Μάικλ Τζάκσον

Dafato Team | 14 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Μάικλ Τζάκσον , γεννήθηκε στις 29 Αυγούστου 1958 στο Γκάρι της Ιντιάνα και πέθανε στις 25 Ιουνίου 2009 στο Λος Άντζελες της Καλιφόρνια, ήταν Αμερικανός τραγουδοποιός, χορευτής-χορογράφος και ηθοποιός.

Αναγνωρίζεται ως ο πιο επιτυχημένος καλλιτέχνης όλων των εποχών, είναι μια σημαντική προσωπικότητα στην ιστορία της βιομηχανίας του θεάματος και ένα από τα σημαντικότερα πολιτιστικά είδωλα του 20ού αιώνα.

Ο έβδομος από τα εννέα παιδιά, άρχισε να τραγουδάει με τα αδέλφια του σε ηλικία έξι ετών και ξεκίνησε επαγγελματική καριέρα σε ηλικία έντεκα ετών ως μέλος των Jackson Five, ενός συγκροτήματος που δημιουργήθηκε με τα μεγαλύτερα αδέλφια του. Ενώ παρέμεινε μέλος του συγκροτήματος (μέχρι το 1984), ξεκίνησε σόλο καριέρα το 1971. Πέντε από τα σόλο άλμπουμ του που κυκλοφόρησαν κατά τη διάρκεια της ζωής του συγκαταλέγονται στα άλμπουμ με τις μεγαλύτερες πωλήσεις στον κόσμο: Off the Wall (1979), Thriller (1982), Bad (1987), Dangerous (1991) και HIStory (1995).

Τη δεκαετία του 1980, έγινε μια σημαντική μορφή της ποπ μουσικής. Τα φιλόδοξα και καινοτόμα μουσικά βίντεο του έγιναν σαν ταινίες μικρού μήκους, ιδίως για τα Beat It, Billie Jean, Thriller, Bad και Smooth Criminal. Έκανε δημοφιλή πολλά χορευτικά βήματα, συμπεριλαμβανομένου του moonwalk, το οποίο έγινε η υπογραφή του. Έχοντας συγχωνεύσει τα είδη της soul, της funk, της pop και της rock μουσικής, το φωνητικό και μουσικό του στυλ συνεχίζει να επηρεάζει πολλούς σύγχρονους καλλιτέχνες της hip-hop, pop και r'n'b.

Γνωστός ως "ο βασιλιάς της ποπ", ο Μάικλ Τζάκσον έχει σπάσει πολλά ρεκόρ στη μουσική βιομηχανία. Με πωλήσεις άνω των 500 εκατομμυρίων δίσκων παγκοσμίως, συγκαταλέγεται μεταξύ των τριών κορυφαίων καλλιτεχνών με τις περισσότερες πωλήσεις όλων των εποχών, ενώ με εκτιμώμενες πωλήσεις 70 εκατομμυρίων αντιτύπων, το Thriller παραμένει το άλμπουμ με τις περισσότερες πωλήσεις στην ιστορία της μουσικής και έχει γίνει 34 φορές πλατινένιο στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Συμμετέχει επίσης σε διάφορες φιλανθρωπικές οργανώσεις, ιδίως στο πρόγραμμα "ΗΠΑ για την Αφρική" και στο Ίδρυμα "Heal The World Foundation" (1992), που δημιουργήθηκε μετά την περιοδεία "Dangerous World Tour", και έχει συμβάλει καθ' όλη τη διάρκεια της καριέρας του στην καταπολέμηση της πείνας, της κακοποίησης των ζώων και της κακοποίησης των παιδιών. Ωστόσο, η δημόσια εικόνα του αμαυρώνεται από ορισμένες πτυχές της ιδιωτικής του ζωής, ιδίως από την πολλαπλή προσφυγή του σε αισθητικές επεμβάσεις, τον τρόπο ζωής του που θεωρείται εκκεντρικός, και ακόμη περισσότερο από δύο καταγγελίες για σεξουαλική κακοποίηση ανηλίκων, το 1993 και το 2003, οι οποίες δεν οδήγησαν σε καταδίκη. Οι δύο γάμοι της και τα τρία παιδιά της αποτελούν επίσης αντικείμενο διαμάχης.

Ενώ προετοιμαζόταν για τη σειρά συναυλιών This Is It στο Λονδίνο, ο Μάικλ Τζάκσον πέθανε από υπερβολική δόση ναρκωτικών σε ηλικία 50 ετών. Ο προσωπικός του γιατρός, Conrad Murray, κρίθηκε αργότερα ένοχος για ανθρωποκτονία.

Οικογένεια, παιδική ηλικία και οι Jackson Five (1958-1981)

Ο Μάικλ Τζάκσον γεννήθηκε στις 29 Αυγούστου 1958 και είναι το έβδομο από τα εννέα παιδιά του Τζόζεφ Γουόλτερ Τζάκσον και της Κάθριν Έστερ Σκρουζ. Η οικογένεια ζούσε σε ένα μικρό σπίτι δύο υπνοδωματίων στην εργατική πόλη Γκάρι της Ιντιάνα, νοτιοανατολικά του Σικάγο. Ο πατέρας, ο οποίος παίζει κιθάρα σε ένα rhythm and blues συγκρότημα που ονομάζεται "The Falcons", εργάζεται ως χαμηλόβαθμος εργάτης σε χαλυβουργείο, ενώ η μητέρα μεγαλώνει τα παιδιά της και εργάζεται περιστασιακά για να συμπληρώσει το εισόδημα του νοικοκυριού. Παρά την επιθυμία του συζύγου της, μεγάλωσε τα παιδιά της με τη θρησκεία των Μαρτύρων του Ιεχωβά. Ο Μάικλ Τζάκσον εγκατέλειψε τελικά αυτό το κίνημα το 1987.

Ο Joseph Jackson (1928-2018) ήταν ένας αυταρχικός και ασυμβίβαστος πατέρας. Σε συνέντευξή του το 2003 στον Martin Bashir, ο Michael Jackson αφηγείται πώς ο πατέρας του κακοποιούσε σωματικά και ψυχικά τον ίδιο και τα αδέλφια του και συχνά κορόιδευε την εξωτερική του εμφάνιση, αποκαλώντας τον "μεγάλη μύτη". Το παιδί έπασχε από πολλαπλές συναισθηματικές δυσκολίες - εφιάλτες, διαταραχές ύπνου, συμπλέγματα, υπερκινητική συμπεριφορά και τάσεις να παραμένει παιδί - συμπτώματα κακοποίησης που θα το τραυμάτιζαν και θα οδηγούσαν σε δια βίου προβλήματα υγείας. Οι γιατροί του διέγνωσαν επίσης δυσμορφοφοβία. Σε συνέντευξή του στην Oprah Winfrey το 1993, ο Τζάκσον είπε ότι η νεότητά του ήταν μοναχική: "Δεν μπορούσα να κάνω πράγματα που τα άλλα παιδιά μπορούσαν να κάνουν, να έχω φίλους, πάρτι και φίλους. Δεν υπήρχε τίποτα από αυτά στο σπίτι μου. Δεν είχα φίλους όταν ήμουν παιδί. Τα αδέρφια μου ήταν φίλοι μου", στην εκπομπή Piers Morgan Tonight του CNN, η Κάθριν λέει ότι ενώ το να χτυπάς τον Μάικλ θεωρείται σήμερα κακοποίηση, τότε ήταν ένας συνηθισμένος τρόπος πειθαρχίας των παιδιών.

Η μουσική είναι πολύ παρούσα στη ζωή της οικογένειας. Στην αρχή, ο Ιωσήφ παίζει κιθάρα και βάζει τα παιδιά του να τραγουδούν. Κανονικά δεν επιτρέπεται να χρησιμοποιούν την κιθάρα του, αλλά ο Τίτο παίζει μερικές φορές κρυφά όταν ο πατέρας του λείπει. Όταν παρατηρεί ότι μια χορδή έχει σπάσει, ο Τίτο απειλεί ότι θα δείρει τα παιδιά του αν δεν του δείξουν πώς να παίζει καλά. Συνειδητοποίησε ότι ο Τίτο και τα αδέρφια του είχαν ταλέντο. Έδωσε στον Tito τη δική του κιθάρα και στον Jermaine ένα μπάσο. Το 1964, μαζί με τον Μάρλον και τον Μάικλ, δημιούργησαν ένα συγκρότημα με την ονομασία "The Jackson Five" μετά από πρόταση ενός γείτονά τους. Ο Michael έγινε ο τραγουδιστής χάρη στην εκπληκτικά ελεγχόμενη φωνή του για την νεαρή του ηλικία και την ικανότητά του να αναπαράγει τις χορευτικές κινήσεις του James Brown.

Οι Jackson Five, οι οποίοι εμφανίστηκαν για πρώτη φορά στο Gary, κέρδισαν κάθε διαγωνισμό στον οποίο συμμετείχαν και απέκτησαν τοπική φήμη. Ο Τζόζεφ εξασφάλισε ακροάσεις τα Σαββατοκύριακα στο Σικάγο, τη Νέα Υόρκη και τη Φιλαδέλφεια. Τα πέντε αγόρια συνέχισαν να πηγαίνουν σχολείο κατά τη διάρκεια της εβδομάδας. Το 1968, η οικογένεια μετακόμισε στο Ντιτρόιτ, όπου ο Berry Gordy, πρόεδρος της Motown - μιας εταιρείας soul μουσικής που αποτελούνταν κυρίως από μαύρους καλλιτέχνες - κάλεσε τους Jackson Five για οντισιόν και αποφάσισε γρήγορα να τους προσλάβει. Τον Αύγουστο του 1969, το συγκρότημα παρουσιάστηκε επίσημα στον Τύπο από την Νταϊάνα Ρος, η οποία ενήργησε ως νονά τους.Ο Γκόρντι διέδωσε τη φήμη ότι η ίδια η Νταϊάνα Ρος τους είχε ανακαλύψει, προκειμένου να μεγιστοποιήσει τη δημοτικότητα του νέου συγκροτήματος συνδέοντάς το με μια ήδη καθιερωμένη σταρ. Οι Jackson Five έγιναν γρήγορα ένα από τα κοσμήματα της Motown. Λίγο μετά την υπογραφή του συμβολαίου, ο Berry Gordy και ολόκληρη η οικογένεια Jackson έφυγαν από το Ντιτρόιτ για το Λος Άντζελες.

Η πρώτη εθνική επιτυχία των Jackson Five ήταν ένα τραγούδι του Joseph Jackson, το I Want You Back, το οποίο εμφανίστηκε στο ντεμπούτο άλμπουμ τους Diana Ross Presents The Jackson 5, και έφτασε στο νούμερο ένα του Billboard pop singles chart τον Ιανουάριο του 1970. Ο Μάικλ ήταν έντεκα και μισό ετών εκείνη την εποχή, αλλά η ηλικία του μειώθηκε κατά δύο χρόνια για να τονιστεί η εικόνα του ως νεαρού θαύματος. Τρία ακόμη singles από τα επόμενα δύο άλμπουμ έφτασαν επίσης στο νούμερο ένα το 1970: το ABC (επίσης υποψήφιο για βραβείο Grammy), το The Love You Save και το I'll Be There, το οποίο παρέμεινε στο νούμερο ένα για πέντε εβδομάδες τον Οκτώβριο και το Νοέμβριο. Αυτή ήταν η πρώτη φορά που και τα τέσσερα πρώτα singles του συγκροτήματος έφτασαν στο νούμερο ένα στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η φήμη των Jackson Five συνέχισε να μεγαλώνει και ο νεαρός Μάικλ έγινε πολύ δημοφιλής στο κοινό. Τον Μάιο του 1974, το τραγούδι Dancing Machine έφτασε στο νούμερο δύο των charts.

Μετά το Dancing Machine, οι Jackson Five απογοητεύονταν όλο και περισσότερο από την εταιρεία Motown, παραπονούμενοι ότι δεν μπορούσαν να γράψουν τα δικά τους τραγούδια ή να παίξουν τα δικά τους όργανα. Ο πατέρας τους, επί μακρόν μάνατζερ του συγκροτήματος, παραπονέθηκε επίσης ότι είχε χάσει την επιρροή του από τον πρόεδρο της Motown Berry Gordy. Τα μέλη του συγκροτήματος θεωρούσαν επίσης ότι τα δικαιώματα που λάμβαναν ήταν πολύ χαμηλά σε σχέση με την επιτυχία τους. Τελικά ανακοίνωσαν τον Ιούλιο του 1975 ότι θα αποχωρούσαν από τη Motown στο τέλος του συμβολαίου τους τον επόμενο χρόνο. Ταυτόχρονα, υπέγραψαν νέο συμβόλαιο με την Epic Records, μια εταιρεία που ιδρύθηκε από την CBS Records (η οποία αργότερα έγινε θυγατρική της Sony Music).

Ο χωρισμός αυτός δεν ήταν ανώδυνος. Η διοίκηση της Motown θεώρησε ότι είχαν παραβιάσει το συμβόλαιό τους υπογράφοντας με την Epic πριν από τη λήξη της προηγούμενης δέσμευσής τους, οπότε τους μήνυσε, στο τέλος της οποίας η εταιρεία διατήρησε τα δικαιώματά της στο όνομα Jackson Five, και της παραχωρήθηκε επίσης το δικαίωμα να χρησιμοποιεί τα τραγούδια των Jackson Five σε μελλοντικές συλλογές. Το συγκρότημα αναγκάστηκε να αλλάξει το όνομά του σε The Jacksons. Το επεισόδιο οδήγησε στην αποχώρηση ενός από τα μέλη του συγκροτήματος: ο Jermaine, ο οποίος είχε παντρευτεί την κόρη του Berry Gordy, ξεκίνησε σόλο καριέρα στη Motown. Τον αντικατέστησε ο νεότερος από τα αδέλφια, ο Randy (ο μικρότερος αδελφός του Michael), ο οποίος ήταν ήδη περιστασιακό μέλος του συγκροτήματος ως κρουστός. Ο Michael έλυσε το συμβόλαιό του με τη Motown ως σόλο καλλιτέχνης και υπέγραψε επίσης με την Epic. Αλλά μόλις τέσσερα χρόνια αργότερα ηχογράφησε ένα νέο σόλο άλμπουμ.

Πρώιμη σόλο καριέρα (δεκαετία του 1970)

Παράλληλα με την καριέρα του με τους Jackson Five, ο Michael Jackson κυκλοφόρησε τέσσερα σόλο άλμπουμ. Το Got to Be There κυκλοφόρησε τον Ιανουάριο του 1972 από την εταιρεία Motown, όταν ο Michael ήταν μόλις 13 ετών. Την ίδια χρονιά, απέκτησε μεγαλύτερη φωνητική ωριμότητα με τον Ben, η οποία εκφράζεται ιδιαίτερα στις πολλές μπαλάντες που περιλαμβάνει αυτό το άλμπουμ. Το 1972, το Ben έγινε η πρώτη του σόλο επιτυχία και συμπεριλήφθηκε στο soundtrack της ομώνυμης ταινίας, κερδίζοντας του μια Χρυσή Σφαίρα και μια υποψηφιότητα για Όσκαρ. Τα άλμπουμ Music and Me και Forever, Michael, που κυκλοφόρησαν το 1973 και το 1975 αντίστοιχα, δεν είχαν την ίδια επιτυχία με τα δύο προηγούμενα άλμπουμ.

Το ταλέντο των αδελφών Τζάκσον, και πιο συγκεκριμένα του Μάικλ, δεν έγινε εμφανές μέχρι το 1978 και το άλμπουμ Destiny. Αυτό το άλμπουμ, που ήταν εξ ολοκλήρου δικό τους σε παραγωγή και σύνθεση, παρήγαγε δύο επιτυχίες: Blame It On The Boogie και Shake Your Body (Down To the Ground). Το επόμενο άλμπουμ, Triumph, που κυκλοφόρησε το 1980, περιείχε τις επιτυχίες Lovely One και Can You Feel It- το τελευταίο ήταν το αντικείμενο ενός εντυπωσιακού για την εποχή βίντεο κλιπ, γεμάτου ειδικά εφέ, που είχε δημιουργήσει ο ίδιος ο Michael. Ο Michael επισκιάζει πλέον το συγκρότημα ερμηνεύοντας το δικό του υλικό. Ένα live άλμπουμ από την περιοδεία Triumph Tour κυκλοφόρησε το 1981 ως The Jacksons Live! με τραγούδια που κυκλοφόρησαν στην Epic και τις πρώτες τους επιτυχίες ως The Jackson Five.

Το 1978, ο Μάικλ λέγεται ότι υπέστη ένα σπάσιμο της μύτης, που προκλήθηκε από μια πτώση στη σκηνή, γεγονός που τον ανάγκασε να υποβληθεί σε μια πρώτη ρινοπλαστική, η οποία δεν ήταν απολύτως επιτυχής και διορθώθηκε με μια δεύτερη. Αυτές είναι οι δύο μοναδικές ρινοπλαστικές στις οποίες παραδέχεται ότι έχει υποβληθεί. Υπάρχουν πολλές φήμες σχετικά με τις αλλαγές που έκανε στο πρόσωπό του στη συνέχεια και πόσες ήταν αυτές: αν και κάποιες από αυτές είναι τραβηγμένες, άλλες είναι αναμφισβήτητες και κάνουν τους πλαστικούς χειρουργούς να αναφέρουν τον Μάικλ Τζάκσον ως παράδειγμα προς μίμηση.

Το 1979, ο Μάικλ Τζάκσον κυκλοφόρησε το πρώτο του άλμπουμ στην Epic: Off the Wall, σε συμπαραγωγή με τον Quincy Jones, τον οποίο είχε γνωρίσει στα γυρίσματα του μιούζικαλ The Wiz περίπου δύο χρόνια νωρίτερα. Ορισμένα τραγούδια γράφτηκαν από τους Rod Temperton, Stevie Wonder και Paul McCartney. Το άλμπουμ σημείωσε επιτυχία: εκτιμάται ότι πούλησε πάνω από είκοσι εκατομμύρια αντίτυπα παγκοσμίως. Αρκετά singles από το άλμπουμ έφτασαν στην κορυφή των charts: το Rock with You έφτασε στο νούμερο ένα του Billboard Hot 100 και παρέμεινε εκεί για τέσσερις εβδομάδες- το Don't Stop 'Til You Get Enough ήταν νούμερο ένα για μια εβδομάδα- η μπαλάντα She's Out of My Life μπήκε στο Top 10 του Billboard Hot 100, όπως και το τραγούδι Off the Wall. Το άλμπουμ ήταν ένα έξυπνο μείγμα funk, soul και disco. Παρά την εντυπωσιακή αυτή επιτυχία, ο καλλιτέχνης ήταν υποψήφιος μόνο στην κατηγορία Best R&B Singer για το Don't Stop 'til You Get Enough στα βραβεία Grammy του 1980. Συνοδευόμενος από τα αδέρφια του, προώθησε το άλμπουμ του κατά τη διάρκεια της περιοδείας Triumph Tour, τραγουδώντας τις επιτυχίες του δίσκου. Απογοητευμένος από τη μη υποψηφιότητά του για Άλμπουμ της Χρονιάς, ορκίστηκε ότι το επόμενο άλμπουμ του δεν θα αγνοηθεί.

Θρίλερ και κακά χρόνια

Την 1η Δεκεμβρίου 1982, ο Μάικλ Τζάκσον κυκλοφόρησε το Thriller, το δεύτερο άλμπουμ του που δημιουργήθηκε σε συνεργασία με τον Κουίνσι Τζόουνς, το οποίο σημείωσε άμεση επιτυχία: ένα εκατομμύριο αντίτυπα πωλήθηκαν σε ένα μήνα, δέκα εκατομμύρια τον πρώτο χρόνο. Το άλμπουμ παρέμεινε στα charts για δύο χρόνια και παρέμεινε συνολικά 37 εβδομάδες στο νούμερο ένα των Billboard charts.Ήταν το άλμπουμ με τις περισσότερες πωλήσεις στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1983, και εκείνη την εποχή ήταν το δεύτερο άλμπουμ με τις περισσότερες πωλήσεις μετά το Greatest Hits (1971-1975) των Eagles (δηλαδή το πρώτο εκτός συλλογών). Μεταξύ 1982 και 1996, το Thriller πούλησε 25 εκατομμύρια αντίτυπα στις Ηνωμένες Πολιτείες και 20 εκατομμύρια αντίτυπα στο εξωτερικό.

Τον Μάιο του 1984, αναγνωρίστηκε από το βιβλίο των ρεκόρ Γκίνες ως το άλμπουμ με τις περισσότερες πωλήσεις όλων των εποχών (οι τρέχουσες εκτιμήσεις κάνουν λόγο για 66 εκατομμύρια αντίτυπα). Το άλμπουμ έχει πιστοποιηθεί 33 φορές πλατινένιο από την RIAA στις Ηνωμένες Πολιτείες. Με το Thriller, ο Μάικλ Τζάκσον κέρδισε οκτώ American Music Awards και οκτώ Grammy Awards, ενώ στις 20 Νοεμβρίου 1984 έλαβε το αστέρι του στο Walk of Fame του Χόλιγουντ.

Το άλμπουμ περιείχε εννέα κομμάτια, επτά από τα οποία κυκλοφόρησαν ως singles και όλα έφτασαν στο Top 10 του Billboard Hot 100: The Girl Is Mine (Οκτώβριος 1982), Billie Jean (Ιανουάριος 1983), Beat It (Φεβρουάριος 1983), Wanna Be Startin' Somethin' (Μάιος 1983), Human Nature (Ιούλιος 1983), P.Y.T. (Pretty Young Thing) (Σεπτέμβριος 1983) και Thriller (Ιανουάριος 1984). Τρία βίντεο κλιπ γυρίστηκαν, για το Billie Jean, το Thriller και το Beat It: ήταν πραγματικές ταινίες μικρού μήκους, φτιαγμένες με πρωτοφανή προϋπολογισμό, χρησιμοποιώντας πρωτοποριακά ειδικά εφέ. Συγκεκριμένα, το βίντεο για το τραγούδι Thriller, που κυκλοφόρησε στις 2 Δεκεμβρίου 1983, κόστισε ένα εκατομμύριο δολάρια και ήταν ένα από τα πρώτα βίντεο μαύρου Αμερικανού καλλιτέχνη που μεταδόθηκε ευρέως από το MTV. Η βιντεοκασέτα με τα γυρίσματα της ταινίας έγινε το βίντεο με τις περισσότερες πωλήσεις στον κόσμο εκείνη την εποχή. Ο δικηγόρος του Τζάκσον, Τζον Μπράνκα, δήλωσε ότι ο πελάτης του είχε το υψηλότερο ποσοστό δικαιωμάτων σε ολόκληρη τη δισκογραφική βιομηχανία: περίπου δύο δολάρια ανά πωληθέντα δίσκο. Το άλμπουμ ήταν τόσο επιτυχημένο που πουλήθηκε όχι μόνο ως πολιτιστικό προϊόν, αλλά και ως εμπόρευμα. Τον Μάιο του 1984, μια κούκλα του Τζάκσον, ντυμένη στα κόκκινα όπως στο βίντεο του Thriller, πωλούνταν στα καταστήματα για δώδεκα δολάρια.

Στις 16 Μαΐου 1983, για την 25η επέτειο της Motown, ο Michael εμφανίστηκε στο NBC μαζί με τα αδέρφια του στο αφιέρωμα Motown 25: Yesterday, Today, Forever (παραγωγή 25 Μαρτίου). Το συγκρότημα ερμηνεύει τις μεγαλύτερες επιτυχίες του. Ο Michael ερμήνευσε μόνος του το Billie Jean, το μοναδικό τραγούδι που ερμήνευσε εκείνη τη βραδιά και δεν ανήκε στο ρεπερτόριο της Motown. Με την ευκαιρία αυτή, έκανε για πρώτη φορά το Moonwalk, το οποίο έγινε δεκτό με αυθόρμητο χειροκρότημα από το κοινό. Αυτό το χορευτικό βήμα έγινε αργότερα ένα από τα χαρακτηριστικά του βήματα. Αυτή η παράσταση του χάρισε ένα τηλεγράφημα από τον Fred Astaire: "Είμαι γέρος άνθρωπος, περίμενα την επόμενη γενιά. Σας ευχαριστώ". Επίσης, ερμήνευσε το Never Can Say Goodbye και το I'll Be There με τα αδέρφια του.

Στις 27 Ιανουαρίου 1984, κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων ενός διαφημιστικού σποτ της Pepsi-Cola, ένας σπινθήρας από πυροτεχνικό εξοπλισμό έβαλε φωτιά στα μαλλιά του Μάικλ. Ο Μίκο Μπράντο (γιος του Μάρλον Μπράντο) ήρθε αμέσως να τον βοηθήσει, ακολουθούμενος από άλλους μάρτυρες του ατυχήματος, και ο Μάικλ μεταφέρθηκε εσπευσμένα στο νοσοκομείο Cedars Sinai. Η διάγνωση ήταν εγκαύματα δευτέρου και τρίτου βαθμού στο τριχωτό της κεφαλής. Ο σχετικός εξοπλισμός βρισκόταν σε απόσταση μόλις 60 εκατοστών από το κεφάλι του, γεγονός που συνιστά σοβαρή παραβίαση των κανονισμών ασφαλείας. Οι εικόνες που τον έδειχναν να μπαίνει στα επείγοντα περιστατικά πάνω σε ένα φορείο, με το κεφάλι του καλυμμένο με έναν μεγάλο επίδεσμο και το γαντοφορεμένο χέρι του να χαιρετά το πλήθος, έγιναν viral. Χρειάστηκε να υποβληθεί σε αρκετές επεμβάσεις και μεταμοσχεύσεις τριχωτού της κεφαλής. Τα παυσίπονα που αναγκάστηκε να χρησιμοποιήσει σύντομα έγιναν εθιστικά. Προς έκπληξη ορισμένων, επέλεξε να μην μηνύσει τα στελέχη της Pepsi-Cola και αντ' αυτού απαίτησε μια δωρεά. Η ασφαλιστική εταιρεία του κατέβαλε ενάμισι εκατομμύριο δολάρια, τα οποία δώρισε αμέσως στο Brotman Medical Center, το κέντρο εγκαυμάτων όπου νοσηλευόταν και το οποίο αργότερα μετονομάστηκε σε Michael Jackson Burn Center.

Το 1984, το άλμπουμ Victory επισφράγισε τη διάσπαση των Jacksons, με κάθε μέλος να γράφει μόνο του. Ο Μάικλ Τζάκσον ηχογράφησε το State of Shock, ένα ντουέτο με τον Μικ Τζάγκερ (το τραγούδι προοριζόταν αρχικά να ερμηνευτεί με τον Φρέντι Μέρκιουρι). Η περιοδεία Victory ήταν η τελευταία ζωντανή εμφάνιση του συγκροτήματος - μέχρι τις συναυλίες στο Madison Square Garden στις 7 και 10 Σεπτεμβρίου 2001, προς τιμήν της 30ής επετείου του Μάικλ Τζάκσον.Το 1989 ηχογραφήθηκε το τελευταίο άλμπουμ των Jacksons, 2300 Jackson Street. Το 1989, οι Jacksons ηχογράφησαν το τελευταίο τους άλμπουμ, 2300 Jackson Street, και ο Michael εμφανίστηκε στο βίντεο για το ομώνυμο τραγούδι.

Το 1985, η εταιρεία μουσικών εκδόσεων ATV Music, η οποία κατείχε τα δικαιώματα αρκετών χιλιάδων τραγουδιών, συμπεριλαμβανομένου του καταλόγου Northern Songs (δηλαδή της πλειοψηφίας των τραγουδιών του John Lennon και του Paul McCartney που ηχογράφησαν οι Beatles), τέθηκε προς πώληση. Ο Μάικλ Τζάκσον έδειξε γρήγορα ενδιαφέρον, αλλά αντιμετώπισε σκληρό ανταγωνισμό: "Δεν με νοιάζει. Θέλω αυτά τα τραγούδια, φέρε μου αυτά τα τραγούδια, Branca", φέρεται να είπε στον δικηγόρο του. Ο John Branca επικοινώνησε με τον δικηγόρο του Paul McCartney, ο οποίος εξήγησε ότι ο πελάτης του βρήκε την τιμή της εταιρείας πολύ υψηλή. Ο Τζάκσον άρχισε διαπραγματεύσεις για την αγορά του καταλόγου, ο ΜακΚάρτνεϊ άλλαξε γνώμη και προσπάθησε να πείσει τη Γιόκο Όνο, τη χήρα του Τζον Λένον, να τον ακολουθήσει, αλλά εκείνη αρνήθηκε. Ωστόσο, ο Τζάκσον κέρδισε τη δεκάμηνη "διελκυστίνδα" και αγόρασε τον κατάλογο για 47,5 εκατομμύρια δολάρια. Μέσα σε ένα τέταρτο του αιώνα, η αξία της εταιρείας αυξήθηκε και σήμερα εκτιμάται ότι αξίζει 1 δισεκατομμύριο δολάρια.

Το 1986, ο Μάικλ Τζάκσον πρωταγωνίστησε σε μια τρισδιάστατη ταινία μικρού μήκους με τίτλο Captain Eo, σε παραγωγή του Τζορτζ Λούκας (με προϋπολογισμό 17 εκατομμυρίων δολαρίων, ρεκόρ για ταινία μικρού μήκους) και σκηνοθεσία του Φράνσις Φορντ Κόπολα, η οποία προβλήθηκε στα θεματικά πάρκα της Disney για δώδεκα χρόνια. Ένα πραγματικό σκηνικό και τεχνολογικό κατόρθωμα, η ταινία εντυπωσιάζει με τα τρισδιάστατα ειδικά εφέ με φώτα, λέιζερ και καπνό. Τα τραγούδια We Are Here To Change The World και Another Part of Me ακούγονται επίσης στην ταινία.

Το 1987, ο Μάικλ Τζάκσον κυκλοφόρησε το άλμπουμ Bad και ξεκίνησε την πρώτη του παγκόσμια περιοδεία χωρίς τα αδέρφια του. Η παγκόσμια περιοδεία Bad διήρκεσε από τις 12 Σεπτεμβρίου 1987 έως τις 14 Ιανουαρίου 1989 στην Ιαπωνία, με 14 sold-out αίθουσες και 570.000 θεατές, σχεδόν τριπλασιάζοντας το προηγούμενο ρεκόρ για μία περιοδεία. Η περιοδεία Bad ήταν η περιοδεία με την μεγαλύτερη συμμετοχή και τα υψηλότερα έσοδα όλων των εποχών, με κέρδη πάνω από 125 εκατομμύρια δολάρια. Οι 504.000 άνθρωποι που παρακολούθησαν επτά sold-out συναυλίες στο στάδιο Γουέμπλεϊ έθεσαν ένα νέο παγκόσμιο ρεκόρ Γκίνες για συναυλιακό κοινό.

Την επόμενη χρονιά κυκλοφόρησε το Moonwalker, μια μουσική ταινία με πολλά από τα μουσικά του βίντεο και πρωταγωνιστές τον Joe Pesci και τον Sean Lennon, καθώς και μια βιογραφία με τίτλο Moonwalk.

Το Moonwalker σημειώνει μεγάλη εισπρακτική επιτυχία στις ΗΠΑ. Κυκλοφόρησε σε DTV και έγινε η βιντεοκασέτα με τις περισσότερες πωλήσεις- η RIAA την πιστοποίησε ως πλατινένια. Το Bad έγινε το δεύτερο σε πωλήσεις άλμπουμ του, πουλώντας πάνω από 32 εκατομμύρια αντίτυπα παγκοσμίως, συμπεριλαμβανομένων δέκα εκατομμυρίων στις ΗΠΑ και τεσσάρων εκατομμυρίων στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Το Bad ήταν μια επιτυχία για τον Τζάκσον, αν και δεν έφτασε τα νούμερα πωλήσεων του Thriller, περιείχε περισσότερα νούμερο ένα τραγούδια.

Το βίντεο για το τραγούδι Bad, σε σκηνοθεσία Martin Scorsese, γυρίστηκε σε έναν εγκαταλελειμμένο σταθμό του μετρό της Νέας Υόρκης, ο οποίος καταστράφηκε μια εβδομάδα μετά την έναρξη των γυρισμάτων και θα ανακατασκευαστεί με μεγάλη λεπτομέρεια.

Επιπλέον, τα βίντεο για τα The Way You Make Me Feel, Man in the Mirror (το οποίο δείχνει τις μεγάλες στιγμές αγάπης και ειρήνης του 20ου αιώνα και καταγγέλλει την παγκόσμια φτώχεια), Dirty Diana (στο οποίο ο Jackson αναπαριστά μια μίνι ροκ συναυλία με καλεσμένο τον κιθαρίστα Steve Stevens), Another Part Of Me (μια ζωντανή εμφάνιση από την περιοδεία Bad Tour του 1988), Smooth Criminal (το οποίο αναπαριστά στιγμιότυπα από την ταινία Moonwalker), Liberian Girl και στη συνέχεια Leave Me Alone αποτελούν μια νέα σειρά επιτυχιών. Το τραγούδι I Just Can't Stop Loving You έχει ηχογραφηθεί στα ισπανικά και γαλλικά ως Todo Mi Amor Eres Tu και Je ne veux pas la fin de nous (sic).

Ο Μάικλ Τζάκσον γράφει και πάλι μουσική ιστορία, καθώς γίνεται ο πρώτος καλλιτέχνης που πέντε singles από ένα μόνο άλμπουμ φτάνουν στο Νο. 1 των αμερικανικών charts Billboard. Από το άλμπουμ κυκλοφόρησαν εννέα singles.

Σύμφωνα με τον παραγωγό Quincy Jones, το τραγούδι Bad επρόκειτο να είναι ντουέτο με τον τραγουδιστή Prince, αλλά ο Prince τελικά αρνήθηκε, καθώς δεν πείστηκε από τους στίχους "Your butt is mine". Σε αντίθεση με το Thriller και το Off The Wall, ο Michael Jackson είναι ο κύριος δημιουργός του άλμπουμ, για το οποίο συνέθεσε εννέα από τα έντεκα κομμάτια. Η φωνή του είναι πιο τραχιά και μουσικά το Bad έχει έναν πολύ πιο ωμό ήχο από τον προκάτοχό του, ένα πιο κρουστό και πολύπλοκο ρυθμικό μοτίβο (στο Smooth Criminal ειδικότερα) και λιγότερες ήσυχες στιγμές, αν και τρία κομμάτια μπορούν να θεωρηθούν μπαλάντες (I Just Can't Stop Loving You, Man in the Mirror και Liberian Girl).

Τον Μάρτιο του 1988, ο Μάικλ Τζάκσον αγόρασε 2.700 στρέμματα γης (11 km2) κοντά στη Σάντα Ινέζ της Καλιφόρνιας για να χτίσει ένα σπίτι, το Neverland Ranch, με κόστος 17 εκατομμύρια δολάρια. Εγκαθιστά μια ρόδα λούνα παρκ, ένα καρουζέλ, ένα σινεμά και ένα ζωολογικό κήπο. Για την περιπολία στις εγκαταστάσεις απασχολήθηκε προσωπικό ασφαλείας περίπου 40 ατόμων.

Καθώς η φήμη του Τζάκσον αυξανόταν, οι δημοσιογράφοι άρχισαν να τον αποκαλούν "βασιλιά της ποπ". Η Ελίζαμπεθ Τέιλορ τον παρουσίασε ως "τον αληθινό βασιλιά της ποπ, της ροκ και της σόουλ" όταν του απένειμε το βραβείο Soul Train Music Awards: Heritage Prize το 1989. Ο πρόεδρος George H. W. Bush τον χαρακτήρισε "καλλιτέχνη της δεκαετίας" από τον Λευκό Οίκο.

δεκαετία του 1990: συνέχεια

Στις 20 Μαρτίου 1991, ο Μάικλ Τζάκσον υπέγραψε συμβόλαιο 15 ετών και 65 εκατομμυρίων δολαρίων με τη Sony, δεσμευόμενος να παράγει έξι άλμπουμ για την Epic και να εμφανίζεται σε ταινίες και ταινίες μικρού μήκους.

Τα αναμενόμενα έσοδα εκτιμώνται μεταξύ 890 εκατομμυρίων και 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων. Το άλμπουμ που εγκαινίασε αυτό το νέο συμβόλαιο, το Dangerous, κυκλοφόρησε στις 26 Νοεμβρίου 1991 και έφτασε στο Νο. 1 των charts μέσα σε τρεις ημέρες. Πούλησε πάνω από 30 εκατομμύρια αντίτυπα, εκ των οποίων οκτώ εκατομμύρια στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Το άλμπουμ Dangerous αποτελείται από δεκατέσσερα τραγούδια, εννέα από τα οποία κυκλοφορούν διαδοχικά: Black or White (Νοέμβριος 1991), Remember the Time (Ιανουάριος 1992), In the Closet (Απρίλιος 1992), Who Is It (Ιούλιος 1992), Jam (Σεπτέμβριος 1992), Heal the World (Νοέμβριος 1992), Give In to Me (Φεβρουάριος 1993), Will You Be There (Ιούνιος 1993), το οποίο αργότερα έγινε ο τίτλος τέλους της ταινίας Save Willy, και Gone Too Soon (Νοέμβριος 1993), ένα τραγούδι προς τιμήν του Ryan White, ενός νεαρού αγοριού που έπεσε θύμα του AIDS.

Στα βίντεο που συνοδεύουν τα singles συμμετέχουν διάφορες διασημότητες, όπως ο Michael Jordan και ο Kris Kross στο Jam, η Naomi Campbell στο In the Closet - με τη γυναικεία φωνή της πριγκίπισσας Stephanie του Μονακό, ο Eddie Murphy, ο Magic Johnson και η Iman στο Remember the Time, ο Macaulay Culkin στο Black Or White και ο Slash στο Give In to Me.

Ο Μάικλ Τζάκσον επισκέφθηκε την Αφρική στις αρχές του 1992- στην πρώτη του στάση στη Γκαμπόν, τον υποδέχθηκαν πάνω από 100.000 άνθρωποι και ο πρόεδρος Ομάρ Μπόνγκο τον προήγαγε στο βαθμό του Αξιωματικού του Εθνικού Τάγματος Αξίας στις 14 Φεβρουαρίου 1992.

Τον Νοέμβριο του 1992, μια μίνι σειρά με τίτλο The Jacksons: Ένα αμερικανικό όνειρο, μεταδόθηκε σε δύο επεισόδια από το ABC. Η σειρά εστιάζει στην καριέρα των πέντε Jacksons και εξερευνά σε βάθος την καθημερινή τους ζωή, συμπεριλαμβανομένων των ανησυχιών του Michael και των μεθόδων ανατροφής του πατέρα του.

Κατά τη διάρκεια της περιοδείας του Dangerous Tour, η οποία διήρκεσε από τις 27 Ιουνίου 1992 έως τις 11 Νοεμβρίου 1993, ο Τζάκσον ανακοίνωσε τη δημιουργία της δικής του φιλανθρωπικής οργάνωσης, Heal the World, στην οποία προστέθηκε το 2001 η Heal the Kids (και οι δύο διαλύθηκαν την ίδια χρονιά). Στις 31 Ιανουαρίου 1993, τραγούδησε στο ημίχρονο του τελικού του Super Bowl, ερμηνεύοντας αρκετά από τα τραγούδια του: Jam, Billie Jean, Black or White και Heal the World.

Στην 35η τελετή απονομής των βραβείων Grammy στις 28 Φεβρουαρίου 1993, ο Μάικλ Τζάκσον έλαβε το βραβείο Grammy Legend από την αδελφή του Τζάνετ.

Στις 17 Αυγούστου 1993, κατά τη διάρκεια της περιοδείας του, ο Μάικλ Τζάκσον κατηγορήθηκε για σεξουαλική κακοποίηση ανηλίκου. Μετά από μια θεραπεία αποτοξίνωσης που κατέστη αναγκαία λόγω του εθισμού του στα ηρεμιστικά, ο Μάικλ Τζάκσον δήλωσε ότι ήταν έτοιμος να αντιμετωπίσει μια δίκη, αλλά το περιβάλλον του, οι ασφαλιστικές εταιρείες και οι διαχειριστές της περιουσίας του τον απέτρεψαν. Η υπόθεση είχε σημαντικές επιπτώσεις στην υγεία του τραγουδιστή και αναγκάστηκε να ακυρώσει αρκετές από τις συναυλίες στο τέλος της περιοδείας του.

Ένα διπλό άλμπουμ, το HIStory: Past, Present and Future - Book I, κυκλοφόρησε τον Ιούνιο του 1995, πουλώντας πάνω από 25 εκατομμύρια αντίτυπα (και δημιουργώντας 55 εκατομμύρια πωλήσεις singles), αν και δεν ήταν ένα πραγματικό διπλό άλμπουμ με πρωτότυπη μουσική. Ένα δέκατο έκτο τραγούδι που ευχαριστούσε τους οπαδούς για την υποστήριξή τους συμπεριλήφθηκε στις πρώτες κυκλοφορίες των γαλλικών, ολλανδικών και γερμανικών εκδόσεων.

Ο δεύτερος δίσκος - ένα πραγματικά νέο άλμπουμ - περιείχε δεκαπέντε νέα τραγούδια (συμπεριλαμβανομένης μιας διασκευής των Beatles, του Come Together, που είχε ηχογραφηθεί χρόνια νωρίτερα για την ταινία Moonwalker). Το άλμπουμ είχε πολλά singles που κατέκτησαν τα charts στις ΗΠΑ. Τον Μάιο του 1995 κυκλοφόρησε το πρώτο single από το άλμπουμ, το Scream, ένα ντουέτο με την αδελφή της Janet. Το βίντεο, με προϋπολογισμό άνω των επτά εκατομμυρίων δολαρίων, ήταν το πιο ακριβό που έχει γυριστεί ποτέ.

Κυκλοφόρησαν τέσσερα singles: You Are Not Alone (Earth Song (They Don't Care About Us) και Stranger in Moscow (Νοέμβριος 1996). Σε αντίθεση με το You Are Not Alone, το οποίο έγινε το πρώτο και μοναδικό single που έφτασε στο #1 των Billboard charts, και το Scream

Όταν κυκλοφόρησε το τραγούδι They Don't Care About Us, οι αμφιλεγόμενοι στίχοι προκάλεσαν διαμάχη. Ο συγγραφέας έπρεπε να υπερασπιστεί τον εαυτό του απέναντι στις κατηγορίες για αντισημιτισμό. Τα αποσπάσματα "Εβραίε μου, μηνύστε με

Το 1997, η Sony ανάγκασε τον Μάικλ Τζάκσον να κυκλοφορήσει το Blood on the Dance Floor, ένα άλμπουμ που περιείχε remixes αρκετών τραγουδιών του HIStory, καθώς και πέντε νέα κομμάτια. Το άλμπουμ προοριζόταν να συμπληρώσει την παγκόσμια περιοδεία του HIStory στην Ευρώπη. Το ομότιτλο τραγούδι, Blood on the Dance Floor, κυκλοφόρησε ως single, συνοδευόμενο από ένα βίντεο που σκηνοθέτησε εν μέρει ο Τζάκσον. Το άλμπουμ, το οποίο πέρασε σχεδόν απαρατήρητο στις ΗΠΑ, ήταν πολύ δημοφιλές στην Ευρώπη. Με πάνω από έξι εκατομμύρια πωλήσεις, είναι το άλμπουμ με τις περισσότερες πωλήσεις remix όλων των εποχών.

Ο Μάικλ Τζάκσον ήταν επίσης παραγωγός του Ghosts, μιας 40λεπτης ταινίας μικρού μήκους φαντασίας βασισμένης στο έργο του Στίβεν Κινγκ. Σε σκηνοθεσία του Stan Winston και σενάριο του Michael Jackson, η ταινία προβλήθηκε εκτός συναγωνισμού στο Φεστιβάλ των Καννών το 1997 και αργότερα σε λίγες αίθουσες. Εκτός από το ομώνυμο τραγούδι Ghosts, η ταινία αποκαλύπτει τα τραγούδια 2 Bad και Is It Scary (δύο ακυκλοφόρητα κομμάτια από το άλμπουμ Blood on the Dance Floor). Το Ghosts είναι το δεύτερο single από το άλμπουμ remix, το οποίο συνοδεύεται από ένα βίντεο με υλικό από την ταινία μικρού μήκους. Το βίντεο προβάλλεται περιστασιακά στη μουσική τηλεόραση, ιδίως κατά την περίοδο του Halloween. Στις αρχές της άνοιξης του 1998, ο John McClain, συνιδρυτής της εταιρείας A&M που βοήθησε στην επιτυχία της Janet Jackson, έγινε ο νέος μάνατζερ του Michael Jackson.

2000: τα τελευταία χρόνια

Στις 31 Οκτωβρίου 2001, έξι χρόνια μετά το HIStory, ο Michael Jackson κυκλοφόρησε το Invincible. Η ηχογράφηση του άλμπουμ ξεκίνησε τον Οκτώβριο του 1997 και ολοκληρώθηκε με το κομμάτι You Are My Life, μόλις οκτώ εβδομάδες πριν από την κυκλοφορία του άλμπουμ. Με εκτιμώμενο προϋπολογισμό 30 εκατομμυρίων δολαρίων, το Invincible είναι το πιο ακριβό άλμπουμ στη μουσική βιομηχανία. Για να συνοδεύσει την προώθηση των 25 εκατομμυρίων δολαρίων, σύμφωνα με τη Sony, το CBS πρόβαλε το Michael Jackson: 30th Anniversary Special, μια ειδική εκδήλωση για τον εορτασμό των 30 χρόνων της σόλο καριέρας του Michael Jackson.

Το άλμπουμ έφτασε στο Νο1 του βορειοαμερικανικού Billboard και σε δεκατρείς άλλες χώρες. Πιστοποιήθηκε διπλά πλατινένιο στις Ηνωμένες Πολιτείες στις 3 Δεκεμβρίου 2001. Μετά από διαφωνίες μεταξύ της Sony και της Jackson, η δισκογραφική εταιρεία διέκοψε την προώθηση του άλμπουμ, η οποία διήρκεσε μόνο τρεις μήνες. Μόνο τρία singles κυκλοφόρησαν από το άλμπουμ: You Rock My World, Cry και Butterflies. Παρόλο που οι πωλήσεις ήταν εντυπωσιακές σε απόλυτους αριθμούς, το Invincible θεωρήθηκε αποτυχία, με τα κέρδη του να είναι πολύ απογοητευτικά σε σύγκριση με τα προηγούμενα άλμπουμ, και κάποιοι κατηγόρησαν τον Michael Jackson για την αποτυχία, κατηγορώντας τον ότι δεν είχε κάνει την περιοδεία προώθησης. Ορισμένοι κατηγορούν τον Μάικλ Τζάκσον για την αποτυχία, κατηγορώντας τον ότι δεν προώθησε επαρκώς το άλμπουμ, ακυρώνοντας την κυκλοφορία αρκετών singles και την παραγωγή μουσικών βίντεο που θα συνόδευαν τα τραγούδια, και κυκλοφόρησε μια ειδική επανέκδοση του άλμπουμ Dangerous στις 16 Οκτωβρίου 2001, Η κυκλοφορία της συλλογής Number Ones πολύ σύντομα μετά την κυκλοφορία του Invincible, μια επιχειρηματική στρατηγική που θα επισκίαζε το Invincible και φαινόταν σαν σαμποτάζ από τον CEO Tommy Mottola (μετά από αυτή τη σειρά περιστατικών, ο Mottola απολύθηκε). Η χρονική συγκυρία της κυκλοφορίας του άλμπουμ κοντά στις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου και η ποιότητα του άλμπουμ, η οποία θεωρήθηκε γενικά κατώτερη από τους προκατόχους του, θα μπορούσαν να εξηγήσουν την πτώση των πωλήσεων στις ΗΠΑ.

Οι διάσημοι Marlon Brando, Michael Madsen, Chris Tucker και Billy Drago εμφανίζονται στο βίντεο για το You Rock My World. Το τραγούδι έγινε επιτυχία στην Ευρώπη: Νο. 1 στη Γαλλία, Νο. 2 στη Νορβηγία, τη Φινλανδία, τη Δανία και το Βέλγιο, Νο. 3 στην Ιταλία και Νο. 5 στη Σουηδία και την Ελβετία, και έφτασε στο Νο. 10 στις Η.Π.Α. (Billboard Hot 100).Το Butterflies μπήκε στο Top 20 των Η.Π.Α. και ανέβηκε στο Νο. 2 του R'n'B chart χωρίς να κυκλοφορήσει ως single.

Στις 13 Ιουνίου 2002, ο Μάικλ Τζάκσον εισήχθη στο Hall of Fame των τραγουδοποιών.

Τα τραγούδια από το άλμπουμ δεν έχουν παρουσιαστεί ζωντανά, με εξαίρεση τις δύο συναυλίες Michael Jackson - 30th Anniversary Celebration, όπου ο Τζάκσον ερμηνεύει το τραγούδι You Rock My World.Το 2009, το Speechless επρόκειτο να παρουσιαστεί κατά τη διάρκεια της σειράς συναυλιών This Is It, και ένα remastered απόσπασμα του Threatened περιλαμβάνεται στο τέλος της παράστασης Thriller (και τα δύο μπορούν να προβληθούν στην ταινία από το project).

Μέχρι τον Αύγουστο του 2009, το άλμπουμ είχε πουλήσει 13 εκατομμύρια αντίτυπα παγκοσμίως, συμπεριλαμβανομένων 2,5 εκατομμυρίων στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Τον Δεκέμβριο του 2009, λίγους μήνες μετά τον θάνατο του καλλιτέχνη, το άλμπουμ επανήλθε και ανακηρύχθηκε ως το καλύτερο άλμπουμ της δεκαετίας του 2000 από 570.000 ψηφοφόρους, κυρίως αναγνώστες του περιοδικού Billboard.

Το 2003, η Sony κυκλοφόρησε ένα CD και ένα DVD με όλα τα τραγούδια Νο1 του Michael Jackson, με τίτλο Number Ones. Η συλλογή περιλάμβανε επίσης ένα νέο τραγούδι, το One More Chance, γραμμένο από τον R. Kelly, και πούλησε 6 εκατομμύρια αντίτυπα παγκοσμίως κατά τη διάρκεια της προώθησής της. Στις 16 Νοεμβρίου 2004, ο Μάικλ Τζάκσον κυκλοφόρησε ένα box set τεσσάρων CD και ενός DVD, The Ultimate Collection, με ολόκληρη την καριέρα του, συμπεριλαμβανομένων demos, ακυκλοφόρητων εκδόσεων και νέων τραγουδιών.Το Cheater συμπεριλήφθηκε στο box set ως CD σε μερικές χώρες, μαζί με το βίντεο Beat It και ένα βίντεο με αποσπάσματα από το DVD Dangerous Tour. Το box set είναι το τελευταίο προϊόν που θα πουλήσει ο τραγουδιστής στο πλαίσιο της συμφωνίας του με τη Sony BMG Music Entertainment, με τον Jackson να τερματίζει το συμβόλαιο που υπέγραψαν το 1990.

Στις 30 Ιουνίου 2005, ο Μάικλ Τζάκσον εγκατέλειψε τις Ηνωμένες Πολιτείες και μετακόμισε στο Μπαχρέιν, όπου έγινε δεκτός ως προσκεκλημένος από τον Σεΐχη Αμπντουλάχ Μπιν Χαμάντ Μπιν Ισα Αλ-Χαλίφα, γιο του βασιλιά.19 Ιουλίου 2005, κυκλοφόρησε ένα νέο CD με τίτλο The Essential Michael Jackson, μαζί με ένα DVD που περιείχε ένα βίντεο από τη συναυλία στο Βουκουρέστι κατά τη διάρκεια της περιοδείας Dangerous World Tour. Και τα δύο προϊόντα πουλήθηκαν πολύ καλά (ειδικά στη Γαλλία, όπου το CD με τη συλλογή ήταν Νο1 με πάνω από 350.000 αντίτυπα και το DVD Νο1 στις πωλήσεις μουσικών DVD).

Τον Νοέμβριο του 2006, ο Μάικλ Τζάκσον επισκέφθηκε τα γραφεία του Βιβλίου των Ρεκόρ Γκίνες στο Λονδίνο, όπου του απονεμήθηκε βραβείο για την κατάρριψη οκτώ ρεκόρ, μεταξύ των οποίων "Ο πρώτος καλλιτέχνης που κέρδισε πάνω από 100 εκατομμύρια δολάρια σε ένα χρόνο", "Ο πρώτος καλλιτέχνης που πούλησε πάνω από 100 εκατομμύρια δίσκους εκτός των Ηνωμένων Πολιτειών" και "Ο καλύτερος καλλιτέχνης όλων των εποχών". Ο Μάικλ Τζάκσον βρίσκεται επίσης στα World Music Awards για να παραλάβει το Diamond Award, ένα βραβείο που προορίζεται για καλλιτέχνες που έχουν πουλήσει περισσότερα από 100 εκατομμύρια άλμπουμ.

Με αφορμή την 25η επέτειο από την κυκλοφορία του άλμπουμ Thriller, ο Michael Jackson κυκλοφόρησε το Thriller 25 στις 11 Φεβρουαρίου 2008. Το άλμπουμ περιλαμβάνει κομμάτια από το αρχικό άλμπουμ του 1982, αναμεμειγμένα (πέντε από αυτά) ή επαναηχογραφημένα, με guest εμφανίσεις από καλλιτέχνες όπως οι Akon, Fergie, Will.i.am των Black Eyed Peas και Kanye West, καθώς και δύο ακυκλοφόρητα κομμάτια, τα For All Time και Gots the Hots (μόνο στην ιαπωνική έκδοση του άλμπουμ). Δύο singles από το Thriller 25, το The Girl is Mine 2008 (με τη συμμετοχή του Will.I.Am) και το Wanna Be Startin' Somethin' 2008 (με τη συμμετοχή του Akon) κυκλοφόρησαν ταυτόχρονα. Το άλμπουμ περιλαμβάνει επίσης ένα DVD με μουσικά βίντεο για τα Billie Jean, Beat It, Thriller και την εμφάνιση του Michael Jackson στο Motown 25th Anniversary Special.Το Thriller 25 έφτασε στην πρώτη θέση σε πολλές ευρωπαϊκές χώρες και στη δεύτερη θέση στις Ηνωμένες Πολιτείες. Το άλμπουμ πούλησε συνολικά πάνω από πέντε εκατομμύρια αντίτυπα.

Για τον εορτασμό των πεντηκοστών γενεθλίων του Μάικλ Τζάκσον, κυκλοφόρησε στις 29 Αυγούστου 2008 το King of Pop, μια νέα συλλογή με δεκαοκτώ τραγούδια που επέλεξαν οι θαυμαστές του. Το άλμπουμ δεν κυκλοφόρησε στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά βρέθηκε στο top ten των πωλήσεων σε πολλές χώρες.

Τον Δεκέμβριο του 2008, το περιοδικό Rolling Stone κατέταξε τον Μάικλ Τζάκσον ως τον 25ο μεγαλύτερο τραγουδιστή όλων των εποχών.

Τον Ιανουάριο του 2009, ο Μάικλ Τζάκσον επέστρεψε να ζήσει στις Ηνωμένες Πολιτείες, στην περιοχή Bel Air, και στις 5 Μαρτίου 2009, σε συνέντευξη Τύπου στην O2 Arena του Λονδίνου, ανακοίνωσε ότι θα έδινε τις τελευταίες του συναυλίες, τα σόου This is It. Σύμφωνα με τον Randy Phillips, διοργανωτή των συναυλιών της AEG Live, ο Michael Jackson επρόκειτο να περιοδεύσει για τρία χρόνια και να δουλέψει πάνω σε ένα νέο άλμπουμ στο πλαίσιο της επιστροφής του. Ο Μάικλ Τζάκσον ήταν αρχικά προγραμματισμένο να δώσει δέκα συναυλίες στο Λονδίνο τον Ιούλιο, αλλά καθώς όλα τα εισιτήρια είχαν εξαντληθεί τον Μάρτιο, προστέθηκαν νέες ημερομηνίες. Ο καλλιτέχνης επρόκειτο λοιπόν να δώσει πενήντα συναυλίες στην αγγλική πρωτεύουσα, από τον Ιούλιο έως τον Σεπτέμβριο του 2009 και από τον Ιανουάριο έως τον Φεβρουάριο του 2010. Ωστόσο, οι πρώτες ημερομηνίες αναβλήθηκαν, με τους παραγωγούς να επικαλούνται έλλειψη χρόνου "για να δημιουργήσουν μια εξαιρετική εμπειρία ζωντανής μουσικής". Η πρώτη συναυλία της περιοδείας ήταν προγραμματισμένη για τις 13 Ιουλίου 2009, αλλά ο θάνατος του καλλιτέχνη οδήγησε το εγχείρημα σε απότομο σταμάτημα.

Η Sony Pictures μπορεί πλέον να διαθέσει εκατοντάδες ώρες υλικού με αντάλλαγμα 60 εκατομμύρια δολάρια σε δικαιώματα εικόνας. Μια ανάρτηση στην επίσημη ιστοσελίδα του καλλιτέχνη αναφέρει ότι η ταινία περιλαμβάνει μια αναδρομή στην καριέρα του Μάικλ Τζάκσον, συνεντεύξεις με την οικογένεια και τους φίλους του σταρ, καθώς και τρισδιάστατο υλικό. Η ταινία θα κυκλοφορήσει στους κινηματογράφους στις 28 Οκτωβρίου 2009.

Θάνατος (2009)

Στις 25 Ιουνίου 2009, ο Μάικλ Τζάκσον βρισκόταν στο σπίτι του στο Holmby Hills, μια γειτονιά του Λος Άντζελες, όταν έχασε τις αισθήσεις του λίγο πριν από το μεσημέρι. Οι τραυματιοφορείς της Πυροσβεστικής Υπηρεσίας του Λος Άντζελες έφτασαν γρήγορα στο σημείο και διαπίστωσαν ότι ο προσωπικός του γιατρός, Dr Conrad Murray, πραγματοποιούσε ήδη καρδιοαναπνευστική αναζωογόνηση. Μεταφερόμενος στο Ronald Reagan UCLA Medical Center, ο Μάικλ Τζάκσον κηρύχθηκε επίσημα νεκρός στις 14:26 τοπική ώρα, παρά τις προσπάθειες ανάνηψης που διήρκεσαν πάνω από μία ώρα. Ο θάνατός του ανακοινώθηκε επίσημα στον αμερικανικό Τύπο λίγα λεπτά αργότερα από τον μεγαλύτερο αδελφό του Τζερμέιν Τζάκσον- στις 14.44 η ιστοσελίδα TMZ ήταν το πρώτο μέσο ενημέρωσης που μετέδωσε την πληροφορία, η οποία επιβεβαιώθηκε στις 14.51 στην ιστοσελίδα των Los Angeles Times- ακολούθησε μια εξαιρετικά έντονη αύξηση της κίνησης στο διαδίκτυο, με αποτέλεσμα να κλείσουν προσωρινά πολλές μεγάλες ιστοσελίδες λόγω υπερφόρτωσης. Πραγματοποιήθηκε μια πρώτη ιατροδικαστική νεκροψία, ενώ λίγες ημέρες αργότερα διενεργήθηκε μια δεύτερη, κατόπιν αιτήματος της οικογένειας, σε ιδιωτικό περιβάλλον, καθώς ο πατέρας του καλλιτέχνη είχε αμφιβολίες για τα αίτια του θανάτου του.

Καθώς η έρευνα προχωρούσε, οι κατηγορίες στράφηκαν στον υπερχρεωμένο προσωπικό του γιατρό, Conrad Murray, ο οποίος φέρεται να του χορήγησε το αναισθητικό Propofol και το ηρεμιστικό Lorazepam σε υπερβολικές δόσεις και χωρίς την απαιτούμενη επίβλεψη. Οι ιατροδικαστές έκαναν λόγο για "ανθρωποκτονία από ατύχημα" που συνδέεται με τα ναρκωτικά. Σύμφωνα με το ιατροδικαστικό ινστιτούτο, αυτά τα δύο ναρκωτικά ήταν υπεύθυνα για το θάνατο του τραγουδιστή, αλλά η αυτοψία αποκάλυψε την παρουσία άλλων ναρκωτικών: Μιδαζολάμη, διαζεπάμη, λιδοκαΐνη και εφεδρίνη, ένας συνδυασμός ηρεμιστικών και διεγερτικών. Η έκθεση αυτοψίας που διενεργήθηκε στο γραφείο του ιατροδικαστή του Λος Άντζελες από τον Δρ Σατυαβαγκισουάραν και τον Δρ Ρότζερς, την οποία εξασφάλισε το Associated Press, δείχνει ότι ο Μάικλ Τζάκσον ήταν καλά στην υγεία του. Είχε αρθρίτιδα στο κάτω μέρος της σπονδυλικής στήλης και των χεριών του και φλεγμονή των πνευμόνων, κάτι που είναι σύνηθες σε έναν 50χρονο. Η καρδιά, τα νεφρά και τα άλλα όργανά του ήταν σε καλή κατάσταση και το βάρος του, αν και σε χαμηλά επίπεδα, δεν ήταν ανώμαλο.

Στις 21 Νοεμβρίου 2009, η αστυνομία του Λος Άντζελες έδωσε στον Τύπο νέες πληροφορίες που αποδείκνυαν την ενοχή του Δρ Μάρεϊ για το θάνατο του τραγουδιστή. Προς υπεράσπισή του, ο Δρ Μάρεϊ υποστήριξε ότι ο καλλιτέχνης αυτοκτόνησε επειδή βρισκόταν υπό υπερβολική πίεση και δεν αισθανόταν ικανός να πραγματοποιήσει τη σειρά συναυλιών που είχε ανακοινώσει. Στις 7 Νοεμβρίου 2011, ο Μάρεϊ κρίθηκε ένοχος για ανθρωποκτονία από το Ανώτατο Δικαστήριο του Λος Άντζελες και καταδικάστηκε σε 4 χρόνια φυλάκισης- αποφυλακίστηκε στις 28 Οκτωβρίου 2013, λόγω υπερπλήρωσης των φυλακών.

Στις 2 Ιουλίου 2009, η διοίκηση του Staples Center στο Λος Άντζελες ανακοίνωσε ότι θα πραγματοποιηθεί εκδήλωση αφιερώματος, με 17.000 εισιτήρια που θα διατεθούν στους αιτούντες με τυχαία κλήρωση. Την επόμενη ημέρα, ένα εκατομμύριο εξακόσιες χιλιάδες άνθρωποι θα συμμετείχαν στην κλήρωση που διενήργησε ο δικαστικός επιμελητής Gerard Tillobat, γεγονός που θα καθιστούσε τον Μάικλ Τζάκσον την εκλιπούσα διασημότητα της οποίας το αφιέρωμα παρακολούθησαν οι περισσότεροι άνθρωποι στον κόσμο. Ο Kenneth Ehrlich (en), παραγωγός των βραβείων Grammy, είναι υπεύθυνος για τη διοργάνωση της τελετής. Η AEG, ιδιοκτήτρια του Staples Center και των δικαιωμάτων της αποτυχημένης περιοδείας του Μάικλ Τζάκσον, ενέκρινε τη δωρεάν μετάδοση από τη mondovision.

Κατά τη διάρκεια της τελετής, η πόλη του Λος Άντζελες τέθηκε υπό αυστηρή ασφάλεια, με τις περιοχές γύρω από το Staples Center να έχουν αποκλειστεί και περισσότερους από 1.400 αστυνομικούς να έχουν αναπτυχθεί για την περίσταση. Ο προϋπολογισμός για τη διασφάλιση της ασφάλειας της πόλης υπολογίζεται σε περισσότερα από τέσσερα εκατομμύρια δολάρια.

Στις 7 Ιουλίου 2009, πραγματοποιήθηκε ιδιωτική κηδεία κεκλεισμένων των θυρών στο Forest Lawn Memorial Park στο Hollywood Hills, ένα ιδιωτικό αμερικανικό νεκροταφείο βόρεια του Λος Άντζελες, κοντά στο Burbank. Ακολουθεί δημόσια κηδεία στο Staples Center την ίδια ημέρα. Η κηδεία μεταδόθηκε ζωντανά από τη mondovision και σύμφωνα με πληροφορίες την παρακολούθησαν ένα δισεκατομμύριο τηλεθεατές. Πολυάριθμοι καλλιτέχνες, πολιτικές προσωπικότητες και συγγενείς του Μάικλ Τζάκσον ανέβηκαν στη σκηνή για δυόμισι ώρες, αποτίοντας ζωηρό φόρο τιμής κοντά στο εκτεθειμένο φέρετρό του. Στο τέλος της τελετής, η Paris Jackson, η κόρη του καλλιτέχνη, εμφανίστηκε για πρώτη φορά με ακάλυπτο το πρόσωπό της, αποτίοντας έναν συγκινητικό φόρο τιμής στον πατέρα της.

Ο Μάικλ Τζάκσον κηδεύτηκε στις 3 Σεπτεμβρίου 2009 στο Holly Terrace του Grand Mausoleum (σε) ένα άλλο Forest Lawn Memorial Park, στο Γκλέντεϊλ, επίσης βόρεια του Λος Άντζελες, σε ένα μέρος του νεκροταφείου που δεν είναι ανοιχτό για το κοινό.

Ταυτόχρονα, τα μεγάλα άλμπουμ και singles του επέστρεψαν στα charts και έφτασαν και πάλι στην κορυφή. Επτά εβδομάδες μετά το θάνατό του, περισσότερα από ενάμισι εκατομμύριο άλμπουμ του Μάικλ Τζάκσον είχαν πουληθεί στη Γαλλία και περισσότερα από δεκαοκτώ εκατομμύρια παγκοσμίως.

Ένα από τα λευκά γάντια του, καλυμμένο με γκλίτερ, πουλήθηκε σε δημοπρασία και αποκτήθηκε από το Hard-Rock Hotel στο Λας Βέγκας για 49.000 δολάρια. Ένα άλλο γάντι του, το οποίο αγόρασε για 30 δολάρια και φόρεσε το 1983 στην τελετή για την 25η επέτειο της Motown, όπου εκτέλεσε για πρώτη φορά το moonwalk της Billie Jean, πωλήθηκε σε δημοπρασία έναντι 325.000 δολαρίων σε έναν Κινέζο επιχειρηματία.

Πολλοί καλλιτέχνες με διαφορετικό υπόβαθρο αποτίουν φόρο τιμής στον "βασιλιά της ποπ":

Μουσική

Ο Μάικλ Τζάκσον δεν είχε καμία μουσική εκπαίδευση και δεν μπορούσε να διαβάσει ή να γράψει μουσική σημειογραφία. Αν και θεωρείται ο "βασιλιάς της ποπ", ο Μάικλ Τζάκσον έχει ερμηνεύσει πολλά διαφορετικά μουσικά στυλ. Από ένα ντίσκο-φανκ μητρώο στο Off The Wall, πέρασε σε ένα στυλ που αναμειγνύει φανκ, σκληρό ροκ (Beat It), μπαλάντες, σόουλ (Thriller), συνθετική ποπ, new jack swing, μέχρι σύγχρονο r'n'b στα τελευταία του άλμπουμ. Στο Bad, η μουσική είναι πιο βαριά και πιο επιθετική, απομακρυνόμενη από τον groovy metal ήχο και τα υψηλά φωνητικά που χαρακτήριζαν το Off the Wall και το Thriller. Στο Living With Michael Jackson, εξηγεί ότι γράφει τραγούδια συνθέτοντας στίχους, επειδή πιστεύει ότι η μουσική γράφεται μόνη της.

Το άλμπουμ Lookin' Through the Windows σηματοδοτεί την πρώτη αρχή μιας φωνητικής αλλαγής για τον τραγουδιστή: η φωνή του, που προηγουμένως περιοριζόταν στη σοπράνο, αρχίζει να μετατρέπεται σε φωνή τενόρου.

Υπάρχουν πολλά θέματα στους στίχους του Μάικλ Τζάκσον. Για παράδειγμα, στο Billie Jean υποδύεται έναν εμμονικό θαυμαστή που ισχυρίζεται ότι είναι πατέρας του παιδιού του, και στο Wanna Be Startin' Somethin' επιχειρηματολογεί ενάντια στις φήμες των μέσων ενημέρωσης. Το τραγούδι Beat It περιγράφει τη βία των συμμοριών, ως φόρο τιμής στο West Side Story. Τον ενδιαφέρει επίσης η παράνοια, το υπερφυσικό και ο θάνατος, αλλά λέει ότι δεν είναι οπαδός του τρόμου. Τα ανθρωπιστικά θέματα καθώς και τα ερωτικά τραγούδια έγιναν αργότερα επαναλαμβανόμενα θέματα για τον καλλιτέχνη. Συμμετείχε στα singles Do the Bartman, από το άλμπουμ The Simpsons Sing the Blues (1990), και Happy Birthday, Lisa, από το άλμπουμ Songs in the Key of Springfield (1997). Το 1995, έγραψε το τραγούδι Childhood για τα δύσκολα παιδικά του χρόνια, ιδιαίτερα για τη σχέση του με τον πατέρα του και την πίεση να γίνει παγκοσμίως διάσημος σε νεαρή ηλικία. Ένα από τα τελευταία τραγούδια του Μάικλ Τζάκσον ήταν το Best of Joy, το οποίο γράφτηκε και ηχογραφήθηκε το 2009, τη χρονιά του θανάτου του, και παρουσιάστηκε στη συναυλία This Is It.

Οι συνθέσεις του Michael Jackson συνδυάζουν μελωδία, ρυθμό και κρουστά. Ο τραγουδιστής χορεύει ακόμη και στο στούντιο. Ο νεαρός Μάικλ Τζάκσον οφείλει την πρώιμη φωνητική του τεχνική σε μεγάλο βαθμό στην Νταϊάνα Ρος. Τον Οκτώβριο του 1969, όταν η οικογένεια Jackson μετακόμισε στην Καλιφόρνια, ο Michael Jackson έζησε προσωρινά με την Diana Ross. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, την παρατηρούσε συχνά να κάνει πρόβες. Αργότερα εξομολογήθηκε: "Τη μελετούσα, τον τρόπο που κινούνταν, τον τρόπο που τραγουδούσε, τον τρόπο που ήταν, ακριβώς όπως ήταν. Και τότε της έλεγα: "Θέλω να γίνω σαν εσένα, Νταϊάνα". Αλλά ο Μάικλ οφείλει τις ιδιόμορφες φωνητικές του εκφράσεις, ειδικά τα ουάου, στην Νταϊάνα Ρος: στις πρώτες του μέρες, ο Μάικλ Τζάκσον σχεδόν πάντα τόνιζε τους τόνους του με ουάου - όχι ένα μακρύ ουάου, αλλά μάλλον ένα ξαφνικό επιφώνημα. Η Νταϊάνα Ρος χρησιμοποιούσε αυτό το εφέ σε πολλά από τα τραγούδια της με τους Supremes και ο νεαρός Μάικλ το υιοθέτησε με χαρά. Αργότερα, διαφοροποίησε αυτή τη φωνητική διαδικασία, προσθέτοντας παραλλαγές που έχουν γίνει εμβληματικές του ύφους του: το heee-heee, ή σύντομες συγκοπτικές εκπνοές που θυμίζουν λόξυγκα.

Χορός

Ο Μάικλ Τζάκσον άνοιξε νέους δρόμους και ως χορευτής, καθώς έγινε το είδωλο του "χορού των ψευδαισθήσεων". Το moonwalk, που εκτελέστηκε για πρώτη φορά δημόσια στο NBC στις 26 Μαΐου 1983 με την Billie Jean, έγινε με την πάροδο του χρόνου η χαρακτηριστική χορογραφία του. Εκτός από το moonwalk, το οποίο ο ίδιος έκανε γνωστό, ο Μάικλ Τζάκσον εκτελεί επίσης εξελιγμένα χορευτικά βήματα στη σκηνή, όπως το sidewalk, το airwalk, το turnwalk και κυρίως το lean (ή anti-gravity lean), μια κίνηση που συνίσταται στο να γέρνεις προς τα εμπρός σε γωνία 45° και στη συνέχεια να σηκώνεσαι χωρίς να πέφτεις, χάρη σε ένα φαινόμενο prestidigitation, χάρη σε ειδικά παπούτσια. Για πρώτη φορά παρουσίασε το lean με τους χορευτές του στο βίντεο για το Smooth Criminal. Έκανε επίσης δημοφιλή το χορό ρομπότ, ιδιαίτερα στο κομμάτι Dancing Machine, ενώ ήταν ακόμα μέλος των Jackson 5. Στο Living With Michael Jackson, κατόπιν αιτήματος του Martin Bashir, αποδεικνύει ότι μέσω του χορού γίνεται η φυσική ενσάρκωση της μουσικής: "Όταν χορεύω, δεν σκέφτομαι: το να σκέφτεσαι είναι το μεγαλύτερο λάθος που μπορεί να κάνει ένας χορευτής- πρέπει να νιώθεις τα πράγματα- γίνεσαι το μπάσο, γίνεσαι η ορχήστρα, γίνεσαι το κλαρινέτο, το φλάουτο και τα κρουστά.

Σκηνή

Πρωτοπόρος στη χορογραφία, ο Μάικλ Τζάκσον δούλεψε πολύ πάνω στις σκηνικές του παραστάσεις, ιδίως κατά τη διάρκεια των περιοδειών του, οι οποίες θεωρούνταν θεαματικές. Στη σκηνή χρησιμοποιεί πυροτεχνικά εφέ και εκτελεί ιδιαίτερα περίτεχνες χορογραφίες.

Το 1987, η παγκόσμια περιοδεία Bad World Tour του Michael Jackson ήταν η μεγαλύτερη περιοδεία σόλο καλλιτέχνη. Έσπασε το δικό του ρεκόρ με το HIStory World Tour το 1997. Η περιοδεία περιελάμβανε 160 άτομα πλήρους απασχόλησης και τρεις διαφορετικές σκηνές για κάθε συναυλία. Κάθε στάδιο μεταφέρεται με επτά φορτηγά, συνολικού βάρους 200 τόνων, συν είκοσι δύο φορτηγά για τον τεχνικό εξοπλισμό, δηλαδή συνολικά σαράντα τρία φορτηγά- μια αυτοκινητοπομπή που αντικατοπτρίζει τη γιγαντιαία κλίμακα της περιοδείας.

Οι συναυλίες του Μάικλ Τζάκσον είναι επίσης αξιοσημείωτες για την αξιομνημόνευτη και εκπληκτική είσοδό του στη σκηνή. Στην περιοδεία Bad World Tour, εμφανίστηκε μέσα σε ένα σύννεφο καπνού, μια σχετικά συνηθισμένη διαδικασία εκείνη την εποχή, αλλά τα εφέ στις επόμενες περιοδείες του ήταν πιο περίτεχνα. Κατά τη διάρκεια του Dangerous World Tour, εκτοξεύτηκε από μια καταπακτή, παραμένοντας στη συνέχεια αρκετά λεπτά χωρίς να κινείται, με τα μάτια του κρυμμένα από ένα ζευγάρι γυαλιά Ray Ban. Κατά τη διάρκεια της παγκόσμιας περιοδείας HIStory, εμφανίζεται μέσω ενός φουτουριστικού πυραύλου.

Ο Michael Jackson συνεργάζεται με βιρτουόζους κιθαρίστες σε hard rock ύφος: ο Eddie Van Halen στο Beat It ή ο Slash στο Give In to Me. Όπως και ο Prince, ο κύριος μουσικός "αντίπαλός" του, ο οποίος περιβάλλεται επί σκηνής από ταλαντούχες μουσικούς, ο Michael Jackson ανέδειξε γυναίκες κιθαρίστριες με επιδεικτικό στυλ, το οποίο ήταν ασυνήθιστο στον τότε μάλλον macho κόσμο της pop-rock μουσικής- έτσι, η Jennifer Batten συμμετείχε στην παγκόσμια περιοδεία Bad, στην παγκόσμια περιοδεία Dangerous και στην παγκόσμια περιοδεία HIStory- όσο για την Orianthi Panagaris, επρόκειτο να συμμετάσχει στη σειρά συναυλιών This is it.

Ο Μάικλ Τζάκσον περιόδευσε με τα αδέρφια του ως μέλος των Jackson 5 σε νεαρή ηλικία. Η πρώτη τους περιοδεία έγινε το 1970, όταν ήταν μόλις 11 ετών, και η τελευταία τους, η περιοδεία Victory Tour, το 1984.

Το 1987, ο Μάικλ Τζάκσον ξεκίνησε την παγκόσμια περιοδεία Bad World Tour, την πρώτη του παγκόσμια περιοδεία ως σόλο καλλιτέχνης. Το 1992, ξεκίνησε την παγκόσμια περιοδεία Dangerous World Tour (μερικές από τις προγραμματισμένες συναυλίες ακυρώθηκαν μετά από καταγγελία για σεξουαλική κακοποίηση).

Η τελευταία του περιοδεία, η HIStory World Tour, διήρκεσε από τις 7 Σεπτεμβρίου 1996 έως τις 15 Οκτωβρίου 1997- ο Μάικλ Τζάκσον έδωσε 82 συναυλίες σε 58 πόλεις σε 35 χώρες, μπροστά σε περισσότερους από 4,5 εκατομμύρια ανθρώπους. Οι τελευταίες συναυλίες του Μάικλ Τζάκσον ήταν το 2001 και το 2002. Στις 7 και 10 Σεπτεμβρίου 2001, πραγματοποιήθηκαν δύο συναυλίες στο Madison Square Garden της Νέας Υόρκης με την ονομασία Michael Jackson: 30th Anniversary Special, για να γιορτάσει τα τριάντα χρόνια της σόλο καριέρας του, συγκεντρώνοντας πλήθος αστέρων (μεταξύ των οποίων οι Britney Spears, Usher, Whitney Houston, N'Sync, Liza Minnelli, Gloria Estefan, James Ingram...). Οι Jackson Five επανενώθηκαν κατ' εξαίρεση δεκαεπτά χρόνια μετά τον χωρισμό τους, για ένα medley. Μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001 στη Νέα Υόρκη, ο Μάικλ Τζάκσον διοργάνωσε μια φιλανθρωπική συναυλία στις 21 Σεπτεμβρίου 2001 με τίτλο United We Stand: What More Can I Give, για να συγκεντρώσει χρήματα για τις οικογένειες των θυμάτων. Το τραγούδι What More Can I Give, που είχε γραφτεί δύο χρόνια νωρίτερα για τις φιλανθρωπικές συναυλίες Michael Jackson and Friends, εκτελέστηκε στην εκδήλωση. Ο Μάικλ Τζάκσον έδωσε την τελευταία του συναυλία στις 24 Απριλίου 2002 στο Apollo Theater της Νέας Υόρκης, παίζοντας μόνο τρία τραγούδια.

Το 2009, ο καλλιτέχνης σχεδίασε την επιστροφή του στη σκηνή ανακοινώνοντας το This is it, μια σειρά δέκα συναυλιών στο Λονδίνο, που αργότερα επεκτάθηκε σε πενήντα ημερομηνίες. Είχε προβλεφθεί μάλιστα ότι ο Μάικλ Τζάκσον θα περιόδευε στον κόσμο για τρία χρόνια και θα κυκλοφορούσε ένα νέο άλμπουμ. Όμως ο καλλιτέχνης βρήκε τραγικό θάνατο λίγες μέρες πριν από την έναρξη της περιοδείας, η οποία είχε ήδη αναβληθεί για πρώτη φορά λόγω τεχνικών και υλικών δυσκολιών.

Βίντεο κλιπ

Ο Μάικλ Τζάκσον ήταν ένας από τους πρώτους καλλιτέχνες της ποπ που προώθησαν ένα τραγούδι με ένα βίντεο κλιπ σε μορφή μίνι ταινίας. Πράγματι, για πρώτη φορά με το Thriller, σε σκηνοθεσία του John Landis, εμφανίζεται ένα κατασκευασμένο σενάριο σε ένα βίντεο κλιπ που κοστίζει πάνω από 500.000 δολάρια. Η ασυνήθιστη για την εποχή της κυκλοφορίας του το 1983 διάρκειά του (14 λεπτά για την κύρια ταινία, ενώ είχε προηγηθεί ένα 45λεπτο making-of - επίσης καινοτόμος διαδικασία) και η χορογραφία του συνέβαλαν σε μεγάλο βαθμό στην επιτυχία του, όπως και το κλιπ συνέβαλε σημαντικά στη διάδοση του νέου μουσικού καναλιού MTV. Ο Μάικλ Τζάκσον ήταν ο πρώτος αφροαμερικανός τραγουδιστής που μεταδόθηκε από το κανάλι. Αλλά το Thriller δεν ήταν το πρώτο βίντεο στο οποίο συμμετείχε. Το βίντεο για το Can You Feel It των Jacksons είναι εμπνευσμένο από το Close Encounters of the Third Kind και δημιουργήθηκε από τον ίδιο τον καλλιτέχνη.

Τα πιο διάσημα κλιπ του περιλαμβάνουν: Billie Jean, Beat it, Thriller, Bad (σε σκηνοθεσία Μάρτιν Σκορτσέζε), The Way You Make Me Feel, Smooth Criminal, Black or White (στο οποίο καινοτόμησε εισάγοντας τη διαδικασία του morphing σε ένα επίπεδο που δεν είχε ξαναγίνει), Ghosts, Remember the Time, Jam...

Το Scream θεωρείται το πιο ακριβό μουσικό βίντεο που έχει γυριστεί ποτέ, με προϋπολογισμό 7 εκατομμύρια δολάρια. Τέσσερα από τα βίντεό του συγκαταλέγονται στα δεκαπέντε πιο ακριβά βίντεο στην ιστορία της μουσικής βιομηχανίας (πάνω από 1 εκατομμύριο δολάρια).

Επιρροές

Ο Fred Astaire, από την άλλη πλευρά, επηρέασε τον Michael όσον αφορά τη χορογραφία και το βίντεο. Το moonwalk, όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, έχει τις ρίζες του τόσο στον Astaire όσο και στον μίμο Marceau.Οι μαύροι καλλιτέχνες που τον ενέπνευσαν είναι η Diana Ross (βλ. παραπάνω στην ενότητα Μουσική), ο Sammy Davis, Jr, για τον οποίο ο Μάικλ Τζάκσον έγραψε ένα ειδικό τραγούδι για να γιορτάσει τα εξηκοστά του γενέθλια, και η Τζάκι Γουίλσον, την οποία ο Μάικλ Τζάκσον τίμησε στα βραβεία Grammy του 1984, λέγοντας ότι "εμπνεόμενος από την Τζάκι έγινε ένας μεγάλος τραγουδιστής με το δικό του δικαίωμα". Μια άλλη επιρροή είναι οι Beatles, οι οποίοι του άρεσαν τόσο πολύ που αγόρασε τη μουσική τους το 1985 ή τραγούδησε δύο φορές με τον Paul McCartney (The Girl is mine και Say, Say, Say), αν και το 1987 δήλωσε ότι οι Beatles "είναι καλοί, αλλά όχι καλύτεροι τραγουδιστές ή χορευτές από τους μαύρους".

Η ιδιωτική ζωή του καλλιτέχνη αποτελεί αντικείμενο πολλών συζητήσεων γύρω από την παιδική του ηλικία και τη σχέση του με τον πατέρα του. Ως ενήλικες, ο Μάικλ Τζάκσον και τα αδέλφια του ισχυρίζονται ότι κακοποιήθηκαν σωματικά και ψυχολογικά από τον πατέρα τους, Τζο Τζάκσον. Το 2003, ο Τζο Τζάκσον παραδέχτηκε ότι μερικές φορές χτυπούσε τα παιδιά του. Αυτά τα τραύματα θα μπορούσαν να είναι η αιτία των προβλημάτων υγείας που εμφανίστηκαν κατά τη διάρκεια της ζωής του Μάικλ Τζάκσον. Ωστόσο, ο τραγουδιστής αναγνωρίζει ότι η αυστηρή πειθαρχία του πατέρα του έπαιξε μεγάλο ρόλο στην επιτυχία του.

Αγάπη ζωή και πατρότητα

Στις αρχές της καριέρας του, ο Μάικλ Τζάκσον λέγεται ότι έκανε πρόταση γάμου στην ηθοποιό Μπρουκ Σιλντς, η οποία απέρριψε τις προτάσεις του. Η πρώτη του σημαντική σχέση ήταν, σύμφωνα με τον ίδιο, με την ηθοποιό Tatum O'Neal- αλλά ένιωθε ότι "δεν ήταν έτοιμος για τη σχέση που ήθελε" και χώρισαν το 1979. Είχε επίσης σχέση με τη χορεύτρια Tatiana Thumbtzen κατά τη διάρκεια της περιοδείας Bad World Tour, πριν απολυθεί από τους παραγωγούς επειδή φίλησε τον Michael στη σκηνή.

Στις 26 Μαΐου 1994, ο Μάικλ Τζάκσον παντρεύτηκε τη Λίζα-Μαρία Πρίσλεϊ, κόρη του Έλβις Πρίσλεϊ, σε μια ιδιωτική τελετή στη Δομινικανή Δημοκρατία. Συναντήθηκαν για πρώτη φορά το 1975 σε μια παράσταση στο Λας Βέγκας, συναντήθηκαν ξανά το 1993 σε ένα δείπνο που παρέθεσε ο καλλιτέχνης Brett Livingston-Stone στο σπίτι του και διατηρούσαν επαφή μέσω τηλεφώνου. Η Λίζα-Μαρία είναι ισχυρή συναισθηματική υποστηρίκτρια και ανησυχεί για την υγεία του Τζάκσον κατά την περίοδο που διατυπώνονται εναντίον του κατηγορίες για παιδεραστία. Εξήγησε: "Δεν νομίζω ότι έκανε κάτι κακό και ότι κατηγορήθηκε άδικα και ναι, άρχισα να τον ερωτεύομαι. Ήθελα να τον σώσω. Ένιωσα ότι μπορούσα να το κάνω. Μπορεί να έπεισε τον σύντροφό της να διευθετήσει εξωδικαστικά το σκάνδαλο με τους ισχυρισμούς, όπως απαίτησε και η ασφαλιστική εταιρεία του Τζάκσον. Το φθινόπωρο του 1993, ο Τζάκσον έκανε πρόταση γάμου στη Λίζα Μαρί μέσω τηλεφώνου, λέγοντας: "Αν σου ζητούσα να με παντρευτείς, θα συμφωνούσες;".

Ανακοίνωσαν επίσημα το γάμο τους την 1η Αυγούστου 1994. Εκείνη την εποχή, πολλά μέσα ενημέρωσης υπέθεσαν ότι ο γάμος ήταν ένα τέχνασμα του Μάικλ Τζάκσον για να αποσπάσει την προσοχή από τα νομικά του προβλήματα και να βελτιώσει τη δημόσια εικόνα του, ή ότι ήταν ένα σχέδιο της Λίζα-Μαρί Πρίσλεϊ για να αποσπάσει χρήματα από τον σύζυγό της για την Εκκλησία της Σαηεντολογίας, τα οποία διαψεύστηκαν. Στις 6 Δεκεμβρίου 1995, ο Μάικλ κατέρρευσε στη σκηνή του Beacon Theatre κατά τη διάρκεια των προετοιμασιών για τη συναυλία One Night Only, εξαιτίας ενός συνδυασμού κόπωσης και μιας χειμερινής ίωση. Μεταφέρθηκε εσπευσμένα στο νοσοκομείο, όπου οι γιατροί τον διαπίστωσαν έντονα αφυδατωμένο και πολύ αδύναμο. Την επομένη της ασθένειάς του, η Lisa-Marie επισκέφθηκε τον σύζυγό της στο νοσοκομείο, όπου φέρεται να είχε ξεσπάσει ενδοοικογενειακή διαμάχη. Στις 18 Ιανουαρίου 1996, η Λίζα-Μαρία υπέβαλε αίτηση διαζυγίου για "αγεφύρωτες διαφορές". Το διαζύγιο εκδόθηκε στις 20 Αυγούστου 1996.

Το 1995, το ζευγάρι εμφανίστηκε γυμνό στο βίντεο You Are Not Alone, φιλώντας και αγκαλιάζοντας, μια από τις λίγες στιγμές που η αγάπη τους μπορούσε να παρατηρηθεί από το κοινό. Μίλησαν γι' αυτό σε μια εκπομπή υψηλής τηλεθέασης με οικοδέσποινα την Diane Sawyer, όπου ισχυρίστηκαν ότι είναι ένα απόλυτα φυσιολογικό και σεξουαλικά ενεργό ζευγάρι. Τον Οκτώβριο του 2010, η Lisa-Marie έδωσε συνέντευξη στην Oprah Winfrey, όπου επιβεβαίωσε το ειδύλλιο της με τον τραγουδιστή και επανέλαβε ότι ο Jackson είχε κατηγορηθεί ψευδώς στο παρελθόν. Δήλωσε επίσης ότι παρέμειναν φίλοι, ισχυρισμός που επιβεβαιώθηκε από τον κύριο βιογράφο του σταρ, τον J. Randy Taraborrelli.

Ο Michael Jackson γνώρισε την Debbie Rowe όταν διαγνώστηκε με λεύκη το 1981- ήταν η νοσοκόμα του δερματολόγου του Arnold Klein.

Στις 14 Νοεμβρίου 1996, παντρεύτηκαν με πολιτικό γάμο στην προεδρική σουίτα του τραγουδιστή στο ξενοδοχείο Sheraton On The Park στο Σίδνεϊ της Αυστραλίας (γενέτειρα της μητέρας της Debbie Rowe), μόλις δύο ώρες πριν από την έναρξη της παγκόσμιας περιοδείας HIStory, η οποία ξεκίνησε με δύο συναυλίες στο Σίδνεϊ στις 14 και 16 Νοεμβρίου.

Έχουν έναν πρώτο γιο, τον πρίγκιπα Michael Junior, που γεννήθηκε στις 13 Φεβρουαρίου 1997, και μια κόρη, την Paris Michael, που γεννήθηκε στις 3 Απριλίου 1998. Χώρισαν φιλικά στις 8 Οκτωβρίου 1999. Η Debbie Rowe δήλωσε ότι αφήνει τα δύο παιδιά στην αποκλειστική επιμέλεια του Michael Jackson ως "δώρο" (μετά από διακανονισμό πολλών εκατομμυρίων δολαρίων), παραιτούμενη από τα γονικά της δικαιώματα. Τον Δεκέμβριο του 2005, προσέφυγε στο οικογενειακό δικαστήριο για να ανακτήσει τα γονικά της δικαιώματα, αφού ο πρώην σύζυγός της αρνήθηκε τα δικαιώματα επίσκεψης. Από τότε η Rowe παραιτήθηκε οριστικά από τα γονικά της δικαιώματα έναντι ενός άγνωστου χρηματικού ποσού.

Κατά τη διάρκεια του τριετούς γάμου τους, ο Μάικλ Τζάκσον απέκτησε δύο παιδιά με την Ντέμπορα Ρόου: Αργότερα, ο Μάικλ Τζάκσον χρησιμοποίησε μια παρένθετη μητέρα, η ταυτότητα της οποίας είναι άγνωστη, για να συλλάβει το παιδί του με τεχνητή γονιμοποίηση. Ο πρίγκιπας Μιχαήλ ΙΙ, ευρύτερα γνωστός ως "Blanket", γεννήθηκε στις 21 Φεβρουαρίου 2002.

Τον Νοέμβριο του 2002, η τραγουδίστρια πήγε στο Βερολίνο για να παραλάβει ένα βραβείο. Έμενε στο ξενοδοχείο Adlon, όπου είχαν συγκεντρωθεί πολλοί θαυμαστές του. Προκειμένου να τους παρουσιάσει τον γιο του από το μπαλκόνι του δωματίου του, ο Μάικλ Τζάκσον τον κρέμασε για λίγα δευτερόλεπτα πάνω από το έδαφος, γεγονός που προκάλεσε πολλές αντιδράσεις στον Τύπο. Λίγες ημέρες αργότερα, μετά τη μετάδοση των εικόνων του περιστατικού, δήλωσε ότι επρόκειτο για ένα "τρομερό λάθος" και ζήτησε συγγνώμη με γραπτή δήλωση. Στο ρεπορτάζ Living with Michael Jackson του Φεβρουαρίου του 2003, σχολίασε το περιστατικό, λέγοντας ότι είχε κρατήσει σφιχτά το παιδί, ότι δεν το είχε θέσει σκόπιμα σε κίνδυνο και ότι τα μέσα μαζικής ενημέρωσης έκαναν λάθος που τον έκριναν ως ανεύθυνο.

Στις δημόσιες εμφανίσεις τους, τα πρόσωπα του Prince, του Paris και του "Blanket" κρύβονται από μάσκες ή πέπλα για να διατηρήσουν την ταυτότητά τους. Η Debbie Rowe δήλωσε ότι αυτή ήταν η ιδέα της λόγω των πολλών ανώνυμων απειλών θανάτου που δέχτηκε η οικογένεια και των πιθανών προσπαθειών απαγωγής.

Στις 3 Αυγούστου 2009, λίγο περισσότερο από ένα μήνα μετά το θάνατο του τραγουδιστή, τα αμερικανικά δικαστήρια παραχώρησαν την τελική επιμέλεια των παιδιών στην Κάθριν Τζάκσον, μητέρα του Μάικλ Τζάκσον. Το δικαστήριο σεβάστηκε έτσι την επιθυμία του αποβιώσαντος, ο οποίος θα ήθελε τα παιδιά του να τα μεγαλώσει η γιαγιά τους. Σε περίπτωση που η Κάθριν Τζάκσον δεν ήταν σε θέση να φροντίσει τα παιδιά, είχε ορίσει την Νταϊάνα Ρος ως νόμιμη κηδεμόνα, χωρίς να αναφέρει την Ντέμπι Ρόου.

Κατάσταση υγείας και φυσική εμφάνιση

Ο Μάικλ Τζάκσον υπέφερε στα νιάτα του από την εξωτερική του εμφάνιση. Το μαρτυρεί αυτό στο βιβλίο του Living with Michael Jackson (Ζώντας με τον Μάικλ Τζάκσον). Τον κορόιδευε ο πατέρας του, είχε κόμπλεξ με τη μύτη του και εμφάνισε σοβαρή ακμή κατά την εφηβεία του.

Από τη δεκαετία του 1980 και μετά, οι σωματικές του αλλαγές προκάλεσαν την αμφισβήτηση του από τον Τύπο των διασημοτήτων. Το 1981, μεταξύ των άλμπουμ Off the Wall (1979) και Thriller (1982), εμφανίστηκε με σγουρά, ατίθασα μαλλιά, εγκαταλείποντας το αφρό. Η μύτη του φαίνεται να έχει τροποποιηθεί και συνεχίζει να αλλάζει στη συνέχεια. Λέγεται ότι έκανε την πρώτη του ρινοπλαστική το 1979, σε ηλικία 21 ετών. Αυτή η σωματική αλλαγή θα μπορούσε να εξηγηθεί από την επιθυμία του να μην μοιάζει με τον πατέρα του.

Το 1998, ο Steven Hoefflin, προσωπικός γιατρός και πλαστικός χειρουργός του τραγουδιστή από τα τέλη της δεκαετίας του 1970, πραγματοποίησε άλλη μια ρινοπλαστική και τον προειδοποίησε για τους κινδύνους περαιτέρω χειρουργικών επεμβάσεων. Στις αρχές του 2001, ωστόσο, ο Μάικλ Τζάκσον υποβλήθηκε σε μια νέα. Στις 14 Νοεμβρίου 2002, κατά τη διάρκεια μιας δίκης εναντίον του Γερμανού παραγωγού Μαρσέλ Άβραμ, ο τραγουδιστής εμφανίστηκε με τη μύτη του καλυμμένη με επίδεσμο, γεγονός που οδήγησε τον Hoefflin να δημοσιεύσει ένα δελτίο τύπου στο οποίο ανέφερε ότι δεν είχε κάνει καμία χειρουργική επέμβαση στον Τζάκσον από το 1998.

Τη δεκαετία του 1980 διαγνώστηκε με λεύκη, μια αποχρωματική αλλοίωση του δέρματος. Η έκθεση αυτοψίας του 2009 επιβεβαιώνει ότι έπασχε από λεύκη για περισσότερα από 20 χρόνια και αναφέρει "εστιακή αποχρωμάτωση του δέρματος", δηλαδή μερική αποχρωμάτωση του δέρματος στο σώμα του με πέντε προσβεβλημένες περιοχές. Πηγές αναφέρουν ότι χρησιμοποίησε κρέμα υδροκινόνης. Ο Arnold Klein, ο δερματολόγος του από το 1984 μέχρι το θάνατό του, λέει ότι του συνέστησε να απαλλαγεί από τις υπόλοιπες σκούρες περιοχές στο σώμα του. Ο Μάικλ Τζάκσον παραδέχτηκε σε συνέντευξή του στην Όπρα Γουίνφρεϊ το 1993 ότι λευκάνιζε το δέρμα του και εξήγησε ότι χρησιμοποιούσε μακιγιάζ για να δημιουργήσει ένα σταθερό χρώμα δέρματος καθώς η ασθένεια προχωρούσε. Λέει: "Τι γίνεται με τα εκατομμύρια των ανθρώπων που κάθονται στον ήλιο στην παραλία για να μαυρίσουν και να γίνουν κάτι άλλο από αυτό που είναι; Κανείς δεν λέει τίποτα γι' αυτό. Ωστόσο, ο τραγουδιστής λέει ότι είναι περήφανος που είναι μαύρος.

Καθώς η καριέρα του προχωρούσε, υιοθέτησε ένα ανδρόγυνο στυλ. Εμφανιζόταν δημοσίως φορώντας μακρυμάνικα ρούχα, σκούρα γυαλιά, καπέλο, μάσκα, ομπρέλα (για να προστατεύει το δέρμα του από τον ήλιο) και το διάσημο γάντι με τα γκλίτερ στο αριστερό του χέρι. Αυτά τα αξεσουάρ δημιουργούν μια εικόνα γι' αυτόν.

Μέχρι το θάνατό του, διατήρησε μια παιδική προσωπικότητα και μια λεπτή φωνή. Το πάθος του για τον κόσμο των παραμυθιών και η επιθυμία του να ζει σε έναν παιδικό κόσμο του χάρισαν το παρατσούκλι Μπάμπι.

Η έκθεση αυτοψίας του αποκαλύπτει ότι ο καλλιτέχνης είχε μόνιμα τατουάζ γύρω από τα μάτια, τα χείλη και τα φρύδια του. Το μπροστινό μέρος του κεφαλιού του είχε τατουάζ για να κρύψει μια φαλάκρα, την οποία επίσης έκρυβε κάτω από μια περούκα. Το σώμα του ήταν επίσης σημαδεμένο, ιδίως από τις πολυάριθμες αισθητικές επεμβάσεις του (πίσω από τα αυτιά, στο πλάι κάθε ρουθουνιού και στη βάση του λαιμού). Η αυτοψία δεν επιβεβαίωσε ούτε διέψευσε την υπόθεση ότι έπασχε από λύκο.

Οικονομική κατάσταση

Στις δεκαετίες του 1980 και του 1990, το ετήσιο εισόδημα του Μάικλ Τζάκσον υπολογιζόταν σε 50 εκατομμύρια δολάρια, ενώ το 2003, το συνολικό ποσό που έλαβε κατά τη διάρκεια της καριέρας του υπολογίστηκε σε 2 δισεκατομμύρια δολάρια. Ένα μεγάλο μέρος αυτής της περιουσίας, ωστόσο, βασίζεται στις μετοχές του στη Sony

Μετά τη δίκη του 2005 με την κατηγορία της σεξουαλικής κακοποίησης ανηλίκου, ο Μάικλ Τζάκσον φέρεται να έλαβε οικονομική υποστήριξη από τον σεΐχη Αμπντουλάχ μπιν Χαμάντ μπιν Ισα Αλ Χαλίφα (en), τον δεύτερο γιο του βασιλιά του Μπαχρέιν, συμπεριλαμβανομένης της καταβολής νομικών εξόδων ύψους 2,2 εκατομμυρίων δολαρίων (1,8 εκατομμύρια ευρώ). Στη συνέχεια, ο πρίγκιπας φέρεται να έδωσε 7 εκατομμύρια δολάρια με αντάλλαγμα τη δέσμευση του τραγουδιστή να κυκλοφορήσει δίσκους, να γράψει μια αυτοβιογραφία και να πρωταγωνιστήσει σε ένα μιούζικαλ. Η εταιρεία του Τζάκσον αμφισβήτησε τη συμφωνία και ο σεΐχης προσέφυγε στο Ανώτατο Δικαστήριο του Λονδίνου για να ζητήσει τα χρήματα πίσω. Στις 23 Νοεμβρίου 2008 επιτεύχθηκε εξωδικαστικός συμβιβασμός μεταξύ των δύο μερών.

Το 2007, η περιουσία του Μάικλ υπολογιζόταν σε 236,6 εκατομμύρια δολάρια ή 168,25 εκατομμύρια ευρώ, σύμφωνα με ανακοίνωση του Associated Press, ενώ οι δημοσιογράφοι εκτιμούσαν τα χρέη του σε περισσότερα από 300 εκατομμύρια δολάρια. Εκείνη την εποχή, η αξία του ράντσου Neverland υπολογιζόταν σε 33 εκατομμύρια δολάρια. Ο Μάικλ κατείχε επίσης 20 εκατομμύρια δολάρια σε αντίκες, αυτοκίνητα, συλλεκτικά αντικείμενα και άλλα περιουσιακά στοιχεία. Η Neverland επρόκειτο να βγει σε πλειστηριασμό στις 19 Μαρτίου 2008 για να καλυφθεί ένα χρέος 24,5 εκατομμυρίων δολαρίων, αλλά το αμερικανικό επενδυτικό κεφάλαιο Colony Capital κατάργησε τελικά την υποθήκη. Το ράντσο πωλήθηκε τελικά έναντι 35 εκατομμυρίων δολαρίων στις αρχές Νοεμβρίου του 2008 και επανήλθε στο αρχικό του όνομα Sycamore Valley Ranch.

Το 2009, η διαθήκη του προκάλεσε έκπληξη και αποκάλυψε μια μάλλον πλεονεκτική οικονομική κατάσταση: η προσωπική του περιουσία, η οποία υπολογιζόταν σε 500 εκατομμύρια δολάρια τη στιγμή της συγγραφής, άξιζε πλέον ένα δισεκατομμύριο δολάρια, χάρη κυρίως στα δικαιώματα που κατείχε στον μουσικό κατάλογο της Sony

Μετά το θάνατό του, οι δύο διαχειριστές της οικονομικής αυτοκρατορίας του Μάικλ Τζάκσον υπέγραψαν επιχειρηματικές συμφωνίες ύψους άνω των 80 εκατομμυρίων δολαρίων μέσα σε δύο μήνες και επιπλέον 100 εκατομμύρια δολάρια σε έσοδα μέχρι το τέλος του 2009. Τον Μάρτιο του 2010, οι κληρονόμοι του Τζάκσον κατέληξαν σε συμφωνία με τη Sony Music, υπογράφοντας συμβόλαιο ύψους 250 εκατομμυρίων δολαρίων, ρεκόρ όλων των εποχών για αποθανόντα καλλιτέχνη. Στις 21 Απριλίου 2010, επιτεύχθηκε συμφωνία μεταξύ της περιουσίας του Μάικλ Τζάκσον και του Cirque du Soleil για την προετοιμασία μιας περιοδείας αφιερώματος στον εκλιπόντα τραγουδιστή, καθώς και μιας μόνιμης παράστασης στο Λας Βέγκας το 2012. Η παραγωγή ύψους 80 εκατομμυρίων δολαρίων θα είναι η πιο περίτεχνη και ακριβή στην ιστορία του Cirque. Η MGM Mirage σχεδιάζει επίσης να δημιουργήσει ένα νυχτερινό κέντρο στο Λας Βέγκας στα χρώματα του βασιλιά της ποπ.

Τον Ιούνιο του 2010, το Billboard υπολόγισε ότι ο Μάικλ Τζάκσον απέφερε τουλάχιστον 1 δισεκατομμύριο δολάρια σε πωλήσεις κατά το έτος που ακολούθησε το θάνατό του. Στο τέλος του 2010, σύμφωνα με μια κατάταξη του περιοδικού Forbes, ο Μάικλ Τζάκσον ήταν η πιο κερδοφόρα προσωπικότητα που είχε πεθάνει, έχοντας αποφέρει έσοδα όχι λιγότερα από 275 εκατομμύρια δολάρια μετά το θάνατό του. Ξεπέρασε τον Elvis Presley στη δεύτερη θέση με 60 εκατομμύρια δολάρια ετησίως, ακολουθούμενος από τον συγγραφέα J. R. R. Tolkien, ο οποίος συνεχίζει να παράγει περίπου 50 εκατομμύρια δολάρια ετησίως.

Κατηγορίες για σεξουαλική κακοποίηση ανηλίκων

Η εγγύτητά του με παιδιά έχει οδηγήσει σε φήμες και δύο κατηγορίες για σεξουαλική κακοποίηση ανηλίκων. Παρεμπιπτόντως, καθεμία από τις δύο κατηγορίες κατατέθηκε λίγους μήνες μετά την προβολή μιας από τις κύριες τηλεοπτικές συνεντεύξεις στις οποίες συμμετείχε ο καλλιτέχνης, αντίστοιχα στο Oprah Winfrey Show (10 Φεβρουαρίου 1993) και στο Living with Michael Jackson (προβλήθηκε στις 3 Φεβρουαρίου 2003).

Το 1993, ο Μάικλ Τζάκσον διώχθηκε για σεξουαλική κακοποίηση παιδιού από τον Τζόρνταν Τσάντλερ, ηλικίας τότε 13 ετών, αλλά οι κατηγορίες αποσύρθηκαν μετά από εξωδικαστικό συμβιβασμό με την οικογένεια.

Το 2003, λίγο μετά την κυκλοφορία του ντοκιμαντέρ Living with Michael Jackson, στο οποίο παραδέχεται ότι μοιραζόταν το κρεβάτι του με παιδιά, ο Jackson μηνύθηκε από τον Gavin Arvizo, 13 ετών τότε, αλλά αθωώθηκε το 2005.

Το 2019, το αμφιλεγόμενο ντοκιμαντέρ Leaving Neverland παρουσιάζει τις μαρτυρίες των Wade Robson και James Safechuck, δύο υποτιθέμενων θυμάτων.

Στις 17 Αυγούστου 1993, ο Μάικλ Τζάκσον κατηγορήθηκε για σεξουαλική κακοποίηση ανηλίκου από ένα δεκατριάχρονο αγόρι ονόματι Τζόρνταν Τσάντλερ. Ο Τζάκσον και η οικογένεια Τσάντλερ γνωρίστηκαν τον Μάιο του 1992 και αναπτύχθηκε μια δυνατή φιλία μεταξύ του σταρ και του αγοριού. Τον Φεβρουάριο του 1993, ο καλλιτέχνης προσκάλεσε τον έφηβο και την οικογένειά του να περάσουν ένα Σαββατοκύριακο στο Neverland Ranch, και τους μήνες που ακολούθησαν, ο Jordan, η ετεροθαλής αδελφή του και η μητέρα του συνόδευσαν τον Michael Jackson σε πολλά ταξίδια (κυρίως στο Μονακό για τα World Music Awards τον Μάιο του 1993).Αυτή η συνενοχή με τον Jordan φέρεται να έκανε τον Evan Chandler, τον βιολογικό του πατέρα, να ζηλεύει και δεν δίσταζε να απαιτεί χρηματοδότηση για αυτοκίνητα ή ταξίδια. Αφού έμαθε ότι η Sony και ο Τζάκσον είχαν συνάψει συμφωνία πολλών εκατομμυρίων δολαρίων για πιθανές κινηματογραφικές παραγωγές, ο Τσάντλερ φέρεται να ζήτησε από τον τραγουδιστή να χρηματοδοτήσει σενάρια για ταινίες που είχε γράψει, κάτι που εκείνος αρνήθηκε. Αργότερα, ο Έβαν Τσάντλερ, ο οποίος είναι οδοντίατρος, ισχυρίστηκε ότι ο γιος του Τζόρνταν, υπό την επήρεια ισχυρού ηρεμιστικού που φέρεται να του χορήγησε στο γραφείο του, του ομολόγησε ότι ο Μάικλ Τζάκσον είχε εμπλακεί σε σεξουαλικές πρακτικές μαζί του.

Ο Evan Chandler τότε φέρεται να απαίτησε από τον Michael Jackson να του καταβάλει 20 εκατομμύρια δολάρια, αλλιώς θα οδηγούσε το θέμα στα δικαστήρια. Ο Τζάκσον αρνήθηκε και οι δικηγόροι του ισχυρίστηκαν ότι οι κατηγορίες ήταν μια προσπάθεια εκβιασμού χρημάτων. Λίγες ημέρες αργότερα, η υπόθεση κλιμακώθηκε όταν ο Τζόρνταν είπε σε ψυχολόγο ότι αυτός και ο Μάικλ Τζάκσον είχαν φιληθεί, αυνανιστεί και κάνει στοματικό σεξ.

Ο πατέρας, Evan Chandler, κατέθεσε πολιτική αγωγή στις 14 Σεπτεμβρίου 1993. Στη συνέχεια ξεκίνησε δικαστική έρευνα. Οργανώθηκαν έρευνες στο ράντσο Neverland, ενώ παιδιά, φίλοι και μέλη της οικογένειας Τζάκσον αρνήθηκαν ότι ο Μάικλ ήταν παιδόφιλος.

Η φήμη του Μάικλ Τζάκσον έπαθε περαιτέρω ζημιά όταν η μεγαλύτερη αδελφή του, η Λα Τόγια, η οποία εκείνη την εποχή βρισκόταν σε ρήξη με την οικογένειά της, δήλωσε στο MTV: "Πρέπει να σας πω ότι αυτό είναι πολύ δύσκολο για μένα. Ο Μάικλ είναι αδελφός μου, τον αγαπώ πάρα πολύ, αλλά δεν μπορώ και δεν θα είμαι σιωπηλός συνεργάτης στα εγκλήματά του εναντίον αθώων νέων παιδιών. Αν παραμείνω σιωπηλός, σημαίνει ότι τροφοδοτώ την ενοχή και τον εξευτελισμό που νιώθουν αυτά τα παιδιά και νομίζω ότι αυτό είναι άδικο. Αυτά τα παιδιά θα σημαδευτούν για το υπόλοιπο της ζωής τους και δεν θέλω να δω άλλα νεαρά αθώα παιδιά να επηρεάζονται με αυτόν τον τρόπο. Η La Toya στη συνέχεια επανήλθε αρκετές φορές, εξηγώντας ότι ο πρώην σύζυγός της, Jack Gordon, την ανάγκαζε να κατηγορήσει τον αδελφό της, λέγοντάς της τι να πει στα μέσα ενημέρωσης- είπε επίσης ότι θεωρούσε τον Michael Jackson έναν υπέροχο άνθρωπο και έναν υπέροχο πατέρα.

Κατά τη διάρκεια των αρχικών ακροάσεων, ο Τζόρνταν Τσάντλερ φέρεται να έδωσε μια ακριβή περιγραφή των γεννητικών οργάνων του Μάικλ Τζάκσον (καφέ κηλίδες στους γλουτούς του και σημάδια στους όρχεις του) και ο Τζάκσον αναγκάστηκε να κάνει μια φωτογράφηση της ανατομίας του, που πραγματοποιήθηκε στο ράντσο του, για να εξακριβωθεί αν η περιγραφή του Τσάντλερ ήταν έγκυρη και οι κατηγορίες του ενδεχομένως βάσιμες.Ο τραγουδιστής έκανε στη συνέχεια μια δημόσια δήλωση στην οποία διακήρυξε την αθωότητά του και επέκρινε τα μέσα μαζικής ενημέρωσης για την προκατάληψη που θεωρούσε ότι υπήρχε εναντίον του. Σύμφωνα με τον Μάικλ Τζάκσον και τη Λίζα Μαρί Πρίσλεϊ, οι οποίοι έδωσαν συνέντευξη το 1995, οι περιγραφές του εφήβου, όταν συγκρίθηκαν με τις φωτογραφίες, δεν ταυτίζονταν.

Λόγω του επιπλέον στρες που δημιουργούσαν αυτές οι κατηγορίες, ο Μάικλ Τζάκσον λέγεται ότι αύξησε την πρόσληψη των παυσίπονων που ήδη έπαιρνε μετά τα σοβαρά εγκαύματά του το 1984: Valium, Xanax και Ativan, στα οποία εθίστηκε το φθινόπωρο του 1993. Η υγεία του επιδεινώθηκε σε τέτοιο βαθμό που αναγκάστηκε να ακυρώσει αρκετές συναυλίες στο τέλος της περιοδείας του Dangerous World Tour προκειμένου να υποβληθεί σε αποτοξίνωση για αρκετές εβδομάδες. Επίσης, σταμάτησε να τρώει κανονικά και άρχισε να χάνει βάρος. Αντιμέτωποι με την επιδείνωση της υγείας του, οι φίλοι του και οι δικηγόροι που ανέλαβαν την υπεράσπιση και τα οικονομικά του τον συμβούλευσαν να χειριστεί την υπόθεση εκτός δικαστηρίου, πιστεύοντας ότι μια χρονοβόρα δίκη θα έβλαπτε την εικόνα και το εισόδημά του.

Στις 25 Ιανουαρίου 1994, η οικογένεια Τσάντλερ και η φατρία Τζάκσον υπέγραψαν εξωδικαστικό συμβιβασμό ύψους περίπου 25 εκατομμυρίων δολαρίων. Ο διακανονισμός αυτός έθεσε τέλος στην πολιτική αγωγή. Στις 22 Σεπτεμβρίου 1994, μετά από ανάκριση πολλών μαρτύρων, τα δικαστήρια διαπίστωσαν την απουσία αποδεικτικών στοιχείων και την έλλειψη μαρτυρίας για την επιβεβαίωση των κατηγοριών (ο Τζόρνταν Τσάντλερ δεν είχε καταθέσει) και έκλεισαν αυτή την ποινική έρευνα, η οποία πιθανότατα θα είχε οδηγήσει σε απόλυση.

Λίγο μετά το θάνατο του τραγουδιστή τον Ιούνιο του 2009, μια φήμη από τον αμερικανικό ιστότοπο Trashselector ισχυρίστηκε ότι ο Jordan Chandler είχε ανακαλέσει τη δήλωσή του του 1993 και παραδέχτηκε ότι είπε ψέματα. Ωστόσο, καθώς οι πληροφορίες δεν πιστοποιήθηκαν ποτέ, δεν υπάρχει τρόπος να γνωρίζουμε αν πρόκειται για την πραγματική ομολογία του Jordan Chandler.

Στις 5 Νοεμβρίου 2009, ο Έβαν Τσάντλερ, πατέρας του Τζόρνταν, αυτοπυροβολήθηκε στο κεφάλι στο σπίτι του στο Νιου Τζέρσεϊ. Το κίνητρο της αυτοκτονίας του είναι άγνωστο.

Ο Μάικλ Τζάκσον εμφανίζεται στο ντοκιμαντέρ Living With Michael Jackson, το οποίο γυρίστηκε μεταξύ Μαΐου 2002 και Ιανουαρίου 2003 και μεταδόθηκε στις 3 Φεβρουαρίου 2003 από το βρετανικό τηλεοπτικό κανάλι ITV Granada. Στη συνέντευξη που παραχώρησε στον δημοσιογράφο Martin Bashir, μιλάει για την παιδική του ηλικία, τα νιάτα του και την ιδιωτική του ζωή. Στην ταινία, τον βλέπουμε να ξοδεύει αρκετά εκατομμύρια δολάρια σε ένα κατάστημα στο Λας Βέγκας. Ενώ κρατιέται από το χέρι με τον νεαρό επιζώντα από τον καρκίνο Gavin Arvizo, εκείνος του εκμυστηρεύεται ότι δεν βρίσκει τίποτα σοκαριστικό στο να κοιμάται ένας ενήλικας με ένα παιδί. Οι δηλώσεις αυτές προκάλεσαν αντιδράσεις.

Στις 18 Νοεμβρίου 2003 (την ημέρα της κυκλοφορίας της συλλογής Number Ones που περιείχε το νέο κομμάτι One More Chance), 70 αστυνομικοί έκαναν έρευνα στη Neverland μετά από πολύμηνη έρευνα. Εκδόθηκε ένταλμα σύλληψης για τον καλλιτέχνη, ο οποίος βρισκόταν τότε στο Λας Βέγκας για να γυρίσει ένα νέο βίντεο. Ανακρίθηκε και αφέθηκε ελεύθερος με εγγύηση πριν κατηγορηθεί για σεξουαλική επίθεση. Ο Τζάκσον παραδόθηκε στις αστυνομικές αρχές και ισχυρίστηκε ότι ήταν θύμα απόπειρας εκβιασμού από μια οικογένεια εκβιαστών.

Η εφημερίδα Santa Barbara News-Press αναφέρει ότι αποτυπώματα του τραγουδιστή και του αγοριού που τον κατηγορεί για βιασμό βρέθηκαν σε πορνογραφικά περιοδικά στο ράντσο Neverland. Σύμφωνα με το βιβλίο Michael Jackson Conspiracy της Αφροδίτης Τζόουνς, η εισαγγελία προσπάθησε να χρησιμοποιήσει τα δακτυλικά αποτυπώματα ως αποδεικτικά στοιχεία εναντίον του Τζάκσον. Η υπεράσπιση αμφισβήτησε την αξιοπιστία των στοιχείων αυτών, λέγοντας ότι τα περιοδικά που περιείχαν τα αποτυπώματα δεν είχαν αναλυθεί κατά την κατάσχεσή τους και θα μπορούσαν να έχουν παραποιηθεί από τον κατήγορο κατά τη διάρκεια της ακρόασης από το σώμα ενόρκων.

Ο Gavin Arvizo κατηγορεί τον Jackson ότι τον κακοποίησε όταν ήταν δεκατριών ετών. Ο μικρότερος αδελφός του, Star Arvizo, λέει ότι ο τραγουδιστής τους σέρβιρε κρασί και τους έδειξε πορνογραφικές ιστοσελίδες.

Η Janet Arvizo, η μητέρα του Gavin, ισχυρίζεται επίσης ότι απομονώθηκε με τα παιδιά της στη Neverland για να μην μπορεί να μιλήσει.

Στον Μάικλ Τζάκσον, ο οποίος υποστηρίζει την αθωότητά του, επιδόθηκαν στις 31 Ιανουαρίου 2005 δέκα κατηγορίες που επισύρουν ποινή φυλάκισης είκοσι ετών, μεταξύ των οποίων σεξουαλική κακοποίηση ανηλίκου στην κομητεία της Σάντα Μπάρμπαρα, απόπειρα αποπλάνησης με εξαναγκασμό μέσω της χρήσης αλκοόλ, πρόθεση απαγωγής και περιορισμός ενός παιδιού και των μελών της οικογένειάς του.

Η δίκη "Λαός εναντίον Τζάκσον" ξεκίνησε στη Σάντα Μαρία δύο χρόνια μετά τις πρώτες έρευνες και διήρκεσε πέντε μήνες, μέχρι τα τέλη Μαΐου του 2005. Η υγεία του Μάικλ Τζάκσον επιδεινώθηκε: έχασε βάρος, χρειάστηκε μάλιστα να νοσηλευτεί δύο φορές.

Ο εισαγγελέας που έχει αναλάβει την έρευνα, ο Thomas Sneddon, είναι ο ίδιος που, δέκα χρόνια νωρίτερα, αναγκάστηκε να κλείσει την υπόθεση μετά την απόσυρση της καταγγελίας των Chandlers (βλ. παραπάνω).

Σε αυτή τη δίκη, η πολιτική αγωγή θέλει να καλέσει τον πρώτο κατήγορο, τον Τζόρνταν Τσάντλερ, να καταθέσει, αλλά ο δικηγόρος του Μάικλ Τζάκσον, Τόμας Μεζερό, καλεί αρκετούς μάρτυρες από την πρώτη δίκη να καταθέσουν για λογαριασμό του πελάτη του. Η μητέρα του Τζόρνταν, όταν ρωτήθηκε, δήλωσε ότι δεν ήταν μάρτυρας οποιουδήποτε αγγίγματος ή ανάρμοστης συμπεριφοράς προς το γιο της και ότι είχε υπογράψει συμφωνία εμπιστευτικότητας για να μην αποκαλύψει λεπτομέρειες.

Στις 13 Ιουνίου 2005, το δημοφιλές σώμα ενόρκων του δικαστηρίου της Καλιφόρνια, αποτελούμενο από οκτώ γυναίκες και τέσσερις άνδρες, εξέδωσε την ετυμηγορία του και αθώωσε τον τραγουδιστή από όλες τις κατηγορίες. Σε συνέντευξη Τύπου, οι ένορκοι επεσήμαναν την έλλειψη αποδεικτικών στοιχείων, την αντιφατικότητα των μαρτυριών της κατηγορούσας αρχής και τον χειριστικό χαρακτήρα της μητέρας, η οποία κρίθηκε ότι ήταν συνήθης συκοφάντης και ότι είχε ανοίξει πολλούς τραπεζικούς λογαριασμούς για να συγκεντρώσει χρήματα και να εξαπατήσει τις κοινωνικές υπηρεσίες.

Ο εισαγγελέας Thomas Sneddon, ο οποίος ήταν πεπεισμένος για την ενοχή του Michael Jackson και κατηγορήθηκε από τους δικηγόρους του Jackson ότι είχε βεντέτα εναντίον του, δήλωσε: "Προφανώς είμαστε απογοητευμένοι με την ετυμηγορία, αλλά εξακολουθούμε να έχουμε πίστη στο δικαστικό σύστημα. Οι θαυμαστές της τραγουδίστριας υποδέχθηκαν την είδηση της αθώωσης με φωνές χαράς.

Στις 25 Ιανουαρίου 2019, το ντοκιμαντέρ Leaving Neverland, σε σκηνοθεσία Dan Reed, κάνει πρεμιέρα στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου Sundance 2019. Δύο άνδρες, ο Wade Robson και ο James Safechuck, ισχυρίζονται ότι κακοποιήθηκαν σεξουαλικά από τον καλλιτέχνη όταν ήταν επτά και δέκα ετών αντίστοιχα. Η οικογένεια του Μάικλ Τζάκσον κάνει μήνυση και απαιτεί 100 εκατομμύρια δολάρια από το HBO.

Μετά την προβολή του ντοκιμαντέρ, αρκετοί ραδιοφωνικοί σταθμοί στο Κεμπέκ και τη Νέα Ζηλανδία αποφάσισαν να αφαιρέσουν τα τραγούδια του Μάικλ Τζάκσον από το πρόγραμμά τους. Οι παραγωγοί της σειράς κινουμένων σχεδίων The Simpsons αποφάσισαν να αφαιρέσουν το πρώτο επεισόδιο της τρίτης σεζόν, στο οποίο ο Michael Jackson δάνεισε τη φωνή του σε έναν χαρακτήρα, από τις πλατφόρμες streaming και τις επερχόμενες επανεκδόσεις DVD. Τον Μάρτιο του 2019, ο τραγουδιστής Drake, που βρισκόταν τότε σε ευρωπαϊκή περιοδεία, πήρε την απόφαση να μην ερμηνεύει πλέον στη σκηνή το ακυκλοφόρητο demo τραγούδι Don't Matter to Me του Michael Jackson.

Ο σκηνοθέτης, ο οποίος υποστηρίζει ότι πρόκειται για μονομερή δίωξη -άλλοι μάρτυρες που γνώριζαν τον τραγουδιστή ως παιδιά και έφηβοι, κυρίως ο Macaulay Culkin και ο Corey Feldman, αρνούνται ότι ήταν παιδόφιλος- είναι υπέρμαχος της κατάργησης της παραγραφής των υποθέσεων σεξουαλικής κακοποίησης ανηλίκων και πιστεύει ότι είναι απαραίτητο να ληφθούν υπόψη τα λόγια των φερόμενων ως θυμάτων. ...

Μουσική λογοκλοπή

Στις 4 Σεπτεμβρίου 2007, το Εφετείο των Βρυξελλών αποφάνθηκε ότι το τραγούδι You Are Not Alone, που έγραψε ο R. Kelly για τον Michael Jackson, αποτελεί λογοκλοπή ενός τραγουδιού των δίδυμων αδελφών Danny και Eddy van Passel που δημοσιεύθηκε το 1993 με τον τίτλο If we can start all over. Σύμφωνα με την απόφαση, τα δικαιώματα που καταβλήθηκαν αχρεωστήτως στον R. Kelly πρέπει να επιστραφούν στους Van Passels, και μετά την απόφαση - η οποία αναγνωρίζεται μόνο στο Βέλγιο - το τραγούδι δεν μεταδόθηκε από το βελγικό ραδιόφωνο και την τηλεόραση.

Το κομμάτι Wanna Be Startin' Somethin' χρησιμοποιεί ένα δείγμα από το τραγούδι Soul Makossa του Καμερουνέζου συνθέτη Manu Dibango το 1972, του οποίου το ρεφρέν και το διάσημο πλέον Mama-se, mama-sa, mama-coo-sa (αρχικά εμπνευσμένο από ένα παραδοσιακό αφρικανικό τραγούδι) ο Jackson διασκεύασε χωρίς άδεια. Το 2007, η τραγουδίστρια Rihanna διασκεύασε το ίδιο Mama-se, mama-sa, mama-coo-sa στο τραγούδι της Don't Stop The Music. Το 2007, η τραγουδίστρια Rihanna διασκεύασε το ίδιο Mama-se, mama-sa, mama-coo-sa στο τραγούδι της Don't Stop The Music, αλλά ο Manu Dibango θεώρησε ότι η συμφωνία δεν τηρήθηκε και προσέφυγε στα δικαστήρια κατά του Jackson και της Rihanna.

Φιλανθρωπικό έργο

Ο Μάικλ Τζάκσον έχει γράψει αρκετά τραγούδια για φιλανθρωπικούς σκοπούς, όπως :

Το 1980, ο Μάικλ Τζάκσον εμφανίστηκε στο Nassau Coliseum της Νέας Υόρκης σε μια συναυλία που ονομαζόταν UNICEF Benefit Concert. Συγκέντρωσε και δώρισε 5 εκατομμύρια δολάρια για φιλανθρωπικούς σκοπούς μέσω του Victory Tour.

Στις 27 Ιανουαρίου 1984, κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων ενός διαφημιστικού σποτ για την Pepsi-Cola, ένας σπινθήρας που προκλήθηκε από πυροτεχνικό εξοπλισμό έβαλε φωτιά στα μαλλιά του Michael Jackson. Ο Michael μεταφέρθηκε εσπευσμένα στο νοσοκομείο Cedars Sinai με εγκαύματα στο τριχωτό της κεφαλής. Με τα χρήματα που έλαβε από την ασφαλιστική εταιρεία (ενάμισι εκατομμύριο δολάρια), δημιούργησε το Michael Jackson Burn Center, ένα κέντρο περίθαλψης για εγκαυματίες.

Τον Μάιο του 1984 έγινε δεκτός στον Λευκό Οίκο από τον Πρόεδρο Ρόναλντ Ρέιγκαν, ο οποίος τον παρασημοφόρησε για τη συμμετοχή του σε εκστρατεία κατά της οδήγησης υπό την επήρεια αλκοόλ.

Το 1985, έγραψε μαζί με τον Lionel Richie το τραγούδι We Are the World για μια φιλανθρωπική οργάνωση για την καταπολέμηση της πείνας στην Αιθιοπία. Στην ηχογράφηση συμμετείχαν 44 αστέρες της αμερικανικής μουσικής σκηνής, μεταξύ των οποίων οι Harry Belafonte, Cyndi Lauper, Diana Ross, Ray Charles, Stevie Wonder, Bruce Springsteen και Tina Turner, καθώς και τέσσερα από τα αδέλφια του Michael Jackson και η αδελφή του La Toya. Το single πούλησε εκατομμύρια αντίτυπα στις Ηνωμένες Πολιτείες και έγινε το single με τις περισσότερες πωλήσεις φιλανθρωπικού χαρακτήρα όλων των εποχών (ένα ρεκόρ που έσπασε το 1997 ο Elton John με το Candle In The Wind, το οποίο αρχικά γράφτηκε ως φόρος τιμής στη Marilyn Monroe και επανακυκλοφόρησε σε μια νέα έκδοση αφιερωμένη στη Lady Diana).

Στις 3 Μαρτίου 1988, κατά τη διάρκεια της περιοδείας Bad World Tour, ο Τζάκσον έδωσε μια ιδιωτική συναυλία στο Madison Square Garden στη Νέα Υόρκη, με τα έσοδα να πηγαίνουν στην αφροαμερικανική φιλανθρωπική οργάνωση United Negro College Fund.

Το 1990, ο Πρόεδρος George H. W. Bush τον ονόμασε "Καλλιτέχνη της δεκαετίας". Το 1992, ο πρόεδρος Μπους τον ονόμασε Πρεσβευτή του Σημείου Φωτός επειδή φιλοξένησε στο ράντσο του Neverland μη προνομιούχα, ορφανά και άρρωστα παιδιά, παρέχοντάς τους στιγμές απόδρασης και βοηθώντας τα να αναρρώσουν. Είναι, μέχρι σήμερα, ο μοναδικός καλλιτέχνης που έχει λάβει αυτό το βραβείο.

Το 1992 ανακοίνωσε τη δημιουργία του δικού του φιλανθρωπικού ιδρύματος, του Heal The World Foundation, για την καταπολέμηση της φτώχειας, της πείνας και της παιδικής εργασίας. Λέει ότι θέλει να βελτιώσει τη ζωή των παιδιών σε όλο τον κόσμο. Όλα τα κέρδη από την περιοδεία Dangerous World Tour διατίθενται για φιλανθρωπικούς σκοπούς, συμπεριλαμβανομένου του Heal The World Foundation.

Τον Ιούνιο του 1999, ο Τζάκσον συνόδευσε τον τενόρο Λουτσιάνο Παβαρότι σε μια συναυλία στη Μόντενα της Ιταλίας. Τα έσοδα από τη συναυλία διατέθηκαν στη μη κερδοσκοπική οργάνωση War Child, Operation Allied Force και στα παιδιά της Γουατεμάλας.Την ίδια χρονιά πραγματοποιήθηκαν δύο φιλανθρωπικές συναυλίες με τίτλο Michael Jackson & Friends, η μία στο Ολυμπιακό Στάδιο της Σεούλ στη Νότια Κορέα και η άλλη στο Ολυμπιακό Στάδιο του Μονάχου στη Γερμανία. Στις συναυλίες θα εμφανιστεί ο Michael Jackson στη σκηνή μαζί με μερικά από τα μεγαλύτερα αστέρια της εποχής (Andrea Bocelli, Mariah Carey, Scorpions, Noa, Ringo Starr κ.λπ.). Ένα τραγούδι που γράφτηκε για την περίσταση, το What More Can I Give, δεν παρουσιάστηκε στη σκηνή ούτε προωθήθηκε στην αγορά παρά μόνο μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001 (βλ. παρακάτω).

Το 2000, το Βιβλίο των Ρεκόρ Γκίνες κατέγραψε τον Μάικλ Τζάκσον ως τον καλλιτέχνη που έχει υποστηρίξει τα περισσότερα φιλανθρωπικά ιδρύματα (39 φιλανθρωπικά ιδρύματα). Σε μια ομιλία του στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης στις 14 Φεβρουαρίου 2001, ο Μάικλ Τζάκσον εγκαινίασε το Heal The Kids, ως μέρος του Ιδρύματός του Heal The World, για να συμβάλει στην ευημερία των παιδιών σε όλο τον κόσμο.

Στις 21 Οκτωβρίου 2001, μια φιλανθρωπική συναυλία με τίτλο United We Stand: What More Can I Give πραγματοποιήθηκε στο RFK Stadium στην Ουάσινγκτον για να συγκεντρωθούν χρήματα για τις οικογένειες των θυμάτων των επιθέσεων της 11ης Σεπτεμβρίου. Το ομώνυμο τραγούδι (που είχε γραφτεί δύο χρόνια νωρίτερα αλλά δεν κυκλοφόρησε ποτέ) παρουσιάστηκε στην εκδήλωση, αλλά το single What More Can I Give, στο οποίο συμμετείχαν ο Jackson και πολλοί καλλιτέχνες - μεταξύ των οποίων οι Celine Dion, Beyoncé, Usher, Luther Vandross, Mariah Carey - δεν κυκλοφόρησε, αφού η Sony αρνήθηκε να το κυκλοφορήσει (με το αιτιολογικό ότι ο παραγωγός του τραγουδιού, Marc Schaffel, ήταν επίσης παραγωγός πορνογραφικών ταινιών), Ωστόσο, το τραγούδι είναι διαθέσιμο ως επί πληρωμή download στο διαδίκτυο, με τα χρήματα που συγκεντρώνονται να πηγαίνουν στα θύματα των επιθέσεων της 11ης Σεπτεμβρίου. Έχει επίσης παραχθεί ένα βίντεο κλιπ και το τραγούδι έχει μεταφραστεί στα ισπανικά με τον τίτλο Todo Para Ti, με τη συμμετοχή των Shakira, Ricky Martin, Gloria Estefan και άλλων.

Σχέσεις με τα μέσα ενημέρωσης και φήμες

Ο Μάικλ Τζάκσον δεν αισθάνεται άνετα με τις ερωτήσεις για την ιδιωτική του ζωή μπροστά στις κάμερες και σπάνια δίνει τηλεοπτικές συνεντεύξεις. Η πρώτη του συνέντευξη χρονολογείται από το 1979. Μόνο στην εκπομπή της Oprah Winfrey Show το 1993 ο βασιλιάς της ποπ έκανε τηλεοπτική εμφάνιση σε ζωντανή συνέντευξη. Αυτές οι σπάνιες εμφανίσεις περιλαμβάνουν:

Η μακρά περίοδος σιωπής των μέσων ενημέρωσης - 13 χρόνια - μεταξύ των συνεντεύξεων με τη Σύλβια Τσέις και την Όπρα Γουίνφρεϊ οδήγησε τον ταμπλόιντ Τύπο να διαδώσει πολλές φήμες για τη ζωή του καλλιτέχνη. Αυτές στόχευαν τον εκκεντρικό τρόπο ζωής του τραγουδιστή, καθώς και την αλλαγή της σωματικής του εμφάνισης, και στη συνέχεια τη σχέση του με τα παιδιά. Οι εικασίες ξεκίνησαν το 1986 με τη δημοσίευση μιας φωτογραφίας του Μάικλ ξαπλωμένου σε μια δεξαμενή οξυγόνου: κάποιοι ισχυρίστηκαν ότι ο τραγουδιστής κοιμόταν στη δεξαμενή για να μην γερνάει.

Το 1986, ο Τζάκσον πήρε έναν χιμπατζή που ονομαζόταν Bubbles και τον έσωσε από ένα εργαστήριο που ήθελε να κάνει πειράματα. Το 1988, ο Αμερικανός καλλιτέχνης Jeff Koons δημιούργησε τρία πανομοιότυπα γλυπτά από πορσελάνη, Michael Jackson και Bubbles, στο πλαίσιο της έκθεσης "Banality". Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, η μαϊμού εξαφανίστηκε από τις κάμερες, γεγονός που οδήγησε κάποιους να πιστέψουν ότι το ζώο είχε πεθάνει ή είχε εγκαταλειφθεί. Στην πραγματικότητα, ο χιμπατζής ζούσε τις τελευταίες του μέρες σε ζωολογικό κήπο της Φλόριντα.

Το 1987, υπήρξε μια άλλη φήμη ότι ο Μάικλ Τζάκσον, ο οποίος ισχυριζόταν ότι ταυτιζόταν με τον Τζόζεφ Μέρικ, γνωστό ως "Άνθρωπος Ελέφαντας", είχε προσπαθήσει να αγοράσει τα οστά του νεκρού. Η φήμη αυτή διαψεύστηκε.

Ως αποτέλεσμα αυτών των φημών, ο Τύπος του έδωσε το παρατσούκλι "Wacko Jacko" ("Jacko the dingo"). Οι πολυάριθμες φήμες που κυκλοφόρησαν γι' αυτόν με την πάροδο του χρόνου αλλοίωσαν την εικόνα του και τον επηρέασαν βαθιά. Ο Μάικλ Τζάκσον κατήγγειλε επανειλημμένα τα ταμπλόιντ, κυρίως στο τραγούδι και το βίντεο για το Leave Me Alone, καθώς και στα τραγούδια Wanna Be Startin' Somethin', Why You Wanna Trip On Me, Tabloid Junkie και Breaking News. Ο τίτλος Privacy αποκαλύπτει τον πόνο που ένιωσε ο καλλιτέχνης.

Σύμφωνα με άρθρο της βρετανικής εφημερίδας The Sun τον Νοέμβριο του 2008, ο Μάικλ Τζάκσον, πρώην μάρτυρας του Ιεχωβά, ασπάστηκε το Ισλάμ, εμπνευσμένος και ενθαρρυμένος από τον αδελφό του Τζερμέιν, ο οποίος είχε ήδη ασπαστεί το Ισλάμ αρκετά χρόνια νωρίτερα. Σύμφωνα με την ίδια εφημερίδα, ο Michael άλλαξε το μικρό του όνομα σε Mikaeel. Η φήμη αυτή μεταδόθηκε το 2010 από τον Τούρκο συγγραφέα Adnan Oktar.

Ο Μάικλ Τζάκσον έχει πουλήσει περισσότερους από 500 εκατομμύρια δίσκους παγκοσμίως, αριθμός που αυξήθηκε από τη μάνατζερ του τραγουδιστή, Raymone Bain, το 2006 για διαφημιστικούς σκοπούς, σύμφωνα με την Wall Street Journal.

Σόλο άλμπουμ με τη Motown

Η μετάδοση ενός ντοκιμαντέρ για τη νεκροψία του Μάικλ Τζάκσον, που είχε αρχικά προγραμματιστεί για τις 13 Ιανουαρίου 2011 στη Βρετανία και σε πολλές ευρωπαϊκές χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Γαλλίας, ακυρώθηκε από το κανάλι Discovery, μετά από διαμαρτυρίες των εκτελεστών της περιουσίας, οι οποίοι επέκριναν την "κακογουστιά" και τον εκμεταλλευτικό χαρακτήρα του περιεχομένου του προγράμματος καθώς και τον προγραμματισμό του, λίγες ημέρες μετά την ανακοίνωση της δίκης του Dr. Conrad Murray για ανθρωποκτονία.

Με περισσότερα από 240 βραβεία, ο Μάικλ Τζάκσον είναι ο πιο πολυβραβευμένος άνθρωπος στην ιστορία, ειδικά στη μουσική. Σύμφωνα με το Βιβλίο των Ρεκόρ Γκίνες και το Rock and Roll Hall of Fame, είναι "ο πιο δημοφιλής διασκεδαστής όλων των εποχών".

Ο Μάικλ Τζάκσον είναι ο μόνος άνθρωπος που έχει δύο αστέρια στην κατηγορία της μουσικής στο Walk of Fame του Λος Άντζελες: ένα ως μέλος των Jackson Five και ένα ως σόλο καλλιτέχνης.

Βιντεοπαιχνίδια

Ο Μάικλ Τζάκσον έχει εμπνεύσει πολλά βιντεοπαιχνίδια:

Πηγές

  1. Μάικλ Τζάκσον
  2. Michael Jackson