Μπενίτο Μουσολίνι

Dafato Team | 31 Μαρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Μπενίτο Αμίλκαρε Αντρέα Μουσολίνι, γνωστός και ως Ντούτσε (Ντόβια ντι Πρεντάπιο, 29 Ιουλίου 1883 - Τζουλίνο, 28 Απριλίου 1945), ήταν Ιταλός πολιτικός, στρατιώτης και δημοσιογράφος.

Ιδρυτής του φασισμού, διετέλεσε πρωθυπουργός του Βασιλείου της Ιταλίας από τις 31 Οκτωβρίου 1922 έως τις 25 Ιουλίου 1943. Τον Ιανουάριο του 1925 ανέλαβε δικτατορικές εξουσίες και τον Δεκέμβριο του ίδιου έτους απέκτησε τον τίτλο του αρχηγού της κυβέρνησης, του πρώτου υπουργού και του υπουργού Εξωτερικών. Μετά τον πόλεμο στην Αιθιοπία, πρόσθεσε τον τίτλο "Ιδρυτής της Αυτοκρατορίας" στον τίτλο του Duce και έγινε Πρώτος Στρατάρχης της Αυτοκρατορίας στις 30 Μαρτίου 1938. Ήταν επικεφαλής της Ιταλικής Κοινωνικής Δημοκρατίας από τον Σεπτέμβριο του 1943 έως τις 27 Απριλίου 1945.

Κορυφαίο μέλος του Ιταλικού Σοσιαλιστικού Κόμματος, διορίστηκε εκδότης της κομματικής εφημερίδας Avanti! το 1912. Σθεναρός πολέμιος της επέμβασης κατά τη διάρκεια του ιταλοτουρκικού πολέμου και κατά τα χρόνια που προηγήθηκαν του Α' Παγκοσμίου Πολέμου, άλλαξε γνώμη το 1914 και τάχθηκε υπέρ της επέμβασης στον πόλεμο. Βρισκόμενος σε πλήρη αντίθεση με την κομματική γραμμή, παραιτήθηκε από την αρχισυνταξία του L'Avanti! και ίδρυσε το Il Popolo d'Italia, το οποίο υποστήριζε παρεμβατικές θέσεις, ενώ στη συνέχεια διαγράφηκε από το Σοσιαλιστικό Κόμμα. Στην άμεση μεταπολεμική περίοδο, εκμεταλλευόμενος τη δυσαρέσκεια για την "ακρωτηριασμένη νίκη", ίδρυσε το Fasci italiani di combattimento (1919), το οποίο έγινε το Εθνικό Φασιστικό Κόμμα το 1921, και παρουσίασε στη χώρα ένα εθνικιστικό και ριζοσπαστικό πολιτικό πρόγραμμα.

Στο πλαίσιο της έντονης πολιτικής και κοινωνικής αστάθειας που ακολούθησε τον Μεγάλο Πόλεμο, στόχευσε στην κατάληψη της εξουσίας- εξαναγκάζοντας τους θεσμούς, με τη βοήθεια των ενεργειών του σκουανδρισμού και του πολιτικού εκφοβισμού που κορυφώθηκαν με την πορεία στη Ρώμη στις 28 Οκτωβρίου 1922, ο Μουσολίνι ανέλαβε να συγκροτήσει την κυβέρνηση (30 Οκτωβρίου). Μετά την αμφισβητούμενη επιτυχία του στις πολιτικές εκλογές του 1924, εγκαθίδρυσε τη δικτατορία τον Ιανουάριο του 1925, επιλύοντας δυναμικά την ευαίσθητη κατάσταση που είχε προκύψει μετά τη δολοφονία του Τζιάκομο Ματεότι. Τα επόμενα χρόνια εδραίωσε το καθεστώς, διεκδικώντας την υπεροχή της εκτελεστικής εξουσίας, μετασχηματίζοντας το διοικητικό σύστημα και ενσωματώνοντας τις μάζες στις κομματικές οργανώσεις.

Στις 11 Φεβρουαρίου 1929 υπέγραψε τις συμφωνίες του Λατερανού με την Αγία Έδρα. Όσον αφορά την αποικιακή πολιτική, ο Μουσολίνι ολοκλήρωσε την ανακατάληψη της Λιβύης (1922-1932) και στη συνέχεια ξεκίνησε την κατάκτηση της Αιθιοπίας (1935-1936), παραβιάζοντας το διεθνές δίκαιο και προκαλώντας οικονομικές κυρώσεις από την Κοινωνία των Εθνών. Στην εξωτερική πολιτική υποστήριξε και χρηματοδότησε τα φασιστικά κινήματα, φτάνοντας στο σημείο να υποστηρίξει στρατιωτικά τους Φρανκιστές στον ισπανικό εμφύλιο πόλεμο (1936-1939). Ήρθε κοντά στην εθνικοσοσιαλιστική Γερμανία του Αδόλφου Χίτλερ, με τον οποίο δημιούργησε τον άξονα Ρώμης-Βερολίνου το 1936 και υπέγραψε το Σύμφωνο του Χάλυβα το 1939. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ψηφίστηκαν στην Ιταλία οι φυλετικοί νόμοι.

Το 1940, πιστεύοντας ότι η νίκη της Γερμανίας ήταν επικείμενη, αποφάσισε την είσοδο της Ιταλίας στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Μετά τις ήττες που υπέστησαν οι ιταλικές ένοπλες δυνάμεις και την απόβαση στη Σικελία, ο Μουσολίνι υπερψηφίστηκε κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Συμβουλίου του Φασισμού (Grandi agenda της 24ης Ιουλίου 1943), συνελήφθη με διαταγή του βασιλιά (25 Ιουλίου) και στη συνέχεια οδηγήθηκε στο Campo Imperatore. Απελευθερωμένος από τους Γερμανούς και πλέον στο έλεος των αποφάσεων του Χίτλερ, ίδρυσε την Ιταλική Κοινωνική Δημοκρατία στη βόρεια Ιταλία. Μετά την τελική ήττα των ιταλογερμανικών δυνάμεων, έφυγε από το Μιλάνο το βράδυ της 25ης Απριλίου 1945, αφού προσπάθησε μάταια να διαπραγματευτεί την παράδοση. Η απόπειρα απόδρασης έληξε στις 27 Απριλίου, όταν συνελήφθη από αντάρτες στο Ντόνγκο της λίμνης Κόμο. Πυροβολήθηκε την επόμενη ημέρα μαζί με την ερωμένη του Claretta Petacci.

Προέλευση, νεότητα και εκπαίδευση

Γιος του σιδερά Alessandro Mussolini (Montemaggiore di Predappio, 11 Νοεμβρίου 1854 - Forlì, 19 Νοεμβρίου 1910) και της δασκάλας του δημοτικού σχολείου Rosa Maltoni (San Martino in Strada, 22 Απριλίου 1858 - Predappio, 19 Φεβρουαρίου 1905), γεννήθηκε στις 29 Ιουλίου 1883 στη Dovia, χωριό του δήμου Predappio, σε ένα σπίτι που εξακολουθεί να υπάρχει στη σημερινή Via Varano Costa Nuova, η οποία σήμερα είναι ενσωματωμένη στο χωριό.

Το όνομα "Benito Amilcare Andrea" αποφασίστηκε από τον πατέρα του, σοσιαλιστή, που ήθελε να αποτίσει φόρο τιμής στη μνήμη του Benito Juárez, επαναστάτη ηγέτη και πρώην προέδρου του Μεξικού, του Amilcare Cipriani, Ιταλού πατριώτη και σοσιαλιστή, και του Andrea Costa, από την Imola, ηγέτη του ιταλικού σοσιαλισμού (τον Αύγουστο του 1881 είχε ιδρύσει το "Επαναστατικό Σοσιαλιστικό Κόμμα της Romagna" στο Rimini). Σε αντίθεση με τον σύζυγό της, η μητέρα του Ρόζα ήταν πιστή και βάφτισε τον γιο της.

Ο Μουσολίνι παρακολούθησε τις δύο πρώτες τάξεις του δημοτικού πρώτα στη Ντόβια και μετά στο Πρεντάπιο (στη συνέχεια μπήκε στο οικοτροφείο των Σαλέζιανς στη Φαέντζα (1892-Οκτώβριος 1894) μετά από αίτημα της μητέρας του), αλλά μεταφέρθηκε μετά από μια τιμωρία (που περιελάμβανε υποβιβασμό από την τέταρτη στη δεύτερη τάξη) για έναν καυγά κατά τον οποίο τραυμάτισε με μαχαίρι έναν μεγαλύτερο συμμαθητή του. Ο Benito πέρασε δυστυχισμένες στιγμές στη Faenza: εκτός από τη σωματική τιμωρία που δεχόταν από τους σαλεσιανούς μοναχούς για την κακή συμμόρφωσή του με τους κανόνες του σχολείου, ήταν θυμωμένος και απογοητευμένος από την κοινωνική του θέση. Η οικογένειά του ήταν μέτρια: ο πατέρας του, αν και είχε δική του επιχείρηση, ζούσε στο περιθώριο της τοπικής κοινότητας λόγω των πολιτικών του ιδεών- η μητέρα του, που δίδασκε παιδιά δημοτικού στο Palazzo Varano, έπαιρνε έναν ανεπαρκή μισθό για να αντισταθμίσει την έλλειψη εισοδήματος του συζύγου της.

Με τη βοήθεια της μητέρας του, συνέχισε τις σπουδές του στη λαϊκή Regia Regia Scuola Magistrale maschile Carducci στο Forlimpopoli, υπό τη διεύθυνση του Valfredo Carducci, αδελφού του Giosuè Carducci, όπου πήρε το κατώτερο τεχνικό δίπλωμα τον Σεπτέμβριο του 1898. Τον Οκτώβριο του ίδιου έτους, λόγω μιας σύγκρουσης με έναν άλλο μαθητή, αναγκάστηκε να φοιτήσει ως παρείσακτος (επανήλθε ως εσωτερικός μαθητής μόνο το 1901). Στο Forlimpopoli, εν μέρει λόγω της επιρροής του πατέρα του, ο Μουσολίνι ασχολήθηκε με τον μαχητικό σοσιαλισμό, εμφανιζόμενος σε βραδινές συγκεντρώσεις στις γειτονικές πόλεις και το 1900 εντάχθηκε στο Ιταλικό Σοσιαλιστικό Κόμμα, όπου έγινε φίλος με τον Olindo Vernocchi. Στις 8 Ιουλίου 1901 πήρε το απολυτήριο δημοτικού στο ίδιο ινστιτούτο στη Φορλιμπόπολη. Αργότερα υπέβαλε αίτηση για μια θέση διδασκαλίας σε διάφορους δήμους (Predappio, Legnano, Tolentino, Ancona και Castelnuovo Scrivia), είτε με διαγωνισμό είτε με διορισμό, αλλά δεν κατάφερε να λάβει θέση διδασκαλίας. Στο Predappio, πρότεινε επίσης τον εαυτό του ως "αναπληρωτή βοηθό" στον δημοτικό γραμματέα. Η αίτησή του απορρίφθηκε από τη μετριοπαθή ομάδα με 10 ψήφους επί 14.

Ξεκίνησε να διδάσκει στο δημοτικό σχολείο του Pieve Saliceto (ένα χωριουδάκι του Gualtieri), του πρώτου ιταλικού δήμου που διοικούνταν από σοσιαλιστικό συμβούλιο. Μετά το τέλος της σχολικής χρονιάς δεν έμεινε στο Pieve Saliceto: στις 9 Ιουλίου 1902 μετανάστευσε στην Ελβετία για να αποφύγει την υποχρεωτική στρατιωτική θητεία και εγκαταστάθηκε στη Λωζάνη. Εκεί εντάχθηκε στο συνδικάτο των οικοδόμων και εργατών και έγινε γραμματέας του. Στις 2 Αυγούστου 1902 δημοσίευσε το πρώτο του άρθρο στην L'Avvenire del Lavoratore, την εφημερίδα των Ελβετών σοσιαλιστών. Το πραγματικό δημοσιογραφικό έργο του Μουσολίνι ξεκίνησε το 1904.

Μέχρι τον Νοέμβριο ζούσε στην Ελβετία, μετακινούμενος από πόλη σε πόλη και κάνοντας περιστασιακές δουλειές, μεταξύ των οποίων και ως βοηθός σε οινοπωλείο στη Λωζάνη. Εκδιώχθηκε από τη χώρα δύο φορές: στις 18 Ιουνίου 1903 συνελήφθη στη Βέρνη ως σοσιαλιστής ταραξίας, κρατήθηκε στη φυλακή για 12 ημέρες και στη συνέχεια απελάθηκε στις 30 Ιουνίου από το καντόνι της Βέρνης, και στις 9 Απριλίου 1904 φυλακίστηκε για 7 ημέρες στη Γενεύη λόγω της πλαστογραφημένης άδειας παραμονής του, για να απελαθεί μια εβδομάδα αργότερα από το καντόνι της Γενεύης. Εν τω μεταξύ, καταδικάστηκε επίσης σε φυλάκιση ενός έτους για παραίτηση από τη στρατιωτική θητεία. Προστατεύτηκε από σοσιαλιστές και αναρχικούς στο Καντόνι Τιτσίνο, μεταξύ των οποίων ο Giacinto Menotti Serrati και η Angelica Balabanoff, με την οποία ξεκίνησε ερωτική σχέση. Κατά τη διάρκεια της παραμονής του Μουσολίνι στην Ελβετία, έζησε στη Σαβόζα, μια κοινότητα στα περίχωρα βόρεια του Λουγκάνο, και συμμετείχε στην εδραίωση των τειχών στον δρόμο Τρεβάνο, στον δρόμο Κασαράτε-Μόντε Μπρε και κυρίως στην κατασκευή του σιδηροδρόμου Λουγκάνο-Τεσερέτε.

Στην Ελβετία, ο Μουσολίνι είχε την ευκαιρία να έρθει κοντά με τον Vilfredo Pareto, παρακολουθώντας τις διαλέξεις του στο Πανεπιστήμιο της Λωζάνης, όπου ο Γαλλοϊταλός οικονομολόγος δίδασκε για μερικά χρόνια. Ο Παρέτο (ο οποίος επρόκειτο να αποκαλέσει τον Μουσολίνι "μεγάλο πολιτικό άνδρα") προέτρεψε τον μαθητή του να καταλάβει την εξουσία και να οργανώσει την πορεία προς τη Ρώμη (στέλνοντας ένα τηλεγράφημα από την Ελβετία που έλεγε "τώρα ή ποτέ"). Ο Μουσολίνι χρησιμοποίησε τις ιδέες του Παρέτο για να αναθεωρήσει την προσήλωσή του στο σοσιαλισμό.

Ενώ βρισκόταν στην Ελβετία, ο Μουσολίνι συνεργάστηκε με τοπικά σοσιαλιστικά περιοδικά (συμπεριλαμβανομένου του Proletario) και έστειλε αλληλογραφία στη μιλανέζικη εφημερίδα Avanguardia socialista. Από τα πρώτα του γραπτά, έγινε εμφανής η ιδεολογική αποστροφή του δημοσιογράφου προς τον θετικισμό, που κυριαρχούσε τότε στον ιταλικό σοσιαλισμό- ο Μουσολίνι πήρε αμέσως θέση εναντίον αυτού του προσανατολισμού και τάχθηκε στο πλευρό της επαναστατικής πτέρυγας του σοσιαλιστικού κόμματος, με επικεφαλής τον Αρτούρο Λαμπριόλα. Καθώς περνούσαν τα χρόνια, ο Μουσολίνι ανέπτυξε μια όλο και πιο πικρή απέχθεια προς τους ρεφορμιστές, προσπαθώντας να διαδώσει και να επιβάλει τη δική του επαναστατική αντίληψη σε ολόκληρο το σοσιαλιστικό κίνημα. Αυτή ήταν η περίοδος που έδειξε τις μεγαλύτερες ιδεολογικές συγγένειες με τον επαναστατικό συνδικαλισμό. Από τις συζητήσεις του με τον ευαγγελικό πάστορα Alfredo Taglialatela, ο Μουσολίνι έβγαλε ένα αρνητικό συμπέρασμα για το πρόβλημα της ύπαρξης του Θεού, στο οποίο επέστρεψε πολλά χρόνια αργότερα. Οι απόψεις του συγκεντρώθηκαν αργότερα στο φυλλάδιο Man and Divinity, μια σύντομη διατριβή σχετικά με το γιατί η ύπαρξη του Θεού πρέπει να αρνείται.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Μουσολίνι σπούδασε επιμελώς γαλλικά και προσπάθησε να μάθει γερμανικά, στη δεύτερη περίπτωση με τη βοήθεια του Μπαλαμπάνοφ.

Τον Νοέμβριο του 1904, αφού η ποινή του για την αποκήρυξη της στρατιωτικής θητείας είχε αρθεί μετά την αμνηστία που χορηγήθηκε με την ευκαιρία της γέννησης του διαδόχου του θρόνου Ουμπέρτο, ο Μουσολίνι επέστρεψε στην Ιταλία. Ωστόσο, έπρεπε να παρουσιαστεί στη στρατιωτική περιφέρεια του Φόρλι και να εκπληρώσει τις στρατιωτικές του υποχρεώσεις, τοποθετούμενος στις 30 Δεκεμβρίου 1904 στο 10ο Σύνταγμα Bersaglieri στη Βερόνα. Κατάφερε να επιστρέψει στην πατρίδα του με άδεια για να βοηθήσει την ετοιμοθάνατη μητέρα του (19 Ιανουαρίου 1905). Στη συνέχεια επανήλθε στη στρατιωτική του θητεία, στο τέλος της οποίας έλαβε δήλωση καλής διαγωγής για την πειθαρχημένη συμπεριφορά του. Στην Ελβετία, άφησε κενή τη θέση του ανταποκριτή της ιταλικής εφημερίδας Avanguardia Socialista- η θέση αυτή ανατέθηκε στον νεαρό σοσιαλιστή Luigi Zappelli, τον οποίο είχε ήδη γνωρίσει.

Αποστρατευμένος, ο Μουσολίνι επέστρεψε στη Dovia di Predappio στις 4 Σεπτεμβρίου 1906. Λίγο αργότερα πήγε να διδάξει στο Tolmezzo, όπου πήρε θέση αναπληρωτή από τις 15 Νοεμβρίου μέχρι το τέλος του σχολικού έτους. Η θητεία του στο δήμο της Φρίουλια ήταν δύσκολη: αποδείχθηκε ανίκανος να διατηρήσει την τάξη με τους μαθητές και ο αντικληρικαλισμός του και η βρώμικη γλώσσα του προκάλεσαν την αντιπάθεια του τοπικού πληθυσμού.

Τον Νοέμβριο του 1907 απέκτησε τα προσόντα να διδάσκει γαλλικά και τον Μάρτιο του 1908 ανέλαβε να διδάξει γαλλικά στο Collegio Civico στην Oneglia της Λιγουρίας, όπου δίδασκε επίσης ιταλικά, ιστορία και γεωγραφία. Στην Oneglia ανέλαβε την πρώτη του εφημερίδα, τη σοσιαλιστική εβδομαδιαία εφημερίδα La Lima. Στα άρθρα του, ο νέος διευθυντής επιτέθηκε τόσο σε πολιτικούς όσο και σε θρησκευτικούς θεσμούς, κατηγορώντας την κυβέρνηση Giolitti και την Εκκλησία ότι υπερασπίζονται τα συμφέροντα του καπιταλισμού εις βάρος του προλεταριάτου. Για να αποφύγει τα προβλήματα, υπέγραψε το όνομά του με το ψευδώνυμο "Vero Eretico" (Αληθινός Αιρετικός). Η εφημερίδα προκάλεσε μεγάλο ενδιαφέρον και ο Μουσολίνι συνειδητοποίησε ότι η ανατρεπτική δημοσιογραφία μπορούσε να αποτελέσει πολιτικό εργαλείο.

Επιστρέφοντας στο Predappio, ηγήθηκε της απεργίας των αγροτικών εργατών. Στις 18 Ιουλίου 1908 συνελήφθη επειδή απείλησε έναν διευθυντή των εργοδοτικών οργανώσεων. Σε συνοπτική δίκη καταδικάστηκε σε τρίμηνη φυλάκιση, αλλά στις 30 Ιουλίου αφέθηκε ελεύθερος με εγγύηση. Τον Σεπτέμβριο του ίδιου έτους φυλακίστηκε και πάλι για δέκα ημέρες επειδή πραγματοποίησε μια μη εξουσιοδοτημένη συγκέντρωση στη Meldola.

Τον Νοέμβριο μετακόμισε στο Forlì, όπου έμενε σε ένα νοικιασμένο δωμάτιο με τον χήρο πατέρα του, ο οποίος στο μεταξύ είχε ανοίξει την trattoria Il bersagliere με τη σύντροφό του Anna Lombardi. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Μουσολίνι δημοσίευσε στο Pagine Libere (επαναστατικό συνδικαλιστικό περιοδικό που εκδίδεται στο Λουγκάνο και διευθύνεται από τον Angelo Oliviero Olivetti) το άρθρο La filosofia della forza (Η φιλοσοφία της δύναμης), στο οποίο αναφερόταν στη σκέψη του Νίτσε. Στις 6 Φεβρουαρίου 1909 μετακόμισε στο Τρέντο, την πρωτεύουσα του ιταλικού αλυτρωτισμού, όπου εξελέγη γραμματέας του Εργατικού Επιμελητηρίου και διηύθυνε την πρώτη του ημερήσια εφημερίδα, την L'avvenire del lavoratore.

Στις 7 Μαρτίου του ίδιου έτους ενεπλάκη σε μια σύντομη δημοσιογραφική σύγκρουση με τον Alcide De Gasperi, διευθυντή του καθολικού περιοδικού Il Trentino. Ο Μουσολίνι συνεργάστηκε επίσης με την καθημερινή εφημερίδα Il Popolo, την οποία διηύθυνε ο Cesare Battisti, στις σελίδες της οποίας έγραψε για την "αγία της Susà", μια χωριατοπούλα ονόματι Rosa Broll που είχε δελεαστεί από έναν τοπικό ιερέα. Το άρθρο ήταν τόσο επιτυχημένο που η διοίκηση του Σοσιαλιστικού Κόμματος του Τρεντίνο αποφάσισε να το κάνει ξεχωριστή έκδοση στην τιμή των 6 λεπτών.

Στις 10 Σεπτεμβρίου του ίδιου έτους, ο Μουσολίνι φυλακίστηκε στο Ροβερέτο με την κατηγορία της διανομής κατασχεμένων εφημερίδων και της υποκίνησης σε βία κατά της αυτοκρατορίας των Αψβούργων, αλλά αργότερα αθωώθηκε. Ωστόσο, στις 26 του μηνός εκδιώχθηκε από την Αυστρία και επέστρεψε στο Φόρλι. Η υπόθεση του "καθηγητή Μουσολίνι" απέκτησε εθνικό ενδιαφέρον, σε τέτοιο βαθμό ώστε κατά τη διάρκεια κοινοβουλευτικής ερώτησης στη Βουλή (που υποβλήθηκε από τον σοσιαλιστή βουλευτή Elia Musatti), ρωτήθηκε ο υπουργός Εξωτερικών Francesco Guicciardini, ο οποίος απάντησε ότι "αν και μπορεί να είναι λυπηρό το γεγονός ότι η απέλαση Ιταλών πολιτών από την Αυστρία ανανεώνεται με μια ορισμένη συχνότητα, δεν νομίζω ότι υπάρχει κανένας τρόπος να παρέμβω στο θέμα αυτό, καθώς πρόκειται για εσωτερικό θέμα της Αυστρίας". Τα γεγονότα στο Τρέντο, ωστόσο, έφεραν στον Μουσολίνι σημαντική φήμη στην Ιταλία, τον ώθησαν περισσότερο στην πολιτική δράση και σηματοδότησαν την αρχή της μετάβασης από μια σοσιαλιστική και διεθνιστική αντίληψη σε έντονα εθνικιστικές θέσεις.

Από τον Ιανουάριο του 1910, έγινε γραμματέας της Σοσιαλιστικής Ομοσπονδίας του Φορλί και διηύθυνε το επίσημο περιοδικό της L'idea socialista, ένα τετρασέλιδο εβδομαδιαίο περιοδικό (που μετονομάστηκε σε Lotta di classe από τον ίδιο τον Μουσολίνι). Στις 17 Ιανουαρίου, ο Μουσολίνι άρχισε να ζει με τη Rachele Guidi, τη μελλοντική του σύζυγο, σε ένα επιπλωμένο διαμέρισμα στη Via Merenda 1. Άρχισε επίσης να συνεργάζεται με το σοσιαλιστικό περιοδικό Soffitta. Κατά τη διάρκεια αυτών των χρόνων στο Forlì, αποφάσισε επίσης να παρακολουθήσει μαθήματα βιολιού από τον Maestro Archimede Montanelli. Τα αγαπημένα έργα του Μουσολίνι περιλαμβάνουν: La Follia του Corelli, σονάτες του Beethoven, συνθέσεις των Veracini, Vivaldi, Bach, Granados, Fauré και Ranzato.

Από δημοσιογραφική άποψη, η σχέση με την Il popolo di Trento συνεχίστηκε επίσης. Ο Cesare Battisti του ζήτησε να γράψει ένα μυθιστόρημα σε συνέχειες. Η αμοιβή ήταν 15 λιρέτες ανά δόση. Ο Μουσολίνι επέλεξε ένα από τα αγαπημένα του θέματα, την αντιεκκλησιαστική κοινωνική κριτική. Εμπνευσμένος από μια ιστορία που συνέβη πραγματικά στο Τρέντο τον 17ο αιώνα (η σκανδαλώδης ερωτική σχέση μεταξύ του επισκόπου-πρίγκιπα του Τρέντο, Carlo Emanuele Madruzzo, και μιας εταίρας) έγραψε το L'amante del cardinale. Claudia Particella. Το μυθιστόρημα εκδόθηκε σε συνέχειες, από τις 20 Ιανουαρίου έως τις 11 Μαΐου 1910.

Ως εκπρόσωπος της ομοσπονδίας του Φορλί, ο Μουσολίνι συμμετείχε στο 11ο Σοσιαλιστικό Συνέδριο του Μιλάνου (1910).

Στις 11 Απριλίου 1911 το σοσιαλιστικό τμήμα του Φορλί με επικεφαλής τον Μουσολίνι ψήφισε υπέρ της αυτονομίας από το PSI. Τον Μάιο του ίδιου έτους, το διάσημο λογοτεχνικό περιοδικό La Voce, υπό τη διεύθυνση του Giuseppe Prezzolini, δημοσίευσε το δοκίμιό του Il Trentino veduto da un socialista (Το Τρεντίνο ιδωμένο από έναν σοσιαλιστή), το οποίο αποτελείται από τις σημειώσεις που έγραψε ο Μουσολίνι κατά τη διάρκεια του 1909.

Στο Φορλί, ο Μουσολίνι συνάντησε τον Pietro Nenni, τότε γραμματέα του νέου Ρεπουμπλικανικού Εργατικού Επιμελητηρίου, που δημιουργήθηκε μετά τη ρήξη μεταξύ των Ρεπουμπλικανών και των Σοσιαλιστών. Στην αρχή οι δυο τους, παρά το γεγονός ότι ήταν γείτονες, ήταν αντίπαλοι (ρεπουμπλικάνοι και σοσιαλιστές κατέληγαν συχνά σε καυγάδες), αλλά αργότερα έγιναν φίλοι.

Στις 27 Σεπτεμβρίου 1911, μαζί με τον Ρεπουμπλικανό φίλο του Πιέτρο Νένι, ο Μουσολίνι συμμετείχε σε διαδήλωση κατά του πολέμου με την Οθωμανική Αυτοκρατορία για την κατοχή της Κυρηναϊκής και της Τριπολιτανίας, η οποία κατέληξε σε βίαιες συγκρούσεις με την αστυνομία. Ο Μουσολίνι είχε αποκαλέσει την αφρικανική αποικιακή επιχείρηση του Τζιοβάνι Τζιολίτι "πράξη διεθνούς ληστείας"- είχε επίσης αποκαλέσει την τρικολόρ "κουρέλι που φυτεύεται πάνω σε ένα σωρό κοπριάς". Συνελήφθη στις 14 Οκτωβρίου, δικάστηκε και καταδικάστηκε σε φυλάκιση ενός έτους (23 Νοεμβρίου).

Κατά τη διάρκεια των διαδηλώσεων στο Φορλί, ο Nenni τραυματίστηκε από τρεις βολές με σπάθη- συνελήφθη και αυτός στις 14 Οκτωβρίου και καταδικάστηκε σε ένα χρόνο και δεκαπέντε ημέρες. Φυλακίστηκε στη Μπολόνια, στο ίδιο κελί με τον Μουσολίνι. Στη φυλακή κρατούσε στην αγκαλιά του τη μικρή κόρη του Μουσολίνι, την Έντα, που είχε γεννηθεί λίγες εβδομάδες νωρίτερα, την 1η Σεπτεμβρίου 1910. Με την πάροδο των ετών, όταν ο Μουσολίνι και η Νένι συνέχιζαν να συναντιούνται στο Μιλάνο, εκείνη τον αποκαλούσε "θείο".

Στις 19 Φεβρουαρίου 1912, το Εφετείο της Μπολόνια μείωσε την ποινή του Μουσολίνι σε πεντέμισι μήνες και στις 12 Μαρτίου αφέθηκε ελεύθερος.

Στις 8 Ιουλίου 1912, στο 13ο συνέδριο του PSI στο Ρέτζιο Εμίλια, κατέθεσε πρόταση αποπομπής (την οποία αποκαλούσε επίσης λίστα απαγόρευσης) κατά των ρεφορμιστών Leonida Bissolati, Ivanoe Bonomi, Angiolo Cabrini και Guido Podrecca, η οποία έγινε δεκτή. Η κατηγορία ήταν για "πολύ σοβαρή προσβολή του πνεύματος του σοσιαλιστικού δόγματος και της σοσιαλιστικής παράδοσης". Στη συνέχεια εντάχθηκε στην εθνική ηγεσία του κόμματος. Στη συνέχεια συνεργάστηκε με τη Folla, την εφημερίδα του Paolo Valera, με το ψευδώνυμο "L'homme qui cherche".

Χάρη στα γεγονότα του 1912 και στις ικανότητές του ως λαμπρού ρήτορα, τον Νοέμβριο του 1912 έγινε ηγετικό στέλεχος της μαξιμαλιστικής πτέρυγας του ιταλικού σοσιαλισμού και ανέλαβε αρχισυντάκτης του Avanti!, του επίσημου οργάνου του κόμματος, διαδεχόμενος τον Giovanni Bacci (η Angelica Balabanoff επιλέχθηκε ως αναπληρώτρια αρχισυντάκτρια).

Στις πολιτικές εκλογές του 1913 (ο πρώτος γύρος πραγματοποιήθηκε στις 26 Οκτωβρίου) ο Μουσολίνι κατέβηκε ως υποψήφιος των Σοσιαλιστών για τη Βουλή των Αντιπροσώπων στην εκλογική περιφέρεια του Φορλί, αλλά ηττήθηκε από τον Τζουζέπε Γκαουντέντσι, έναν Ρεπουμπλικάνο (οι Ρεπουμπλικάνοι ήταν παραδοσιακά πολύ ισχυροί στην περιοχή του Φορλί). Τον επόμενο μήνα (Νοέμβριος 1913) ίδρυσε τη δική του εφημερίδα, την Ουτοπία, την οποία διηύθυνε μέχρι το ξέσπασμα του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου και στην οποία μπορούσε να εκφράζει όλες τις απόψεις του, ακόμη και αυτές που ήταν αντίθετες με την επίσημη γραμμή του PSI.

Στο 14ο συνέδριο του Σοσιαλιστικού Κόμματος στην Ανκόνα, στις 26, 27 και 28 Απριλίου 1914, κατέθεσε μαζί με τον Τζιοβάνι Ζιμπόρντι μια πρόταση, η οποία έγινε δεκτή, που έλεγε ότι ήταν ασυμβίβαστο με τη μασονία να ανήκει ένας σοσιαλιστής σε αυτήν. Ένας νεαρός αντιπρόσωπος από το Πολέσινε, ο Τζιάκομο Ματεότι, του αντιστάθηκε, προβλέποντας σχεδόν την αντίθεση που, δέκα χρόνια αργότερα, θα οδηγούσε στη δολοφονία του ηγέτη των ρεφορμιστών σοσιαλιστών, με την υποστήριξη του ηγέτη του φασισμού.

Στο συνέδριο της Ανκόνα, ο Μουσολίνι γνώρισε επίσης μεγάλη προσωπική επιτυχία, με μια κίνηση χειροκροτημάτων για τις επιτυχίες της κυκλοφορίας και των πωλήσεων της εφημερίδας του κόμματος, που πληρώθηκε προσωπικά από τους συνέδρους.Στην πραγματικότητα, κατά την περίοδο της ηγεσίας του Μουσολίνι, η Avanti! είχε αυξηθεί από 30-45.000 αντίτυπα το 1913 σε 60-75.000 αντίτυπα στις αρχές του 1914.

Στις 9 Ιουνίου εξελέγη δημοτικός σύμβουλος στο Μιλάνο.

Έπαιξε ηγετικό ρόλο στην πολιτική και δημοσιογραφική εκστρατεία για την υποστήριξη του επαναστατικού κύματος της Κόκκινης Εβδομάδας, μιας αυθόρμητης λαϊκής εξέγερσης που ακολούθησε τη δολοφονία τριών διαδηλωτών κατά των Πειθαρχικών Λόχων του Στρατού από την αστυνομία στην Ανκόνα στις 7 Ιουνίου 1914. Από τις σελίδες της Avanti! αναζωπύρωσε τα πνεύματα των ανθρώπων με εκκλήσεις προς τις μάζες:

Με αυτό το άρθρο, ο Μουσολίνι, βασιζόμενος στη δημοτικότητα που απολάμβανε στο σοσιαλιστικό κίνημα και στην ευρεία κυκλοφορία της εφημερίδας, ανάγκασε στην πραγματικότητα τη Γενική Συνομοσπονδία Εργασίας να κηρύξει γενική απεργία, ένα μέσο αγώνα που ακινητοποιούσε κάθε δραστηριότητα στη χώρα, το οποίο το συνδικάτο πίστευε ότι έπρεπε να χρησιμοποιεί μόνο σε εξαιρετικές περιπτώσεις.

Ο Μουσολίνι εκμεταλλεύτηκε επίσης τις λαϊκές εξεγέρσεις για εσωτερικούς πολιτικούς σκοπούς εντός του σοσιαλιστικού κόσμου: η ηγεσία του Σοσιαλιστικού Κόμματος που προέκυψε από το 14ο Συνέδριο στην Ανκόνα ήταν στα χέρια των επαναστατικών μαξιμαλιστών, αλλά οι ρεφορμιστές εξακολουθούσαν να έχουν την πλειοψηφία στην κοινοβουλευτική ομάδα και στο CGdL.

Στις 10 Ιουνίου, πραγματοποιήθηκε συγκέντρωση στην Αρένα του Μιλάνου μπροστά σε 60.000 διαδηλωτές, ενώ η υπόλοιπη Ιταλία πολεμούσε και παρέλυε, η Ρομάνια και η Le Marche είχαν ξεσηκωθεί και οι σιδηροδρομικοί είχαν τελικά ανακοινώσει ότι θα συμμετείχαν στη γενική απεργία. Αφού οι ρεφορμιστές ομιλητές από όλα τα κόμματα έριξαν νερό στη φωτιά, λέγοντας ότι δεν πρόκειται για επανάσταση, αλλά μόνο για διαμαρτυρία κατά της σφαγής της Ανκόνα, και ότι δεν θα παρασυρθούν σε μια άχρηστη σφαγή, παρενέβησαν ο Κοριντόνι και ο Μουσολίνι. Ακολουθεί η περιγραφή της πύρινης ομιλίας του, που δημοσιεύτηκε την επόμενη μέρα στην Avanti!

Ακριβώς για να αποφευχθεί ο κίνδυνος η μοναρχία να αισθανθεί ότι απειλείται και να κηρύξει κατάσταση πολιορκίας και παράδοση των δημόσιων εξουσιών στο στρατό, η Γενική Συνομοσπονδία Εργασίας κήρυξε τη λήξη της απεργίας μετά από μόλις 48 ώρες και κάλεσε τους εργαζόμενους να συνεχίσουν τις δραστηριότητές τους.

Αυτό ματαίωσε τις πολεμικές και εξεγερτικές προθέσεις του Μουσολίνι και, στο Avanti! της 12ης Ιουνίου 1914, δεν δίστασε να κατηγορήσει τους ηγέτες των συνομοσπονδιακών συνδικάτων, οι οποίοι αναφέρονταν στη ρεφορμιστική συνιστώσα του PSI, για κακούργημα, κατηγορώντας τους: "Η Συνομοσπονδία της Εργασίας, τερματίζοντας την απεργία, πρόδωσε το επαναστατικό κίνημα".

Ο Μουσολίνι σταμάτησε μαζί με τον Κοριντόνι κατά τη διάρκεια μιας διαδήλωσης, χτυπήθηκε άγρια από την αστυνομία, η οποία συνοδεύτηκε από τις ύβρεις και τη διαπόμπευση του αστικού πλήθους κοντά στη Galleria Vittorio Emanuele II. Συνελήφθησαν και οι δύο.

Με το ξέσπασμα του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, ερμήνευσε σταθερά τη μη επεμβατική γραμμή της Σοσιαλιστικής Διεθνούς. Ο Μουσολίνι ήταν της γνώμης ότι η σύγκρουση δεν μπορούσε να εξυπηρετήσει τα συμφέροντα του ιταλικού προλεταριάτου, αλλά μόνο τα συμφέροντα των καπιταλιστών. Ταυτόχρονα, χωρίς να το γνωρίζει το ευρύ κοινό, ο υπουργός Εξωτερικών Antonino Paternò Castello ξεκινούσε μια επιχείρηση πειθούς στους σοσιαλιστικούς και καθολικούς κύκλους για να επιτύχει μια ευνοϊκή στάση απέναντι σε μια ενδεχόμενη ιταλική επέμβαση στον πόλεμο. Υπήρχαν επίσης εκείνοι που ξεκίνησαν άμεσες επαφές με τον σκηνοθέτη του "Avanti!" για να τον φέρουν στο παρεμβατικό μέτωπο: ο Filippo Naldi, ένας "οργανωτής" με πολλές διασυνδέσεις μεταξύ οικονομικών κύκλων και δημοσιογραφίας, και διευθυντής του μπολονέζικου "Il Resto del Carlino".

Στις 26 Ιουλίου, ο Μουσολίνι δημοσίευσε ένα κύριο άρθρο με τίτλο Abbasso la guerra (Κάτω ο πόλεμος), υπέρ της αντιπολεμικής επιλογής- αλλά τις ίδιες ημέρες εμφανίστηκαν και άλλα άρθρα, υπογεγραμμένα από γνωστούς εκπροσώπους του κόμματος, τα οποία, διατηρώντας τη βασική αντιπολεμική στάση, άρχισαν να συζητούν για τον σύμμαχο που θα μπορούσε να ωφελήσει την ιταλική υπόθεση. Ήδη από τους πρώτους μήνες της σύγκρουσης, η αβεβαιότητα του Σοσιαλιστικού Κόμματος ήταν ήδη εμφανής, καθώς αδυνατούσε να αποφασίσει ανάμεσα στην αντιμιλιταριστική του κλίση και την τάση του προς τον πόλεμο ως μέσο ανανέωσης του πολιτικού αγώνα και μετατόπισης των παγιωμένων ισορροπιών στη χώρα.

Μεταξύ των πρώτων που εξέφρασαν αμφιβολίες για την απόλυτη ουδετερότητα ήταν η Leonida Bissolati και ο Gaetano Salvemini, ακολουθούμενοι από ρεφορμιστές σοσιαλιστές και επαναστάτες συνδικαλιστές. Οι πρώτες επιθέσεις κατά του Μουσολίνι σχετικά με την πιθανή αλλαγή των απόψεών του πραγματοποιήθηκαν στις 28 Αυγούστου 1914 σε ένα άρθρο της "Giornale d'Italia" και συνεχίστηκαν τον Σεπτέμβριο και τον Οκτώβριο σε άλλες εφημερίδες. Σε αυτό το πλαίσιο, ο Naldi δημοσίευσε ένα πολεμικό άρθρο στην εφημερίδα "Il Resto del Carlino" (7 Οκτωβρίου 1914, γραμμένο από τον Libero Tancredi), στο οποίο κατηγορούσε τον Mussolini για διπλή διαπραγμάτευση, με αποτέλεσμα την οργισμένη αντίδραση του διευθυντή της "Avanti!". Εκμεταλλευόμενος την ευκαιρία για μια διευκρίνιση, ο Νάλντι πήγε στο Μιλάνο, στα κεντρικά γραφεία της εφημερίδας, και συνάντησε προσωπικά τον Μουσολίνι. Ίσως εκμεταλλευόμενος την ανυπομονησία του για τη διφορούμενη θέση του κόμματος, πέτυχε από τον Μουσολίνι μια πρώτη "μεταστροφή" από τις αντιπολεμικές θέσεις σε έναν υπό όρους ουδετερισμό.

Στις 18 Οκτωβρίου, αλλάζοντας ρητά την αρχική του θέση, ο Μουσολίνι δημοσίευσε ένα μακροσκελές άρθρο στην Τρίτη Σελίδα της Avanti! με τίτλο "Από την απόλυτη ουδετερότητα στην ενεργό και ενεργητική ουδετερότητα", στο οποίο απηύθυνε έκκληση στους σοσιαλιστές για τον κίνδυνο που θα συνεπαγόταν η ουδετερότητα για το κόμμα, δηλαδή την καταδίκη σε πολιτική απομόνωση. Σύμφωνα με τον Μουσολίνι, οι σοσιαλιστικές οργανώσεις θα έπρεπε να υποστηρίξουν τον πόλεμο μεταξύ των εθνών, με τη συνεπακόλουθη διανομή όπλων στο λαό, και στη συνέχεια να τον μετατρέψουν σε ένοπλη επανάσταση κατά της αστικής εξουσίας.Η νέα γραμμή δεν έγινε αποδεκτή από το κόμμα και μέσα σε δύο ημέρες ο Μουσολίνι παραιτήθηκε από την εφημερίδα.Χάρη στην οικονομική βοήθεια ορισμένων βιομηχανικών ομίλων (και πάλι με τη μεσολάβηση του Filippo Naldi), ο Μουσολίνι κατάφερε γρήγορα να ιδρύσει τη δική του εφημερίδα: Il Popolo d'Italia, της οποίας το πρώτο τεύχος κυκλοφόρησε στις 15 Νοεμβρίου 1914. Από τις στήλες του, ο Μουσολίνι επιτέθηκε χωρίς δισταγμό στους παλιούς του συντρόφους. Έσπασε με το κόμμα: στις 29 Νοεμβρίου ο Μουσολίνι διαγράφηκε από το PSI.

Η χρονική στιγμή της επιχείρησης και η πηγή των κονδυλίων δημιούργησαν υποψίες μεταξύ των πρώην συντρόφων, οι οποίοι κατηγόρησαν τον Μουσολίνι για ηθική ταπείνωση. Σύμφωνα με το Σοσιαλιστικό Κόμμα, είχε λάβει κρυφά χρήματα από Γάλλους πράκτορες στην Ιταλία, οι οποίοι τον δωροδόκησαν για να προσχωρήσει στην υπόθεση του φιλοεπεμβατισμού.

Το θέμα κατέληξε ενώπιον της εξεταστικής επιτροπής του συμβουλίου διαιτητών της Ένωσης Δημοσιογράφων της Λομβαρδίας, η οποία απέκλεισε κάθε υπόθεση διαφθοράς, καταλήγοντας στο συμπέρασμα ότι η γέννηση της εφημερίδας οφειλόταν αποκλειστικά στην προσωπική σχέση συμπάθειας μεταξύ του Μουσολίνι και του διευθυντή της Καρλίνο Νάλντι.

Μόνο τα τελευταία χρόνια έχουν δει το φως της δημοσιότητας έγγραφα που αποδεικνύουν την άμεση παρέμβαση της γαλλικής κυβέρνησης υπέρ του Μουσολίνι, ο οποίος είναι γνωστό ότι συναντήθηκε με εκπροσώπους της Αντάντ στην Ελβετία, οι οποίοι τον διαβεβαίωσαν για την υποστήριξή τους.

Συγκεκριμένα, σύμφωνα με ένα σημείωμα των γαλλικών μυστικών υπηρεσιών στη Ρώμη που συντάχθηκε τον Νοέμβριο του 1922, ο Μουσολίνι (ο οποίος σε ένα άλλο σημείωμα των ίδιων υπηρεσιών είχε δηλωθεί ως "πράκτορας του γαλλικού υπουργείου στη Ρώμη") φέρεται να είχε λάβει δέκα εκατομμύρια φράγκα το 1914 από τον Γάλλο βουλευτή Charles Dumas, επικεφαλής του γραφείου του Γάλλου υπουργού Jules Guesde, σοσιαλιστή, "για να υποστηρίξει στο Popolo d'Italia την είσοδο της Ιταλίας στον πόλεμο στο πλευρό των συμμαχικών δυνάμεων".

Τον Δεκέμβριο συμμετείχε στην ίδρυση των "Fasci di azione rivoluzionaria" του Filippo Corridoni στο Μιλάνο και στη συνέχεια παρακολούθησε το πρώτο τους συνέδριο στις 24 και 25 Ιανουαρίου 1915.

Τον Μάρτιο του 1915, μετά από μια μακρά σειρά αμοιβαίων σκληρών άρθρων που έφθασαν στο σημείο της προσωπικής προσβολής, παρά το γεγονός ότι αυτό απαγορευόταν από το καταστατικό του Σοσιαλιστικού Κόμματος, ο Claudio Treves προκάλεσε τον Mussolini σε μονομαχία.

Η πρόκληση έγινε δεκτή και η μονομαχία έλαβε χώρα στο Bicocca di Niguarda (βόρεια του Μιλάνου) το απόγευμα της 29ης Μαρτίου 1915. Ήταν μια πολύ έντονη μάχη με σπαθιά, διάρκειας 25 λεπτών, που χωρίστηκε σε οκτώ διαδοχικές επιθέσεις, κατά τις οποίες οι μονομάχοι προκάλεσαν ο ένας στον άλλον διάφορα τραύματα και μώλωπες. Στο τέλος της όγδοης επίθεσης, κατόπιν συμβουλής των γιατρών, οι χορηγοί αποφάσισαν να τερματίσουν τον αγώνα, αν και σημείωσαν την κατηγορηματική άρνηση των μονομάχων να συμφιλιωθούν.

Παρά το γεγονός ότι είχε τραυματιστεί στο αντιβράχιο, το μέτωπο και τη μασχάλη, ο Treves κατάφερε να χτυπήσει τον μελλοντικό Duce στο αυτί, ο οποίος είχε βγει αλώβητος από έξι προηγούμενες μονομαχίες.

Σύμφωνα με την ανάμνηση του γιου του Treves, Piero: "Δεν νομίζω ότι υπήρξαν ποτέ δύο πιο αντίθετοι άνθρωποι. Ο πατέρας μου ήταν κατά βάση άνθρωπος της κουλτούρας, μισούσε τη δημαγωγία, τη ματαιόδοξη ρητορική, το φούσκωμα των μάγουλων, εν ολίγοις όλα όσα χαρακτηρίζουν τον αποκαλούμενο "αναμορφωμένο χωριάτη". Αυτός ακριβώς ήταν ο Μουσολίνι, ο οποίος έκανε τον εαυτό του να φαίνεται καλός με μια κουλτούρα που δεν είχε...".

Ο παρεμβατισμός του Μουσολίνι γινόταν όλο και πιο έντονος, συνοδευόμενος από σφοδρότητα κατά των κοινοβουλευτικών θεσμών, οι οποίοι, σύμφωνα με την ιδέα του για τον πόλεμο ως προθάλαμο της επανάστασης, επρόκειτο να παρασυρθούν από την καινοτομία του παγκόσμιου πολέμου, χάρη στον οποίο οι επαναστατικές μάζες θα εμφανίζονταν οπλισμένες στη σκηνή της ιστορίας:

Όταν κηρύχθηκε ο πόλεμος κατά της Αυστροουγγαρίας (23 Μαΐου 1915), ο Μουσολίνι υπέβαλε αίτηση εθελοντικής κατάταξης, η οποία, όπως στις περισσότερες περιπτώσεις, απορρίφθηκε από τα στρατολογικά γραφεία. Στρατολογήθηκε στις 31 Αυγούστου 1915 και κατατάχθηκε ως οπλίτης στο 12ο Σύνταγμα Bersaglieri- στις 13 Σεπτεμβρίου αναχώρησε για το μέτωπο με το 11ο Σύνταγμα Bersaglieri. Κρατούσε πολεμικό ημερολόγιο, το οποίο δημοσιεύτηκε στο Popolo d'Italia (τέλη Δεκεμβρίου 1915 - 13 Φεβρουαρίου 1917), στο οποίο εξιστορούσε τη ζωή στα χαρακώματα και παρουσίαζε τον εαυτό του ως χαρισματικό ήρωα μιας κοινωνικά ιεραρχικής και υπάκουης εθνικής κοινότητας.

Την 1η Μαρτίου 1916, προήχθη σε δεκανέα λόγω πολεμικών προσόντων. Η "Έκθεση Γάστη" αναφέρει, μεταξύ άλλων, "Υποδειγματική δραστηριότητα, αγωνιστικές ικανότητες, ψυχική γαλήνη, αδιαφορία για τις κακουχίες, ζήλο, συνέπεια στην εκπλήρωση των καθηκόντων του, πρώτος σε κάθε επιχείρηση εργασίας και γενναιότητα". Στις 31 Αυγούστου που ακολούθησε, διορίστηκε δεκανέας ταγματάρχης.

Στις 23 Φεβρουαρίου 1917, τραυματίστηκε σοβαρά όταν εξερράγη ένας εκτοξευτής χειροβομβίδων κατά τη διάρκεια μιας άσκησης στο Καρστ. Χειρουργήθηκε στο μικρό νοσοκομείο του Ronchi di Soleschiano από τον κλινικό χειρουργό Giuseppe Tusini, ιδρυτή και διευθυντή του Università Castrense di San Giorgio di Nogaro. Κατά τη διάρκεια της ανάρρωσής του τον επισκέφθηκε στο σανατόριο ο Βίκτωρ Εμμανουήλ Γ΄. Δύο θρύλοι κυκλοφόρησαν κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου: ότι είχε αρνηθεί την αναισθησία ενώ του αφαιρούσαν τα θραύσματα από το σώμα και ότι οι Αυστριακοί, θεωρώντας τον ως τον πιο ισχυρό εχθρό, βομβάρδισαν το νοσοκομείο όπου διέμενε για να τον σκοτώσουν. Μετά την πρώτη ανάρρωσή του σε στρατιωτικό νοσοκομείο και δύο επόμενες άδειες απουσίας, πήρε απεριόριστη απαλλαγή το 1919.

Ο Μουσολίνι επέστρεψε ως εκδότης του Il Popolo d'Italia τον Ιούνιο του 1917. Την 1η Αυγούστου 1918 άλλαξε τον υπότιτλο από "Quotidiano socialista" σε "Quotidiano dei combattenti e dei produttori", υποδεικνύοντας σαφώς την πορεία προς τα εμπρός. Τον Δεκέμβριο δημοσίευσε στην εφημερίδα το άρθρο Trincerocrazia, στο οποίο διεκδικούσε το δικαίωμα των βετεράνων των χαρακωμάτων να κυβερνήσουν τη μεταπολεμική Ιταλία και οραματιζόταν τους μαχητές του Μεγάλου Πολέμου ως την αριστοκρατία του αύριο και τον πυρήνα μιας νέας άρχουσας τάξης.

Σύμφωνα με έγγραφα που δόθηκαν στη δημοσιότητα το 2009, κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ο τότε αντισυνταγματάρχης της βρετανικής στρατιωτικής υπηρεσίας πληροφοριών Σάμιουελ Χόαρ (μελλοντικός υπουργός Εξωτερικών και μετέπειτα υπουργός Εσωτερικών) έκανε συμφωνίες με τον Μουσολίνι, παρέχοντάς του εβδομαδιαίο μισθό 100 λιρών με αντάλλαγμα τη δέσμευση να διατηρήσει την πολεμική γραμμή ακόμη και μετά την ήττα στο Καπορέτο. Ο Μουσολίνι κατά την περίοδο αυτή έλαβε επίσης, σύμφωνα με αστυνομική έκθεση της 10ης Απριλίου 1917, χρηματοδότηση για την εφημερίδα του από πλούσιους μιλανέζους βιομηχάνους, από τράπεζες που διαφήμιζαν πολεμικά δάνεια, από μεμονωμένους χορηγούς όπως ο Τσέζαρε Γκόλντμαν και πιθανώς ο Φιλίπο Νάλντι, από την Banca Italiana di Sconto και από τον τεκτονισμό. Πιθανώς υπήρχαν επίσης δεσμοί με τους βιομηχανικούς ομίλους Ansaldo και Toeplitz (και με τον τελευταίο συνδεόταν η Banca Commerciale Italiana).

Ο φασισμός και η φασιστική επανάσταση

Η ίδρυση των Fasci Italiani di Combattimento πραγματοποιήθηκε στο Μιλάνο στις 23 Μαρτίου 1919 στην Piazza San Sepolcro- σύμφωνα με τον ίδιο τον Μουσολίνι, υπήρχαν μόνο πενήντα περίπου οπαδοί, αλλά τα επόμενα χρόνια, όταν ο τίτλος του San Sepolcro έδινε αυτόματα το δικαίωμα σε σημαντικά οικονομικά πλεονεκτήματα και κοινωνικό κύρος, υπήρχαν εκατοντάδες που κατάφεραν να προσθέσουν τα ονόματά τους στον κατάλογο.

Μεταξύ Μαρτίου και Ιουνίου οι φουτουριστές του Filippo Tommaso Marinetti (που είχαν θέσει ταυτόχρονα ένα αντιεκκλησιαστικό, σοσιαλιστικό και εθνικιστικό πολιτικό πρόγραμμα) έγιναν η κύρια συνιστώσα του μιλανέζικου Fascio και έκαναν αισθητή την ιδεολογική τους επιρροή- ωστόσο ο Μουσολίνι είχε την ευκαιρία να δηλώσει: "Είμαστε, πάνω απ' όλα, ελευθεριακοί, δηλαδή άνθρωποι που αγαπούν την ελευθερία για όλους, ακόμη και για τους αντιπάλους. (...) Θα κάνουμε ό,τι είναι δυνατόν για να αποτρέψουμε τη λογοκρισία και να διαφυλάξουμε την ελευθερία της σκέψης και του λόγου, η οποία αποτελεί ένα από τα υψηλότερα επιτεύγματα και εκφράσεις του ανθρώπινου πολιτισμού".

Από την εμπειρία των γερμανικών Freikorps κατέληξε στο συμπέρασμα ότι διμοιρίες ενόπλων ανδρών μπορούσαν να είναι εξαιρετικά χρήσιμες για τον εκφοβισμό της αντιπολίτευσης: στις 15 Απριλίου 1919, αμέσως μετά από μια συγκέντρωση του Εργατικού Επιμελητηρίου στην Arena Civica, φασίστες, αρντίτες, εθνικιστές και φοιτητές αξιωματικοί, με επικεφαλής τους Μαρινέτι, Φερούτσιο Βέκι και Μάριο Κιέζα, επιτέθηκαν και κατέστρεψαν την έδρα της εφημερίδας L'Avanti! επιτέθηκε και την κατέστρεψε, μετά από μια σειρά οδομαχιών με σοσιαλιστικές ομάδες και αφού ένας πυροβολισμός από το γραφείο της εφημερίδας σκότωσε έναν στρατιώτη, τον Martino Speroni. Ο Μουσολίνι παρέμεινε αμέτοχος, πιστεύοντας ότι οι άνδρες του δεν ήταν ακόμη έτοιμοι να δώσουν μια "μάχη του δρόμου", αλλά υπερασπίστηκε τα τετελεσμένα γεγονότα. Στη συνέχεια προχώρησε στη στρατολόγηση ενός στρατού αρντίτη έτοιμου για διάφορες μετωπικές επιθέσεις και μετέφερε μεγάλη ποσότητα πολεμικού υλικού στο αρχηγείο του Popolo d'Italia για να αποτρέψει μια πιθανή "κόκκινη αντεπίθεση".

Τον Ιούνιο, ο Μουσολίνι τάχθηκε κατά της κυβέρνησης υπό τον Φραντσέσκο Σαβέριο Νίτι- για τους φασίστες, ο νέος πρωθυπουργός ήταν ο εκπρόσωπος της παλιάς πολιτικής τάξης που ήθελαν να αντικαταστήσουν. Από την αδυναμία της εκτελεστικής εξουσίας ο Μουσολίνι ήθελε να αντλήσει τη δύναμη για να πραγματοποιήσει μια επανάσταση και καθ' όλη τη διάρκεια του καλοκαιριού το όνομά του συνδέθηκε με συνωμοσίες για την πραγματοποίηση πραξικοπήματος.

Στις 12 Σεπτεμβρίου, ο Μουσολίνι προώθησε μια συνδρομή μπροστά από τα κεντρικά γραφεία της εφημερίδας Il Popolo d'Italia υπέρ της επιχείρησης Fiume του Gabriele D'Annunzio, αφού τον συνάντησε για πρώτη φορά στη Ρώμη στις 23 Ιουνίου. Στις 7 Οκτωβρίου βρέθηκε στο Fiume, όπου είχε συνομιλίες με τον D'Annunzio. Ωστόσο, οι σχέσεις με τον Vate ήταν εξαιρετικά φευγαλέες και εξαρτώνταν από αμοιβαία δυσπιστία και αντιπαλότητα: ο Μουσολίνι δεν μπορούσε να αντέξει την ιδέα ότι ο D'Annunzio θα μπορούσε να τον υποβιβάσει στη δεύτερη θέση- ο D'Annunzio του έγραψε μια επιστολή στην οποία τον κατηγορούσε για δειλία, αλλά όταν η επιστολή δημοσιεύθηκε στο Popolo d'Italia, το απόσπασμα αυτό λογοκρίθηκε.

Στις 9 Οκτωβρίου πραγματοποιήθηκε στη Φλωρεντία το πρώτο συνέδριο του Fasci di Combattimento: αποφασίστηκε να κατέβει στις επερχόμενες πολιτικές εκλογές χωρίς να συμμετάσχει σε καμία συμμαχία. Στις πολιτικές εκλογές της 16ης Νοεμβρίου 1919, οι φασίστες, παρά τις "εξαιρετικές" υποψηφιότητες του ίδιου του Μουσολίνι, του Filippo Tommaso Marinetti και του Arturo Toscanini, δεν απέσπασαν ούτε μία έδρα και στην επαρχία του Μιλάνου πήραν μόνο 4675 ψήφους. Επιπλέον, στις 18 Νοεμβρίου, ο Μουσολίνι συνελήφθη για λίγες ώρες με την κατηγορία της κατοχής όπλων και εκρηκτικών υλών- αφέθηκε ελεύθερος χάρη στην παρέμβαση του φιλελεύθερου γερουσιαστή Λουίτζι Αλμπερτίνι.

Από αυτή τη δυσάρεστη εμπειρία ο Μουσολίνι έβγαλε το συμπέρασμα ότι ο φασισμός ήταν δυσπιστώδης για το συντηρητικό εκλογικό σώμα και ότι έμοιαζε πολύ με τους σοσιαλιστές για το προοδευτικό εκλογικό σώμα- επομένως, έχοντας αποτύχει ως αριστερό κίνημα, ο φασισμός μπορούσε να βρει τη θέση του ως δεξιό μόρφωμα. Στις αρχές του 1920 ο Μουσολίνι προσπάθησε να αυξήσει την υποστήριξή του στα βορειοανατολικά, ιδίως στην Τεργέστη, μια συνοριακή πόλη όπου Ιταλοί και Σλάβοι συνυπήρχαν όχι χωρίς προστριβές.

Στις 24 και 25 Μαΐου 1920, ο Μουσολίνι συμμετείχε στο δεύτερο συνέδριο του Fasci di combattimento, το οποίο πραγματοποιήθηκε στην όπερα του Μιλάνου. Οι Fasci di combattimento, χάρη στην προοδευτική στροφή προς τα δεξιά, άρχισαν να χρηματοδοτούνται από βιομηχάνους, οι οποίοι προστατεύονταν από διμοιρίες arditi. Τον Ιούνιο πήρε το μέρος του Giolitti, με τον οποίο συναντήθηκε τον Οκτώβριο για να επιλύσει το ζήτημα του Fiume: αν και τον κατηγόρησε για την απόσυρση των στρατευμάτων από την Αλβανία, τον έκανε να καταλάβει ότι μια συμφωνία με τους φιλελεύθερους-συντηρητικούς ήταν δυνατή. Στις 12 Νοεμβρίου, με το ιστορικό άρθρο Η Συμφωνία του Ραπάλο, σχολίασε αρκετά θετικά την ιταλο-γιουγκοσλαβική συνθήκη που υπέγραψε ο Τζιολίτι, η οποία δημιούργησε το Ελεύθερο Κράτος του Φίουμ και προσάρτησε την πόλη Ζάρα στην Ιταλία με αντάλλαγμα την εγκατάλειψη όλων των διεκδικήσεων για τα εδάφη της Δαλματίας. Μετά από μια συζήτηση στην Κεντρική Επιτροπή των Φασιστών στις 15 Νοεμβρίου, ο Μουσολίνι άλλαξε γνώμη σχετικά με την καλοσύνη της συνθήκης και στη συνέχεια έδωσε μόνο χειροκροτήματα στα γεγονότα των Ματωμένων Χριστουγέννων, όταν ο Τζιολίτι έβαλε τέλος στην επιχείρηση της Δαμασκού με κανονιοβολισμούς- αφού υποσχέθηκε ότι οι φασίστες δεν θα επέμβουν.

Τον Ιανουάριο του 1921, η κομμουνιστική μειοψηφία εγκατέλειψε το PSI για να ιδρύσει το Κομμουνιστικό Κόμμα Ιταλίας- αυτό ανησύχησε τον Μουσολίνι, διότι οι σοσιαλιστές, έχοντας επιστρέψει σε πιο μετριοπαθείς θέσεις, θα μπορούσαν να προσεγγιστούν από τον Τζιολίτι για κυβερνητική συνεργασία, αποκλείοντας έτσι τους φασίστες από την κεντρική πολιτική σκηνή. Στις 2 Απριλίου, αφού παρέλασε μαζί με τους μαυροφορεμένους μοίραρχους στην επίσημη κηδεία των θυμάτων της αναρχικής τρομοκρατίας στο θέατρο Νταϊάνα, ο Μουσολίνι αποδέχτηκε το αίτημα του Τζολίτι να ενταχθεί στα Εθνικά Μπλοκ, υπολογίζοντας ότι θα μπορούσε να τιθασεύσει τους φασίστες στις πολιτικές του θέσεις και να τους χρησιμοποιήσει για να αποδυναμώσει τις αντιδράσεις.

Ο μελλοντικός Ντούτσε παρουσιάστηκε λοιπόν ως σύμμαχος του πολιτικού από το Mondovì, των εθνικιστών και μιας σειράς άλλων ενώσεων και κομμάτων, στις εκλογές της 15ης Μαΐου 1921, στις λίστες των αντισοσιαλιστικών "Εθνικών Μπλοκ": η λίστα έλαβε 105 έδρες, 35 από τις οποίες για τους φασίστες και ο Μουσολίνι εξελέγη επίσης βουλευτής. Χάρη στη βουλευτική του ασυλία, μπόρεσε να αποφύγει τη δίωξη για τα γεγονότα του 1919 (συνωμοσία και παράνομη οπλοκατοχή). Οι διαβουλεύσεις διεξήχθησαν σε κλίμα βίας: περίπου εκατό άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και σε πολλές περιοχές, εκμεταλλευόμενοι τη σιωπηρή εύνοια της αστυνομίας, οι φασίστες εμπόδισαν τα αριστερά κόμματα να πραγματοποιήσουν συγκεντρώσεις.

Από εκείνη τη στιγμή και μετά, τα μαύρα πουκάμισα πολλαπλασίασαν τα πολυάριθμα επεισόδια βίας και σωματικής και λεκτικής επιθετικότητας εναντίον των πολιτικών αντιπάλων του φασισμού.Οι προτιμώμενοι στόχοι ήταν κυρίως οι σοσιαλιστές, οι κομμουνιστές και οι άνθρωποι της εργατικής τάξης: το φαινόμενο πήρε το όνομα squadrism. Σύμφωνα με τον ιστορικό Renzo De Felice, μεταξύ Ιανουαρίου και Μαΐου 1921 σκοτώθηκαν 35 φασίστες, 48 σοσιαλιστές και 21 μέλη των δυνάμεων του νόμου και της τάξης. Στις 2 Ιουλίου, σε άρθρο του (In tema di pace) στην εφημερίδα Popolo d'Italia, κάλεσε τους σοσιαλιστές και το Λαϊκό Κόμμα να υπογράψουν σύμφωνο ειρήνευσης για την παύση της βίας των μοίρας. Η συμφωνία υπεγράφη στις 2 Αυγούστου και υπογράφηκε την επόμενη ημέρα χάρη στη μεσολάβηση του προέδρου της Βουλής των Αντιπροσώπων, Enrico De Nicola- ωστόσο, τα βίαια επεισόδια δεν έπαψαν να υφίστανται, διότι η εκτέλεση της συμφωνίας αμφισβητήθηκε από τις επιμέρους RAS και διότι αποκλείστηκαν οι κομμουνιστές, οι οποίοι δεν προσχώρησαν επειδή το σύμφωνο δεν ήταν σύμφωνο με τις πολιτικές τους αρχές: Η βία μεταξύ αυτών και των μοίραρχων συνεχίστηκε, καθιστώντας το σύμφωνο άνευ νοήματος- από την άλλη πλευρά, ο Μουσολίνι δεν ήθελε να παίξει το ρόλο του ειρηνοποιού, επειδή η RAS απειλούσε να τον παρακάμψει και να του αφαιρέσει την εξουσία πάνω στους Fasci.

Όσον αφορά τη σημαντική αυτονομία που απολάμβαναν οι επιμέρους ομάδες των μοίρας, ο Renzo De Felice αναφέρει ότι ο μελλοντικός ηγέτης ήρθε σε σύγκρουση με ορισμένους εκφραστές που αμφισβητούσαν τη θέση του ως ηγέτη του κινήματος (κυρίως ο Dino Grandi) και οι οποίοι δεν αποδέχονταν την επιθυμία του Μουσολίνι να τον παρουσιάσει ως "εξομαλυντή" της κοινωνικής τάξης. Εμβληματικό από αυτή την άποψη, πάλι σύμφωνα με τον Ντε Φελίτσε, είναι αυτό που έγραψε ο Μουσολίνι: "Μπορεί ο φασισμός να τα καταφέρει χωρίς εμένα; Φυσικά, αλλά κι εγώ μπορώ να κάνω χωρίς φασισμό".

Ωστόσο, οι διαφορές ξεπεράστηκαν και στις 7 Νοεμβρίου πραγματοποιήθηκε στη Ρώμη το τρίτο συνέδριο του Fasci di Combattimento, το οποίο μετατράπηκε σε Partito Nazionale Fascista, με πρώτο γραμματέα τον Michele Bianchi. Την 1η Ιανουαρίου 1922 ο Μουσολίνι ίδρυσε το μηνιαίο περιοδικό Gerarchia, με το οποίο συνεργάστηκε η διανοούμενη (και ερωμένη του Μουσολίνι) Margherita Sarfatti, αλλά ήδη από τον προηγούμενο Αύγουστο είχε σπεύσει να δημιουργήσει μια σχολή φασιστικής κουλτούρας με αποστολή την εκφορά του δόγματος.

Τον Φεβρουάριο του 1922, ο Λουίτζι Φάτσα, ο τελευταίος φιλελεύθερος πριν από τον Μουσολίνι, έγινε πρωθυπουργός. Ο διορισμός του έπαιξε στα χέρια των φασιστών, καθώς ήταν μια ακόμη απόδειξη της ανικανότητας του δημοκρατικού κοινοβουλευτικού συστήματος να δημιουργήσει μια σταθερή κυβέρνηση και να διατηρήσει την τάξη. Υπό την κυβέρνησή του οι επιδρομές των φασιστικών ομάδων πολλαπλασιάστηκαν, ιδίως στις επαρχίες της Φεράρα και της Ραβέννα (ο Ίταλο Μπάλμπο διακρίθηκε σε αυτές τις επιθέσεις).

Στις 2 Αυγούστου η αριστερή πτέρυγα κήρυξε απεργία, που ορίστηκε από τον Turati ως "νομιμοποιητική" και οργανώθηκε από τις 28 Ιουλίου, ενάντια στη βία των μαύρων πουκαμίσων, οι οποίοι επενέβησαν και προκάλεσαν την αποτυχία της: στο Μιλάνο, για παράδειγμα, οι μοίραρχοι διέλυσαν τις πικετοφορίες των απεργών και κατέλαβαν τα αμαξοστάσια του τραμ, κάνοντας τα δημόσια μέσα μεταφοράς να κυκλοφορούν κανονικά με τις λέξεις "gratis - offerto dal Fascio" (δωρεάν - προσφορά του φασιστικού κόμματος). Εν τω μεταξύ, μεταξύ 31 Αυγούστου και 5 Σεπτεμβρίου, φασιστικές διμοιρίες κατέλαβαν τα δημαρχεία της Ανκόνα, του Μιλάνου, της Γένοβας, του Λιβόρνο, της Πάρμας, του Μπολζάνο και του Τρέντο, αποκτώντας τον έλεγχό τους μετά από βίαιες ένοπλες συγκρούσεις.

Αυτό ήταν το κρεσέντο της "φασιστικής επανάστασης", κατά την οποία ο Μουσολίνι επιχείρησε ένα φιλόδοξο πραξικόπημα για την κατάληψη της εξουσίας, εκμεταλλευόμενος τη συναίνεση που είχε αποκτήσει στους πιο ισχυρούς κοινωνικούς κύκλους του βασιλείου. Στις 24 Οκτωβρίου εξέτασε τις 40.000 μαύρες μπλούζες που συγκεντρώθηκαν στη Νάπολη, διεκδικώντας το δικαίωμα του φασισμού να κυβερνήσει την Ιταλία.

Πολλοί ήταν πεπεισμένοι ότι ο διάλογος με τον Μουσολίνι ήταν πλέον αναπόφευκτος: ο Giovanni Amendola και ο Vittorio Emanuele Orlando θεωρούσαν ότι μια κυβέρνηση συνασπισμού θα περιλάμβανε και τους φασίστες και ο Nitti, ο οποίος ήλπιζε στην προεδρία του Συμβουλίου, θεωρούσε πλέον ότι μια συμμαχία με τον Μουσολίνι ήταν ο καλύτερος τρόπος για να υπονομεύσει τον αντίπαλό του Giolitti.

Σύμφωνα με τον ίδιο τον Μουσολίνι, ο Τζιολίτι ήταν ο μόνος άνθρωπος που μπορούσε να αποτρέψει την επιτυχία του φασισμού: ο Φάκτα τον προέτρεψε πολλές φορές να παρέμβει, αλλά ο μεγάλος γέρος της ιταλικής πολιτικής είπε ότι θα έπαιρνε μόνο τα ηνία της κυβέρνησης στα χέρια του (ένα λάθος για το οποίο θα μετανίωνε). Οι φασίστες τον κολακεύουν υποσχόμενοι του την προεδρία του Συμβουλίου και αυτός τους διαπιστεύει στον βιομηχανικό κόσμο του Μιλάνου.

Μεταξύ 27 και 31 Οκτωβρίου 1922, η "φασιστική επανάσταση" κορυφώθηκε με την "Πορεία προς τη Ρώμη", που πραγματοποιήθηκε από ομάδες μαυροφορεμένων από διάφορα μέρη της Ιταλίας με επικεφαλής τους "quadrumviri" (Italo Balbo, Cesare Maria De Vecchi, Emilio De Bono και Michele Bianchi). Ο αριθμός τους δεν έχει ποτέ καθοριστεί με βεβαιότητα- ωστόσο, ανάλογα με την πηγή αναφοράς, ο αριθμός που θεωρείται ότι κυμαίνεται από 30.000 έως 300.000.

Ο Μουσολίνι δεν συμμετείχε άμεσα στην πορεία, φοβούμενος μια κατασταλτική επέμβαση του στρατού που θα οδηγούσε στην αποτυχία της. Παρέμεινε στο Μιλάνο (όπου ένα τηλεφώνημα του Νομάρχη θα τον ενημέρωνε για τη θετική έκβαση) περιμένοντας τις εξελίξεις και πήγε στη Ρώμη μόνο αργότερα, όταν έμαθε για την επιτυχία της δράσης. Στο Μιλάνο, το βράδυ της 26ης Οκτωβρίου, ο Μουσολίνι επέδειξε ηρεμία απέναντι στην κοινή γνώμη, παρακολουθώντας τον Κύκνο του Μόλναρ στο Teatro Manzoni. Εκείνες τις ημέρες, στην πραγματικότητα διαπραγματευόταν απευθείας με την κυβέρνηση της Ρώμης σχετικά με τις παραχωρήσεις που ήταν διατεθειμένη να κάνει στον φασισμό, και ο μελλοντικός Ντούτσε ήταν αβέβαιος για την έκβαση του ελιγμού.

Ο βασιλιάς, λόγω της αντίθεσης του Μουσολίνι σε κάθε συμβιβασμό (στις 28 Οκτωβρίου αρνήθηκε το υπουργείο Εξωτερικών) και λόγω της υποστήριξης που απολάμβανε ο φασισμός μεταξύ των υψηλών αξιωματούχων και των βιομηχάνων, οι οποίοι έβλεπαν στο πρόσωπο του Μουσολίνι τον ισχυρό άνδρα που θα μπορούσε να επαναφέρει την τάξη στη χώρα "ομαλοποιώντας" την ιταλική κοινωνική κατάσταση, δεν κήρυξε την κατάσταση πολιορκίας που πρότειναν ο πρωθυπουργός Φάτσα και ο στρατηγός Πιέτρο Μπαντόλιο και, αντίθετα, ανέθεσε στον Μουσολίνι να σχηματίσει μια νέα κυβέρνηση συνασπισμού (29 Οκτωβρίου). Αν ο βασιλιάς είχε δεχτεί τη συμβουλή αυτών των δύο ανδρών, δεν θα υπήρχε ελπίδα για τα Μαύρα Πουκάμισα: ο ίδιος ο Cesare Maria De Vecchi και η φασιστική δεξιά πτέρυγα που εμπνέεται από τη μοναρχία θα επέλεγαν την πίστη στον βασιλιά.

Μουσολίνι Πρωθυπουργός

Στις 16 Νοεμβρίου, ο Μουσολίνι εμφανίστηκε ενώπιον της Βουλής και εκφώνησε την πρώτη του ομιλία ως πρωθυπουργός (η "ομιλία για το μπιβουάκ"), στην οποία δήλωσε:

Απαντήθηκε την επόμενη ημέρα, μόνος σε ένα ακροατήριο σιωπηλών αντιπάλων, ίσως ζαλισμένος από τη λεκτική βία της ομιλίας του μελλοντικού ηγέτη, του παλιού σοσιαλιστή ηγέτη Filippo Turati, ο οποίος εκφώνησε μια ομιλία εξίσου σκληρή και σφοδρή, καταδικάζοντας τον φασίστα ηγέτη και καταγγέλλοντας την οκνηρία των βουλευτών των άλλων πολιτικών δυνάμεων, που έγινε τότε γνωστή με τον τίτλο "Η Βουλή είναι νεκρή" ή "Το μπιβουάζ της Βουλής".

Ο Turati επιβεβαίωσε:

Αναφερόμενος τότε στο αίτημα του Μουσολίνι για την αλλαγή του εκλογικού νόμου ώστε να εγγυηθεί στον κατάλογο με τις περισσότερες ψήφους ένα τεράστιο βραβείο πλειοψηφίας (το οποίο αργότερα θα γινόταν ο λεγόμενος "νόμος Acerbo", που πήρε το όνομά του από τον φασίστα βουλευτή που τον πρότεινε), το οποίο θα σήμαινε την αναβολή της ημερομηνίας των εκλογών για να μπορέσει να εγκριθεί ο νέος νόμος, είπε:

Μια φωνή από τα δεξιά: "Θα σας άρεσε η δεκαετία του 1920!"

Turati: "Δεν τα φτιάξαμε εμείς".

Giunta: "Θα το κάνουμε με γκλομπ!" (Έντονοι θόρυβοι - Σχόλια από την άκρα αριστερά - Έντονες διαμαρτυρίες από τον βουλευτή Salvadori που αποχώρησε από την αίθουσα - Χειροκροτήματα από την άκρα αριστερά - Σχόλια)

Turati:

Μουσολίνι: "Φυσικό!"

Turati:

Στη Βουλή των Αντιπροσώπων, ο Μουσολίνι κέρδισε την ψήφο εμπιστοσύνης με 306 ψήφους υπέρ, 116 κατά (σοσιαλιστές, κομμουνιστές και λίγοι μεμονωμένοι) και 7 αποχές (εκπρόσωποι εθνικών μειονοτήτων), στη Γερουσία με 196 ψήφους υπέρ και 19 κατά. Μεταξύ αυτών που τάχθηκαν υπέρ ήταν οι Giovanni Giolitti, Vittorio Emanuele Orlando, Luigi Facta και Antonio Salandra, ενώ ο Francesco Saverio Nitti αποχώρησε από την αίθουσα σε ένδειξη διαμαρτυρίας.

Στις 25 Νοεμβρίου, η Βουλή παραχώρησε στον Μουσολίνι πλήρεις φορολογικές και διοικητικές εξουσίες μέχρι τις 31 Δεκεμβρίου 1923, προκειμένου να "αποκατασταθεί η τάξη".

Στις 15 Δεκεμβρίου 1922 ιδρύθηκε το Μεγάλο Συμβούλιο του Φασισμού.

Στις 14 Ιανουαρίου 1923, τα Μαύρα Πουκάμισα θεσμοθετήθηκαν με τη δημιουργία της Milizia Volontaria per la Sicurezza Nazionale.

Στις 9 Ιουνίου, αφού κατάφερε να απειλήσει με παραίτηση έναν από τους κύριους κοινοβουλευτικούς αντιπάλους του, τον Don Sturzo, και να διασπάσει την ομάδα του Λαϊκού Κόμματος με την ψύχραιμη ομιλία του στις 15 Ιουλίου, παρουσίασε στη Βουλή τον νέο νόμο Acerbo για τις εκλογές, ο οποίος εγκρίθηκε από τη Βουλή στις 21 Ιουλίου και από τη Γερουσία στις 13 Νοεμβρίου και έγινε ο νόμος 2444 της 18ης Νοεμβρίου 1923.

Επίσης, τον Ιούλιο, χάρη στη βρετανική υποστήριξη, η διάσκεψη της Λωζάνης αναγνώρισε την ιταλική κυριαρχία στα Δωδεκάνησα, τα οποία βρίσκονταν υπό κατοχή από το 1912.

Στις 27 Αυγούστου έλαβε χώρα η σφαγή των Γιαννίνων: η στρατιωτική αποστολή Tellini, η οποία είχε ως αποστολή τον καθορισμό των συνόρων μεταξύ Ελλάδας και Αλβανίας, σφαγιάστηκε. Ο Μουσολίνι έστειλε τελεσίγραφο στην Ελλάδα ζητώντας αποζημιώσεις, συγγνώμη και τιμή για τους νεκρούς και, μετά τη μερική άρνηση της ελληνικής κυβέρνησης, διέταξε το ιταλικό ναυτικό να καταλάβει την Κέρκυρα. Με την ενέργεια αυτή, ο νέος πρωθυπουργός θέλησε να δείξει ότι ήθελε να ακολουθήσει μια ισχυρή εξωτερική πολιτική και πέτυχε, χάρη στην Κοινωνία των Εθνών, τις αποζημιώσεις που ζητούσε (έναντι της εγκατάλειψης του κατεχόμενου νησιού).

Στις 19 Δεκεμβρίου προήδρευσε στην υπογραφή της συμφωνίας μεταξύ της Confindustria και της Συνομοσπονδίας των φασιστικών επιχειρήσεων (το λεγόμενο "σύμφωνο Palazzo Chigi"). Το βασιλικό διάταγμα αριθ. 2841 της 30ής Δεκεμβρίου 1923 θέσπισε τη δημιουργία της Enti Comunali di Assistenza (ECA) με αποστολή "το συντονισμό όλων των δραστηριοτήτων, δημόσιων ή ιδιωτικών, που αποσκοπούν στη βοήθεια των απόρων, την παροχή, εάν είναι απαραίτητο, της φροντίδας τους ή την προώθηση, όπου είναι δυνατόν, της εκπαίδευσης και της κατάρτισης σε επαγγέλματα, τέχνες και χειροτεχνίες". Με το βασιλικό διάταγμα αριθ. 383 της 3ης Μαρτίου 1933, ενοποιήθηκαν σε δύο εδαφικούς φορείς αρμόδιους για την υγεία και την υλική βοήθεια των φτωχών και εγκαταλελειμμένων παιδιών.

Στις 27 Ιανουαρίου 1924 υπογράφηκε η Συνθήκη της Ρώμης μεταξύ της Ιταλίας και της Γιουγκοσλαβίας, με την οποία η Γιουγκοσλαβία αναγνώρισε το Fiume ως ανήκουσα στην Ιταλία. Στη συνέχεια, στις 26 Μαρτίου, ο βασιλιάς απένειμε στον Μουσολίνι την τιμή του Ανώτατου Τάγματος του Αγίου Ευαγγελισμού.

Ξεκινώντας από την πορεία στη Ρώμη, η ιταλική κυβέρνηση εγκαθίδρυσε διπλωματικές σχέσεις με τη Σοβιετική Ένωση, οι οποίες βελτιώθηκαν κατά τη διάρκεια του Φεβρουαρίου του 1923, οδηγώντας στην αναγνώριση της ΕΣΣΔ και στη σύναψη συνθήκης για το εμπόριο και τη ναυσιπλοΐα στις 7 Φεβρουαρίου 1924.

Μια συμφωνία με το Ηνωμένο Βασίλειο επέτρεψε στην Ιταλία να αποκτήσει την Oltregiuba, μια περιοχή της Κένυας που προσαρτήθηκε στην ιταλική Σομαλία.

Στις 24 Μαρτίου έγινε η πρώτη απόπειρα μετάδοσης πολιτικής ομιλίας.

Οι γενικές εκλογές του 1924

Οι διαβουλεύσεις πραγματοποιήθηκαν μέσα σε ένα γενικό κλίμα βίας και εκφοβισμού, παρά το γεγονός ότι ο Μουσολίνι είχε απευθύνει επανειλημμένες εκκλήσεις για τάξη στους φασίστες και τηλεγραφήματα προς τους νομάρχες για να αποτρέψει οποιονδήποτε από εκφοβισμό, πρόκληση και επιθετικότητα, που θα μπορούσαν να οδηγήσουν τις μειονοτικές δυνάμεις να ζητήσουν την ακύρωση των εκλογών (τις οποίες ούτως ή άλλως ευνοούσε η "Listone"). Ταυτόχρονα, ο Μουσολίνι είχε τηλεγραφήσει στους νομάρχες να φροντίσουν να καταβληθεί κάθε δυνατή προσπάθεια για τη νίκη του Εθνικού Ψηφοδελτίου, μέσα από το έργο της πειθούς των αβέβαιων και της καταπολέμησης της αποχής, το προπαγανδιστικό έργο για τη σωστή σύνταξη του ψηφοδελτίου και κυρίως μέσα από δημόσιες πατριωτικές και θρησκευτικές εκδηλώσεις και γιορτές, στις οποίες οι τοπικοί Fasci θα μπορούσαν να παρουσιαστούν ως οι μόνοι κάτοχοι της νομιμοποίησης να εκπροσωπούν το έθνος.

Η ήττα των αντιπολιτεύσεων οδήγησε τον αντιφασιστικό Τύπο, αλλά και τον αντιφασιστικό Τύπο σε μια έντονη επίθεση κατά της βίας και των παρανομιών που διέπρατταν οι φασίστες και τα φασιστογενή κρατικά όργανα. Μόνο λίγες εφημερίδες αναγνώρισαν την εκλογική νίκη του εθνικού μπλοκ.

Στις 30 Μαΐου, οι καταχρήσεις, η βία και η νοθεία που διέπραξαν οι φασίστες κατά τη διάρκεια της προεκλογικής εκστρατείας και της ψηφοφορίας καταγγέλθηκαν από τον ενωτικό σοσιαλιστή βουλευτή Giacomo Matteotti σε μια σκληρή αλλά λεπτομερή ομιλία στην Ολομέλεια, στην οποία ζήτησε την ακύρωση των εκλογικών αποτελεσμάτων. Η ομιλία προκάλεσε μια έντονη συνεδρίαση, κατά την οποία ο Matteotti διακόπηκε αρκετές φορές, ιδίως από τον Farinacci, ο οποίος με τη σειρά του κατηγόρησε την αντιπολίτευση για τις παρανομίες που διέπραξαν τα αντιφασιστικά κινήματα, ενώ η πλειοψηφία και η αντιπολίτευση αντάλλαξαν κατηγορίες. Ορισμένα μέλη της Εθνικής Λίστας αποχώρησαν από την αίθουσα σε ένδειξη διαμαρτυρίας για τις κατηγορίες του Matteotti.

Η δολοφονία του Matteotti και οι επιπτώσεις της στην κυβέρνηση

Στις 10 Ιουνίου 1924 ο Matteotti απήχθη από φασιστικές διμοιρίες και για εβδομάδες δεν υπήρχε κανένα ίχνος του. Το γεγονός προκάλεσε μεγάλη αναταραχή σε ολόκληρη τη χώρα και πολλά μέλη του Εθνικού Φασιστικού Κόμματος έσκισαν τις κάρτες μέλους τους- η πιο εντυπωσιακή αντίδραση, ωστόσο, ήταν αυτή που έμεινε στην ιστορία ως "απόσχιση του Αβεντίνου", όταν οι βουλευτές της αντιπολίτευσης εγκατέλειψαν το κοινοβούλιο σε ένδειξη διαμαρτυρίας για την απαγωγή. Ο Μουσολίνι, ο οποίος υποδείχθηκε από τον Τύπο και την αντιπολίτευση, αλλά και από ορισμένους συμμάχους του, ότι διέταξε την απαγωγή, δεν κατηγορήθηκε στη δίκη, η οποία οδήγησε σε ποινή έξι ετών για ανθρωποκτονία τριών φασιστών μαχητών (Amerigo Dumini, Albino Volpi και Amleto Poveromo), οι οποίοι, σύμφωνα με την απόφαση, ενήργησαν με δική τους πρωτοβουλία για τη δολοφονία του Matteotti (ο οποίος μαχαιρώθηκε μέχρι θανάτου λίγα λεπτά μετά την απαγωγή του).

Αν και η πολιτική, αν όχι η πραγματική, ευθύνη βρισκόταν σαφώς στον Μουσολίνι και την PNF, ακόμη και η δίκη στο Ανώτατο Δικαστήριο της Γερουσίας του Βασιλείου κατά του Emilio De Bono δεν αφορούσε τον Μουσολίνι. Η ευθύνη του Μουσολίνι ως ηθικού αυτουργού της δολοφονίας του Ματεότι αμφισβητήθηκε από τον Ρέντζο Ντε Φελίτσε, ο οποίος έκρινε ότι το έγκλημα αυτό τον έβλαψε περισσότερο στην πολιτική και στο πρόσωπό του. Το άγχος των γεγονότων προκάλεσε στον Μουσολίνι τα πρώτα συμπτώματα δωδεκαδακτυλικού έλκους που τον συνόδευσαν για το υπόλοιπο της ζωής του.

Το φθινόπωρο του 1924 ήταν γεμάτο εντάσεις για τον Μουσολίνι: ορισμένοι φασίστες αποστασιοποιήθηκαν από αυτόν και πολλοί ζήτησαν την παραίτησή του, ώστε ο "φασισμός" να "ανακάμψει απαλλαγμένος από τις ευθύνες των ανώτατων εξουσιών" (με αυτόν τον τρόπο ο υπουργός Οικονομικών Ντε Στεφάνι υπέβαλε την παραίτησή του -που απορρίφθηκε- στον Μουσολίνι στις 5 Ιανουαρίου 1925). Η δημοσίευση του "Μνημονίου Ρόσι" (ίσως επιθυμητή από τον ίδιο τον Μουσολίνι) έφερε περαιτέρω κατηγορίες, αλλά λόγω των εσωτερικών ασυνεπειών του ο Μουσολίνι μπόρεσε να τις στρέψει προς όφελός του με μια επιδέξια εκστρατεία στον Τύπο. Ο Μουσολίνι περιορίστηκε στο να παραδώσει προσωρινά το υπουργείο Εσωτερικών στον Φεντερτσόνι, στον οποίο ανατέθηκε η καταστολή κάθε αυθόρμητης κίνησης είτε της αντιπολίτευσης είτε των μοίρας (οι οποίοι, ιδίως μετά τη δολοφονία του αξιότιμου Αρμάντο Καζαλίνι, ο οποίος επέστρεφε στο σπίτι του με την κόρη του ως εκδίκηση για τον Ματεότι, στις 12 Σεπτεμβρίου 1924 ανασυστάθηκαν ορισμένες "μοίρες" και επανήλθαν στην αυθαίρετη βία, συμπεριλαμβανομένης της λεκτικής βίας κατά του ίδιου του Φεντερτσόνι).

Καθώς η κατάσταση γινόταν όλο και πιο τεταμένη, υπήρχαν επίσης φήμες ότι ο Μουσολίνι σκεφτόταν να κάνει πραξικόπημα για να επιλύσει το ζήτημα: μια θεωρία που ο De Felice διέψευσε: ήταν ακριβώς η αρχική επιθυμία του Μουσολίνι να επιλύσει την κρίση πολιτικά και εντός των ορίων της συνταγματικής νομιμότητας που οδήγησε τη RAS να τον στριμώξει. Μετά από μια εξαιρετικά σκληρή εκστρατεία στον Τύπο που διεξήγαγε ο εξτρεμιστικός φασιστικός Τύπος, το βράδυ της 31ης Δεκεμβρίου μια ομάδα προξένων της πολιτοφυλακής με επικεφαλής τους Aldo Tarabella και Enzo Galbiati πήγε στο Palazzo Chigi. Η λεκτική σύγκρουση ήταν εξαιρετικά βίαιη: οι μοίραρχοι κατηγόρησαν τον Μουσολίνι ότι ήθελε να απαλλαγεί από την Πολιτοφυλακή και το κόμμα και τον απείλησαν με ένα "pronunciamiento". Στη Φλωρεντία, εν τω μεταξύ, είχαν συγκεντρωθεί περισσότερα από 10.000 μέλη της διμοιρίας, έτοιμα για βίαιη δράση: τα γραφεία της Giornale nuovo και άλλα αντιφασιστικά γραφεία πυρπολήθηκαν, ενώ εισέβαλαν στις φυλακές Murate, από τις οποίες πήραν τους κρατούμενους φασίστες. Σε όλη αυτή την κατάσταση, ο βασιλιάς παρέμεινε σιωπηλός και ο στρατός δεν κινήθηκε. Σε αυτό το σημείο, ο Μουσολίνι "αποφάσισε να παίξει το μεγάλο παιχνίδι: να εκμεταλλευτεί τη στάση του βασιλιά για να θέσει εκτός μάχης την αντιπολίτευση, σταθεροποιώντας έτσι τη δική του κλονισμένη εξουσία και ικανοποιώντας τους αδιάλλακτους, αλλά δίνοντάς τους ταυτόχρονα ένα θανάσιμο πλήγμα". Μέρος της δεξιάς πτέρυγας, που είχε ψηφίσει υπέρ της κυβέρνησης Μουσολίνι, σκέφτηκε να τον αμφισβητήσει και να τον αντικαταστήσει με έναν μετριοπαθή εκπρόσωπο, αλλά τον Σεπτέμβριο ένας κομμουνιστής μαχητής, ο Τζιοβάνι Κόρβι, σκότωσε έναν φασίστα βουλευτή, τον Αρμάντο Καζαλίνι, ένα επεισόδιο που επανέφερε την κοινοβουλευτική πλειοψηφία.

Ενισχυμένος από την αναποφασιστικότητα της αντιπολίτευσης και πιεζόμενος από τους πιο ριζοσπαστικούς συντρόφους του (Balbo, Farinacci και Bianchi κυρίως), στις 3 Ιανουαρίου 1925 ο Μουσολίνι εκφώνησε ομιλία στη Βουλή των Αντιπροσώπων σχετικά με τη δολοφονία του Matteotti, στην οποία προκάλεσε οποιονδήποτε να τον προσαγάγει σε ειδικό δικαστήριο για να τον κρίνει, αν όντως θεωρούνταν ότι διέπραξε το έγκλημα κατά του Matteotti. Επιπλέον, αφού απέρριψε όλες τις κατηγορίες και τις κατηγορίες σχετικά με τη δολοφονία του Matteotti, περιέγραψε τα γεγονότα της φασιστικής επανάστασης, τους εσωτερικούς αγώνες και την άνοδο του φασισμού στην εξουσία, φτάνοντας στο σημείο να προκαλέσει την αίθουσα του δικαστηρίου υποστηρίζοντας ότι αν ο φασισμός ήταν κάτι άλλο από "μια εγκληματική συνωμοσία", θα έπρεπε να ετοιμάσουν αμέσως "το κοντάρι και το σχοινί" για να τον κρεμάσουν επί τόπου και καταλήγοντας, Προκειμένου να επιβεβαιώσει την εξουσία του επί του φασισμού, ο Μουσολίνι διακήρυξε ότι ήθελε να αναλάβει "την πολιτική, ηθική και ιστορική ευθύνη" για το κλίμα μέσα στο οποίο είχε συμβεί η δολοφονία, και επομένως και τη διοίκηση των πιο ακραίων άκρων του κινήματος και του κόμματος που τον είχαν ωθήσει βάναυσα προς τη δικτατορία εκείνες ακριβώς τις ημέρες.

Την επόμενη μέρα ο Μουσολίνι έβαλε τον Φεντερτσόνι να στείλει μια σειρά από τηλεγραφήματα στους νομάρχες στα οποία ζητούσε την πιο αυστηρή καταστολή οποιασδήποτε εξέγερσης ή ταραχής από οποιαδήποτε παράταξη, αλλά ιδιαίτερα των "κομμουνιστών και των ανατρεπτικών", τον έλεγχο του Τύπου (του αντιπολιτευόμενου Τύπου με λογοκρισία, του φασιστικού Τύπου με επιτακτικό κάλεσμα στην τάξη) και στη συνέχεια - απευθείας στους ηγέτες των φασιστικών ομοσπονδιών - ένα κάλεσμα στην τάξη με άμεση απειλή κατά των ηγετών που επέτρεπαν ταραχές από τους οπαδούς τους.

Τον Ιανουάριο άρχισαν οι αστυνομικές ενέργειες για την κατάσχεση εφημερίδων (η πρώτη από τις οποίες ήταν η "Κατάκτηση του κράτους", της φασιστικής αριστεράς), το κλείσιμο γραφείων και λεσχών της αντιπολίτευσης (95 γραφεία και 150 δημόσιοι χώροι συγκέντρωσης, ιδίως κατά των κομμουνιστών και των λεσχών της "Ελεύθερης Ιταλίας") και τη σύλληψη "ύποπτων" στοιχείων (είχαν συλληφθεί 111 "επικίνδυνοι ανατρεπτικοί").

Μετά την παραίτηση ορισμένων μετριοπαθών φιλελεύθερων από την κυβέρνηση Μουσολίνι, ο Μουσολίνι απάντησε με μια ταχεία "περιοδεία της πολυθρόνας", φέρνοντας στα υπουργεία προσωπικότητες που ήταν θεμελιώδεις για τον φασισμό, όπως ο νομικός Ρόκο και ο Τζιοβάνι Τζουριάτι. Αυτοί οι άνδρες - υπό την καθοδήγηση του Μουσολίνι - θα οικοδομούσαν, μέσα σε ένα χρόνο, το νομικό και λειτουργικό πλαίσιο του φασιστικού δικτατορικού κράτους.

Επιθέσεις κατά του Μουσολίνι

Αφού έγινε επικεφαλής της κυβέρνησης, ο Μουσολίνι έγινε στόχος μιας σειράς επιθέσεων, από τις οποίες έβγαινε πάντα αλώβητος.

Η πρώτη επινοήθηκε στις 4 Νοεμβρίου 1925 από τον σοσιαλιστή βουλευτή Τίτο Ζανιμπόνι, ο οποίος στάθηκε με μια καραμπίνα στο παράθυρο ενός δωματίου του ξενοδοχείου Dragoni, απέναντι από το μπαλκόνι του Palazzo Chigi, όπου ο Μουσολίνι επρόκειτο να εμφανιστεί για την έβδομη επέτειο της νίκης στις 10 το πρωί. Η αστυνομία, η οποία τον φρουρούσε για περισσότερο από ένα χρόνο, εισέβαλε στο δωμάτιο του Zaniboni στις 9 π.μ. Η δίκη πραγματοποιήθηκε τον Απρίλιο του 1927 και ο Zaniboni καταδικάστηκε σε 30 χρόνια φυλάκισης, τα οποία, χάρη στις αμνηστείες, εξέτισε για μικρότερο χρονικό διάστημα. Η επίθεση δημιούργησε σημαντική αναταραχή στη χώρα: πολλοί βουλευτές του Αβεντίν επέστρεψαν στο Κοινοβούλιο ως φιλοφασίστες - ακόμη και οπορτουνιστές - και ο φιλελεύθερος και καθολικός Τύπος, καθώς και η Confindustria (Συνομοσπονδία Ιταλικής Βιομηχανίας), άρχισαν να υποστηρίζουν σιωπηρά ή ρητά την κυβέρνηση. Τέλος, εκτός από τις πολλές εκδικητικές φασιστικές πράξεις βίας, τα γραφεία των εφημερίδων λεηλατήθηκαν και ορισμένες εκδόσεις καταστάλθηκαν.

Το πρωί της 7ης Απριλίου 1926 ο Μουσολίνι βγήκε από το Παλάτι Campidoglio, όπου είχε ανοίξει ένα χειρουργικό συνέδριο- η Violet Gibson, μια Αγγλίδα αριστοκράτισσα, τον πυροβόλησε από κοντά, τραυματίζοντάς τον ελαφρά στη μύτη. Μόλις του παρασχέθηκε θεραπεία, ο Μουσολίνι μπόρεσε να παραστεί στην τελετή εγκαινίων της νέας φασιστικής διεύθυνσης και την επόμενη ημέρα, πριν ταξιδέψει για τη Λιβύη, σχολίασε: "Οι σφαίρες περνούν και ο Μουσολίνι παραμένει".

Η τρίτη επίθεση ήταν έργο του Gino Lucetti, ενός νεαρού αναρχικού λιθοξόου από την Carrara, ο οποίος είχε πολεμήσει στο Arditi και στη συνέχεια, μετά από επίθεση των φασιστών, είχε μεταναστεύσει στη Μασσαλία. Στις 11 Σεπτεμβρίου 1926 περίμενε τον Μουσολίνι να βγει από το σπίτι του και του πέταξε μια χειροβομβίδα, η οποία χτύπησε στην οροφή του αυτοκινήτου του Ντούτσε και εξερράγη στο έδαφος, τραυματίζοντας οκτώ άτομα. Στην ανάκριση είπε ότι ήθελε να εκδικηθεί για τις σφαγές που πραγματοποίησαν οι μοίραρχοι στο Τορίνο τον Δεκέμβριο του 1922.

Η τέταρτη επίθεση είναι η πιο μυστηριώδης. Το βράδυ της 31ης Οκτωβρίου 1926, στην Μπολόνια, ο "Ντούτσε" είχε μόλις εγκαινιάσει το νέο αθλητικό στάδιο, το Littoriale, στο πλαίσιο του εορτασμού της "Πορείας προς τη Ρώμη"- σε ένα ακάλυπτο αυτοκίνητο κατευθυνόταν προς το σταθμό, όταν ένας πυροβολισμός διαπέρασε το κασκόλ του Μαυριτανικού Τάγματος. Πίσω από το αυτοκίνητο του Μουσολίνι, το οποίο συνέχισε την πορεία του, μια ομάδα μελών της διμοιρίας του Leandro Arpinati (μεταξύ των οποίων και ο Balbo) όρμησαν πάνω στον υποτιθέμενο επιτιθέμενο και τον λιντσάρισαν: το πτώμα έφερε 14 μαχαιριές, μια σφαίρα από περίστροφο και ίχνη στραγγαλισμού. Ήταν ο Anteo Zamboni, ένα 15χρονο αγόρι από αναρχική οικογένεια. Σύμφωνα με ορισμένες πρόσφατες αναπαραστάσεις, που θεωρούνται από ορισμένους ιστορικούς ανεπαρκώς τεκμηριωμένες και πειστικές, η επίθεση ήταν το αποτέλεσμα μιας συνωμοσίας που είχε ωριμάσει στους φασιστικούς κύκλους της Εμίλια (ύποπτοι ήταν με τη σειρά τους οι Farinacci, Balbo, Arpinati και Federzoni), αντίθετα με την "ομαλοποίηση" που εγκαινίασε ο Μουσολίνι, εχθρικά διακείμενος σε περαιτέρω επαναστατικές υπερβολές και στην υπερβολική δύναμη των σχηματισμών της ομάδας.

Οι εκθέσεις της αστυνομίας της εποχής δείχνουν πώς οι έρευνες που διεξήχθησαν αρχικά στους κύκλους της μοίρας της Μπολόνια, υποδηλώνοντας αρχικά την εμπλοκή τοπικών RAS όπως οι Farinacci και Arpinati, δεν απέδωσαν κανένα αποτέλεσμα. Σε εκείνο το σημείο, συνήχθη το συμπέρασμα ότι η επίθεση θα μπορούσε να είναι έργο μόνο ενός μεμονωμένου στοιχείου. Μια περαιτέρω έρευνα, που ζητήθηκε από το Υπουργείο Εσωτερικών, διεξήχθη από τους δικαστές του Ειδικού Δικαστηρίου, αλλά και αυτή οδήγησε στα ίδια συμπεράσματα με εκείνα της αστυνομίας.

Η βομβιστική επίθεση στην Μπολόνια αποτέλεσε την αφορμή για τους φασιστικούς νόμους του Νοεμβρίου 1926. Στις 5 Νοεμβρίου υπήρχαν την ακύρωση των διαβατηρίων, τις κυρώσεις κατά των παράνομα εκπατρισμένων, την καταστολή των αντιφασιστικών εφημερίδων, τη διάλυση των κομμάτων, το θεσμό του εγκλεισμού και τη δημιουργία μυστικής πολιτικής αστυνομίας (στις 9 του μηνός 120 βουλευτές κηρύχθηκαν έκπτωτοι από το βουλευτικό αξίωμα, στις 25 του μηνός καθιερώθηκε η θανατική ποινή για όποιον διέπραττε πράξη που στρεφόταν κατά της ζωής, της ακεραιότητας ή της προσωπικής ελευθερίας του βασιλιά, της βασίλισσας, του διαδόχου και του αρχηγού της κυβέρνησης, καθώς και για άλλα εγκλήματα κατά του κράτους- την ίδια ημερομηνία δημιουργήθηκε επίσης το Ειδικό Δικαστήριο, το οποίο ανέλαβε αμέσως δράση κατά του "κομμουνιστικού κέντρου" (Gramsci, Terracini και άλλοι).

Ο Μουσολίνι ως πρωθυπουργός: Η φασιστική δικτατορία

Με τον νόμο 473 της 17ης Απριλίου 1925, θεσπίστηκαν νέοι κανόνες υγιεινής για τις επιχειρήσεις, με την υποχρέωση να παρέχουν υγειονομική υπηρεσία στην επιχείρηση, να μην επιβαρύνουν υπερβολικά τις γυναίκες και τους ανηλίκους με υπερβολικά φορτία και να επισημαίνουν ως τέτοιες και να φυλάσσουν τις επιβλαβείς ουσίες. Οι εθνικές συμβάσεις εργασίας είχαν ισχύ νόμου και τα "αφεντικά" ("εργοδότες") μπορούσαν να συνάπτουν ατομικές συμβάσεις που διέφεραν από τις συλλογικές συμβάσεις μόνο εάν παρείχαν καλύτερες συνθήκες για τους εργαζόμενους. Η συμμόρφωση με τον νόμο παρακολουθείται από τη νεοσύστατη Εταιρική Επιθεώρηση. Με το βασιλικό διάταγμα αριθ. 582 της 1ης Μαΐου 1925 ιδρύθηκε η Opera Nazionale Dopolavoro ("OND") με σκοπό την "προώθηση της υγιούς και επικερδούς χρήσης του ελεύθερου χρόνου των πνευματικών και χειρωνακτικών εργαζομένων με θεσμούς που αποσκοπούν στην ανάπτυξη των σωματικών, πνευματικών και ηθικών ικανοτήτων τους".

Το σχέδιο ανάκτησης των ελών που υπήρχαν ακόμη στην ιταλική χερσόνησο (συμπεριλαμβανομένης της Agro Pontino) μεταξύ 1928 και 1932 ήταν πιο επιτυχημένο. Οι νέοι δήμοι δημιουργήθηκαν συχνά σε συνδυασμό με έναν συγκεκριμένο οικονομικό σκοπό (η Carbonia, για παράδειγμα, ιδρύθηκε για να εκμεταλλευτεί τα κοντινά κοιτάσματα άνθρακα). Η ανάκτηση της γης επέτρεψε επίσης την εφαρμογή ενός αποτελεσματικού προγράμματος υγείας που επέτρεψε την εξάλειψη της ελονοσίας, με σημαντικά αποτελέσματα επίσης κατά της φυματίωσης, της ευλογιάς, της πελλάγρας και της λύσσας.

Στις 21 Ιουνίου 1925 πραγματοποιήθηκε το τέταρτο και τελευταίο συνέδριο του PNF, στο οποίο ο Μουσολίνι κάλεσε τους Μαυροσκούφηδες να εγκαταλείψουν οριστικά τη βία. Πολλά από τα στοιχεία των διμοιριών κατέστησαν ανίσχυρα μέχρι το τέλος του έτους χάρη στη μεταρρύθμιση του αστυνομικού συστήματος (που επέτρεψε την ενίσχυση της εξουσίας της εκτελεστικής εξουσίας), αλλά τα γεγονότα των Giovanni Amendola και Piero Gobetti, που έληξαν τραγικά στις αρχές του 1926, έδειξαν ότι οι διμοιρίες ήταν ακόμη ενεργές.

Στις 18 Ιουλίου η Ιταλία και η Γιουγκοσλαβία υπέγραψαν τη Συνθήκη του Ποσειδώνα για τον καθορισμό των αντίστοιχων συνόρων τους στην περιοχή της Δαλματίας- την ίδια στιγμή, μετά την απόφαση να "ιταλοποιηθεί" το Νότιο Τιρόλο, η οποία συχνά πραγματοποιήθηκε με βάναυσο τρόπο (ο ίδιος ο Μουσολίνι μίλησε για μαζικές απελάσεις γλωσσικών μειονοτήτων), η ιταλική κυβέρνηση έθεσε σε κίνδυνο τις διπλωματικές σχέσεις με την Αυστρία για κάποιο χρονικό διάστημα. Μετά από μια σειρά από μεγάλες αντιθέσεις μεταξύ των φασιστικών συνδικάτων και των βιομηχάνων, ο Μουσολίνι κατέληξε στο Σύμφωνο του Παλάτσο Βιντόνι στις 2 Οκτωβρίου 1925, το οποίο κατέστησε την Εθνική Συνομοσπονδία Συνδικάτων τον μόνο φορέα που αναγνωριζόταν από την Confindustria.

Στις 20 Οκτωβρίου, ο Μουσολίνι διόρισε τον Cesare Mori νομάρχη του Παλέρμο, με έκτακτες εξουσίες και δικαιοδοσία που επεκτάθηκε σε ολόκληρη τη Σικελία, προκειμένου να περιορίσει το φαινόμενο της μαφίας στο νησί. Με τη ρητή υποστήριξη του Μουσολίνι, ο "σιδερένιος νομάρχης" πέτυχε σημαντικά αποτελέσματα, ακόμη και με εξωδικαστικές μεθόδους (συμπεριλαμβανομένων των βασανιστηρίων, της σύλληψης ομήρων από πολίτες και του εκβιασμού), και συνέχισε τη δράση του καθ' όλη τη διετία 1926-27. Μεταξύ των "εξαιρετικών θυμάτων" ήταν προσωπικότητες του διαμετρήματος του στρατηγού Antonio di Giorgio, ο οποίος κατάφερε να επιτύχει μια εμπιστευτική συνάντηση με τον Μουσολίνι, η οποία δεν εμπόδισε ούτε τη δίκη ούτε την πρόωρη συνταξιοδότηση του ανώτερου αξιωματικού. Σύντομα, όμως, πολιτικοί και επιχειρηματικοί κύκλοι του φασιστικού χώρου συνεργάστηκαν με τη Μαφία και κατάφεραν να κατευθύνουν, μέσω της δοσοληψίας, τις έρευνες του Mori και του Γενικού Εισαγγελέα Luigi Giampietro κατά της ριζοσπαστικής πτέρυγας του σικελικού φασισμού, εμπλέκοντας και τον ομοσπονδιακό Alfredo Cucco, έναν από τους σημαντικότερους εκφραστές του φασιστικού κόμματος στο νησί. Ο Cucco διαγράφηκε από το PNF το 1927 "λόγω ηθικής αναξιότητας" και δικάστηκε με την κατηγορία ότι είχε λάβει χρήματα και χάρες από τη Μαφία, αθωώθηκε μετά από έφεση τέσσερα χρόνια αργότερα, αλλά στο μεταξύ το σικελικό φασιστικό κόμμα είχε απογυμνωθεί από τα ριζοσπαστικά του στοιχεία. Η απομάκρυνση του Cucco από την πολιτική ζωή του νησιού ευνόησε την τοποθέτηση στη σικελική PNF των γαιοκτημόνων του νησιού, οι οποίοι ήταν οι ίδιοι συνδεδεμένοι, συνεργάζονταν ή τουλάχιστον γειτνίαζαν με τη Μαφία.

Σε αυτή τη δράση προστέθηκε και η δράση των "ανώνυμων επιστολών" που εισέβαλαν στα γραφεία του Μουσολίνι και του υπουργού Δικαιοσύνης Alfredo Rocco, προειδοποιώντας για την αγανάκτηση του λαού του Παλέρμο και απειλώντας με ταραχές αν δεν μετριάσουν τις υπερβολικά ηθικοπλαστικές ενέργειες του Giampietro. Ταυτόχρονα, η δίκη του Cucco αποδείχθηκε σκάνδαλο, στην οποία ο Mori παρουσιάστηκε από τους δικηγόρους του Cucco ως πολιτικός διώκτης, και το 1929 ο Mussolini αποφάσισε να αποσύρει τον νομάρχη Mori, βάζοντας τον να συνδιοικήσει τη Γερουσία του Βασιλείου. Η φασιστική προπαγάνδα δήλωνε με υπερηφάνεια ότι η Μαφία είχε ηττηθεί: ωστόσο, οι δραστηριότητες των Mori και Giampietro είχαν δραστικές επιπτώσεις μόνο σε δευτεροκλασάτα πρόσωπα, αφήνοντας εν μέρει άθικτο τον λεγόμενο "θόλο" (αποτελούμενο από επώνυμους, γαιοκτήμονες και πολιτικούς), ο οποίος κατάφερε να αντιδράσει εξαλείφοντας τον Cucco, και έτσι εγκαταστάθηκε ακόμη και μέσα στις φασιστικές ομοσπονδίες της Σικελίας.

Ορισμένοι συγγραφείς υποστηρίζουν ότι ο Μουσολίνι απομάκρυνε τον Μόρι επειδή οι έρευνές του θα πήγαιναν πολύ μακριά, στοχοποιώντας συμφέροντα και συμπαιγνία μεταξύ του κράτους και της μαφίας. Η θέση αυτή απορρίπτεται κατηγορηματικά από άλλους, όπως ο Alfio Caruso.

Μεταξύ 1925 και 1926 ψηφίστηκαν οι φασιστικοί νόμοι, εμπνευσμένοι από τον νομικό Alfredo Rocco. Ο νόμος αριθ. 2029 της 26ης Νοεμβρίου 1925 όριζε ότι οι συλλογικοί φορείς που δραστηριοποιούνται στην Ιταλία (ενώσεις, ινστιτούτα και οργανισμοί) υποχρεούνται, κατόπιν αιτήματος των αρχών δημόσιας ασφάλειας, να δηλώνουν το καταστατικό τους, τις πράξεις σύστασης, τον εσωτερικό κανονισμό και τους καταλόγους των μελών και των διευθυντών τους, με ποινή διάλυσης του φορέα σε περίπτωση παράλειψης δήλωσης ή ψευδούς δήλωσης, καθώς και με αόριστες ποινές φυλάκισης και πρόστιμα που κυμαίνονται από 2.000 λιρέτες κατ' ελάχιστο έως 30.000 λιρέτες κατ' ανώτατο όριο. Με αυτόν τον τρόπο, η κυβέρνηση κατέληξε σε έναν σαφή χάρτη του είδους και του αριθμού των μη κυβερνητικών ενώσεων που υπάρχουν.

Ο νόμος αριθ. 2300 της 24ης Δεκεμβρίου 1925 όριζε ότι όλοι οι δημόσιοι υπάλληλοι που αρνούνταν να ορκιστούν πίστη στο ιταλικό κράτος έπρεπε να απολυθούν. Ο νόμος αριθ. 2263 της 24ης Δεκεμβρίου 1925 προέβλεπε ότι ο όρος "πρόεδρος του συμβουλίου" μετατράπηκε σε "αρχηγός της κυβέρνησης πρώτος υπουργός γραμματέας του κράτους"- ο "αρχηγός της κυβέρνησης" διοριζόταν και παύονταν μόνο από τον βασιλιά και ήταν υπόλογος μόνο σε αυτόν. Οι υπουργοί έγιναν υπεύθυνοι τόσο έναντι του μονάρχη όσο και έναντι του Μουσολίνι. Ο νόμος περί Τύπου της 31ης Δεκεμβρίου 1925 αναγνώρισε ως παράνομες όλες τις εφημερίδες που δεν είχαν διευθυντή αναγνωρισμένο από το νομάρχη (και επομένως έμμεσα από τον Μουσολίνι). Ο νόμος αριθ. 100 της 31ης Ιανουαρίου 1926 έδωσε στον Μουσολίνι, ως επικεφαλής της κυβέρνησης, την εξουσία να εκδίδει νομικές ρυθμίσεις.

Ο νόμος αριθ. 237 της 4ης Φεβρουαρίου 1926 κατήργησε το δημοτικό συμβούλιο και τον δήμαρχο, ο οποίος αντικαταστάθηκε από τη μορφή του podestà, ο οποίος ασκούσε τα καθήκοντα του δημάρχου, του συμβουλίου και του δημοτικού συμβουλίου και διοριζόταν με βασιλικό διάταγμα από την εκτελεστική εξουσία. Στις 3 Απριλίου 1926, καταργήθηκε το δικαίωμα στην απεργία και καθιερώθηκε ότι συλλογικές συμβάσεις μπορούσαν να συνάπτονται μόνο από συνδικάτα νομίμως αναγνωρισμένα από το κράτος- στο πλαίσιο αυτό, στις 8 Ιουλίου 1926, ιδρύθηκε το Υπουργείο Επιχειρήσεων, το οποίο ανέλαβε ο Μουσολίνι.

Εν τω μεταξύ, ο Μουσολίνι επέβαλε μια ανεπίσημη μορφή προτεκτοράτου στην Αλβανία του Αχμέτ Ζόγκου. Επιπλέον, η Ιταλία προσχώρησε στο Σύμφωνο του Λοκάρνο για τις εγγυήσεις στα σύνορα και τη γενική ασφάλεια. Τον Απρίλιο του 1926, σε μια ομιλία του στην Τρίπολη, ο Μουσολίνι διατύπωσε την ιδέα του mare nostrum (δηλαδή μιας ιταλικής θαλασσοκρατίας στη Μεσόγειο Θάλασσα) και έθεσε για πρώτη φορά τον φασισμό εναντίον της δημοκρατίας. Επίσης, το 1926, τα σύνορα της Λιβύης επανακαθορίστηκαν υπέρ της Ιταλίας, η οποία απέκτησε, μεταξύ άλλων, το Φεζάν.

Επίσης, στις 3 Απριλίου ιδρύθηκε η Opera Nazionale Balilla (ONB) με σκοπό την "αναδιοργάνωση της νεολαίας από ηθική και φυσική άποψη", δηλαδή την πνευματική και πολιτιστική εκπαίδευση και την προ-στρατιωτική, γυμναστική-αθλητική, επαγγελματική και τεχνική εκπαίδευση των νέων Ιταλών ηλικίας 8-18 ετών. Το 1927 όλες οι άλλες οργανώσεις νεολαίας διαλύθηκαν με νόμο, με εξαίρεση την Gioventù Italiana Cattolica. Το 1937 η ONB αντικαταστάθηκε από την Gioventù Italiana del Littorio (GIL).

Στις 18 Αυγούστου ο Ντούτσε εκφώνησε μια ομιλία στο Πέζαρο στην οποία διακήρυξε ότι, για να καταπολεμηθεί η υποτίμηση, η ισοτιμία λίρας-στερλίνας θα καθοριστεί στη μοιραία "ποσόστωση 90": την περίοδο που ακολούθησε τη δήλωσή του η λίρα συνέχισε να πέφτει, φτάνοντας στην ποσόστωση των 150 λιρών ανά λίρα, αλλά επέμεινε ότι η ισοτιμία των 90 πρέπει να επιτευχθεί με κάθε κόστος, για το προσωπικό και πολιτικό κύρος που θα κέρδιζε ο ίδιος, ο φασισμός και η Ιταλία- οι οικονομικές συνέπειες για τους πολίτες δεν τον ενδιέφεραν. Οι οικονομικές συνέπειες για το λαό δεν είχαν σημασία. Ο υπουργός Οικονομικών Τζουζέπε Βόλπι γνώριζε ότι είχε παρατραβήξει (και πράγματι οι τιμές των μετοχών έπεσαν, ενώ το κόστος παραγωγής και το κόστος ζωής αυξήθηκαν), αλλά ο Μουσολίνι παρέμεινε σταθερός και δεν παραδεχόταν ότι είχε κάνει λάθος. Λίγα χρόνια αργότερα αναγκάστηκε να δεχτεί μια μαζική υποτίμηση, αλλά κανείς δεν επιτρεπόταν να πει δημοσίως ότι η "ποσόστωση 90" ήταν λάθος. Εν τω μεταξύ, ο Μουσολίνι απαρνήθηκε κάθε μορφή δημόσιας αμοιβής για το κυβερνητικό του έργο. Οι διεθνείς εφημερίδες ανταγωνίζονταν για την υπογραφή του και ήταν διατεθειμένες να πληρώσουν αδρά για τα άρθρα του, τα οποία, ιδίως στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής, θεωρούνταν άκρως ενδιαφέροντα. Στη μεταπολεμική περίοδο, η χήρα Μουσολίνι προσπάθησε να ζητήσει επαναληπτική σύνταξη για τη δράση του συζύγου της ως επικεφαλής της κυβέρνησης- οι μεταπολεμικές υπηρεσίες κοινωνικής ασφάλισης απάντησαν στη Ρατσελέ Μουσολίνι ότι δεν δικαιούται επαναληπτική σύνταξη: όχι λόγω ηθικής κρίσης για τη δικτατορική δράση του συζύγου της, αλλά για τον απλό τεχνικό λόγο ότι ο Μουσολίνι δεν είχε ποτέ δεχθεί δημόσιο μισθό.

Στις 8 Οκτωβρίου, το Μεγάλο Συμβούλιο ενέκρινε το νέο καταστατικό του PNF, το οποίο καταργούσε τις εσωτερικές εκλογές για τα μέλη του κόμματος. Επιπλέον, στις 12 Οκτωβρίου ο Μουσολίνι ανέλαβε τη διοίκηση του MVSN. Στις 5 Νοεμβρίου, όλα τα κόμματα εκτός του PNF διαλύθηκαν και ο Τύπος λογοκρίθηκε. Εισήχθη ο αστυνομικός εγκλεισμός για τις επιθέσεις που διαπράττονταν ή οργανώνονταν κατά των ανώτατων κρατικών αξιωματούχων και συστάθηκε ειδικό δικαστήριο για την υπεράσπιση του κράτους. Στις 30 Δεκεμβρίου το fascio littorio ανακηρύχθηκε σύμβολο του κράτους.

Στις 15 Ιανουαρίου 1927, ο Ουίνστον Τσόρτσιλ, τότε υπουργός Οικονομικών, έγινε δεκτός στη Ρώμη από τον Μουσολίνι, ο οποίος στο μεταξύ ξεκίνησε μια εκστρατεία για τη στήριξη της αύξησης του πληθυσμού: οι εργένηδες έπρεπε να πληρώνουν ειδικό φόρο, στους γάμους το κράτος έδινε στη νύφη και το γαμπρό ένα χρηματικό έπαθλο, και προβλέπονταν δάνεια, οικονομικές παραχωρήσεις (συμπεριλαμβανομένης της σχολικής εκπαίδευσης των παιδιών τους) και φοροαπαλλαγές για τις πολύτεκνες οικογένειες (birth premiums).

Οι φασιστικές πανεπιστημιακές ομάδες (GUF) δημιουργήθηκαν για να εκπαιδεύσουν τη μελλοντική άρχουσα τάξη. Στις 21 Απριλίου, το Μεγάλο Συμβούλιο ενέκρινε την Εργατική Χάρτα για τη μεταρρύθμιση της ιταλικής οικονομίας προς μια κορπορατιστική κατεύθυνση. Στις 5 Ιουνίου, μιλώντας στη Γερουσία, ο Μουσολίνι επιβεβαίωσε τη γραμμή του αναθεωρητισμού στην εξωτερική πολιτική, δηλώνοντας ότι οι συνθήκες που είχαν συναφθεί μετά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο παρέμεναν σε ισχύ, αλλά δεν έπρεπε να θεωρούνται αιώνιες και αμετάβλητες.

Ο νόμος αριθ. 2693 της 9ης Δεκεμβρίου 1928 θεσμοθέτησε το Μεγάλο Συμβούλιο του Φασισμού, το ανώτατο όργανο της PNF (υπό την προεδρία του ίδιου του Duce), το οποίο αναγνωρίστηκε ως το ανώτατο συνταγματικό όργανο του κράτους. Στις 15 Ιανουαρίου 1928 ιδρύθηκε η Ente Italiano per le Audizioni Radiofoniche (EIAR), ένας κρατικός οργανισμός αποκλειστικά υπεύθυνος για τη διαχείριση της δημόσιας ραδιοφωνικής υπηρεσίας στην Ιταλία. Το 1944 μετονομάστηκε σε RAI (Radio Audizioni Italiane).

Στις 14 Μαρτίου, ο Μουσολίνι παρουσίασε στη Βουλή των Αντιπροσώπων ένα μεταρρυθμιστικό νομοσχέδιο (το οποίο εγκρίθηκε αργότερα), προτείνοντας τη μείωση του συνολικού αριθμού των βουλευτών σε 400, οι οποίοι θα εκλέγονταν σε μια ενιαία εθνική εκλογική περιφέρεια- η Εθνική Συνομοσπονδία Φασιστικών Συνδικάτων και οι ειδικευμένες πολιτιστικές ενώσεις θα ήταν υπεύθυνες για την υποβολή υποψηφιοτήτων.

Στις 11 Φεβρουαρίου 1929 ο Μουσολίνι έθεσε τέλος στο Ρωμαϊκό Ζήτημα που διήρκεσε δεκαετίες, υπογράφοντας τις συμφωνίες του Λατερανού με τον καρδινάλιο Pietro Gasparri, οι οποίες επικυρώθηκαν από τη Βουλή των Αντιπροσώπων τον Μάιο.

Στις 2 Απριλίου ο Ντούτσε συναντήθηκε με τον Βρετανό υπουργό Εξωτερικών Νέβιλ Τσάμπερλεϊν και, προς το τέλος του έτους, η έδρα της κυβέρνησης μεταφέρθηκε από το Παλάτσο Τσίτζι στο Παλάτσο Βενέτσια. Το 1930 η Ιταλία υπέγραψε συνθήκη φιλίας με την Αυστρία. Τον Ιανουάριο του 1931 ο Μουσολίνι, σε συνέντευξή του στην Daily Mail, δήλωσε την ανάγκη αναθεώρησης των συνθηκών ειρήνης του Μεγάλου Πολέμου. Στις 9 Ιουλίου υποδέχθηκε τον υπουργό Εξωτερικών των ΗΠΑ Henry Lewis Stimson και τον Δεκέμβριο υποδέχθηκε τον Μαχάτμα Γκάντι στο Palazzo Venezia.

Μεταξύ 23 Μαρτίου και 4 Απριλίου 1932, ο Ντούτσε συναντήθηκε αρκετές φορές με τον Emil Ludwig, ο οποίος θα έγραφε γι' αυτό στο Colloquies with Mussolini (Συνομιλίες με τον Μουσολίνι). Μετά από δεκατρείς ώρες προσωπικών συναντήσεων (μία ώρα κάθε βράδυ) ο Λούντβιχ, ο οποίος είχε πάρει συνέντευξη από τον Στάλιν τον προηγούμενο χρόνο, περιέγραψε τον Μουσολίνι ως "έναν σπουδαίο άνθρωπο, πολύ μεγαλύτερο από τον Στάλιν".

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η ερωτική του σχέση με τη Margherita Sarfatti άρχισε να φθίνει, αλλά συνέχισε να είναι κοντά της. Από την άλλη πλευρά, στις αρχές του 1932, συνάντησε για πρώτη φορά την Claretta Petacci.

Στις 12 Απριλίου, το νέο FIAT Balilla παρουσιάστηκε στη Διεθνή Έκθεση Αυτοκινήτου του Μιλάνου. Ο Μουσολίνι σκόπευε να το κάνει το αυτοκίνητο όλων των Ιταλών και από εκείνη τη χρονιά προωθήθηκε, αν και δεν πέτυχε ποτέ τα επιθυμητά αποτελέσματα (παρόμοια πρωτοβουλία υιοθέτησε αργότερα ο Αδόλφος Χίτλερ με τη Volkswagen).

Τον Ιούνιο, η Encyclopaedia Treccani δημοσίευσε το λήμμα Φασισμός, το οποίο υπογράφει ο Μουσολίνι και γράφτηκε με τη συνεργασία του Giovanni Gentile- εξηγούσε το δόγμα του φασιστικού κόμματος. Για να σηματοδοτηθεί η δέκατη επέτειος της φασιστικής επανάστασης, στις 28 Οκτωβρίου εγκαινιάστηκε η Via dell'Impero (σημερινή Via dei Fori Imperiali) και άνοιξε και πάλι η έδρα του PNF, η οποία ήταν κλειστή από το 1928. Στις 18 Δεκεμβρίου, ο Μουσολίνι εγκαινίασε τη Littoria (μελλοντική Latina), την πρώτη από τις "νέες πόλεις" που χτίστηκαν στο Agro Pontino, το οποίο είχε ανακτηθεί τα προηγούμενα χρόνια.

Στις 29 Μαρτίου 1933, ο Μουσολίνι συναντήθηκε στη Ρώμη με τον Γερμανό υπουργό Προπαγάνδας Γιόζεφ Γκέμπελς. Με πρωτοβουλία του Μουσολίνι, στις 7 Ιουνίου υπογράφηκε στη Ρώμη το τετραμερές σύμφωνο μεταξύ της Ιταλίας, της Γαλλίας, του Ηνωμένου Βασιλείου και της Γερμανίας, με το οποίο τα κράτη αυτά ανέλαβαν την ευθύνη για τη διατήρηση της ειρήνης και την αναδιοργάνωση της Ευρώπης σύμφωνα με τις αρχές και τις διαδικασίες που ορίζονται στο καταστατικό του SdN.

Επίσης, το 1933 δημιουργήθηκε το Istituto Nazionale Fascista della Previdenza Sociale (INFPS) (Εθνικό Φασιστικό Ινστιτούτο Κοινωνικής Ασφάλισης), το οποίο το 1943 πήρε την ονομασία INPS, ένας οργανισμός δημοσίου δικαίου με νομική προσωπικότητα και αυτόνομη διαχείριση με στόχο την εξασφάλιση της κοινωνικής ασφάλισης των εργαζομένων. Εκείνα τα χρόνια δημιουργήθηκε το πρώτο πραγματικό ιταλικό συνταξιοδοτικό σύστημα: με ευθύνη του INFPS ήταν η (υποχρεωτική) ασφάλιση κατά του γήρατος, η οποία επεκτάθηκε από τους δημόσιους υπαλλήλους (για τους οποίους είχε την ονομασία σύνταξη) στους ιδιώτες. Την ίδια χρονιά, η πλειάδα των ταμείων ασφάλισης ατυχημάτων που ήταν υπεύθυνα για την προστασία των εργαζομένων από εργατικά ατυχήματα (υποχρεωτικά από το 1898, αν και περιορισμένα σε ορισμένους τομείς) ενοποιήθηκαν στο Istituto Nazionale Fascista per l'Assicurazione contro gli Infortuni sul Lavoro ("INFAIL"), το οποίο μετονομάστηκε σε INAIL το 1943. Σκοπός του κρατικού οργανισμού ήταν να "παρέχει ασφάλιση έναντι εργατικών ατυχημάτων και επαγγελματικών ασθενειών (ορισμένες από τις οποίες νομικά εξομοιώνονταν με εργατικά ατυχήματα), αντασφάλιση άλλων εξουσιοδοτημένων οργανισμών και ανάληψη συγκεκριμένων λειτουργιών και υπηρεσιών για λογαριασμό τους".

Στις 5 Φεβρουαρίου 1934 ιδρύθηκαν οι 22 συντεχνίες. Το 1934, διοργανώθηκαν τα πρώτα περιοδικά πολιτισμού και τέχνης και καθιερώθηκε το Coppa Mussolini, προάγγελος του βραβείου Leone d'oro (Χρυσός Λέων), στο πλαίσιο της τρίτης έκδοσης του Διεθνούς Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Βενετίας.

Στις 14 Μαρτίου ο Μουσολίνι συναντήθηκε στη Ρώμη με τον Αυστριακό καγκελάριο Ντολφούς και τον Ούγγρο αρχηγό της κυβέρνησης Γκιούλα Γκέμπους για να συζητήσουν την αναθεώρηση των εδαφικών ρυθμίσεων στα Βαλκάνια. Στις 17 Μαρτίου συνήφθη ένα "τριμερές σύμφωνο" με την Ουγγαρία και την Αυστρία σε αντιγερμανική και αντιγαλλική λειτουργία (Πρωτόκολλα της Ρώμης).

Ο νόμος αριθ. 654 της 22ας Μαρτίου 1934 για την προστασία της μητρότητας των εργαζομένων γυναικών και ο νόμος αριθ. 653 της 26ης Απριλίου 1934 για την προστασία των γυναικών και των παιδιών στην εργασία καθιέρωσαν το δικαίωμα των εγκύων εργαζομένων να διατηρήσουν την εργασία τους, μια περίοδο άδειας πριν και μετά τον τοκετό, καθώς και υποχρεωτική άδεια για το θηλασμό (για τις επιχειρήσεις με περισσότερες από 50 εργαζόμενες υπήρχε η υποχρέωση να παρέχουν αίθουσα για το σκοπό αυτό).

Ο νόμος αριθ. 2316 της 24ης Δεκεμβρίου 1934 καθιέρωσε τη δημιουργία του ONMI (ο οργανισμός μπορούσε επίσης να χρηματοδοτεί ιδιωτικά ιδρύματα που δραστηριοποιούνταν στους ίδιους τομείς. Το 1935 καθιερώθηκε το φασιστικό Σάββατο.

Στις 14 και 15 Ιουνίου, ο Μουσολίνι και ο Χίτλερ συναντήθηκαν στο Στρα και στη Βενετία, με τις συνομιλίες τους να επικεντρώνονται κυρίως στο αυστριακό ζήτημα (ο Γερμανός καγκελάριος στόχευε στην προσάρτηση της Αυστρίας). Ωστόσο, οι σχέσεις μεταξύ των δύο παρέμειναν τεταμένες, κυρίως λόγω του αποτυχημένου πραξικοπήματος στην Αυστρία (με το οποίο η εθνικοσοσιαλιστική Γερμανία σκόπευε να προσαρτήσει τη χώρα), το οποίο οδήγησε στο θάνατο του Ντόλφους. Η κατάσταση επιλύθηκε αφού ο Χίτλερ εγκατέλειψε το σχέδιό του. Στις 21 Αυγούστου, ο Μουσολίνι συναντήθηκε με τον Kurt Alois von Schuschnigg, διάδοχο του Dollfuss. Στις 6 Σεπτεμβρίου, στο Μπάρι, πήρε θέση κατά της εθνικοσοσιαλιστικής εξωτερικής πολιτικής και του ρατσιστικού δόγματος του Χίτλερ, διακηρύσσοντας ότι "τριάντα αιώνες ιστορίας μάς επιτρέπουν να κοιτάξουμε με κυρίαρχο οίκτο ορισμένα δόγματα που προέρχονται πέρα από τις Άλπεις, υποστηριζόμενα από τους απογόνους ανθρώπων που αγνοούσαν τη γραφή, με την οποία θα παρέδιδαν τα ντοκουμέντα της ζωής τους, σε μια εποχή που η Ρώμη είχε τον Καίσαρα, τον Βιργίλιο και τον Αύγουστο".

Ο πόλεμος στην Αιθιοπία και η προσέγγιση με την εθνικοσοσιαλιστική Γερμανία

Η συνθήκη του 1928 μεταξύ της Ιταλίας και της Αιθιοπίας, η οποία υπογράφηκε με την υπογραφή της Βρετανίας, είχε καθορίσει τα σύνορα μεταξύ της ιταλικής Σομαλίας και της Αιθιοπίας κατά μήκος μιας γραμμής 21 μιλίων από την ακτή Benadir και παράλληλα με αυτήν. Ισχυριζόμενοι ότι ενεργούσαν βάσει αυτής της συμφωνίας (ενώ οι Αιθίοπες πίστευαν ότι η συμφωνία σήμαινε "αυτοκρατορικά μίλια", μικρότερα από τα ναυτικά μίλια), οι Ιταλοί έχτισαν ένα οχυρό το 1930 στην όαση Ual-Ual, στην έρημο Ogaden, και το φρουρούσαν σομαλικά στρατεύματα υπό τη διοίκηση Ιταλών αξιωματικών. Η όαση επιλέχθηκε από τον ιταλικό στρατό ως τόπος για τη φρουρά, ελλείψει άλλων κατάλληλων θέσεων στη μέση της ερήμου. Τον Νοέμβριο του 1934, τα τακτικά αιθιοπικά στρατεύματα, που συνόδευαν μια κοινή βρετανική-αιθιοπική συνοριακή επιτροπή, προκάλεσαν τα ιταλικά στρατεύματα για καταπάτηση. Οι Βρετανοί, προκειμένου να αποφύγουν διεθνή επεισόδια, εγκατέλειψαν την επιτροπή και τα ιταλικά και τα αιθιοπικά στρατεύματα παρέμειναν στρατοπεδευμένα σε κοντινή απόσταση μεταξύ τους. Στις αρχές Δεκεμβρίου, υπό συνθήκες που δεν διευκρινίστηκαν ποτέ, μια μάχη μεταξύ Ιταλών και Αιθιόπων κόστισε τη ζωή σε 150 Αιθίοπες στρατιώτες και 50 Ιταλούς (Σομαλούς) στρατιώτες.

Ο Μουσολίνι απαίτησε επίσημη συγγνώμη και καταβολή αποζημίωσης από την κυβέρνηση της Αιθιοπίας, σύμφωνα με τη συνθήκη που είχε υπογραφεί μεταξύ της Ιταλίας και της Αιθιοπίας το 1928. Ο νέγρος Χαϊλέ Σελασιέ, έχοντας τη δυνατότητα να το πράξει βάσει της ίδιας συμφωνίας, αποφάσισε να παραπέμψει στην Κοινωνία των Εθνών. (Ωστόσο, οι ιταλο-αιθιοπικές σχέσεις υπέστησαν ανεπανόρθωτη ζημιά και ο Μουσολίνι χρησιμοποίησε το επεισόδιο ως αφορμή για να απειλήσει με πόλεμο και να πιέσει έτσι τους Γάλλους και τους Βρετανούς. Καταπατήσεις από στρατιωτικές μονάδες της Αβησσυνίας είχαν ήδη σημειωθεί στο παρελθόν: για παράδειγμα, στις 4 Νοεμβρίου 1934, όταν το ιταλικό προξενείο στο Γκοντάρ δέχθηκε επίθεση από ένοπλες ομάδες της Αιθιοπίας. Συχνές ήταν επίσης οι εσκεμμένες εισβολές ιταλικών στρατευμάτων. Οι ιταλο-αιθιοπικές εντάσεις οφείλονταν στο ιταλικό σχέδιο για την εδαφική ενοποίηση της Ερυθραίας και της Σομαλίας, εις βάρος της Αιθιοπίας, και στην επιθυμία της Αιθιοπίας να αποκτήσει διέξοδο στη θάλασσα. Θα πρέπει επίσης να ληφθεί υπόψη ότι η Αιθιοπία ήταν ένα από τα ελάχιστα ανεξάρτητα αφρικανικά κράτη, δηλαδή δεν ελεγχόταν από μία από τις ευρωπαϊκές αποικιοκρατικές δυνάμεις: ένα ιδανικό κράτος για τους επεκτατικούς στόχους του Μουσολίνι.

Μεταξύ 4 και 7 Ιανουαρίου 1935, ο Μουσολίνι συναντήθηκε στη Ρώμη με τον Γάλλο υπουργό Εξωτερικών Πιερ Λαβάλ: υπογράφηκαν συμφωνίες με τις οποίες η Γαλλία δεσμεύτηκε να παραχωρήσει τη Γαλλική Σομαλία (το σημερινό Τζιμπουτί) στην Ιταλία, να αναγνωρίσει τις σημαντικές ιταλικές μειονότητες στην Τυνησία (που ήταν αντικείμενο ιταλικών διεκδικήσεων) και να υποστηρίξει διπλωματικά την Ιταλία σε περίπτωση πολέμου κατά της Αιθιοπίας. Ο Λαβάλ και ο Μουσολίνι ήλπιζαν σε μια αμοιβαία προσέγγιση μεταξύ της Ιταλίας και της Γαλλίας προκειμένου να δημιουργήσουν μια αντιναζιστική συμμαχία.

Στις 16 Ιανουαρίου ο Μουσολίνι ανέλαβε επικεφαλής του Υπουργείου Αποικιών. Στις 19 Ιανουαρίου η Κοινωνία των Εθνών αναγνώρισε την "καλή πίστη" της Ιταλίας και της Αιθιοπίας στο περιστατικό Ual Ual και αποφάσισε ότι η υπόθεση θα έπρεπε να αντιμετωπιστεί μεταξύ των δύο ενδιαφερόμενων μερών- ωστόσο, στις 17 Μαρτίου οι Αβησσήνιοι κατέθεσαν νέα προσφυγή, επικαλούμενοι το άρθρο XV του οργανισμού. Στη Διάσκεψη της Στρέσα (βλ. Μέτωπο της Στρέσα), που πραγματοποιήθηκε μεταξύ 11 και 14 Απριλίου, η Ιταλία, το Ηνωμένο Βασίλειο και η Γαλλία καταδίκασαν από κοινού τις παραβιάσεις της Συνθήκης των Βερσαλλιών από τη Γερμανία. Στις 8 Ιουνίου στο Κάλιαρι, μπροστά στη βρετανική εχθρότητα, ο Μουσολίνι διεκδίκησε το δικαίωμα της Ιταλίας να εφαρμόσει τη δική της αποικιακή πολιτική. Στις 18 Σεπτεμβρίου, σε άρθρο του στην εφημερίδα Morning Post, εγγυήθηκε ότι τα γαλλικά και βρετανικά συμφέροντα στην Ανατολική Αφρική δεν θα επηρεάζονταν.

Στις 2 Οκτωβρίου ανακοίνωσε την κήρυξη πολέμου στην Αιθιοπία από το μπαλκόνι του Παλάτσο Βενέτσια. Επιτιθέμενος στην αφρικανική χώρα, μέλος της Κοινωνίας των Εθνών, ο Μουσολίνι παραβίασε το άρθρο XVI του οργανισμού: "αν ένα μέλος του Συνδέσμου καταφύγει σε πόλεμο, παραβιάζοντας τα οριζόμενα στα άρθρα XII, XIII και XV, θα κρίνεται ipso facto σαν να διέπραξε πράξη πολέμου εναντίον όλων των μελών του Συνδέσμου, τα οποία αναλαμβάνουν την υποχρέωση να το υποβάλουν στην άμεση διακοπή όλων των εμπορικών και οικονομικών σχέσεων, στην απαγόρευση των σχέσεων μεταξύ των πολιτών του και εκείνων του έθνους που παραβιάζει τη συνθήκη, καθώς και στην αποχή από κάθε οικονομική, εμπορική ή προσωπική σχέση μεταξύ των πολιτών του έθνους που παραβιάζει τη συνθήκη και των πολιτών οποιασδήποτε άλλης χώρας, είτε είναι μέλος του Συνδέσμου είτε όχι". Για το λόγο αυτό, η Κοινωνία των Εθνών, η οποία εξέφραζε κυρίως τη βούληση της Γαλλίας και του Ηνωμένου Βασιλείου (των δύο ισχυρότερων και ισχυρότερων κρατών), καταδίκασε την ιταλική επίθεση στις 7 Οκτωβρίου. Οι Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής, από την άλλη πλευρά, ενώ καταδίκασαν την ιταλική επιχείρηση, καταδίκασαν επίσης το γεγονός ότι οι κυρώσεις που επιβλήθηκαν είχαν επίσης ψηφιστεί από τη Γαλλία και τη Μεγάλη Βρετανία, οι οποίες είναι οι ίδιες κάτοχοι αποικιακών αυτοκρατοριών.

Στις 31 Οκτωβρίου 1937, εγκαινίασε τη νέα πόλη Guidonia, ένα σημαντικό στρατηγικό κέντρο αεροναυτικής έρευνας με το DSSE, και την Pontinia στις 13 Νοεμβρίου.

Στις 18 Νοεμβρίου η Ιταλία δέχτηκε οικονομικές κυρώσεις (αν και δεν είχαν εφαρμοστεί κατά της Ιαπωνίας το 1931 για την εισβολή στη Μαντζουρία και κατά της Γερμανίας το 1934 για την απόπειρα προσάρτησης της Αυστρίας) που επιβλήθηκαν από την Κοινωνία των Εθνών - οι οποίες εγκρίθηκαν από 52 κράτη, μόνο η Αυστρία, η Ουγγαρία και η Αλβανία ψήφισαν κατά - ως απάντηση στις οποίες προωθήθηκαν αυτοκρατορικά οικονομικά προγράμματα. Ωστόσο, οι κυρώσεις ήταν αναποτελεσματικές, καθώς πολλές χώρες, παρά το γεγονός ότι τις είχαν ψηφίσει επίσημα, διατηρούσαν καλές σχέσεις με την Ιταλία, προμηθεύοντάς την με πρώτες ύλες. Η ναζιστική Γερμανία ήταν μία από αυτές και ο πόλεμος στην Αιθιοπία ήταν η αρχή της προσέγγισης μεταξύ Μουσολίνι και Χίτλερ. Ήδη από το 1935, οι κυρώσεις δεν εφαρμόστηκαν πλήρως από όλα τα κράτη μέλη της Κοινωνίας των Εθνών και στις 15 Ιουλίου 1936 καταργήθηκαν.

Ο πόλεμος στην Αιθιοπία θα είχε παρεμποδιστεί αν η Μεγάλη Βρετανία είχε μια πιο αποφασιστική στάση, στάση που δεν τήρησε, επειδή γνώριζε ότι είχε δώσει στη φασιστική Ιταλία, με την αγγλογερμανική ναυτική συμφωνία, το πρόσχημα για τον ίδιο τον πόλεμο και επειδή θα ήθελε ίσως να διαφυλάξει το μέτωπο της Στρέσα. Οι ιταλικές γραμμές ανεφοδιασμού περνούσαν από το Σουέζ και ένας βρετανικός αποκλεισμός της διώρυγας θα καθιστούσε απαγορευτική την ιταλική εφοδιαστική μέσω του περίπλου της Αφρικής.

Έχοντας επίγνωση της συντριπτικής ήττας που υπέστησαν τα ιταλικά στρατεύματα στο Άντουα και γνωρίζοντας τη δύναμη και τον οπλισμό (που επίσης προμήθευε επί χρόνια η Γερμανία) που διέθεταν οι Αβησσήνιοι, ο Μουσολίνι παρακολούθησε προσωπικά τόσο την προετοιμασία όσο και τη διεξαγωγή των στρατιωτικών επιχειρήσεων, οι οποίες μέσα σε μόλις επτά μήνες οδήγησαν στην καταστροφή των ενόπλων δυνάμεων ενός από τα τελευταία ανεξάρτητα κράτη της Αφρικής, κληρονόμου της αρχαίας Αιθιοπικής Αυτοκρατορίας.

Προκειμένου να εξασφαλίσει μια γρήγορη νίκη, ο Μουσολίνι, αφού εξέτασε τα αιτήματα των στρατιωτικών ηγετών, τριπλασίασε τον αριθμό των ανδρών και των μέσων: τον Μάιο του 1936, σχεδόν μισό εκατομμύριο άνδρες (συμπεριλαμβανομένων 87.000 στρατιωτών), 492 άρματα μάχης, 18.932 οχήματα και 350 αεροσκάφη είχαν αναπτυχθεί στο θέατρο του πολέμου. Το οπλοστάσιο που είχαν στη διάθεσή τους οι Ιταλοί περιλάμβανε επίσης μεγάλες ποσότητες χημικών όπλων, απαγορευμένων από τη Σύμβαση της Γενεύης, που αποβιβάστηκαν με μεγάλη μυστικότητα στη Μασάουα: 60.000 χειροβομβίδες αρσίνης για το πυροβολικό, 1.000 τόνοι βομβών μουστάρδας για τα αεροσκάφη και 270 τόνοι επιθετικών χημικών ουσιών για τακτική χρήση.

Από την έναρξη των μαχών, στις 3 Οκτωβρίου, ο Μουσολίνι ανέλαβε την ευθύνη των επιχειρήσεων και έστελνε συχνές ραδιοτηλεγραφημένες διαταγές στους στρατηγούς του που βρίσκονταν στο πεδίο της μάχης (Rodolfo Graziani στο νότιο μέτωπο, Emilio De Bono και στη συνέχεια Pietro Badoglio στο βόρειο μέτωπο), υπαγορεύοντας τους γραμμές και επιχειρησιακές εντολές, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που αφορούσαν τη χρήση χημικών όπλων, για τη χρήση των οποίων είχε αφήσει όλες τις αποφάσεις στον εαυτό του.

Η πρώτη εντολή που προέβλεπε τη χρήση χημικών όπλων δόθηκε από τον Μουσολίνι στον Γκρατσιάνι στις 27 Οκτωβρίου 1935, για να προετοιμάσει την επίθεση στο αβυσσινιακό οχυρό Γκοραχέι, αλλά έξι τόνοι συμβατικών χειροβομβίδων ήταν αρκετοί για να νικήσουν τους υπερασπιστές του στις 29 Οκτωβρίου. Στη συνέχεια, ο Graziani ζήτησε από τον Mussolini την άδεια να χρησιμοποιήσει χημικά όπλα για "αμυντικές επιχειρήσεις" (με στόχο να σταματήσει την επίθεση του στρατού του ras Destà Damtù στις ιταλικές γραμμές στο Dolo, στα τέλη Δεκεμβρίου 1935) και έλαβε την άδεια αυτή αμέσως και με ευρεία εντολή, μέχρι να εξαλειφθεί ολόκληρος ο εχθρικός σχηματισμός.

Την ίδια περίοδο (μεταξύ 22 Δεκεμβρίου 1935 και αρχών Ιανουαρίου 1936), ο Badoglio έλαβε εντολή να χρησιμοποιήσει αεροπορικές βόμβες στο βόρειο μέτωπο κατά των Αβησσυνών, οι οποίοι είχαν περάσει στην επίθεση στο Σκύρο. Η διαταγή, η οποία βρισκόταν ήδη σε εξέλιξη (οι πολίτες, τα ζώα και οι καλλιέργειες είχαν επίσης υποστεί τη θανατηφόρα βροχή δηλητηριωδών αερίων), ανεστάλη για πολιτικούς λόγους ενόψει της συνεδρίασης της Κοινωνίας των Εθνών που είχε προγραμματιστεί να πραγματοποιηθεί στη Γενεύη στις 5 Ιανουαρίου. Ο Badoglio, ωστόσο, αγνόησε τη διαταγή αναστολής και συνέχισε τους χημικούς βομβαρδισμούς μέχρι τις 7 Ιανουαρίου και στη συνέχεια ξανά στις 12 και 18 Ιανουαρίου.

Στις 19 Ιανουαρίου, ο Μουσολίνι ενέκρινε και πάλι τον χημικό πόλεμο, με τα εξής λόγια:

Οι βομβαρδισμοί από το χημικό πυροβολικό και τον αέρα συνεχίστηκαν τόσο στο βόρειο μέτωπο (μέχρι τις 29 Μαρτίου 1936) όσο και στο νότιο μέτωπο (μέχρι τις 27 Απριλίου), χρησιμοποιώντας συνολικά περίπου 350 τόνους χημικών όπλων. Σε αυτό το πλαίσιο, στα τέλη Ιανουαρίου, όταν, παρά την εκτεταμένη χρήση όπλων και εξοπλισμού, οι ιταλικοί στρατοί στο βόρειο μέτωπο βρίσκονταν σε σοβαρές δυσκολίες (σε τέτοιο βαθμό που ο Badoglio, υπό την πίεση των δυνάμεων της ras Cassa Darghiè, ήταν έτοιμος να διατάξει την εκκένωση της Macallè), ο Mussolini δεν δίστασε να προτείνει στον στρατηγό του τη χρήση περαιτέρω χημικών όπλων. Ο Μπαντόλιο εξέφρασε τη σαφή αντίθεσή του, επισημαίνοντας στον Μουσολίνι τις διεθνείς αντιδράσεις που θα προκαλούσε αυτή η επιλογή και τον φόβο του για τις ανεξέλεγκτες συνέπειες της χρήσης ενός όπλου που δεν είχε δοκιμαστεί ποτέ στο παρελθόν- ο "Ντούτσε" δέχτηκε τις αντιρρήσεις αυτές και στις 20 Φεβρουαρίου απέσυρε την πρόταση.

Η χρήση χημικών όπλων αποκρύφθηκε από την ιταλική κοινή γνώμη και ο Μουσολίνι διέταξε να διαψευστούν οι λίγες αναφορές για τη χρήση τους που εμφανίστηκαν στον διεθνή Τύπο ως υποκινούμενες από "αντι-ιταλικά" αισθήματα. Το έγκλημα θα αρνούνταν αποφασιστικά για μεγάλο χρονικό διάστημα, ακόμη και μετά το τέλος του φασισμού, ακόμη και από συμμετέχοντες στον πόλεμο, όπως ο Indro Montanelli, παραμένοντας στο περιθώριο της τεράστιας ιστοριογραφίας που παρήχθη για τη μορφή του Μουσολίνι. Το 1979 ο Angelo Del Boca ήταν ο πρώτος ιστορικός που κατήγγειλε δημοσίως τα διάφορα ιταλικά εγκλήματα πολέμου και τη χρήση δηλητηριωδών αερίων κατά τη διάρκεια του πολέμου στην Αιθιοπία, αλλά μόλις στις 7 Φεβρουαρίου 1996 ο τότε υπουργός Άμυνας, στρατηγός Domenico Corcione, παραδέχθηκε ενώπιον του Κοινοβουλίου ότι η Ιταλία είχε χρησιμοποιήσει χημικά όπλα κατά τη διάρκεια του πολέμου.

Η διεξαγωγή του πολέμου κατά των Αιθιόπων δεν περιορίστηκε στη χρήση χημικών όπλων, αλλά πραγματοποιήθηκε και με άλλα μέσα, όπως η διαταγή να αγνοηθούν τα σήματα του Ερυθρού Σταυρού του εχθρού, που οδήγησε στην καταστροφή τουλάχιστον 17 αβησσυνικών νοσοκομείων (μεταξύ των οποίων και ένα σουηδικό νοσοκομείο, το οποίο προκάλεσε τη δυσαρέσκεια του Ντούτσε για την πολιτική ζημιά που προκάλεσε) και ιατρικών εγκαταστάσεων, ή η χρήση στρατευμάτων λιβυκών ασκών μουσουλμανικού θρησκεύματος κατά των χριστιανικών στρατών και του πληθυσμού της Αβησσυνίας. Τα λιβυκά στρατεύματα -που ανήκαν σε φυλές που είχαν υπόψη τους τη βία που χρησιμοποιούσαν οι ασκούδες της Ερυθραίας εναντίον των λιβυκών ανταρτών κατά τη διάρκεια του λιβυκού πολέμου- ήταν ένοχα για σφαγές τόσο αμάχων όσο και αιχμαλώτων, σε τέτοιο βαθμό που ο στρατηγός Guglielmo Nasi θέσπισε βραβείο εκατό λιρών για κάθε ζωντανό αιχμάλωτο που του παραδιδόταν.

Τα εγκλήματα συνεχίστηκαν και μετά τη λήξη του πολέμου και τουλάχιστον μέχρι το 1940 εναντίον των ανταρτών, εναντίον του πληθυσμού και επίσης εναντίον των Αβησσυνών μοναχών στα χριστιανικά-κοπτικά ιερά, οι οποίοι σφαγιάστηκαν κατά εκατοντάδες στο Debre Libanos και αλλού.

Στις 7 Μαΐου 1936 ο Μουσολίνι έλαβε τον Μεγαλόσταυρο του Στρατιωτικού Τάγματος της Σαβοΐας από τον Βίκτωρα Εμμανουήλ Γ΄. Απονέμοντας στον Ντούτσε το ανώτατο στρατιωτικό παράσημο του βασιλείου, ο βασιλιάς αναγνώρισε τον άμεσο ηγετικό ρόλο του Μουσολίνι με τα εξής λόγια: "Υπουργός των Ενόπλων Δυνάμεων, προετοίμασε, ηγήθηκε και κέρδισε τον μεγαλύτερο αποικιακό πόλεμο στην ιστορία".

Στις 6 Μαΐου, και πάλι από το μπαλκόνι του Παλάτσο Βενέτσια, ανακοίνωσε το τέλος του πολέμου στην Αιθιοπία και ανακήρυξε τη γέννηση της Ιταλικής Αυτοκρατορίας: ταυτόχρονα, ο βασιλιάς της Ιταλίας ανέλαβε τον τίτλο του αυτοκράτορα της Αιθιοπίας. Στην ομιλία του διακήρυξε: "ο ιταλικός λαός δημιούργησε την αυτοκρατορία με το αίμα του. Θα το γονιμοποιήσουν με την εργασία τους και θα το υπερασπιστούν από οποιονδήποτε με τα όπλα τους".

Η εκστρατεία της Αβησσυνίας αντιπροσώπευε τη στιγμή της μέγιστης συναίνεσης του ιταλικού λαού προς τον φασισμό. Ο Μουσολίνι όρισε ότι, κατά την αναγραφή της ημερομηνίας σε επίσημα έγγραφα και εφημερίδες, το έτος που αρχίζει στις 28 Οκτωβρίου 1922 (η διάταξη αυτή είχε ήδη χρησιμοποιηθεί από τις 31 Δεκεμβρίου 1926) θα έπρεπε να αναγράφεται παράλληλα με το έτος από την ίδρυση της αυτοκρατορίας (για παράδειγμα, το '36 αναγραφόταν ως "έτος 1936, XIV της φασιστικής εποχής, I της αυτοκρατορίας").

Στις 4 Ιουλίου, η Κοινωνία των Εθνών κήρυξε τη λήξη της εφαρμογής του άρθρου XVI και οι κυρώσεις έπεσαν στις 15 του ίδιου μήνα (ο Μουσολίνι απένειμε στον εαυτό του τον τίτλο του Πρώτου Στρατάρχη της Αυτοκρατορίας στις 30 Μαρτίου 1938).

Στις 9 Ιουνίου, ανέθεσε στον γαμπρό του Γκαλεάτσο Τσιάνο το Υπουργείο Εξωτερικών.

Στις 24 Ιουλίου 1936 συμφώνησε με τον Χίτλερ να στείλει στρατιωτικά αποσπάσματα στην Ισπανία για την υποστήριξη του Φρανσίσκο Φράνκο, το πραξικόπημα του οποίου στις 18 Ιουλίου είχε πυροδοτήσει τον ισπανικό εμφύλιο πόλεμο. Ο γιος του Μουσολίνι, Μπρούνο, έλαβε μέρος στον πόλεμο ως επικεφαλής μιας αεροπορικής μοίρας. Την 1η Νοεμβρίου εκφώνησε ομιλία με την οποία ανακοίνωσε τη δημιουργία (που είχε εγκριθεί στις 24 Οκτωβρίου) του Άξονα Ρώμης-Βερολίνου (δεν επρόκειτο ακόμη για πραγματική στρατιωτική συμμαχία, η οποία είχε συναφθεί μόνο με το Σύμφωνο του Χάλυβα).

Στις 2 Ιανουαρίου 1937 υπογράφηκε η λεγόμενη συμφωνία κυρίων μεταξύ της Ιταλίας και του Ηνωμένου Βασιλείου, η οποία καθόριζε τα δικαιώματα εισόδου, εξόδου και διέλευσης στη Μεσόγειο και συμφωνούσε να μην αλλάξει το "status quo όσον αφορά την εθνική κυριαρχία των εδαφών της λεκάνης της Μεσογείου", συμπεριλαμβανομένης της Ισπανίας. Η συμφωνία αυτή επιβεβαιώθηκε με το Σύμφωνο του Πάσχα της 16ης Απριλίου 1938.

Στις 20 Μαρτίου, στην όαση Bugàra κοντά στην Τρίπολη, έλαβε από τον αρχηγό των Βερβερίνων Iusuf Kerbisc το "σπαθί του Ισλάμ", ένα χρυσό τεχνούργημα, που συμβόλιζε την έγκριση ενός μέρους της λιβυκής κοινωνίας για το καθεστώς Μουσολίνι. Στις 21 Απριλίου εγκαινίασε την Cinecittà, που σχεδιάστηκε ως έδρα της ιταλικής κινηματογραφικής βιομηχανίας, η οποία χρηματοδοτήθηκε σε μεγάλο βαθμό από την κυβέρνηση εκείνα τα χρόνια (ο πρώτος ιταλικός κολοσσός γυρίστηκε το 1937: Scipio Africanus).

Στις 22 Απριλίου συναντήθηκε με τον αυστριακό καγκελάριο Schuschnigg στη Βενετία και δήλωσε ότι δεν αντιτίθεται στην ένωση της Αυστρίας με τη Γερμανία. Επίσης, τον Απρίλιο συναντήθηκε με τον Γερμανό υπουργό Αεροπορίας Hermann Göring και τον Γερμανό υπουργό Εξωτερικών Von Neurath. Στις 25 και 29 Σεπτεμβρίου συναντήθηκε με τον Χίτλερ, πρώτα στο Μόναχο και στη συνέχεια στο Βερολίνο.

Στις 6 Νοεμβρίου η Ιταλία προσχώρησε στο Σύμφωνο Αντικομιντέρν, το οποίο είχε προηγουμένως υπογραφεί μεταξύ Γερμανίας και Ιαπωνίας ως αντισοβιετικό μέτρο. Στις 3 Δεκεμβρίου 1937 υπογράφηκε στην Μπανγκόκ συνθήκη φιλίας, εμπορίου και ναυσιπλοΐας με το Σιάμ (σημερινή Ταϊλάνδη). Στις 11 Δεκεμβρίου ανακοίνωσε την αποχώρηση της Ιταλίας από την Κοινωνία των Εθνών. Μεταξύ 3 και 9 Μαΐου 1938, υποδέχτηκε τον Χίτλερ, ο οποίος είχε έρθει στην Ιταλία για επίσκεψη.

Χάρη στη μεσολάβηση του Μουσολίνι, μπροστά στο ενδεχόμενο σύγκρουσης μεταξύ του αγγλογαλλικού μπλοκ και της Γερμανίας, πραγματοποιήθηκε στις 29 και 30 Σεπτεμβρίου η Διάσκεψη του Μονάχου. Παρόντες στη διάσκεψη ήταν ο Μουσολίνι, ο Χίτλερ, ο Νταλαντιέ για τη Γαλλία και ο Τσάμπερλεϊν για τη Μεγάλη Βρετανία- αναγνωρίστηκε η νομιμότητα της πολιτικής της Γερμανίας στην Τσεχοσλοβακία. Ο Μουσολίνι εξυμνήθηκε ως "ο σωτήρας της ειρήνης" επειδή απέτρεψε τη σύγκρουση.

Μεταξύ 11 και 14 Ιανουαρίου 1939, συναντήθηκε στη Ρώμη με τον Τσάμπερλεϊν και τον Βρετανό υπουργό Εξωτερικών Φρέντερικ Χάλιφαξ. Στις 19 Ιανουαρίου 1939, η Βουλή των Αντιπροσώπων καταργήθηκε και αντικαταστάθηκε από τη Βουλή των Fasci και Corporations. Τον Απρίλιο ο Ντούτσε διέταξε την κατάληψη και προσάρτηση της Αλβανίας- η Ιταλία είχε ήδη μια ανεπίσημη μορφή προτεκτοράτου στη χώρα για πολλά χρόνια και η "εισβολή" οφειλόταν πιθανώς στην επιθυμία του Μουσολίνι να επιδείξει τη δύναμή του στον Γερμανό σύμμαχό του.

Οικοδόμηση συναίνεσης

Η σταθερότητα της φασιστικής δικτατορίας οφειλόταν σε μεγάλο βαθμό στην ικανότητα του Μουσολίνι να δημιουργεί μια ισχυρή συναίνεση γύρω από τον εαυτό του. Η ικανότητα που επέδειξε να κάνει την προσωπικότητά του αντικείμενο μιας πραγματικής λατρείας αντανακλάται όχι μόνο στην επιδοκιμασία που του έδειξε επί μακρόν η ιταλική κοινωνία, αλλά και στον θαυμασμό που κατάφερε να κερδίσει από πολλούς ξένους αρχηγούς κρατών, διανοούμενους και, γενικότερα, από τη διεθνή κοινή γνώμη, ιδίως στις Ηνωμένες Πολιτείες και το Ηνωμένο Βασίλειο. Από αυτή την άποψη, ο Μουσολίνι έγινε πρότυπο έμπνευσης για πολλούς μελλοντικούς δικτάτορες, ιδίως για τον Χίτλερ, αλλά και για πολλούς κορυφαίους πολιτικούς σημαντικών δημοκρατικών κρατών.

Η δημοτικότητα του Μουσολίνι είχε πιθανότατα τις ρίζες της στη δυσαρέσκεια του ιταλικού λαού με τις φιλελεύθερες άρχουσες τάξεις εξαιτίας των συνθηκών ειρήνης, που οι περισσότεροι θεωρούσαν δυσμενείς, τις οποίες η Ιταλία είχε αναγκαστεί να αποδεχθεί στο τέλος του Α' Παγκοσμίου Πολέμου, παρά τους περισσότερους από 650.000 νεκρούς και τις τεράστιες θυσίες που είχε υποστεί η χώρα. Δεν είναι τυχαίο ότι ο Gabriele D'Annunzio μίλησε για μια "ακρωτηριασμένη νίκη". Η Ιταλία κέρδισε εδαφικά μόνο ένα μέρος από αυτά που της είχαν υποσχεθεί με το Σύμφωνο του Λονδίνου και αυτό, μαζί με τη γενική μεταπολεμική δυσαρέσκεια και την τρομερή οικονομική κρίση της άμεσης μεταπολεμικής περιόδου, αύξησε την επιθυμία για μια ισχυρή κυβέρνηση.

Ο Μουσολίνι μπόρεσε να εκμεταλλευτεί αυτή την κατάσταση καθώς και τον φόβο του λεγόμενου "κόκκινου κινδύνου", ο οποίος είχε αυξηθεί κατά τη διάρκεια της Κόκκινης Δεκαετίας: παρουσιάστηκε ως ο αποκαταστάτης της τάξης και της κοινωνικής ειρήνης, στοχεύοντας στην "ομαλοποίηση" της πολιτικής κατάστασης. Από αυτή την άποψη, πολλοί αδιάλλακτοι φασίστες επικρίνουν τη συνεργασία του PNF (το 1922-1924) σε κυβερνητικό επίπεδο με τα παλαιά κόμματα, καθώς και το γεγονός ότι πολλοί από τους ομόσταυλους και τους νομάρχες που ήταν ξένοι, αν όχι εχθρικοί, προς το φασισμό παρέμειναν στη θέση τους. Από το 1925 και μετά, με τη δημοσίευση των λεγόμενων "leggi fascistissime" και την έναρξη της δικτατορίας, κάθε συνεργασία με τα παλαιά κόμματα εγκαταλείφθηκε και διαλύθηκαν.

Η συναίνεση καλλιεργήθηκε στη συνέχεια μέσω του ελέγχου του Τύπου και του ιταλικού πολιτιστικού κόσμου. Ο Μουσολίνι, ως δημοσιογράφος, γνώριζε πολύ καλά τη δύναμη του Τύπου και, κατά συνέπεια, φρόντισε να μπορεί να τον ελέγχει. Στις Συνομιλίες του με τον Emil Ludwig δικαιολόγησε τη λογοκρισία που επιβλήθηκε στις εφημερίδες με το σκεπτικό ότι στις φιλελεύθερες δημοκρατίες οι εφημερίδες δεν θα ήταν πλέον ελεύθερες, αλλά θα υπάκουαν μόνο σε μια ολιγαρχία αφεντικών άλλων από το κράτος: πλουτοκρατικά κόμματα και χρηματοδότες.

Επιπλέον, κάθε διαφωνία που δεν άρεσε στον Μουσολίνι καταστέλλονταν μέσω της OVRA, του Ειδικού Δικαστηρίου Κρατικής Ασφάλειας και της μαζικής χρήσης πολιτικών φυλακίσεων. Ωστόσο, ο Μουσολίνι ανέχτηκε -και ανάγκασε τους δικούς του ανθρώπους να ανεχτούν- κάποιες "φωνές εκτός κλίματος" (όπως ο Σαλβεμίνι, ο Κρότσε, ο Μπομπάτσι) τόσο για να ενισχύσει την εικόνα του ως ισχυρού άνδρα αλλά όχι τυράννου όσο και για να διατηρήσει ανοιχτούς διαύλους διαλόγου με τους μαχητικούς αντιφασίστες.

Ο Μουσολίνι αποδείχθηκε χαρισματική προσωπικότητα, όπως αποδεικνύεται από τις ομιλίες του μπροστά σε "ωκεάνια πλήθη", και αξιοσημείωτη ρητορική δεινότητα, την οποία εν μέρει άντλησε από το παράδειγμα του D'Annunzio. Αύξησε τη δημοτικότητά του παρουσιάζοντας τον εαυτό του ως "γιο του λαού", οργανώνοντας και επηρεάζοντας τις μάζες, οι οποίες καλούνταν συνεχώς να συμμετάσχουν σε διάφορες πρωτοβουλίες, αλλά και χάρη στην υποστήριξη πολλών διακεκριμένων διανοουμένων (Gabriele D'Annunzio, Mario Sironi, Ezra Pound, φουτουριστές, Giuseppe Ungaretti, Giovanni Gentile) και ανδρών με μεγάλη κυβερνητική ικανότητα.

Ο Μουσολίνι μπόρεσε να εκμεταλλευτεί, όπως ποτέ άλλοτε στην Ιταλία, τα νέα μέσα επικοινωνίας (ραδιόφωνο, κινηματογράφος και κινηματογραφικές ταινίες) καθώς και τις αθλητικές επιτυχίες που σημείωσε η φασιστική Ιταλία (όπως τα Παγκόσμια Κύπελλα ποδοσφαίρου του 1934 και 1938 και ο παγκόσμιος τίτλος βαρέων βαρών που κατέκτησε ο Πρίμο Καρνέρα), τα οποία χρησιμοποιήθηκαν ευρέως για προπαγανδιστικούς σκοπούς. Εκτός από αυτά, ο Μουσολίνι πρόσθεσε αεροναυτικά επιτεύγματα (διέλευση του Ατλαντικού, κατάκτηση του Βόρειου Πόλου, ρεκόρ ταχύτητας για υδροπτέρυγα) και ναυτικά επιτεύγματα (το υπερατλαντικό πλοίο Rex).

Ο Μουσολίνι κατάφερε συχνά να ερμηνεύσει σωστά τη βούληση της πλειοψηφίας του ιταλικού λαού, εφαρμόζοντας σημαντικές κοινωνικές, υγειονομικές, προνοιακές, οικονομικές και πολιτιστικές παρεμβάσεις.

Θα πρέπει επίσης να σημειωθεί ότι η πολιτική εξουσίας που εγκαινίασε η φασιστική Ιταλία αντιμετωπίστηκε ευνοϊκά από μεγάλο μέρος του πληθυσμού. Στόχος του Μουσολίνι ήταν να καταστήσει την Ιταλία μια χώρα που θα φοβόταν και θα σέβονταν, αποκαθιστώντας το μεγαλείο της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, ανακτώντας τα αλύτρωτα εδάφη και επιτυγχάνοντας τον ιταλικό έλεγχο της Μεσογείου (της θάλασσάς μας). Η πολιτική αυτή - που διακόπηκε με το ξέσπασμα του Β' Παγκοσμίου Πολέμου - δεν απέδωσε τα επιθυμητά αποτελέσματα και το μόνο που κατάφερε ήταν να απομονώσει την Ιταλία από τους πρώην συμμάχους της στην Αντάντ, ωθώντας την σε μια όλο και πιο στενή - και τελική - συμμαχία με τη Γερμανία.

Ο Χίτλερ θεωρούσε τον Μουσολίνι δάσκαλό του:

Ο Τσώρτσιλ, το 1933, τον αποκάλεσε "τον μεγαλύτερο εν ζωή νομοθέτη" (ιδίως σε σχέση με τη δημοσίευση του νέου ποινικού κώδικα, που ψηφίστηκε το 1930 από τον υπουργό Αλφρέντο Ρόκο και ισχύει ακόμη και σήμερα) και "σπουδαίο άνθρωπο" ξανά το 1940.

Στις 13 Φεβρουαρίου 1929, δύο ημέρες μετά την υπογραφή των Συμφώνων του Λατερανού, ο Πίος ΙΑ΄ εκφώνησε στο Μιλάνο μια ομιλία σε ακρόαση που παραχωρήθηκε σε καθηγητές και φοιτητές του Καθολικού Πανεπιστημίου της Ιερής Καρδιάς, η οποία έγραψε ιστορία ορίζοντας τον Μπενίτο Μουσολίνι ως "άνθρωπο της Πρόνοιας" (ενώ ο Ποντίφικας είχε υποδείξει στον επικεφαλής της ιταλικής κυβέρνησης ένα πιο ουδέτερο "τον άνθρωπο που η Πρόνοια έφερε κοντά"). :

Ο Πίος ΙΑ΄ του απένειμε το 1932 το παράσημο του Χρυσού Σπόρου- πολλοί στην Ευρώπη τον αποκάλεσαν "σωτήρα της ειρήνης" το 1933- ο ίδιος ο Φραγκλίνος Ντελάνο Ρούσβελτ έκανε κολακευτικά σχόλια- ο Πίος ΙΒ΄ τον αποκάλεσε "τον σπουδαιότερο άνθρωπο που έχω γνωρίσει και έναν από τους πιο βαθιά καλούς". Ο Αμερικανός συγγραφέας Έζρα Πάουντ, ο οποίος συνάντησε προσωπικά τον Μουσολίνι το 1933, τον εξυμνούσε στο βιβλίο του "Jefferson and

Όσον αφορά την ικανότητα του Ντούτσε να οικοδομήσει μια αξιοσημείωτη συναίνεση γύρω από τον εαυτό του, μια από τις σημαντικότερες απόψεις που εξέφρασε ο δημοσιογράφος Enzo Biagi στο βιβλίο "Lui, Mussolini" είναι η εξής: "Ο Μουσολίνι ήταν ένας γίγαντας- θεωρώ την πολιτική του σταδιοδρομία ένα αριστούργημα. Αν δεν είχε αποτολμήσει τον πόλεμο στο πλευρό του Χίτλερ, θα είχε πεθάνει στο κρεβάτι του. Ο ιταλικός λαός ήταν ικανοποιημένος που τον κυβερνούσε: μια ειλικρινής συναίνεση".

Φυλετικοί νόμοι

Ο Μουσολίνι αρχικά εξέφρασε την αποδοκιμασία του για τις ρατσιστικές πολιτικές που εξέφραζε ο εθνικοσοσιαλισμός. Ωστόσο, από το 1938 και μετά, σε συνδυασμό με τη συμμαχία με τη Γερμανία, το φασιστικό καθεστώς εξέδωσε μια σειρά διαταγμάτων, τα οποία είναι γνωστά ως "φυλετικοί νόμοι", τα οποία εισήγαγαν μέτρα διαχωρισμού κατά των Ιταλών Εβραίων και των μαύρων υπηκόων της αυτοκρατορίας.

Διαβάστηκαν για πρώτη φορά στις 18 Σεπτεμβρίου 1938 στην Τεργέστη από τον Μουσολίνι από το μπαλκόνι του Δημαρχείου κατά την επίσκεψή του στην πόλη.

Μεταξύ των διαφόρων εγγράφων και νομοθετικών μέτρων που αποτελούσαν το σώμα των λεγόμενων φυλετικών νόμων ήταν το Manifesto della razza, ή ακριβέστερα το Manifesto degli scienziati razzisti, το οποίο δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά ανώνυμα στην Giornale d'Italia στις 15 Ιουλίου 1938 υπό τον τίτλο Il Fascismo e i problemi della razza και αναδημοσιεύθηκε στο τεύχος 1 του La difesa della razza στις 5 Αυγούστου 1938.

Στις 25 Ιουλίου, μετά από συνάντηση μεταξύ των δέκα συγγραφέων της διατριβής, του υπουργού Λαϊκού Πολιτισμού Dino Alfieri και του γραμματέα του PNF Achille Starace - η πολιτική γραμματεία του κόμματος κοινοποίησε το τελικό κείμενο του έργου, μαζί με τον κατάλογο των υπογραφόντων και των υποστηρικτών, οπαδών και συμπαθούντων του PNF.

Το βασιλικό νομοθετικό διάταγμα της 5ης Σεπτεμβρίου 1938 - το οποίο καθόριζε "Μέτρα για την υπεράσπιση της φυλής στο φασιστικό σχολείο" - και εκείνο της 7ης Σεπτεμβρίου - το οποίο καθόριζε "Μέτρα κατά των αλλοδαπών Εβραίων" - ακολουθήθηκαν από ένα βασιλικό νομοθετικό διάταγμα της 17ης Νοεμβρίου.

Μεταξύ 1943 και 1945, η κυβέρνηση της Ιταλικής Σοσιαλιστικής Δημοκρατίας κήρυξε τους Εβραίους ως "αλλοδαπούς που ανήκαν για τη διάρκεια του πολέμου σε εχθρική εθνικότητα" και προχώρησε στη συγκέντρωση πολυάριθμων Εβραίων, ιδίως στο στρατόπεδο συγκέντρωσης στο Φόσολι. Στο ελεγχόμενο από τους Γερμανούς έδαφος της Ιταλίας, δημιουργήθηκε ένα στρατόπεδο αιχμαλώτων στη Risiera di San Sabba, κοντά στην Τεργέστη, το οποίο χρησίμευε επίσης ως σημείο συγκέντρωσης για τη μεταφορά Εβραίων στα γερμανικά στρατόπεδα συγκέντρωσης. Στο στρατόπεδο οι γερμανικές αρχές προέβησαν σε δολοφονίες τοπικών αντιφασιστών και εγκατέστησαν επίσης ένα κρεματόριο για την απόρριψη των σωμάτων των νεκρών ή εκτελεσμένων κρατουμένων.

Ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος

Στις 22 Μαΐου 1939, ο Γκαλεάτσο Τσιάνο, υπουργός Εξωτερικών της Ιταλίας, υπέγραψε το Σύμφωνο Χάλυβα με τη Γερμανία, το οποίο καθιέρωσε επίσημα μια δεσμευτική ιταλογερμανική συμμαχία.

Στις 31 Μαρτίου 1940, έγραψε για τον πόλεμο:

Στις 30 Μαΐου, ο Μουσολίνι έδωσε εντολή στον στρατηγό Ugo Cavallero να παραδώσει ένα μνημόσυνο στον Χίτλερ, στο οποίο ανέφερε ότι ο πόλεμος ήταν αναπόφευκτος, αλλά ότι η Ιταλία δεν θα ήταν έτοιμη γι' αυτόν για 3 χρόνια. Παρά τις αρχικές διαβεβαιώσεις, η Γερμανία εισέβαλε στην Πολωνία την 1η Σεπτεμβρίου, πυροδοτώντας τη σύγκρουση. Ο Μουσολίνι κήρυξε "μη πολεμική συμπεριφορά", που σήμαινε ότι το ιταλικό κράτος θα έμενε προσωρινά εκτός πολέμου.

Στις 10 Μαρτίου 1940 ο Μουσολίνι δέχθηκε τον Γερμανό υπουργό Εξωτερικών Γιοάχιμ φον Ρίμπεντροπ στη Ρώμη και στις 18 Μαρτίου συναντήθηκε με τον Χίτλερ στο πέρασμα Μπρένερ, δεχόμενος ισχυρές πιέσεις και από τους δύο να εισέλθει στον πόλεμο στο πλευρό της Γερμανίας. Στις 16, 22, 24 και 26 Απριλίου έλαβε μηνύματα από τον Winston Churchill, τον Paul Reynaud, τον Πίο ΙΒ' και τον Roosevelt που του ζητούσαν να παραμείνει ουδέτερος.

Αντιμέτωπος με τις εξαιρετικές και απροσδόκητες επιτυχίες της ναζιστικής Γερμανίας μεταξύ Απριλίου και Μαΐου 1940, ο Μουσολίνι θεώρησε ότι η έκβαση του πολέμου είχε πλέον κριθεί και, προκειμένου να επιτύχει πιθανές εδαφικές αποζημιώσεις και από φόβο για μια πιθανή εισβολή των Ναζί στην Ιταλία, εάν η τελευταία δεν συντασσόταν ανοιχτά με τη Γερμανία (όπως εξήγησε αργότερα ο ίδιος ο Μουσολίνι), κήρυξε στις 10 Ιουνίου τον πόλεμο στη Γαλλία και τη Μεγάλη Βρετανία. Στις αντιδράσεις και τις διαμαρτυρίες ορισμένων σημαντικών συνεργατών και στρατιωτικών (συμπεριλαμβανομένων των Pietro Badoglio, Dino Grandi, Galeazzo Ciano και του στρατηγού Enrico Caviglia) ο Mussolini θα απαντήσει:

Στο γαλλικό μέτωπο, τα ιταλικά στρατεύματα κράτησαν αρχικά αμυντική στάση, τόσο λόγω της έλλειψης επαρκούς πυροβολικού και αντιαεροπορικών πυρών (δεν είχε προλάβει να κινητοποιηθεί το σύνολο των απαραίτητων μονάδων για την προέλαση), όσο και επειδή δίσταζαν να επιτεθούν στα υπεραλπικά ξαδέλφια τους. Κατά συνέπεια, οι αντίπαλοι ανέλαβαν πρώτοι την πρωτοβουλία: βρετανικά αεροπλάνα απογειώθηκαν από γαλλικά αεροδρόμια και βομβάρδισαν το Τορίνο τη νύχτα της 11ης προς 12η Ιουνίου. Σε αντίποινα, ιταλικά αεροπλάνα βομβάρδισαν τις γαλλικές στρατιωτικές βάσεις της Hyères και της Toulon. Στις 14 του μηνός βομβαρδίστηκε η βιομηχανική περιοχή της Γένοβας και, ως εκ τούτου, ο ιταλικός στρατός διατάχθηκε να προχωρήσει αποφασιστικά στην αντεπίθεση, η οποία είχε προγραμματιστεί για τις 18. Οι Ιταλοί επιτέθηκαν τότε στην Μπιζέρτε, τη Μπαστιά και το Κάλβι.

Στις 22 Ιουνίου, η Γαλλία υπέγραψε ανακωχή με τη Γερμανία. Στις 18 του μηνός, αφού μόνο οριακές συγκρούσεις μεταξύ αγγλογαλλικών και ιταλικών στρατευμάτων είχαν λάβει χώρα στο έδαφος των Άλπεων, ο Μουσολίνι συμμετείχε σε σύνοδο κορυφής στο Μόναχο με τον Χίτλερ για να συζητήσουν την απροσδόκητη και ξαφνική παράδοση: οι ειρηνευτικοί όροι που ζητούσε ο Ντούτσε (δηλαδή η κατοχή και η διοίκηση της Κορσικής, της Τυνησίας, της Γαλλικής Σομαλίας και των γαλλικών εδαφών μέχρι τον Ροδανό, η παραχώρηση στρατιωτικών βάσεων στο Οράν, το Αλγέρι και την Καζαμπλάνκα, η παράδοση του στόλου και της αεροπορίας και η καταγγελία της συμμαχίας με το Ηνωμένο Βασίλειο) έγιναν δεκτοί μόνο εν μέρει, καθώς μόνο τα αιτήματα για κατοχή αναγνωρίστηκαν στην Ιταλία.

Στις 24 Ιουνίου, η Γαλλία υπέγραψε ανακωχή με την Ιταλία, αναγνωρίζοντας, εκτός από τα αιτήματα κατοχής, την παραχώρηση τμήματος του γαλλικού συνοριακού εδάφους και την αποστρατιωτικοποίηση μιας λωρίδας πλάτους 50 μιλίων κατά μήκος των γαλλο-ιταλικών και λιβυο-τουνησιακών συνόρων.

Αντιμέτωπος με την είδηση μιας επικείμενης γερμανικής απόβασης στην Αγγλία (Επιχείρηση Sea Lion), ο Italo Balbo, κυβερνήτης της Λιβύης, διατάχθηκε να προχωρήσει προς την Αίγυπτο, βρετανικό προτεκτοράτο (25 Ιουνίου). Αλλά στις 28 του μηνός, ενώ πετούσε πάνω από το Τομπρούχ, που βομβαρδιζόταν από τους Βρετανούς, καταρρίφθηκε από ιταλικές αντιαεροπορικές συστοιχίες, οι οποίες τον είχαν περάσει για εχθρό.

Ωστόσο, οι αρχικές μερικές νίκες αποδείχθηκαν βραχύβιες, καθώς ο πόλεμος διήρκεσε περισσότερο από το αναμενόμενο, αποκαλύπτοντας την απροετοιμότητα, την αποδιοργάνωση και τις ελλείψεις του ιταλικού στρατού. Στην Αφρική, οι Βρετανοί εξαπέλυσαν τον Δεκέμβριο του 1940 μια σθεναρή αντεπίθεση που θα οδηγούσε, μεταξύ άλλων, στην κατάκτηση της ιταλικής Ανατολικής Αφρικής μέχρι τον Ιούνιο του 1941. Τα τελευταία ιταλικά στρατεύματα παραδόθηκαν στο Γκοντάρ στις 21 Νοεμβρίου. Η αριθμητική και τεχνολογική υπεροχή των Βρετανών και η προοδευτική απώλεια πρωτοβουλίας του ιταλικού ναυτικού δεν μπορούσαν παρά να οδηγήσουν σε ήττα.

Στη συνέχεια, οι συγκρούσεις μεταξύ των δύο ναυτικών περιορίστηκαν, από ιταλικής πλευράς, στον υποβρύχιο πόλεμο, στην προστασία των οδών ανεφοδιασμού μεταξύ Σικελίας και Λιβύης, σε σποραδικές προσπάθειες αναχαίτισης βρετανικών νηοπομπών στη διαδρομή Γιβραλτάρ-Αλεξάνδρεια και σε παράτολμες επιχειρήσεις που πραγματοποιήθηκαν από επιθετικά σκάφη (όπως τα MAS, τα "barchini" - μικρά σκάφη εξοπλισμένα με τορπίλες και πολυβόλο, τα οποία προκάλεσαν τη βύθιση πολλών βρετανικών πλοίων - και τα "maiali" ή μικρά υποβρύχια).

Στις 27 Σεπτεμβρίου 1940, η Ιταλία, η Γερμανία και η Ιαπωνία ενώθηκαν στο Τριμερές Σύμφωνο, στο οποίο θα προσχωρούσαν επίσης η Ουγγαρία (20 Νοεμβρίου 1940), η Ρουμανία (23 Νοεμβρίου), η Σλοβακία (24 Νοεμβρίου), η Βουλγαρία (1 Μαρτίου 1941) και η Γιουγκοσλαβία (27 Μαρτίου) κατά τη διάρκεια του πολέμου.

Στις 4 Οκτωβρίου 1940, ο Μουσολίνι συναντήθηκε με τον Χίτλερ στο πέρασμα Μπρένερ για να συμφωνήσουν σε μια στρατιωτική στρατηγική- ωστόσο, στις 12 Οκτωβρίου, οι Γερμανοί πήραν τον έλεγχο της Ρουμανίας, που βρισκόταν στη ζώνη επιρροής της Ιταλίας και ήταν πλούσια σε κοιτάσματα πετρελαίου, χωρίς να ενημερώσουν τους Ιταλούς. Ως αποτέλεσμα, ο Μουσολίνι αποφάσισε να ξεκινήσει έναν "παράλληλο πόλεμο" στο πλευρό του Γερμανού συμμάχου του, προκειμένου να μην εξαρτάται υπερβολικά από τη στρατιωτική και πολιτική πρωτοβουλία του Χίτλερ- πάντα πεπεισμένος ότι η Μεγάλη Βρετανία θα τα έβρισκε σύντομα με τον Φύρερ και ότι το κύριο πολεμικό μέτωπο θα έκλεινε έτσι. Στις 19 Οκτωβρίου ο Ντούτσε του έστειλε επιστολή στην οποία του ανακοίνωνε την πρόθεσή του να επιτεθεί στην Ελλάδα. Ο Χίτλερ πήγε στη Φλωρεντία στις 28 Οκτωβρίου για να αποτρέψει τον Μουσολίνι από την απόπειρα, αλλά ο τελευταίος τον προειδοποίησε, με παρόμοιο τρόπο με την επίθεση του συμμάχου του κατά της Ρουμανίας, ότι η επίθεση είχε ήδη ξεκινήσει εδώ και αρκετές ώρες.

Η επίθεση στην Ελλάδα κατέληξε σε καταστροφή: ο χειμώνας και το ορεινό έδαφος εμπόδιζαν κάθε προσπάθεια προέλασης, κυρίως λόγω του ανεπαρκούς εξοπλισμού των ιταλικών στρατευμάτων. Ο ελληνικός στρατός, ενισχυμένος από την άφιξη πάνω από 70.000 Βρετανών στρατιωτών, αποδείχθηκε πιο επιθετικός και οργανωμένος από ό,τι αναμενόταν, ενώ η υποστήριξη από πολυάριθμες βρετανικές αεροπορικές και ναυτικές μοίρες ήταν επίσης καθοριστική. Οι Ιταλοί αναγκάστηκαν να υποχωρήσουν στο αλβανικό έδαφος, όπου μόλις τον Δεκέμβριο του 1940 κατάφεραν να εμποδίσουν την αντεπίθεση των αντιπάλων τους, μετατρέποντας έτσι τη σύγκρουση σε πόλεμο θέσεων.

Στις 19 και 20 Ιανουαρίου 1941, στο Berchtesgaden, ο Μουσολίνι συναντήθηκε με τον Χίτλερ, ο οποίος υποσχέθηκε να στείλει γερμανικούς πόρους, μέσα και αγήματα στην Ελλάδα και τη Βόρεια Αφρική για να υποστηρίξουν τα ιταλικά στρατεύματα εκεί. Χάρη στη γερμανική βοήθεια και τη μεγαλύτερη στρατιωτική προετοιμασία, η Ιταλία βελτίωσε τις πολεμικές της επιδόσεις, αλλά εγκατέλειψε τη στρατηγική του "παράλληλου πολέμου" (η οποία είχε αποδειχθεί μη βιώσιμη και ανεπιτυχής) και κατέληξε να διεξάγει τη σύγκρουση όλο και περισσότερο σύμφωνα με τις οδηγίες και τα συμφέροντα των εθνικοσοσιαλιστών, δηλαδή σε μια σύγκρουση στα δεξιά του ισχυρότερου συμμάχου από τον οποίο εξαρτιόταν η έκβαση της σύγκρουσης, μια κατάσταση που ο Μποτάι και ο Τσιάνο είχαν προβλέψει και ορίσει ως "συγκλίνοντα πόλεμο". Ακριβώς για να μην είναι χρεωμένος στον Χίτλερ, ο Μουσολίνι συνέλαβε την ιδέα της αμοιβαίας βοήθειας και έσυρε την Ιταλία στον πόλεμο εναντίον της Σοβιετικής Ένωσης και των Ηνωμένων Πολιτειών.

Ο Ugo Cavallero κλήθηκε να αντικαταστήσει τον Badoglio και αναδιοργάνωσε το Γενικό Επιτελείο στην Ανώτατη Διοίκηση. Στις 9 Φεβρουαρίου το βρετανικό ναυτικό βομβάρδισε τη Γένοβα. Στις 11 Φεβρουαρίου ο Ντούτσε συναντήθηκε με τον Φρανσίσκο Φράνκο στην Μπορντιγκέρα, για να τον πείσει να εισέλθει στον πόλεμο στο πλευρό των δυνάμεων του Άξονα, αλλά απέτυχε στην πρόθεσή του. Από τις 12 Φεβρουαρίου έφτασε στη Λιβύη η στρατιωτική βοήθεια που είχε υποσχεθεί ο Φύρερ: το Deutsche Afrikakorps, αποτελούμενο κυρίως από τεθωρακισμένα οχήματα (panzers) και αεροπορικές ενισχύσεις, υπό τη διοίκηση του Erwin Rommel.

Ως de facto ανώτατος διοικητής των ιταλικών στρατευμάτων στην περιοχή (αν και επισήμως υπαγόταν στον ανώτερο διοικητή των Ενόπλων Δυνάμεων στην Αφρική, τον στρατηγό Italo Gariboldi), η "αλεπού της ερήμου" κατάφερε γρήγορα να τα αναδιοργανώσει και να ηγηθεί μιας αποτελεσματικής επίθεσης (η οποία ξεκίνησε στις 24 Μαρτίου) εναντίον των βρετανικών στρατευμάτων του υποστράτηγου Richard O'Connor, τα οποία στο μεταξύ είχαν καταλάβει την Κυρηναϊκή (Επιχείρηση Πυξίδα). Μέχρι τον Μάιο, τα στρατεύματα του Άξονα ανέκτησαν τον έλεγχο της Λιβύης (με εξαίρεση το Τόμπρουχ, το οποίο αντιστάθηκε στη μακρά πολιορκία -που άρχισε στις 10 Απριλίου- χάρη στην παρουσία βρετανικής κατοχικής δύναμης), απέκρουσαν μια απόπειρα αντεπίθεσης (Επιχείρηση Brevity) και κατέλαβαν ένα τμήμα των αιγυπτιακών συνόρων. Ως συνέπεια των ηττών που υπέστησαν, η διοίκηση των βρετανικών στρατευμάτων ανατέθηκε στον στρατηγό Claude Auchinleck, ο οποίος διηύθυνε, τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο, μια μεγάλη επίθεση (Επιχείρηση Battleaxe) με στόχο την ανακούφιση της πολιορκίας του Tobruch, αλλά απέτυχε στην πρόθεσή του.

Στις 27 Μαρτίου στη Γιουγκοσλαβία, η οποία μόλις δύο ημέρες νωρίτερα είχε προσχωρήσει στο Τριμερές Σύμφωνο, οι Βρετανοί οργάνωσαν με επιτυχία πραξικόπημα από τον Σέρβο εθνικιστή στρατηγό Dušan Simović (ο αντιβασιλέας Paul εξορίστηκε και ο υπουργός Εξωτερικών και ο πρωθυπουργός απολύθηκαν). Η νέα γιουγκοσλαβική κυβέρνηση υπέγραψε συνθήκη φιλίας με τη Σοβιετική Ένωση (5 Απριλίου). Αντιμέτωπες με τον κίνδυνο μιας υπερβολικής ενίσχυσης της βρετανικής παρουσίας στα Βαλκάνια και μιας πιθανής συμμαχίας της Γιουγκοσλαβίας με τη Σοβιετική Ένωση κατά του Άξονα, η Γερμανία, η Ουγγαρία και η Βουλγαρία επιτέθηκαν στη Γιουγκοσλαβία. Την ίδια ημέρα, η Ιταλία κήρυξε επίσης πόλεμο στη Γιουγκοσλαβία. Η ιταλική προέλαση αποδείχθηκε επιτυχής στη σλοβενική περιοχή και στη Δαλματία και η Γιουγκοσλαβία συνθηκολόγησε γρήγορα (17 Απριλίου). Ο Πέτρος Β΄ κατέφυγε στο Λονδίνο, η Ιταλία απέκτησε το μεγαλύτερο μέρος των Δαλματικών ακτών και την επαρχία της Λιουμπλιάνας, ενώ το Κοσσυφοπέδιο προσαρτήθηκε στην ιταλική Αλβανία.

Εν τω μεταξύ, τα ιταλικά στρατεύματα, μετά από μήνες αδιεξόδου, συνέχισαν την προέλασή τους στην Αλβανία (13 Απριλίου), η οποία ανακαταλήφθηκε πλήρως σε λίγες ημέρες, και στην Ήπειρο. Επίσης, τον Απρίλιο, ο ιταλικός και ο γερμανικός στρατός εξαπέλυσαν από κοινού νέα επίθεση στην Ελλάδα, η οποία σύντομα υπέγραψε τη συνθηκολόγηση με τη Γερμανία (21 Απριλίου). Ο Μουσολίνι, ο οποίος αισθανόταν ταπεινωμένος από τον αποκλεισμό της Ιταλίας από τη συνθήκη ειρήνης, απαίτησε να γίνει σεβαστός. Με εντολή του Χίτλερ, η τελετή υπογραφής επαναλήφθηκε δύο ημέρες αργότερα, επίσης παρουσία των ιταλικών αρχών (23 Απριλίου). Στις 3 Μαΐου, γερμανοϊταλικά στρατεύματα εισέβαλαν στην Αθήνα και την 1η Ιουνίου έπεσε η Κρήτη, το τελευταίο εχθρικό φυλάκιο που είχε απομείνει στην περιοχή. Παρά το γεγονός ότι η κατάκτηση των Βαλκανίων οφειλόταν αποκλειστικά στην επέμβαση των γερμανικών δυνάμεων, ο Μουσολίνι απέκτησε το δικαίωμα να καταλάβει τα Επτάνησα και το μεγαλύτερο μέρος της Ελλάδας, που βρίσκονταν εκτός της γερμανικής ζώνης επιρροής.

Στις 2 Ιουνίου 1941, ο Μουσολίνι συναντήθηκε ξανά με τον Χίτλερ και στις 22 Ιουνίου διέταξε επίθεση κατά της Σοβιετικής Ένωσης (Επιχείρηση Μπαρμπαρόσα). Τον Ιούλιο, το CSIR (αποτελούμενο από 58.800 στρατιώτες υπό τη διοίκηση του στρατηγού Giovanni Messe) στάλθηκε στη Ρωσία για να υποστηρίξει τον γερμανικό σύμμαχο. Στις 25 Αυγούστου, στο γερμανικό αρχηγείο στο Ράστενμπουργκ της Ανατολικής Πρωσίας, ο Ντούτσε επιθεώρησε τα στρατεύματα μαζί με τον Χίτλερ.

Στις 7 Δεκεμβρίου, ο ιαπωνικός στόλος επιτέθηκε στο Περλ Χάρμπορ, τη στρατιωτική βάση των ΗΠΑ, φέρνοντας τις Ηνωμένες Πολιτείες στον πόλεμο. Στις 12 Δεκεμβρίου η Ιταλία κήρυξε τον πόλεμο στις Ηνωμένες Πολιτείες, ακολουθώντας την πρωτοβουλία του Γερμανού συμμάχου της, ο οποίος είχε προβεί στην ίδια ενέργεια την προηγούμενη ημέρα. Στις 18 Δεκεμβρίου, μια ιταλική επιδρομή στο λιμάνι της Αλεξάνδρειας προκάλεσε εκτεταμένες ζημιές στο βρετανικό ναυτικό.

Από τις 15 Φεβρουαρίου 1942 έφτασαν στη Ρωσία πολυάριθμες ιταλικές ενισχύσεις για να υποστηρίξουν τη γερμανική προέλαση: μέσα σε 5 μήνες στάλθηκαν περισσότεροι από 160.000 στρατιώτες. Στις 9 Ιουλίου ο CSIR ανατέθηκε στην ηγεσία του στρατηγού Italo Gariboldi (ο οποίος αντικατέστησε τον προηγούμενο διοικητή, στρατηγό Giovanni Messe) και άλλαξε το όνομά του σε ARMIR ("Ιταλικός Στρατός στη Ρωσία"), ο οποίος θα αριθμεί περισσότερους από 200.000 άνδρες. Ο ιταλικός στρατός διακρίθηκε για τη γενναιότητά του στο σοβιετικό μέτωπο, ιδίως στο Στάλινγκραντ, αλλά η ανεπάρκεια και η καθυστέρηση του εξοπλισμού των στρατευμάτων έγινε εμφανής. Η μάχη του Στάλινγκραντ αποδείχθηκε καθοριστική για τη μοίρα της ρωσικής εκστρατείας και, γενικότερα, για τη μοίρα του πολέμου: στις 2 Φεβρουαρίου 1943 οι γερμανικές δυνάμεις που είχαν περικυκλωθεί στην πόλη του Βόλγα παραδόθηκαν. Το ιταλικό εκστρατευτικό σώμα ηττήθηκε από τις 16 Δεκεμβρίου 1942 στη δεύτερη αμυντική μάχη του Ντον- αναγκασμένο σε μια εξαντλητική υποχώρηση στο χιόνι, υπέστη τεράστιες απώλειες σε άνδρες και υλικό, αναγκάζοντας τις ιταλογερμανικές διοικήσεις να διατάξουν την αποχώρησή του από το μέτωπο. Οι επιζώντες επέστρεψαν στην πατρίδα τους μεταξύ Απριλίου και Μαΐου 1943: πάνω από 60.000 στρατιώτες ήταν επισήμως αγνοούμενοι, οι περισσότεροι από τους οποίους ήταν αιχμάλωτοι που θα πέθαιναν τα επόμενα χρόνια σε σοβιετικά στρατόπεδα κράτησης.

Στις 29 Απριλίου 1942 ο Μουσολίνι συναντήθηκε με τον Χίτλερ στο Σάλτσμπουργκ: κατά τη διάρκεια της συνάντησης αυτής οι δύο ηγέτες συμφώνησαν να εξαπολύσουν μια μεγάλη επίθεση στη Βόρεια Αφρική στο εγγύς μέλλον.Μεταξύ 26 Μαΐου και 21 Ιουνίου τα στρατεύματα του Άξονα πραγματοποίησαν μια νικηφόρα προέλαση στη Λιβύη (μάχη της Ain el-Gazala), η οποία οδήγησε, μεταξύ άλλων, στην πτώση του Tobruch (20 Ιουνίου), το οποίο πολιορκούνταν για πάνω από ένα χρόνο. Οι στρατιές του Έρβιν Ρόμμελ απείχαν μόλις 100 χιλιόμετρα από την Αλεξάνδρεια, η οποία, σύμφωνα με τις προβλέψεις των Ιταλών και Γερμανών πληρεξουσίων, θα έπρεπε να είχε επιτευχθεί σε σύντομο χρονικό διάστημα.Στις 29 Ιουνίου ο Μουσολίνι αναχώρησε για τη Λιβύη, όπου παρέμεινε μέχρι τις 20 Ιουλίου. Μεταξύ 1ης και 29ης Ιουλίου διεξήχθη η πρώτη μάχη του Ελ Αλαμέιν: τα ιταλογερμανικά στρατεύματα προσπάθησαν μάταια να διασπάσουν τις αγγλικές αμυντικές γραμμές. Μεταξύ της 31ης Αυγούστου και της 5ης Σεπτεμβρίου, η τελευταία προσπάθεια των στρατών του Τριμερούς Συμφώνου να διαπεράσουν απέτυχε με τη μάχη της Alam Halfa. Στη δεύτερη μάχη του Ελ Αλαμέιν (που διεξήχθη μεταξύ 23 Οκτωβρίου και 3 Νοεμβρίου) τα στρατεύματα της Κοινοπολιτείας του στρατηγού Bernard Law Montgomery (ο οποίος τον Αύγουστο είχε αντικαταστήσει τον στρατηγό Claude Auchinleck στη διοίκηση) νίκησαν τους αντιπάλους, αναγκάζοντάς τους σε καταστροφική υποχώρηση.

Η αγγλική προέλαση αποδείχθηκε ακατάσχετη: στις 8 Νοεμβρίου 1942, με την επιχείρηση Torch, τα αγγλοαμερικανικά στρατεύματα αποβιβάστηκαν στο Μαρόκο και την Αλγερία (που μέχρι τότε διοικούνταν από τη Γαλλία του Βίτσι, ένα θεωρητικά ουδέτερο κράτος), η Λιβύη χάθηκε γρήγορα (η Τρίπολη έπεσε στις 23 Ιανουαρίου 1943) και τα ιταλογερμανικά στρατεύματα επέστρεψαν στην Τυνησία (την οποία ο Άξονας είχε καταλάβει τον Ιανουάριο). Στις 13 Μαΐου τα τελευταία στρατεύματα του Άξονα, υπό τη διοίκηση του στρατηγού Messe, παραδόθηκαν. Ο ίδιος ο Μουσολίνι διέταξε τον Messe να αποδεχθεί την παράδοση και ταυτόχρονα τον διόρισε στρατάρχη.

Τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο του 1942, ο Μουσολίνι, απογοητευμένος και καταθλιπτικός, επέτρεψε να τον αντικαταστήσει ο Τσιάνο σε δύο συνομιλίες με τον Χίτλερ. Στις 2 Δεκεμβρίου, μετά από 18 μήνες σιωπής και έχοντας επίγνωση των πρόσφατων αναταραχών, επέστρεψε για να απευθυνθεί στον ιταλικό λαό από το Παλάτσο Βενέτσια.

Από τις 7 έως τις 10 Απριλίου 1943, ο Μουσολίνι συναντήθηκε με τον Χίτλερ στο Κλέσχαϊμ (κοντά στο Σάλτσμπουργκ). Όλο και πιο απαισιόδοξος για την έκβαση του πολέμου, πρότεινε ανακωχή με τους Σοβιετικούς προκειμένου να επικεντρώσει τις προσπάθειές του στα άλλα μέτωπα του πολέμου. Ο Φύρερ παρέμεινε αμετακίνητος στη θέση του. Ο Χίτλερ καταλάβαινε ότι ο Μουσολίνι ήθελε να αποσύρει την Ιταλία από τη σύγκρουση, αλλά αν συμφωνούσε θα δημιουργούσε ένα προηγούμενο στο οποίο θα προσέφευγαν στη συνέχεια όλα τα έθνη του Άξονα.

Εν τω μεταξύ, στην Ιταλία εξαπλώνονταν πιέσεις προς τον βασιλιά να αποπέμψει τον Μουσολίνι και να στραφεί προς τους Αγγλοαμερικανούς, επίσης με τη μεσολάβηση της Αγίας Έδρας. Τα αιτήματα αυτά προέρχονταν κυρίως από στρατιωτικούς κύκλους, για τους οποίους ο πόλεμος είχε πλέον χαθεί. Στα ανώτερα κλιμάκια του καθεστώτος ωρίμαζε επίσης η πεποίθηση ότι αν ο βασιλιάς είχε απομακρύνει τον Μουσολίνι από την κυβέρνηση, ο ιταλικός λαός θα είχε γλιτώσει από μια μεγαλύτερη καταστροφή. Το Βερολίνο έμαθε για τις προσπάθειες αυτές από πληροφοριοδότες στη χερσόνησο.

Τη νύχτα της 9ης προς 10η Ιουλίου, οι Αγγλοαμερικανοί αποβιβάστηκαν στη Σικελία και προωθήθηκαν στο νησί. Οι συμμαχικοί στρατοί ανέπτυξαν μια διττή δράση: άρχισαν να ανεβαίνουν τη χώρα από το νότο και τη βομβάρδιζαν στο βορρά.

Στις 13 Ιουλίου, μια ομάδα ιεραρχών, με επικεφαλής τον Ρομπέρτο Φαρινάτσι, συναντήθηκε για να αποφασίσει τι έπρεπε να κάνει. Σε μια δεύτερη συνάντηση στις 16 Ιουλίου, ζήτησαν τη σύγκληση του Μεγάλου Συμβουλίου του Φασισμού, το οποίο είχε να συνεδριάσει από το 1939.

Η ατζέντα Γκράντι και η απόλυση από τον βασιλιά

Η Σικελία είχε μόλις εισβάλει από τα συμμαχικά στρατεύματα και ο Μουσολίνι αποφάσισε να γράψει στον Χίτλερ για να του πει ότι η Ιταλία δεν μπορούσε να συνεχίσει τη σύγκρουση. Όμως ο Φύρερ τον αιφνιδίασε και του ανακοίνωσε ότι θα ερχόταν στην Ιταλία για να τον συναντήσει προσωπικά. Η σύνοδος κορυφής είχε προγραμματιστεί να πραγματοποιηθεί από τις 19 έως τις 21 Ιουλίου 1943 στη βίλα του γερουσιαστή Achille Gaggia στο San Fermo, ένα χωριουδάκι του Belluno, αν και η συνάντηση είναι ευρέως γνωστή ως "συνάντηση Feltre". Πρόθεση του Μουσολίνι ήταν να πει στον Χίτλερ ότι η Ιταλία "αναγκάστηκε να αναζητήσει διέξοδο από τη συμμαχία και τον πόλεμο". Οι Γερμανοί, από την πλευρά τους, είχαν χάσει την εμπιστοσύνη τους στους Ιταλούς και ήθελαν μόνο να καταλάβουν στρατιωτικά τη βόρεια και κεντρική Ιταλία το συντομότερο δυνατό, αφήνοντας τον ιταλικό στρατό μόνο του να υπερασπιστεί την υπόλοιπη χώρα από τους Συμμάχους. Επιπλέον, πρότειναν να αναλάβει την Ανώτατη Διοίκηση του Άξονα στη Χερσόνησο ένας Γερμανός στρατηγός, ενδεχομένως ο Έρβιν Ρόμμελ. Οι δύο πρώτες ώρες της συνάντησης καλύφθηκαν από τον συνηθισμένο μονόλογο του Χίτλερ, ο οποίος κατηγορούσε τους Ιταλούς για τις υποτονικές στρατιωτικές επιδόσεις τους και απαιτούσε την εφαρμογή δρακόντειων μέτρων: ο Φύρερ άνοιξε ξεκάθαρα τα χαρτιά του και ο Μουσολίνι, καθηλωμένος στις ευθύνες του, δεν μπόρεσε να πει ούτε μια λέξη, παραμένοντας σιωπηλός.

Η συνάντηση διακόπηκε ξαφνικά όταν ένας Ιταλός σύμβουλος μπήκε στην αίθουσα και ανακοίνωσε στον Μουσολίνι ότι εκείνη τη στιγμή οι Σύμμαχοι βομβάρδιζαν για πρώτη φορά σφοδρά τη Ρώμη. Η πρωτεύουσα είχε δεχθεί επίθεση από αμερικανικό στόλο περίπου 200 αεροσκαφών, τα οποία είχαν πλήξει κυρίως την περιοχή του Σαν Λορέντζο.

Κατά τη διάρκεια του μεσημεριανού διαλείμματος, οι στρατηγοί Ambrosio και Bastianini (που συμμετείχαν στην ιταλική αντιπροσωπεία) πίεσαν τον Duce να πει στον Φύρερ ότι μια πολιτική λύση στον πόλεμο ήταν απαραίτητη, αλλά ο Mussolini απάντησε ότι επί μήνες βασανιζόταν από αμφιβολίες σχετικά με την εγκατάλειψη της συμμαχίας με τη Γερμανία ή τη συνέχιση του πολέμου: στην πραγματικότητα [Ποιος γνωρίζει την πραγματικότητα; Εισαγωγή πηγής], ένιωθε δέος μπροστά στον Γερμανό καγκελάριο και, μη μπορώντας να ξεπεράσει το αίσθημα κατωτερότητάς του, δεν είχε το θάρρος να μιλήσει ειλικρινά στον Χίτλερ αυτοπροσώπως.

Μετά το μεσημεριανό γεύμα, ο Μουσολίνι διέκοψε τη συνάντηση επειδή δεν είχε πλέον τη σωματική και ψυχική δύναμη να συνεχίσει τις συνομιλίες. Η σύνοδος κορυφής, η οποία θα έπρεπε να διαρκέσει τρεις ημέρες, ολοκληρώθηκε σε τρεισήμισι ώρες. Οι αντιπροσωπείες επέστρεψαν στο Μπελούνο με τρένο- ο Μουσολίνι, αφού χαιρέτησε τον Χίτλερ, επέστρεψε στη Ρώμη το απόγευμα με το προσωπικό του αεροπλάνο. Πετώντας πάνω από τον ουρανό της Ρώμης, μπορούσε να δει τις ανατολικές συνοικίες της πόλης να καίγονται ακόμα.

Έτσι εξήγησε ο Μουσολίνι την ψυχική του κατάσταση μετά την αποτυχία της συνόδου κορυφής στη Villa Gaggia, απαντώντας στις φωνές που τον προέτρεπαν να βγάλει την Ιταλία από τη σύγκρουση:

Στις 21 Ιουλίου ο Μουσολίνι συμφώνησε στη σύγκληση του Μεγάλου Συμβουλίου του Φασισμού για το Σάββατο 24 Ιουλίου, αλλά διέταξε να μην αποκαλυφθεί η είδηση στον Τύπο. Στις 22 του μηνός (Πέμπτη), το πρωί, πήγε στον βασιλιά για την καθιερωμένη συνάντηση, κατά τη διάρκεια της οποίας ανέφερε στον ηγεμόνα τη συνάντησή του με τον Χίτλερ και τη σύγκληση του συμβουλίου. Εξετάστηκαν τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα μιας πιθανής αλλαγής συμμαχίας. Τέθηκε το ενδεχόμενο η Γερμανία να θελήσει να προσαρτήσει τα εδάφη που κατέκτησε η Ιταλία μετά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο (Alto Adige, Ίστρια, Fiume και Δαλματία).

Οι δύο συμφώνησαν στην απόφαση να αποσυρθεί η Ιταλία από τη σύγκρουση, αφήνοντας τον Άξονα στην τύχη του, αλλά απαραίτητη προϋπόθεση ήταν να εγκαταλείψει την εξουσία ο Ντούτσε. Μάλιστα, ο βασιλιάς υπενθύμισε στον Μουσολίνι ότι οι αγγλοαμερικανοί σύμμαχοι, μετά τη διάσκεψη της Καζαμπλάνκα, θεωρούσαν την παραμονή του στην κυβέρνηση ως εμπόδιο σε κάθε διαπραγμάτευση. Νωρίς το απόγευμα της ίδιας ημέρας, ο Μουσολίνι παρέλαβε και εξέτασε την ημερήσια διάταξη (με τις υπογραφές των ιεραρχών που τον υποστήριζαν) που σκόπευε να παρουσιάσει ο Ντίνο Γκράντι στη συνεδρίαση της 24ης. Το χαρακτήρισε "απαράδεκτο και δειλό". Στη συνέχεια δέχθηκε τον Grandi αυτοπροσώπως σε ακρόαση. Οι δύο τους συζήτησαν τα τελευταία πολιτικά γεγονότα και στη συνέχεια την ημερήσια διάταξη. Ο Γκράντι προέτρεψε τον Μουσολίνι να παραιτηθεί οικειοθελώς. Ο Ντούτσε τον άκουσε χωρίς να δείξει καμία συγκίνηση.

Το απόγευμα του Σαββάτου, 24 Ιουλίου, η μακρά συνεδρίαση του Μεγάλου Συμβουλίου ξεκίνησε κεκλεισμένων των θυρών και ολοκληρώθηκε τις πρώτες πρωινές ώρες της επόμενης ημέρας (25 Ιουλίου) με την έγκριση της ημερήσιας διάταξης που παρουσίασε ο Ντίνο Γκράντι. Η απομάκρυνση του Μουσολίνι από τα κυβερνητικά του αξιώματα εγκρίθηκε ουσιαστικά. Η ψηφοφορία, αν και σημαντική (καθώς ψηφίστηκε από τους ανώτατους εκπροσώπους του φασιστικού κόμματος), δεν είχε καμία de jure αξία, καθώς σύμφωνα με το νόμο ο αρχηγός της κυβέρνησης ήταν υπεύθυνος για τις πράξεις του μόνο έναντι του ηγεμόνα, ο οποίος ήταν ο μόνος που μπορούσε να τον απομακρύνει.

Το πρωί της Κυριακής 25 Ιουλίου, αφού πήγε κανονικά στο γραφείο του στο Παλάτσο Βενέτσια για να ασχοληθεί με τρέχουσες υποθέσεις, ο Μουσολίνι ρώτησε τον ηγεμόνα αν μπορούσε να επισπεύσει τη συνήθη συνεδρίαση της Δευτέρας. Εμφανίστηκε στις 5 μ.μ. στη Villa Savoia (σημερινή Villa Ada) μαζί με τον γραμματέα του Nicola De Cesare.

Ο Βιτόριο Εμανουέλε Γ΄ ενημέρωσε τον Μουσολίνι για την αντικατάστασή του ως αρχηγού της κυβέρνησης από τον στρατάρχη Πιέτρο Μπαντόλιο, εγγυώμενος την ασφάλειά του. Ωστόσο, ο έκπτωτος Ντούτσε δεν γνώριζε τις πραγματικές προθέσεις του μονάρχη και έβαλε διακόσιους καραμπινιέρους να περικυκλώσουν το κτίριο, διατάζοντάς τους να θέσουν τον Μουσολίνι υπό συνοδεία.

Ο αντισυνταγματάρχης Giovanni Frignani, ο οποίος συντόνιζε την επιχείρηση, τηλεφώνησε στους λοχαγούς Paolo Vigneri και Raffaele Aversa για να τους εξηγήσει τις εντολές του βασιλιά. Οι καραμπινιέροι επιβίβασαν τον Μουσολίνι και τον De Cesare σε ένα ασθενοφόρο του Ιταλικού Ερυθρού Σταυρού, χωρίς να προσδιορίσουν τον προορισμό τους, αλλά διαβεβαιώνοντας τους για την ανάγκη προστασίας της ασφάλειας του πρώην αρχηγού της κυβέρνησης (απόγευμα της 25ης Ιουλίου).

Στην πραγματικότητα, ο Βίκτωρ Εμμανουήλ Γ' είχε διατάξει τη σύλληψη του Μουσολίνι. Σύμφωνα με ορισμένους συγγραφείς, ο βασιλιάς οδηγήθηκε σε αυτή την απόφαση και για να σώσει την τύχη της δικής του δυναστείας, η οποία κινδύνευε να θεωρηθεί οριστικά εκτεθειμένη από τον φασισμό.

Η ανακωχή μεταξύ της Ιταλίας και των Συμμάχων, η οποία υπογράφηκε στις 3 Σεπτεμβρίου και ανακοινώθηκε το βράδυ της 8ης Σεπτεμβρίου χωρίς ακριβείς οδηγίες για τα ιταλικά στρατεύματα, άφησε μια χώρα που βρισκόταν ήδη σε σύγχυση. Η Ιταλία διαιρέθηκε, σε αυτό που έκτοτε αποκαλείται εμφύλιος πόλεμος, μεταξύ εκείνων που τάχθηκαν με τους Συμμάχους (οι οποίοι έλεγχαν τμήματα της νότιας Ιταλίας και της Σικελίας) και εκείνων που συμφώνησαν να συνεχίσουν τη σύγκρουση στο πλευρό των Γερμανών (οι οποίοι είχαν εν τω μεταξύ καταλάβει μεγάλο μέρος της χερσονήσου, συναντώντας ισχνή αντίσταση από τα ιταλικά στρατεύματα στα σύνορα και κοντά στη Ρώμη και αλλού).

Εν τω μεταξύ, ο βασιλιάς, μαζί με μέρος της οικογένειάς του, τον Badoglio και τους κύριους συνεργάτες του, εγκατέλειψε τη Ρώμη, θέτοντας τον εαυτό του υπό την προστασία των πρώην εχθρών του: στην Απουλία σχημάτισε κυβέρνηση υπό συμμαχική εποπτεία, η οποία κήρυξε τον πόλεμο στη Γερμανία στις 13 Οκτωβρίου.

Σύλληψη και απελευθέρωση από τους Γερμανούς

Αμέσως μετά τη σύλληψή του, ο Μουσολίνι κρατήθηκε αρχικά σε στρατώνα των καραμπινιέρων στη Ρώμη. Κατόπιν αιτήματός του, ο Badoglio σκεφτόταν να τον μεταφέρει στη Rocca delle Caminate (κατοικία του Μουσολίνι στο Predappio, από το 1927), αλλά ο νομάρχης του Forlì, Marcello Bofondi, πρώιμος φασίστας, το έμαθε τηλεγραφικά και αντιτάχθηκε σθεναρά, υποστηρίζοντας ότι σε μια τέτοια περίπτωση δεν θα μπορούσε να εγγυηθεί τη δημόσια τάξη.

Έτσι, ο Μουσολίνι μεταφέρθηκε στο νησί Πόντσα (από τις 27 Ιουλίου έως τις 7 Αυγούστου), όπου τον είδε ο φίλος του

Ο Μουσολίνι θυμήθηκε επίσης το επεισόδιο, αναγνωρίζοντας στον εαυτό του ότι έσωσε τη ζωή του σοσιαλιστή ηγέτη:

Ωστόσο, η Ponza δεν πληρούσε τις ελάχιστες απαιτήσεις ασφαλείας. Προκειμένου να αποπροσανατολίσει τους Γερμανούς από τα ίχνη του, ο Μουσολίνι μεταφέρθηκε από την Πόντσα στη Λα Σπέτσια, όπου ένα καταδρομικό τον μετέφερε στη συνέχεια στο νησί Λα Μανταλένα, στις βορειοανατολικές ακτές της Σαρδηνίας (7 Αυγούστου-27 Αυγούστου 1943).Αλλά οι Γερμανοί ήταν πλέον στα ίχνη του: ο Ότο Σκόρζενι, διοικητής ενός σώματος Kommando των SS, άμεσα επιφορτισμένος από τον Χίτλερ με τον εντοπισμό και την απελευθέρωση του πρώην δικτάτορα, σχεδίασε μια επίθεση του Kriegsmarine στη Βίλα Βέμπερ, όπου διέμενε ο έκπτωτος δικτάτορας. Ωστόσο, στις 27 Αυγούστου, την ίδια μέρα πριν από την προγραμματισμένη επίθεση, ένα υδροπλάνο του Ερυθρού Σταυρού έφυγε από τα νερά της La Maddalena με τον κρατούμενο στο σκάφος: ο προορισμός ήταν το Campo Imperatore, στο Gran Sasso στο Abruzzo, ένα μέρος που θεωρούνταν απρόσβλητο από έξω. Ο Μουσολίνι, που ένιωθε ότι είχε τελειώσει, έκοψε τις αρτηρίες του καρπού του σε μια απόπειρα αυτοκτονίας, αλλά υπέστη μόνο επιφανειακά τραύματα και νοσηλεύτηκε. Ο Alfonso Nisi, απεσταλμένος του υπολοχαγού Faiola στο Campo Imperatore, σημείωσε στην κατάθεσή του ότι δεν υπήρξε πραγματική απόπειρα αυτοκτονίας, αλλά μόνο μια στιγμή απελπισίας. Στις 12 Σεπτεμβρίου, ξεκίνησε η επιχείρηση Oak: ο Μουσολίνι απελευθερώθηκε από ένα κομάντο Γερμανών αλεξιπτωτιστών (Fallschirmjäger-Lehrbataillon) με επικεφαλής τον στρατηγό Kurt Student, με τη συμμετοχή του λοχαγού των SS Otto Skorzeny.

Ο Μουσολίνι μεταφέρθηκε αμέσως αεροπορικώς στη Γερμανία, όπου συναντήθηκε με τον Χίτλερ στο Ράστενμπουργκ στις 14 Σεπτεμβρίου. Ο Χίτλερ τον κάλεσε να σχηματίσει μια δημοκρατία που θα προστατεύεται από τους Γερμανούς. Στις 18 Σεπτεμβρίου, από το Μόναχο, ο Μουσολίνι εκφώνησε την πρώτη του ραδιοφωνική ομιλία μετά τη σύλληψή του στις 25 Ιουλίου:

Μετά από μια εκτενή έκθεση για τα όσα συνέβαιναν στην Ιταλία, επέρριψε την ευθύνη για την αποπομπή του στον βασιλιά, τους στρατηγούς και τους φασίστες ιεράρχες, τους οποίους κατηγόρησε για εσχάτη προδοσία. Στο τέλος της ομιλίας του ανακοίνωσε την ανασυγκρότηση του κράτους, των ενόπλων δυνάμεων και του φασιστικού κόμματος, με τη νέα ονομασία Ρεπουμπλικανικό Φασιστικό Κόμμα ("PFR").

Ο Μουσολίνι επέστρεψε στην Ιταλία στις 23 Σεπτεμβρίου και σχημάτισε νέα κυβέρνηση, η οποία συνεδρίασε για πρώτη φορά στις 27 Σεπτεμβρίου στη Rocca delle Caminate.

Η Ιταλική Κοινωνική Δημοκρατία

Στην πραγματικότητα, η νεοσύστατη Ιταλική Κοινωνική Δημοκρατία (RSI) ήταν ένα κράτος που ελεγχόταν από τους Γερμανούς και ο Μουσολίνι είχε μικρή ελευθερία δράσης. Ο Μουσολίνι και οι ιεράρχες του είχαν μια ορισμένη μόνο αυτονομία στον οικονομικό τομέα και στη στρατιωτική οργάνωση των Ιταλών στρατιωτών που ανήκαν στην RSI. Ο Χίτλερ, εν τω μεταξύ, είχε τοποθετήσει ολόκληρη τη βορειοανατολική περιοχή του ιταλικού κράτους (δηλαδή τις επαρχίες Τρέντο, Μπολζάνο, Μπελούνο, Ούντινε, Γκορίτσια, Τεργέστη, Φιούμε, Λιουμπλιάνα και Ζαντάρ), καθώς και πρώην ιταλικά εδάφη ή εδάφη υπό ιταλικό έλεγχο εκτός της χερσονήσου (γερμανικά στρατεύματα κατέλαβαν τις ημέρες αμέσως μετά την ανακωχή του Κασσίμπιλε την Αλβανία, η οποία, καθώς ήταν ενωμένη με την Ιταλία μέσω του στέμματος της Σαβοΐας, ανακηρύχθηκε "ανεξάρτητη" και η Ουστάσα προσάρτησε αυθαίρετα τη Δαλματία, εξαιρουμένου του Ζαντάρ).

Μεταξύ 23 και 27 Σεπτεμβρίου 1943, ο Μουσολίνι εγκαταστάθηκε στο Gargnano της λίμνης Garda (αν και τα περισσότερα κυβερνητικά γραφεία ήταν κατανεμημένα σε γειτονικές τοποθεσίες, μέχρι την Brescia). Το επίσημο πρακτορείο τύπου εγκαταστάθηκε στη Salò, εξ ου και η ανεπίσημη ονομασία "Δημοκρατία της Salò", λόγω του τίτλου των ραδιοφωνικών δελτίων τύπου.

Στις 14 Νοεμβρίου πραγματοποιήθηκε στη Βερόνα η πρώτη εθνική συνέλευση του Ρεπουμπλικανικού Φασιστικού Κόμματος, κατά τη διάρκεια της οποίας συντάχθηκε το Μανιφέστο της Βερόνας, το κυβερνητικό πρόγραμμα του PFR. Ο Μουσολίνι (ο οποίος κατείχε τη θέση του "duce, επικεφαλής της κυβέρνησης" της de facto δημοκρατίας, καθώς η θέση αυτή προβλεπόταν στο μανιφέστο, αλλά δεν είχε αναληφθεί από τον ίδιο δυνάμει των εκλογών) ανακοίνωσε ότι η σύγκληση της συντακτικής συνέλευσης για τη σύνταξη του συντάγματος της RSI, η οποία είχε προγραμματιστεί για τις 13 Οκτωβρίου, θα αναβαλλόταν μέχρι το τέλος της σύγκρουσης.

Στις 8 Δεκεμβρίου ιδρύθηκε με διάταγμα η Εθνική Δημοκρατική Φρουρά (GNR), υπό τη διοίκηση του Renato Ricci. Συγκέντρωσε μέρος των Βασιλικών Καραμπινιέρων (που διαλύθηκαν), της Ιταλικής Αφρικανικής Αστυνομίας και του MSVN (που δεν διαλύθηκε ποτέ επίσημα μέχρι εκείνη την ημερομηνία). Επιπλέον, αρκετές χιλιάδες Ιταλοί νεοσύλλεκτοι στάλθηκαν στη Γερμανία για να εκπαιδευτούν και να σχηματίσουν τέσσερις μεραρχίες (Monterosa, San Marco, Littorio και Italia Alpine Divisions).

Μεταξύ 8 και 10 Ιανουαρίου 1944 διεξήχθη η δίκη της Βερόνας, στην οποία δικάστηκαν οι "προδότες" ιεράρχες που είχαν ταχθεί εναντίον του Μουσολίνι στις 25 Ιουλίου 1943: μεταξύ αυτών καταδικάστηκε σε θάνατο ο γαμπρός του Ντούτσε, Γκαλεάτσο Τσιάνο. Δεν είναι γνωστό αν ο Μουσολίνι δεν ήθελε να σώσει τη ζωή του συζύγου της κόρης του (καθώς και των πρώην συνεργατών του) ή αν δεν μπορούσε πραγματικά να επηρεάσει τις αποφάσεις του δικαστηρίου, δεδομένης της έντονης γερμανικής παρέμβασης. Από την άλλη πλευρά, είναι σχεδόν βέβαιο ότι οι αιτήσεις χάριτος που υπέβαλαν οι καταδικασθέντες δεν διαβιβάστηκαν απευθείας στον Μουσολίνι κατ' εντολή του Αλεσάντρο Παβολίνι, ο οποίος αφενός ήθελε να αποτρέψει μια πιθανή "συναισθηματική υποχώρηση" του Ντούτσε και τη συνακόλουθη έγκριση της χάριτος, και αφετέρου ήθελε να απαλλάξει τον Ντούτσε από την αγωνία της επιλογής, η οποία ήταν "υποχρεωτική" γι' αυτόν.

Στις 21 Απριλίου, ο Ντούτσε συναντήθηκε με τον Χίτλερ στο Κλέσχαϊμ και στις 15 Ιουλίου πήγε στη Γερμανία για να επιθεωρήσει τις τέσσερις ιταλικές μεραρχίες που εκπαίδευαν Γερμανοί αξιωματικοί. Στις 20 του μηνός, την ημέρα της απόπειρας δολοφονίας του φον Στάουφενμπεργκ, είδε για τελευταία φορά τον Χίτλερ.

Στις 16 Δεκεμβρίου, στο Teatro Lirico του Μιλάνου, πραγματοποίησε την πρώτη και τελευταία δημόσια ομιλία του μετά την ίδρυση του RSI. Μίλησε για τα γερμανικά "μυστικά όπλα", για τα οποία ο Χίτλερ θα του έδινε αποδείξεις, και για τη δυνατότητα να διατηρηθεί με νύχια και με δόντια η "κοιλάδα του Πόου". Επιβεβαίωσε επίσης τη βούληση του RSI να προχωρήσει στην κοινωνικοποίηση της Ιταλίας.

Τον Απρίλιο του 1945, όλο και πιο απομονωμένος και ανίσχυρος, αφού το μέτωπο της Γοτθικής Γραμμής είχε υποχωρήσει και οι γερμανικές δυνάμεις στην Ιταλία είχαν κατατροπωθεί, ο Μουσολίνι μετακόμισε στο Μιλάνο. Μεταξύ 20 και 22 Απριλίου έδωσε την τελευταία του συνέντευξη στον Gian Gaetano Cabella, διευθυντή του "Il Popolo di Alessandria". Στις 25 Απριλίου, πέτυχε συνάντηση με τον καρδινάλιο Ildefonso Schuster, ο οποίος προσπαθούσε να μεσολαβήσει με την CLNAI (Comitato di Liberazione Nazionale Alta Italia - Επιτροπή Εθνικής Απελευθέρωσης της Άνω Ιταλίας) για την παράδοση των φασιστικών δυνάμεων, με την ελπίδα να αποφευχθεί περαιτέρω αιματοχυσία. Ωστόσο, η αναποφασιστικότητα του Μουσολίνι και η αδιαλλαξία των μερών κατέστησαν αδύνατη οποιαδήποτε συμφωνία. Λίγο πριν από την άφιξη του Duce, οι Γερμανοί διοικητές των SS (στρατηγός Wolff) ενημέρωσαν τον Καρδινάλιο ότι δεν τον χρειάζονταν πλέον, έχοντας εν τω μεταξύ συνάψει ένα ξεχωριστό σύμφωνο με τους Συμμάχους (εν αγνοία του Χίτλερ) και με άνδρες που βρίσκονταν κοντά στο CLN. Στο άκουσμα της είδησης από τον Σούστερ, ο Μουσολίνι αισθάνθηκε προδομένος και οριστικά εγκαταλελειμμένος ακόμη και από τους Γερμανούς, διέκοψε τη συζήτηση και έφυγε βιαστικά από την αρχιεπισκοπή.

Παρά την αντίθετη γνώμη μέρους της συνοδείας του, ο Μουσολίνι αποφάσισε να εγκαταλείψει το Μιλάνο. Οι λόγοι αυτής της απόφασης δεν είναι απολύτως σαφείς (τις προηγούμενες ημέρες είχε γίνει λόγος για μια τελευταία στάση σε μια πιθανή "μείωση της Valtellina"). Ορισμένοι πιστεύουν ότι είχε κανονιστεί μυστική συνάντηση με απεσταλμένους των Συμμάχων από την Ελβετία, στους οποίους ο Μουσολίνι θα παραδιδόταν μεταφέροντας σημαντικά έγγραφα. Ορισμένοι υποστηρίζουν ότι αν η πρόθεση ήταν μόνο να διαφύγει, ο Μουσολίνι θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει το τριμοτέρ SM79 που ήταν έτοιμο στο αεροδρόμιο του Μπρέσο, με το οποίο κάποια δευτερεύοντα στελέχη της RSI και μέρος της οικογένειας Πετάτσι επέστρεψαν στην Ισπανία στις 26 Απριλίου. Έχει επίσης υποτεθεί ότι ο Μουσολίνι, ο οποίος ήταν απίθανο να διαφύγει αλώβητος, ήθελε πάση θυσία να αποφύγει να πέσει στα χέρια των Συμμάχων, παρόλο που γνώριζε ότι αν είχε καταλήξει στα χέρια των παρτιζάνων θα είχε σίγουρα εκτελεστεί.

Αργά το απόγευμα της 25ης Απριλίου, η φάλαγγα του Μουσολίνι ξεκίνησε από τη Νομαρχία για το Κόμο, συνεχίζοντας σχεδόν αμέσως προς το Μενάτζιο, κατά μήκος της δυτικής όχθης της λίμνης (αντί της ασφαλέστερης ανατολικής όχθης, όπως πρότεινε ο επικεφαλής του Ρεπουμπλικανικού Φασιστικού Κόμματος Αλεσάντρο Παβολίνι). Ο Μουσολίνι πέρασε την τελευταία του νύχτα ως ελεύθερος άνθρωπος σε ένα ξενοδοχείο στη μικρή πόλη Γκραντόλα, λίγα χιλιόμετρα από τα ελβετικά σύνορα. Την επόμενη μέρα, ο Μουσολίνι, μαζί με μερικούς από τους οπαδούς του και την Κλαρέτα Πετάτσι, που είχε εν τω μεταξύ ενταχθεί στο πλευρό του, κατέβηκε ξανά στη λίμνη. Στον κρατικό δρόμο Regina συναντήθηκε με μια υποχωρούσα γερμανική αντιαεροπορική φάλαγγα και τη φάλαγγα του Pavolini, η οποία είχε φτάσει στο Κόμο το πρωί και αμέσως συνέχισε κατά μήκος της λίμνης.

Η φάλαγγα ανακόπηκε στο Musso στις 6:30 π.μ. από τους αντάρτες της 52ης Ταξιαρχίας Garibaldi "Luigi Clerici" υπό τη διοίκηση του Pier Luigi Bellini delle Stelle (όνομα μάχης "Pedro"). Μετά από μακρές διαπραγματεύσεις, συμφωνήθηκε ότι οι Γερμανοί θα μπορούσαν να συνεχίσουν μετά από έρευνα, ενώ οι Ιταλοί θα παραδίδονταν. Ο Μουσολίνι πείστηκε από τον υπολοχαγό των SS Birzer, ο οποίος του είχε ανατεθεί από τη διοίκησή του να τον φυλάει λίγο πριν από την αναχώρησή του από το Gargnano, να κρυφτεί σε ένα γερμανικό φορτηγό φορώντας παλτό και κράνος υπαξιωματικού. Μετά από λίγα χιλιόμετρα η φάλαγγα σταμάτησε στο Dongo και, κατά τη διάρκεια της επιθεώρησης, ο Μουσολίνι αναγνωρίστηκε από τον αντάρτη Giuseppe Negri, γνωστό ως "Biondino", και συνελήφθη αμέσως από τον αναπληρωτή επίτροπο Urbano Lazzaro, γνωστό ως "Bill".

Ανακρίθηκε στο δημαρχείο του Dongo και το βράδυ, για λόγους ασφαλείας, μεταφέρθηκε στο Germasino, στους στρατώνες της Guardia di Finanza. Κατά τη διάρκεια της νύχτας ξαναβρέθηκε με την Claretta Petacci και μαζί σχεδίαζαν να τους μεταφέρουν στο Brunate, για να μεταφερθούν αργότερα στο Μιλάνο, αλλά στη διαδρομή διάφορα οδοφράγματα έπεισαν τους συνοδούς Luigi Canali ("Neri"), Michele Moretti ("Pietro") και Giuseppina Tuissi ("Gianna") να εγκαταλείψουν και να βρουν άλλο προορισμό. Ως εκ τούτου, μεταφέρθηκαν στο Bonzanigo και φιλοξενήθηκαν από φίλους.

Ο θάνατος του Μουσολίνι

Λίγες ημέρες νωρίτερα είχε εκδοθεί ένα ανακοινωθέν από το CLN που εξέφραζε την ανάγκη για μια κοινωνική και πολιτική αναγέννηση της Ιταλίας, η οποία θα μπορούσε να επιτευχθεί μόνο με τη δολοφονία του Μουσολίνι και την καταστροφή κάθε συμβόλου του φασιστικού κόμματος. Το έγγραφο υπογράφηκε από όλα τα μέλη του CLN (Ιταλικό Κομμουνιστικό Κόμμα, Ιταλικό Σοσιαλιστικό Κόμμα Προλεταριακής Ενότητας, Democrazia del Lavoro, Partito d'Azione, Χριστιανική Δημοκρατία και Ιταλικό Φιλελεύθερο Κόμμα).

Η απόφαση για την εφαρμογή του ανακοινωθέντος στην πράξη ελήφθη από τους κρατούντες τον Μουσολίνι μέσα σε λίγες ώρες, σε ένα πλαίσιο όπου ήταν πολύ δύσκολο να έρθουν σε επαφή με τη Ρώμη και να συγκεντρώσουν την Εθνική Επιτροπή Απελευθέρωσης. Οι αντάρτες που τον είχαν συλλάβει ενημέρωσαν (χρησιμοποιώντας το τηλέφωνο ενός υδροηλεκτρικού σταθμού) τη διοίκηση στο Μιλάνο, η οποία έστειλε αμέσως ένα τμήμα ανταρτών που μόλις είχε φτάσει από το Oltrepò Pavese και μερικούς πολιτικούς απεσταλμένους (Aldo Lampredi, Pietro Vergani και Walter Audisio).

Σύμφωνα με τον Raffaele Cadorna, στην αδυναμία επικοινωνίας με το CLN, ελήφθη η απόφαση που θα ήταν προς το συμφέρον της Ιταλίας. Ο Cadorna υποστήριξε ότι αν ο Μουσολίνι είχε παραδοθεί στους Συμμάχους, αυτό θα είχε ως αποτέλεσμα τη δίκη μιας ολόκληρης εικοσαετίας της ιταλικής πολιτικής, κατά την οποία θα ήταν δύσκολο να διαχωριστούν οι ευθύνες ενός λαού από εκείνες του ηγέτη του. Στην επακόλουθη ανυποληψία, η επιβίωση του Μουσολίνι δεν θα ήταν καθόλου χρήσιμη. Το πρωί της 28ης Απριλίου, ο Leo Valiani έφερε στον Cadorna μια εντολή εκτέλεσης υπογεγραμμένη από την CLNAI, λέγοντάς του ότι αυτή ήταν η απόφαση στην οποία είχε καταλήξει ο ίδιος ο Valiani μαζί με τους Luigi Longo, Emilio Sereni και Sandro Pertini το προηγούμενο βράδυ: να σκοτώσουν τον Mussolini χωρίς δίκη, δεδομένης της επείγουσας ανάγκης.

Η εκτέλεση πραγματοποιήθηκε στις 28 Απριλίου 1945. Ο Μουσολίνι πυροβολήθηκε μαζί με την Claretta Petacci στο Giulino di Mezzegra στη Via XXIV Maggio, κοντά στο μικρό τείχος της πύλης της Villa Belmonte, 21 χιλιόμετρα από το Dongo. Ο χρόνος και ο τρόπος της εκτέλεσης υπαγορεύτηκαν επίσης από την επιθυμία να αποφευχθεί η παρέμβαση των Συμμάχων, οι οποίοι θα προτιμούσαν να συλλάβουν τον Μουσολίνι και να τον δικάσουν ενώπιον διεθνούς δικαστηρίου.

Εν τω μεταξύ, στο Ντόνγκο, μια άλλη ομάδα παρτιζάνων της Ταξιαρχίας Γκαριμπάλντι έφτασε από το Oltrepò Pavese και πυροβόλησε τους ιεράρχες της συνοδείας του Μουσολίνι, μεταξύ των οποίων ο φιλόλογος Goffredo Coppola (τότε πρύτανης του Πανεπιστημίου της Μπολόνια), ο Alessandro Pavolini (γραμματέας του PFR), Ο Nicola Bombacci (ο οποίος ήταν ένας από τους ιδρυτές του Κομμουνιστικού Κόμματος Ιταλίας και αργότερα προσχώρησε στο RSI), ο υπουργός Οικονομίας Paolo Zerbino, ο υπουργός Λαϊκού Πολιτισμού Ferdinando Mezzasoma και ο Marcello Petacci (αδελφός της Claretta), ο οποίος είχε προσχωρήσει στη φάλαγγα στο Κόμο σε μια προσπάθεια να αποτρέψει την αδελφή του από το να ακολουθήσει τον Μουσολίνι.

Οι σοροί του Μουσολίνι και των άλλων εκτελεσθέντων μεταφέρθηκαν στη συνέχεια στο Μιλάνο, όπου έφτασαν το βράδυ. Στη Via Fabio Filzi, λίγο μετά τις 10 μ.μ., ο Walter Audisio και οι άνδρες του σταμάτησαν σε ένα οδόφραγμα από σαπιοφόρους του Pirelli Brusada που ανήκαν στην 110η Ταξιαρχία Garibaldi και ήθελαν να επιθεωρήσουν το φορτηγό που περιείχε τα πτώματα. Την άρνηση του Walter Audisio ακολούθησαν μεγάλες στιγμές έντασης, οι οποίες λύθηκαν μόνο με την παρέμβαση της Γενικής Διοίκησης. Τα πτώματα έφτασαν στην Piazzale Loreto περίπου στις 3 τη νύχτα. Ξεφορτώθηκαν στο ίδιο σημείο όπου, στις 10 Αυγούστου 1944, δεκαπέντε αντάρτες είχαν πυροβοληθεί και αφεθεί εκτεθειμένοι στο κοινό (σε αντίποινα για μια αδήλωτη επίθεση). Οι σαπιοφόροι της 110ης Ταξιαρχίας Garibaldi φύλαγαν σκοπιά μέχρι τις 7 το πρωί.

Ο κόσμος που έσπευσε στην πλατεία σύντομα προσέβαλε τα πτώματα, φτύνοντας, κλωτσώντας, πυροβολώντας και κάνοντας άλλες αθλιότητες εναντίον τους, ιδίως στο πτώμα του Μουσολίνι. Η υπηρεσία ασφαλείας, η οποία αποτελούνταν από μερικούς αντάρτες και πυροσβέστες, αποφάσισε να κρεμάσει τα πτώματα ανάποδα στην οροφή ενός πρατηρίου καυσίμων. Λίγο αργότερα, στα πτώματα προστέθηκε και ο Achille Starace (πρώην γραμματέας της PNF, αλλά ατιμασμένος και χωρίς θέση στην RSI), τον οποίο σταμάτησαν στους δρόμους του Μιλάνου ενώ έκανε τζόκινγκ και τον πυροβόλησαν πισώπλατα μετά από μια δίκη με συνοπτικές διαδικασίες. Μετά από λίγες ώρες, υπό την πίεση των συμμαχικών στρατιωτικών αρχών που ανησυχούσαν για την προστασία της δημόσιας τάξης, τα πτώματα μεταφέρθηκαν στο νεκροτομείο. Το πτώμα του Μουσολίνι υποβλήθηκε σε ενδελεχή εξέταση- το πτώμα του Πετάτσι απλώς τοποθετήθηκε σε φέρετρο.

Η δολοφονία του Μουσολίνι και του Πετάτσι και η απόφαση να εκτεθούν τα πτώματα στη δημόσια περιφρόνηση δέχθηκαν στη συνέχεια πολλές επικρίσεις, μεταξύ άλλων και από μέλη της αντιφασιστικής Αντίστασης. Ο Ferruccio Parri, επικεφαλής της Εθνικής Επιτροπής Απελευθέρωσης (CLN), περιέγραψε το γεγονός ως "θέαμα μεξικανικής σφαγής" και ο Pertini δήλωσε: "Στην Piazzale Loreto η εξέγερση ατιμάστηκε". Ακόμη και σήμερα, ορισμένοι αμφισβητούν τη νομιμότητα του γεγονότος και τα κίνητρα που οδήγησαν σε αυτό. Ωστόσο, δεν είναι δυνατόν να εκφραστεί μια σαφής και αντικειμενική αξιολόγηση που δεν λαμβάνει υπόψη τις περιστάσεις και το ιστορικό πλαίσιο. Το μόνο γεγονός που μπορεί να παρατηρηθεί είναι ότι στην Ιταλία δεν υπήρξε καμία δικαστική δίκη κατά των φασιστών ιεραρχών ανάλογη με εκείνη που διεξήχθη στη Νυρεμβέργη κατά των Ναζί.

Τον Απρίλιο του 1946, η σορός του Μουσολίνι κλάπηκε από το νεκροταφείο Μουσόκο από μια ομάδα φασιστών του Δημοκρατικού Κόμματος των Φασιστών, με επικεφαλής τον Domenico Leccisi. Η σορός μεταφέρθηκε στο Madesimo και στη συνέχεια στην Certosa di Pavia. Αφού επιστράφηκε στην οικογένεια το 1956, η σορός μεταφέρθηκε στο παρεκκλήσι του Predappio.

Η πτώση του Μουσολίνι και ο φόβος αναζωπύρωσης των νεοφασιστικών τάσεων κατά την άμεση μεταπολεμική περίοδο οδήγησαν στη θέσπιση του αδικήματος της απολογίας του φασισμού.

Το 1932, πιθανότατα μαζί με τον Giovanni Gentile (ή τουλάχιστον υπό την επιρροή του), ο Mussolini έγραψε το λήμμα "φασισμός" για την εγκυκλοπαίδεια Treccani, στο οποίο προσδιόριζε το δόγμα του κόμματός του.

Ο Μουσολίνι παραδέχτηκε ότι δεν υπήρχε κάποια ακριβής εμπνευσμένη αρχή που να οδήγησε στη γέννηση του κινήματος, το οποίο προήλθε από την "ανάγκη για δράση και ήταν δράση". Για το λόγο αυτό, καθ' όλη τη διάρκεια της εικοσαετίας, ο φασισμός χαρακτηριζόταν από τη συνύπαρξη στο εσωτερικό του μειονοτικών περιπτώσεων και ρευμάτων σκέψης που διέφεραν πολύ και ήταν προφανώς δύσκολο να συμβιβαστούν (όπως αποδείχθηκε, ιδίως, κατά τη διάρκεια του σκανδάλου Belloni του 1928-1930).

Εμβληματικό από αυτή την άποψη είναι το πρόγραμμα του San Sepolcro με το οποίο το κίνημα Fasci di Combattimento παρουσιάστηκε στις εκλογές του 1919. Εξέφρασε έντονα προοδευτικές προτάσεις, πολλές από τις οποίες στη συνέχεια εγκαταλείφθηκαν σταδιακά από το κίνημα μέχρι τον Οκτώβριο του 1922 (συμπεριλαμβανομένου του αρχικού αντιμοναρχικού και αντιεκκλησιαστικού χαρακτήρα του φασισμού, ο οποίος θα έθετε σε κίνδυνο κάθε συμβιβασμό με την ιταλική μοναρχία και τον κλήρο), για να επαναβεβαιωθούν, αν και κυρίως μόνο σε προπαγανδιστικό επίπεδο, από το Ρεπουμπλικανικό Φασιστικό Κόμμα. Ο σανσεπολκριστικός φασισμός απαιτούσε την καθολική ψηφοφορία, την αναλογική εκλογική μεταρρύθμιση, τη μείωση της ηλικίας ψήφου στα 18 έτη και του ωραρίου εργασίας στις οκτώ ώρες την ημέρα, εγγυημένους κατώτατους μισθούς, κρατική διαχείριση (ή μάλλον από εργατικούς συνεταιρισμούς) των δημόσιων υπηρεσιών, προοδευτικότητα της φορολογίας, εθνικοποίηση των εργοστασίων όπλων, κατάργηση του βασιλικού διορισμού της Γερουσίας και σύγκληση συνέλευσης που θα επέτρεπε στους πολίτες να επιλέξουν αν η Ιταλία θα είναι μοναρχία ή δημοκρατία.

Συνεχίζοντας αυτό που αναφέρθηκε παραπάνω, η κυρίαρχη νότα της σκέψης του Μουσολίνι ήταν ο ακτιβισμός (αυτός ήταν ένας από τους κύριους λόγους για τους οποίους ο φασισμός εξύμνησε την επινοητικότητα και τη ζωτικότητα της νεολαίας - κάνοντας την Giovinezza τον ύμνο του - και την ιδέα ενός αγωνιστικά ενεργού και προετοιμασμένου ανθρώπου): δεν μετράει αυτό που έχει γίνει, αλλά αυτό που μένει να γίνει.

Από αυτή την άποψη, οι κύριες φιλοδοξίες του φασισμού ήταν:

Προκύπτει έτσι πώς ο φασισμός χαρακτηρίστηκε, στη συγκεκριμένη ιστορική του υλοποίηση, ως αυταρχικό, εθνικιστικό και αντιδημοκρατικό κίνημα. Το 1931 ο Μουσολίνι έκανε σαφή την απόρριψη της δημοκρατίας, ορίζοντας την ανισότητα ως "γόνιμη και ωφέλιμη" και στο Dottrina del Fascismo έγραψε ότι "τα δημοκρατικά καθεστώτα μπορούν να οριστούν ως εκείνα στα οποία, από καιρό σε καιρό, ο λαός έχει την ψευδαίσθηση ότι είναι κυρίαρχος, ενώ η πραγματική κυριαρχία βρίσκεται σε άλλες, μερικές φορές ανεύθυνες και μυστικές, δυνάμεις".

Τέλος, είναι σημαντικό να υπογραμμιστεί ότι ο φασισμός θεωρούνταν πάντοτε από τους οπαδούς του ως ένα επαναστατικό, παραβατικό και επαναστατικό κίνημα (το σύνθημα "me ne frego" είναι εμβληματικό υπό αυτή την έννοια) σε ριζική αντίθεση με τον φιλελευθερισμό της προφασιστικής Ιταλίας. Αν και αρχικά προστάτευσε τα συμφέροντα της βιομηχανικής αστικής τάξης, ο Μουσολίνι απέρριψε κάθε υπόθεση συμπαιγνίας μαζί της.

Οι κυριότερες ομιλίες στις οποίες εξέφρασε τις ιδέες του ήταν:

Ο Μουσολίνι είχε δύο μικρότερους αδελφούς: Arnaldo και Hedwig.

Στις 16 Δεκεμβρίου 1915, παντρεύτηκε την Rachele Guidi, κόρη του νέου συντρόφου του πατέρα του, σε μια πολιτική τελετή στο Treviglio. Ο Μουσολίνι και η Ρατσέλε ενώθηκαν αργότερα με καθολική τελετή στις 28 Δεκεμβρίου 1925 στο Μιλάνο.

Η Rachele και ο Benito Mussolini απέκτησαν πέντε παιδιά: Edda (Bruno (Romano) και Anna Maria (1929-1968).

Η Alessandra Mussolini, κόρη της Anna Maria Villani Scicolone (μικρότερης αδελφής της ηθοποιού Sophia Loren) και του Romano Mussolini, είναι ανιψιά του Duce.

Γενεαλογικός συνοπτικός πίνακας

Ο Μουσολίνι φέρεται να είχε πολλές ερωμένες, ιδίως στα νιάτα του, οι πιο γνωστές από τις οποίες είναι η Margherita Sarfatti, μια Εβραία συγγραφέας και διανοούμενη που δημοσίευσε μια διάσημη βιογραφία του Μουσολίνι στην Αγγλία το 1925, και, τέλος, η Claretta Petacci, η οποία θέλησε να μοιραστεί τη μοίρα του κατά τις τελευταίες ημέρες της Ιταλικής Κοινωνικής Δημοκρατίας και εκτελέστηκε μαζί του.

Αν και ο πραγματικός αριθμός των γυναικών με τις οποίες είχε σχέσεις δεν είναι βέβαιος, θεωρείται ότι απέκτησε τουλάχιστον τέσσερα εξώγαμα παιδιά.

Υποτίθεται ότι ένα αγόρι γεννήθηκε στο Τρέντο το 1909 από μια νεαρή σοσιαλίστρια, την Fernanda Oss Facchinelli, αλλά έζησε μόνο λίγους μήνες και το όνομά του χάθηκε στο χρόνο.

Λέγεται ότι απέκτησε ένα δεύτερο εξώγαμο παιδί, τον Benito Albino Dalser, με μια άλλη κοπέλα από το Τρέντο, την Ida Dalser, την οποία παντρεύτηκε, και ο Μουσολίνι λέγεται ότι τον αναγνώρισε ως φυσικό του γιο και του έδωσε το επώνυμό του. Ωστόσο, δεν είναι γνωστή ούτε η πράξη του υποτιθέμενου γάμου ούτε η πράξη της υποτιθέμενης αναγνώρισης.

Μια τρίτη κόρη, ονόματι Έλενα Κούρτι, γεννήθηκε στις 19 Οκτωβρίου 1922 στο Μιλάνο και πέθανε στις 17 Ιανουαρίου 2022 στο Acquapendente, από την Άντζελα Κουτσιάτι, σύζυγο του φασίστα ηγέτη Μπρούνο Κούρτι.Η Έλενα έγινε γραμματέας του Αλεσάντρο Παβολίνι και βοήθησε τον Μουσολίνι μέχρι τη σύλληψή του στο Ντόνγκο.

Ένα τέταρτο παιδί, ένα αγόρι, φέρεται να γεννήθηκε το 1929 από τη Romilda Ruspi, την υποτιθέμενη αντίζηλο της Claretta Petacci στο ρόλο της ερωμένης, αλλά ποτέ δεν υπήρξαν ακριβείς πληροφορίες για το παιδί αυτό, όπως επίσης, αν αληθεύει ότι συνελήφθη και γεννήθηκε, μπορεί να μην έμαθε ποτέ ποιος ήταν ο πατέρας του.Η Romilda ήταν ήδη παντρεμένη και οι περιπέτειες του συζύγου της, ο οποίος εξορίστηκε στη Γαλλία, είναι γνωστές.

Ιταλικές διακρίσεις

Τα συγγράμματα του Μουσολίνι περιλαμβάνουν, κατά σειρά δημοσίευσης:

Πηγές

  1. Μπενίτο Μουσολίνι
  2. Benito Mussolini