αυτοκρατορίας. Ο Λεοπόλδος άρχισε τελικά να αποκτά μια αποικία ως ιδιώτης. Η βελγική κυβέρνηση του δάνεισε χρήματα για το εγχείρημα αυτό.

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του, ο Λεοπόλδος είδε τις αυτοκρατορίες των Κάτω Χωρών, της Πορτογαλίας και της Ισπανίας να βρίσκονται σε παρακμή και εξέφρασε ενδιαφέρον για την αγορά των εδαφών τους. Το 1866, ο Λεοπόλδος έδωσε εντολή στον Βέλγο πρεσβευτή στη Μαδρίτη να μιλήσει στη βασίλισσα Ισαβέλλα Β΄ της Ισπανίας για την παραχώρηση των Φιλιππίνων στο Βέλγιο. Γνωρίζοντας πλήρως την κατάσταση, ο πρέσβης δεν έκανε τίποτα. Ο Λεοπόλδος αντικατέστησε γρήγορα τον πρεσβευτή με ένα πιο συμπαθητικό άτομο για να πραγματοποιήσει το σχέδιό του. Το 1868, όταν η Ισαβέλλα Β' καθαιρέθηκε από βασίλισσα της Ισπανίας, ο Λεοπόλδος προσπάθησε να προωθήσει το αρχικό του σχέδιο για την απόκτηση των Φιλιππίνων. Αλλά χωρίς κεφάλαια, δεν τα κατάφερε. Στη συνέχεια, ο Λεοπόλδος επινόησε ένα άλλο ανεπιτυχές σχέδιο για την ίδρυση των Φιλιππίνων ως ανεξάρτητου κράτους, το οποίο θα μπορούσε στη συνέχεια να κυβερνάται από έναν Βέλγο. Όταν και τα δύο αυτά σχέδια απέτυχαν, ο Λεοπόλδος μετέθεσε τις φιλοδοξίες του για αποικισμό στην Αφρική.

Μετά από πολυάριθμα αποτυχημένα σχέδια για την απόκτηση αποικιών στην Αφρική και την Ασία, το 1876 ο Λεοπόλδος οργάνωσε μια ιδιωτική εταιρεία χαρτοφυλακίου, μεταμφιεσμένη σε διεθνή επιστημονική και φιλανθρωπική ένωση, την οποία ονόμασε Διεθνής Αφρικανική Εταιρεία ή Διεθνή Ένωση για την Εξερεύνηση και τον Πολιτισμό του Κονγκό. Το 1878, υπό την αιγίδα της εταιρείας συμμετοχών, προσέλαβε τον εξερευνητή Henry Stanley για να εξερευνήσει και να ιδρύσει μια αποικία στην περιοχή του Κονγκό..:  62 Πολλοί διπλωματικοί ελιγμοί μεταξύ των ευρωπαϊκών εθνών είχαν ως αποτέλεσμα τη Διάσκεψη του Βερολίνου του 1884-1885 σχετικά με τις αφρικανικές υποθέσεις, κατά την οποία εκπρόσωποι 14 ευρωπαϊκών χωρών και των Ηνωμένων Πολιτειών αναγνώρισαν τον Λεοπόλδο ως κυρίαρχο του μεγαλύτερου μέρους της περιοχής στην οποία ο ίδιος και ο Στάνλεϊ είχαν εγείρει αξιώσεις: 84-87 Στις 5 Φεβρουαρίου 1885, το Ελεύθερο Κράτος του Κονγκό, μια περιοχή 76 φορές μεγαλύτερη από το Βέλγιο, ιδρύθηκε υπό την προσωπική κυριαρχία του Λεοπόλδου Β' και τον ιδιωτικό στρατό του, τη Force Publique: 123-124

Το 1894, ο βασιλιάς Λεοπόλδος υπέγραψε συνθήκη με τη Μεγάλη Βρετανία, η οποία παραχωρούσε μια λωρίδα γης στα ανατολικά σύνορα της Ελεύθερης Πολιτείας του Κονγκό με αντάλλαγμα τον θύλακα Λάντο, ο οποίος παρείχε πρόσβαση στον πλωτό Νείλο και επέκτεινε τη σφαίρα επιρροής της Ελεύθερης Πολιτείας προς τα βόρεια, στο Σουδάν. Μετά την εκτίναξη των κερδών από το καουτσούκ το 1895, ο Λεοπόλδος διέταξε τη διοργάνωση μιας αποστολής στον θύλακα Λάντο, ο οποίος είχε καταληφθεί από τους αντάρτες Μαχδιστές από το ξέσπασμα του πολέμου των Μαχδιστών το 1881. Η εκστρατεία αποτελούνταν από δύο φάλαγγες: η πρώτη, υπό τον Βέλγο βαρόνο Ντανίς, αποτελούταν από μια σημαντική δύναμη, που αριθμούσε περίπου 3.000 άτομα, και επρόκειτο να χτυπήσει βόρεια μέσα από τη ζούγκλα και να επιτεθεί στους αντάρτες στη βάση τους στο Ρετζάφ. Η δεύτερη, μια πολύ μικρότερη δύναμη 800 ατόμων, είχε επικεφαλής τον Louis-Napoléon Chaltin και πήρε τον κεντρικό δρόμο προς το Rejaf. Και οι δύο αποστολές ξεκίνησαν τον Δεκέμβριο του 1896.

Αν και ο Λεοπόλδος είχε αρχικά σχεδιάσει η αποστολή να προχωρήσει πολύ πιο μακριά από τον θύλακα του Λάντο, ελπίζοντας μάλιστα να καταλάβει τη Φασόντα και στη συνέχεια το Χαρτούμ, η φάλαγγα του Ντάνις στασίασε τον Φεβρουάριο του 1897, με αποτέλεσμα τον θάνατο πολλών Βέλγων αξιωματικών και την απώλεια ολόκληρης της δύναμής του. Παρ' όλα αυτά, ο Τσάλτιν συνέχισε την προέλασή του και στις 17 Φεβρουαρίου 1897, οι υπεράριθμες δυνάμεις του νίκησαν τους αντάρτες στη μάχη του Ρετζάφ, εξασφαλίζοντας τον θύλακα του Λάντο ως βελγικό έδαφος μέχρι τον θάνατο του Λεοπόλδου το 1909.

Εκμετάλλευση, θηριωδίες και αριθμός νεκρών

Ο Λεοπόλδος συγκέντρωσε μια τεράστια προσωπική περιουσία εκμεταλλευόμενος τους φυσικούς πόρους του Κονγκό. Αρχικά, εξήγαγε ελεφαντόδοντο, αλλά αυτό δεν απέφερε τα αναμενόμενα επίπεδα εσόδων. Όταν η παγκόσμια ζήτηση για καουτσούκ αυξήθηκε ραγδαία, η προσοχή μετατοπίστηκε στην απαιτητική σε εργασία συλλογή χυμών από τα φυτά καουτσούκ. Εγκαταλείποντας τις υποσχέσεις της Διάσκεψης του Βερολίνου στα τέλη της δεκαετίας του 1890, η κυβέρνηση του Ελεύθερου Κράτους περιόρισε την πρόσβαση των ξένων και απέσπασε αναγκαστική εργασία από τους ιθαγενείς. Οι καταχρήσεις, ιδίως στη βιομηχανία καουτσούκ, περιλάμβαναν καταναγκαστική εργασία του ντόπιου πληθυσμού, ξυλοδαρμούς, εκτεταμένες δολοφονίες και συχνό ακρωτηριασμό, όταν δεν τηρούνταν οι ποσοστώσεις παραγωγής. Ο ιεραπόστολος Τζον Χάρις από την Μπαρίγκα σοκαρίστηκε τόσο πολύ από αυτά που συνάντησε που έγραψε στον επικεφαλής πράκτορα του Λεοπόλδου στο Κονγκό, λέγοντας:

Μόλις επέστρεψα από ένα ταξίδι στην ενδοχώρα στο χωριό Insongo Mboyo. Η άθλια δυστυχία και η απόλυτη εγκατάλειψη είναι απερίγραπτη. Συγκινήθηκα τόσο πολύ, Εξοχότατε, από τις ιστορίες των ανθρώπων που πήρα το θάρρος να τους υποσχεθώ ότι στο μέλλον θα τους σκοτώνετε μόνο για τα εγκλήματα που διαπράττουν.

Οι εκτιμήσεις για τον αριθμό των νεκρών κυμαίνονται από ένα εκατομμύριο έως δεκαπέντε εκατομμύρια, καθώς δεν τηρήθηκαν ακριβή αρχεία. Οι ιστορικοί Louis και Stengers δήλωσαν το 1968 ότι οι αριθμοί του πληθυσμού κατά την έναρξη του ελέγχου του Leopold είναι μόνο "άγριες υποθέσεις" και ότι οι προσπάθειες του E. D. Morel και άλλων να προσδιορίσουν έναν αριθμό για την απώλεια του πληθυσμού δεν ήταν "παρά αποκυήματα της φαντασίας".

Ο Adam Hochschild αφιερώνει ένα κεφάλαιο του βιβλίου του King Leopold's Ghost στο πρόβλημα της εκτίμησης του αριθμού των νεκρών. Παραθέτει διάφορες πρόσφατες κατευθύνσεις ερευνών, από τον ανθρωπολόγο Jan Vansina και άλλους, που εξετάζουν τοπικές πηγές (αστυνομικά αρχεία, θρησκευτικά αρχεία, προφορικές παραδόσεις, γενεαλογίες, προσωπικά ημερολόγια και "πολλά άλλα"), οι οποίες γενικά συμφωνούν με την εκτίμηση της βελγικής κυβερνητικής επιτροπής του 1919: περίπου ο μισός πληθυσμός χάθηκε κατά την περίοδο του Ελεύθερου Κράτους. Ο Hochschild επισημαίνει ότι, δεδομένου ότι η πρώτη επίσημη απογραφή από τις βελγικές αρχές το 1924 ανεβάζει τον πληθυσμό σε περίπου 10 εκατομμύρια, αυτές οι διάφορες προσεγγίσεις υποδηλώνουν μια πρόχειρη εκτίμηση της μείωσης του πληθυσμού κατά 10 εκατομμύρια:  225-233

Οι επιδημίες ευλογιάς και η ασθένεια του ύπνου κατέστρεψαν επίσης τον αναστατωμένο πληθυσμό. Μέχρι το 1896, η αφρικανική τρυπανοσωμίαση είχε σκοτώσει έως και 5.000 Αφρικανούς στο χωριό Λουκολέλα στον ποταμό Κονγκό. Τα στατιστικά στοιχεία θνησιμότητας συγκεντρώθηκαν χάρη στις προσπάθειες του Βρετανού προξένου Roger Casement, ο οποίος βρήκε, για παράδειγμα, μόνο 600 επιζώντες από την ασθένεια στη Λουκολέλα το 1903.

Κριτική της διαχείρισης του Κονγκό

Εμπνευσμένη από έργα όπως το βιβλίο του Τζόζεφ Κόνραντ Η καρδιά του σκότους (1902), που είχε αρχικά δημοσιευτεί σε τρία μέρη στο περιοδικό Blackwood's Magazine (1899) και βασίστηκε στην εμπειρία του Κόνραντ ως καπετάνιου πλοίου στο Κονγκό 12 χρόνια νωρίτερα, η διεθνής κριτική κατά της διακυβέρνησης του Λεοπόλδου αυξήθηκε και κινητοποιήθηκε. Οι αναφορές για σκανδαλώδη εκμετάλλευση και εκτεταμένες παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων οδήγησαν το βρετανικό στέμμα να διορίσει τον πρόξενό του Roger Casement για να διερευνήσει τις συνθήκες εκεί. Τα εκτεταμένα ταξίδια του και οι συνεντεύξεις του στην περιοχή είχαν ως αποτέλεσμα την Έκθεση Casement, η οποία περιέγραφε λεπτομερώς τις εκτεταμένες καταχρήσεις υπό το καθεστώς του Λεοπόλδου. Ακολούθησε ένας εκτεταμένος πόλεμος λέξεων. Στη Βρετανία, ο πρώην ναυτικός υπάλληλος E. D. Morel με την υποστήριξη του Casement ίδρυσε την Ένωση Μεταρρύθμισης του Κονγκό, το πρώτο μαζικό κίνημα για τα ανθρώπινα δικαιώματα. Στους υποστηρικτές του συγκαταλεγόταν και ο Αμερικανός συγγραφέας Μαρκ Τουέιν, του οποίου η καυστική πολιτική σάτιρα με τίτλο Ο μονόλογος του βασιλιά Λεοπόλδου απεικονίζει τον βασιλιά να υποστηρίζει ότι η μεταφορά του χριστιανισμού στη χώρα είναι σημαντικότερη από λίγη πείνα και χρησιμοποιεί πολλά από τα λόγια του ίδιου του Λεοπόλδου εναντίον του.

Ο συγγραφέας Άρθουρ Κόναν Ντόιλ επέκρινε επίσης το "καθεστώς του καουτσούκ" στο έργο του "Το έγκλημα του Κονγκό" του 1908, που γράφτηκε για να βοηθήσει το έργο της Ένωσης Μεταρρύθμισης του Κονγκό. Ο Doyle αντιπαρέβαλε την κυριαρχία του Λεοπόλδου με τη βρετανική κυριαρχία στη Νιγηρία, υποστηρίζοντας ότι η αξιοπρέπεια απαιτούσε όσοι κυβερνούσαν πρωτόγονους λαούς να ενδιαφέρονται πρώτα για την ανόρθωσή τους και όχι για το πόσα χρήματα μπορούσαν να αποσπάσουν από αυτούς. Όπως περιγράφει ο Hochschild στο βιβλίο του King Leopold's Ghost, πολλές από τις πολιτικές του Λεοπόλδου, ιδίως εκείνες των αποικιακών μονοπωλίων και της καταναγκαστικής εργασίας, ήταν επηρεασμένες από την ολλανδική πρακτική στις Ανατολικές Ινδίες:  37 Παρόμοιες μέθοδοι καταναγκαστικής εργασίας χρησιμοποιήθηκαν σε κάποιο βαθμό από τη Γερμανία, τη Γαλλία και την Πορτογαλία όπου υπήρχε φυσικό καουτσούκ στις αποικίες τους: 280

Παραίτηση από το Κονγκό

Η διεθνής αντιπολίτευση και η κριτική από το Καθολικό Κόμμα, τους Προοδευτικούς Φιλελεύθερους και το Εργατικό Κόμμα ανάγκασαν το βελγικό κοινοβούλιο να υποχρεώσει τον βασιλιά να παραχωρήσει το Ελεύθερο Κράτος του Κονγκό στο Βέλγιο το 1908. Η συμφωνία που οδήγησε στην παράδοση κόστισε στο Βέλγιο το σημαντικό ποσό των 215,5 εκατομμυρίων φράγκων. Το ποσό αυτό χρησιμοποιήθηκε για την εξόφληση του χρέους της Ελεύθερης Πολιτείας του Κονγκό και για την πληρωμή των ομολογιούχων της, καθώς και 45,5 εκατομμύρια για τα αγαπημένα οικοδομικά έργα του Λεοπόλδου στο Βέλγιο και μια προσωπική πληρωμή 50 εκατομμυρίων προς τον ίδιο. 259 Η Ελεύθερη Πολιτεία του Κονγκό μετατράπηκε σε βελγική αποικία γνωστή ως Βελγικό Κονγκό υπό κοινοβουλευτικό έλεγχο. Ο Λεοπόλδος κατέβαλε μεγάλες προσπάθειες για να αποκρύψει πιθανές αποδείξεις για αδικήματα κατά τη διάρκεια της θητείας του ως κυβερνήτης της ιδιωτικής του αποικίας. Ολόκληρο το αρχείο της Ελεύθερης Πολιτείας του Κονγκό κάηκε και ο ίδιος είπε στον βοηθό του ότι, παρόλο που το Κονγκό του είχε αφαιρεθεί, "δεν έχουν κανένα δικαίωμα να μάθουν τι έκανα εκεί":  294

Το Κονγκό απέκτησε την ανεξαρτησία του το 1960.

Στις 17 Δεκεμβρίου 1909, ο Λεοπόλδος Β΄ πέθανε στο Λάκεν και το βελγικό στέμμα πέρασε στον Αλβέρτο Α΄, γιο του αδελφού του Λεοπόλδου, Φιλίππου, κόμη της Φλάνδρας. Το πλήθος αποδοκίμασε την πομπή της κηδείας του, εκφράζοντας την αποδοκιμασία του για την κυριαρχία του στο Κονγκό. Η βασιλεία του Λεοπόλδου που διήρκεσε ακριβώς 44 χρόνια παραμένει η μεγαλύτερη στη βελγική ιστορία. Κηδεύτηκε στο βασιλικό θησαυροφυλάκιο στην εκκλησία της Παναγίας του Λάκεν.

Η προσοχή στις φρικαλεότητες του Κονγκό υποχώρησε τα χρόνια μετά το θάνατο του Λεοπόλδου. Αγάλματά του ανεγέρθηκαν τη δεκαετία του 1930 με πρωτοβουλία του Αλβέρτου Α΄, ενώ η βελγική κυβέρνηση γιόρταζε τα επιτεύγματά του στο Βέλγιο. Η συζήτηση σχετικά με την κληρονομιά του Λεοπόλδου αναζωπυρώθηκε το 1999 με τη δημοσίευση του βιβλίου King Leopold's Ghost του Αμερικανού ιστορικού Adam Hochschild, το οποίο αφηγείται το σχέδιο του Λεοπόλδου για την απόκτηση της αποικίας, την εκμετάλλευση και τον μεγάλο αριθμό των νεκρών. Στη συνέχεια, η συζήτηση επανήλθε περιοδικά κατά τα επόμενα 20 χρόνια.

Το 2010, ο Λουί Μισέλ, Βέλγος βουλευτής του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου και πρώην υπουργός Εξωτερικών του Βελγίου, αποκάλεσε τον Λεοπόλδο Β΄ "οραματιστή ήρωα". Σύμφωνα με τον Michel, "Η χρήση της λέξης "γενοκτονία" σε σχέση με το Κονγκό είναι απολύτως απαράδεκτη και ακατάλληλη. ... Ίσως η αποικιοκρατία να ήταν κυριαρχική και να αποκτούσε περισσότερη δύναμη, αλλά σε μια ορισμένη στιγμή έφερε τον πολιτισμό". Οι παρατηρήσεις του Michel αντικρούστηκαν από αρκετούς Βέλγους πολιτικούς. Ο γερουσιαστής Pol Van Den Driessche απάντησε: " μεγάλος οραματιστής; Απολύτως όχι. Αυτό που συνέβη τότε ήταν ντροπιαστικό. Αν τον μετρούσαμε με βάση τα πρότυπα του 21ου αιώνα, είναι πιθανό ότι ο Λεοπόλδος θα είχε παραπεμφθεί στο Διεθνές Ποινικό Δικαστήριο της Χάγης".

Τον Ιούνιο του 2020, μια διαδήλωση του Black Lives Matter στις Βρυξέλλες διαμαρτυρήθηκε για τη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ, με αποτέλεσμα η κληρονομιά του Λεοπόλδου Β' να γίνει και πάλι αντικείμενο συζήτησης. Οι βουλευτές συμφώνησαν να συσταθεί κοινοβουλευτική επιτροπή για την εξέταση του αποικιακού παρελθόντος του Βελγίου, ένα βήμα που παρομοιάζεται με την Επιτροπή Αλήθειας και Συμφιλίωσης που συστάθηκε στη Νότια Αφρική μετά την κατάργηση του καθεστώτος του απαρτχάιντ. Στις 30 Ιουνίου, την 60ή επέτειο της ανεξαρτησίας της Λαϊκής Δημοκρατίας του Κονγκό, ο βασιλιάς Φίλιππος εξέδωσε δήλωση στην οποία εξέφρασε τη "βαθύτατη λύπη" του για τις πληγές του αποικιακού παρελθόντος και τις "πράξεις βίας και σκληρότητας που διαπράχθηκαν" στο Κονγκό κατά τη διάρκεια της αποικιοκρατίας, αλλά δεν ανέφερε ρητά το ρόλο του Λεοπόλδου στις θηριωδίες. Ορισμένοι ακτιβιστές τον κατηγόρησαν ότι δεν ζήτησε πλήρη συγγνώμη.

Αγάλματα

Ο Λεοπόλδος Β΄ παραμένει μια αμφιλεγόμενη προσωπικότητα στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό. Στην πρωτεύουσα Κινσάσα (γνωστή μέχρι το 1966 ως Λεοπόλντβιλ προς τιμήν του) το άγαλμά του αφαιρέθηκε μετά την ανεξαρτησία. Ο υπουργός Πολιτισμού του Κονγκό Christophe Muzungu αποφάσισε να επαναφέρει το άγαλμα το 2005. Σημείωσε ότι η αρχή του Ελεύθερου Κράτους ήταν μια εποχή κάποιας οικονομικής και κοινωνικής προόδου. Υποστήριξε ότι ο κόσμος θα έπρεπε να αναγνωρίσει κάποιες θετικές πτυχές του βασιλιά καθώς και τις αρνητικές, αλλά λίγες ώρες μετά την τοποθέτηση του αγάλματος ύψους έξι μέτρων κοντά στον κεντρικό σταθμό της Κινσάσα, αυτό απομακρύνθηκε επίσημα.

Αρκετά αγάλματα έχουν ανεγερθεί για να τιμήσουν την κληρονομιά του Λεοπόλδου Β' στο Βέλγιο. Σύμφωνα με τον καθηγητή αποικιακής ιστορίας Idesbald Goddeeris του Πανεπιστημίου του Leuven (2018), τα περισσότερα από τα αγάλματα χρονολογούνται από την περίοδο του μεσοπολέμου, την κορύφωση της αποικιοκρατικής-πατριωτικής προπαγάνδας. Τα μνημεία υποτίθεται ότι θα βοηθούσαν να απαλλαγούμε από το σκάνδαλο μετά τη διεθνή αναταραχή σχετικά με τις φρικαλεότητες στην Ελεύθερη Πολιτεία του Κονγκό κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης του Λεοπόλδου Β' και να αυξήσουν τον ενθουσιασμό των ανθρώπων για την αποικιακή επιχείρηση στο βελγικό Κονγκό.

Το αμφιλεγόμενο καθεστώς του Λεοπόλδου στην Ελεύθερη Πολιτεία του Κονγκό αποτέλεσε το κίνητρο για προτάσεις απομάκρυνσης των αγαλμάτων αυτών. Κατά τη διάρκεια των διεθνών διαμαρτυριών του George Floyd κατά του ρατσισμού (Μάιος - Ιούλιος 2020), αρκετά αγάλματα του Λεοπόλδου Β' βανδαλίστηκαν, ενώ δεκάδες χιλιάδες Βέλγοι υπέγραψαν υπογραφές με αίτημα την απομάκρυνση ορισμένων ή όλων των αγαλμάτων. Άλλα υπομνήματα, επίσης υπογεγραμμένα από δεκάδες χιλιάδες, ζητούσαν να παραμείνουν τα αγάλματα.

Στις αρχές Ιουνίου 2020, η πλειοψηφία του Κοινοβουλίου των Βρυξελλών ζήτησε τη σύσταση επιτροπής για την "αποαποικιοποίηση της δημόσιας σφαίρας" στην περιφέρεια της πρωτεύουσας των Βρυξελλών. Από τις 9 Ιουνίου 2020, οι αρχές του Βελγίου υποχώρησαν στις πιέσεις του κοινού και άρχισαν να απομακρύνουν ορισμένα από τα αγάλματα του Λεοπόλδου, ξεκινώντας από εκείνα στο Ekeren του δήμου της Αμβέρσας και στη Σχολή Οικονομικών και Διοίκησης Warocqué του Πανεπιστημίου της Mons την ίδια ημέρα.

Η αδελφή του Λεοπόλδου έγινε η αυτοκράτειρα Καρλότα του Μεξικού. Στα πρώτα ξαδέλφια του περιλαμβάνονταν η βασίλισσα Βικτώρια του Ηνωμένου Βασιλείου και ο σύζυγός της πρίγκιπας Αλβέρτος, καθώς και ο βασιλιάς Φερνάντο Β΄ της Πορτογαλίας.

Είχε τέσσερα παιδιά με τη βασίλισσα Μαρία Ενριέτ, από τα οποία τα δύο νεότερα έχουν απογόνους που ζουν από το 2018:

Ο Λεοπόλδος απέκτησε επίσης δύο γιους από την Καρολίνα Λακρουά. Υιοθετήθηκαν το 1910 από τον δεύτερο σύζυγο της Lacroix, Antoine Durrieux. Ο Λεοπόλδος τους χορήγησε τίτλους ευγενείας που ήταν τιμητικοί, καθώς το κοινοβούλιο δεν θα υποστήριζε καμία επίσημη πράξη ή διάταγμα:

Πηγές

  1. Λεοπόλδος Β΄ του Βελγίου
  2. Leopold II of Belgium