Λευκάδιος Χερν

Dafato Team | 29 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Patrick Lafcadio Hearn, επίσης γνωστός ως Koizumi Yakumo (小泉八雲?) (Λευκάδα, 27 Ιουνίου 1850 - Τόκιο, 26 Σεπτεμβρίου 1904), ήταν Ιρλανδός πολιτογραφημένος Ιάπωνας δημοσιογράφος και συγγραφέας, διάσημος για τα γραπτά του για την Ιαπωνία.

Είναι ιδιαίτερα γνωστός στους Ιάπωνες για τις συλλογές του με ιαπωνικούς θρύλους και ιστορίες φαντασμάτων: ένα παράδειγμα είναι το βιβλίο του Kwaidan: Stories and Studies of Strange Things.

Ο Χερν γεννήθηκε στη Λευκάδα (Λευκάδα, εξ ου και το όνομά του), ένα από τα νησιά του Ιονίου στην Ελλάδα. Ήταν γιος του Αρχιχειρουργού Charles Hearn, από το King's County της Ιρλανδίας, και της Rosa Antonia Kassimati, από το Cerigo της Ελλάδας. Ο πατέρας του υπηρέτησε στην Αγία Μαύρα κατά τη διάρκεια της βρετανικής κατοχής των Ιονίων Νήσων. Το πλήρες όνομα του Λαφκάδιο ήταν Patricio Lefcadio Tessima Carlos Hearn.

Ο Λαφκάδιο Χερν μετακόμισε στο Δουβλίνο σε ηλικία έξι ετών. Στην οικογένειά του υπήρχαν καλλιτεχνικά και μάλιστα μάλλον μποέμικα γούστα: ο αδελφός του πατέρα του, ο Ρίτσαρντ, ήταν κάποτε διάσημο μέλος της ομάδας καλλιτεχνών της Μπαρμπιζόν. Στα νεανικά του χρόνια, ο Χερν είχε μια αρκετά αποσπασματική εκπαίδευση, αλλά για ένα διάστημα, το 1865, παρακολούθησε επιμελώς το Ρωμαιοκαθολικό Κολέγιο Ushaw του Ντάραμ. Κατά την εφηβεία του έπεσε θύμα ατυχήματος σε παιδική χαρά που είχε ως αποτέλεσμα να χάσει την όρασή του από το αριστερό του μάτι.

Περίοδος στην Αμερική

Στην ηλικία των δεκαεννέα ετών, ο Χερν στάλθηκε για να ζήσει στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής, εγκαταστημένος στο Σινσινάτι του Οχάιο. Για κάποιο χρονικό διάστημα ζούσε σε συνθήκες απόλυτης φτώχειας, γεγονός που μπορεί να συνέβαλε στη μετέπειτα παράνοια και δυσπιστία του απέναντι στους οικείους του. Τελικά βρήκε φίλο (και αργότερα συγκάτοικο) τον Άγγλο δημοσιογράφο Henry Watkin, με τη βοήθεια του οποίου ο Χερν ξεκίνησε καριέρα στη δημοσιογραφία.

Χάρη στο συγγραφικό του ταλέντο, ο Χερν ανέβηκε γρήγορα στη δημοσιογραφική "ιεραρχία" και μεταξύ 1872 και 1875 εργάστηκε ως δημοσιογράφος στην εφημερίδα Cincinnati Daily Enquirer. Ο Χερν κατάφερε να αποκτήσει μια κάποια δημιουργική ελευθερία που του επέτρεψε να γράψει ευαίσθητα, σκοτεινά και συναρπαστικά ρεπορτάζ για τους περιθωριοποιημένους του Σινσινάτι. Συνέχισε να ασχολείται με την "ασυνήθιστη" δημοσιογραφία και απέκτησε τη φήμη ενός εκκεντρικού, ρομαντικού και μελαγχολικού ανθρώπου. Στο Σινσινάτι παντρεύτηκε την Alethea ("Mattie") Foley, μια Αφρικανή, κάτι που ήταν παράνομο εκείνη την εποχή. Όταν το σκάνδαλο αποκαλύφθηκε και δημοσιοποιήθηκε, ο Χερν απολύθηκε από την Enquirer και άρχισε να εργάζεται στην αντίπαλη εφημερίδα Cincinnati Commercial.

Η ατμοσφαιρική ρύπανση στο Σινσινάτι επιδείνωσε την κατάσταση του αριστερού του ματιού και έτσι αναγκάστηκε να εγκαταλείψει την πόλη το 1877 για τη Νέα Ορλεάνη της Λουιζιάνα, όπου διέμεινε μεταξύ 1877 και 1888 γράφοντας για την εφημερίδα Times Democrat. Επίσης, στη Νέα Ορλεάνη, κάλυψε θέματα μακριά από τις ειδήσεις, εστιάζοντας στην ιστορία, την παραδοσιακή κουζίνα, την εγκληματικότητα και τις πρακτικές βουντού της κοινότητας των Κρεολών. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Χερν συνεργάστηκε επίσης με εθνικά έντυπα όπως το Harper's Weekly και το Scribner's Magazine, γράφοντας άρθρα στα οποία διαμόρφωνε τη δημοφιλή εικόνα της Νέας Ορλεάνης ως ένα πολύχρωμο μέρος παρακμής και ηδονισμού. Το πιο διάσημο βιβλίο του για τη Λουιζιάνα είναι το Gombo Zhebes του 1885.

Περίοδος στην Ασία

Η εφημερίδα Times Democrat έστειλε τον Χερν στις Δυτικές Ινδίες ως ανταποκριτή το 1889. Έμεινε δύο χρόνια σε αυτά τα νησιά και έγραψε τα έργα Two Years in the French West Indies και Youma, The Story of a West-Indian Slave, και τα δύο το 1890.

Το 1889, ο Λαφκάδιο Χερν πήγε στην Ιαπωνία ως ανταποκριτής δημοσιογράφος, μια αποστολή που σύντομα διακόπηκε. Στην Ιαπωνία, ο Χερν βρήκε τη νέα του πατρίδα και νέα έμπνευση για τα γραπτά του. Χάρη στην καλοσύνη του Basil Hall Chamberlain, καθηγητή στο Αυτοκρατορικό Πανεπιστήμιο του Τόκιο, ο Χερν απέκτησε το καλοκαίρι του 1890 μια θέση ως καθηγητής αγγλικών στο γυμνάσιο και λύκειο του Matsue, μιας πόλης στη δυτική Ιαπωνία, στην ακτή της Ιαπωνικής Θάλασσας. Αν και η παραμονή του στην πόλη αυτή ήταν σύντομη, η εικόνα του Χερν είναι άρρηκτα συνδεδεμένη με την πόλη Ματσούε, καθώς εδώ ο συγγραφέας άρχισε να ανακαλύπτει τον τοπικό πολιτισμό. Σήμερα, το Μουσείο Μνήμης του Λαφκάδιο Χερν, που αποτελείται από το σπίτι του και ένα παρακείμενο μουσείο, είναι ένα από τα πιο δημοφιλή τουριστικά αξιοθέατα του Μάτσουε.

Κατά τη διάρκεια της δεκαπεντάμηνης παραμονής του στην Ιαπωνία, ο Χερν παντρεύτηκε τη Σέτσου Κοϊζούμι, από τοπική οικογένεια σαμουράι, και πολιτογραφήθηκε ως Ιάπωνας, παίρνοντας το όνομα Γιακούμο Κοϊζούμι (小泉八雲 Koizumi Yakumo?), όνομα με το οποίο είναι ακόμη γνωστός στην Ιαπωνία.

Προς το τέλος του 1891, ο Χερν ανέλαβε θέση καθηγητή στο Κουμαμότο, στο νησί Κιούσου, στο Πέμπτο Γυμνάσιο, όπου παρέμεινε για τα επόμενα τρία χρόνια και ολοκλήρωσε το βιβλίο του Glimpses of Unfamiliar Japan το 1894. Τον Οκτώβριο του 1894 άρχισε να συνεισφέρει στην αγγλόφωνη εφημερίδα Kobe Chronicle και το 1896, με τη βοήθεια του φίλου του Chamberlain, άρχισε να διδάσκει αγγλική λογοτεχνία στο Αυτοκρατορικό Πανεπιστήμιο του Τόκιο, μια θέση που κράτησε μέχρι το 1903.

Στις 26 Σεπτεμβρίου 1904 πέθανε από καρδιακή προσβολή σε ηλικία 54 ετών.

Στα τέλη του 19ου αιώνα, η Ιαπωνία ήταν ακόμη σε μεγάλο βαθμό άγνωστη και εξωτική στον δυτικό κόσμο. Από την εισαγωγή της ιαπωνικής αισθητικής στη Δύση από την Expo 1867, ωστόσο, άρχισε στη Δύση μια ακόρεστη περιέργεια για την εξωτική Ιαπωνία: ο Χερν αφιερώθηκε ακριβώς στην εκλαΐκευση του ιαπωνικού πολιτισμού στη Δύση και έγινε παγκοσμίως γνωστός για το βάθος, την πρωτοτυπία και την ομορφιά των γραπτών του.

Οι περισσότεροι τόμοι του Χερν είναι συλλογές ιαπωνικού λαογραφικού λογοτεχνικού υλικού που συγκεντρώθηκε από τοπικές πηγές και στη συνέχεια επεξεργάστηκε από τον συγγραφέα, άλλοτε πιστά και άλλοτε πιο ελεύθερα. Αργότερα, ορισμένοι κριτικοί, όπως ο Τζορτζ Όργουελ, κατηγόρησαν τον Χερν για "υπερεθνικισμό" και "εξωτικοποίηση" της Ιαπωνίας, αλλά δεδομένου ότι ο Χερν προσέφερε στη Δύση μερικές από τις πρώτες ματιές στην Ιαπωνία της προβιομηχανικής εποχής και της εποχής Μέιτζι, το έργο του εξακολουθεί να αποτελεί μια ενδιαφέρουσα προσπάθεια διαλόγου μεταξύ των δύο ημισφαιρίων του κόσμου.

Λογοτεχνική κληρονομιά

Ο Ιάπωνας σκηνοθέτης Masaki Kobayashi διασκεύασε τέσσερα από τα διηγήματα του Hearn στην ταινία του Kwaidan το 1965.

Αρκετές από τις ιστορίες του Lafcadio Hearn διασκευάστηκαν από τον Ping Chong σε παραγωγές του χαρακτηριστικού κουκλοθέατρου του, όπως το Kwaidan το 1999 και το Obon: ιστορίες του φεγγαριού και της βροχής το 2002.

Η ζωή και τα έργα του γιορτάστηκαν στο The Dream of a Summer Day, ένα έργο που περιόδευσε στην Ιρλανδία τον Απρίλιο και τον Μάιο του 2005, σε επινόηση της Storytellers Theatre Company και σκηνοθεσία του Liam Halligan. Πρόκειται για μια λεπτομερή σκηνοθεσία της ζωής του Χερν, συνυφασμένη με τέσσερις από τις ιστορίες φαντασμάτων του.

Ο Γιόνε Νογκούτσι είπε για τον Λαφκάδιο Χερν: "Ο ελληνικός χαρακτήρας και η γαλλική κουλτούρα του έγιναν παγωμένη πικάντικη σαν βόρειο λουλούδι".

Πηγές

  1. Λευκάδιος Χερν
  2. Lafcadio Hearn