Νικόλαος Β΄ της Ρωσίας

Dafato Team | 3 Ιουν 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Νικόλαος Β' ή Νικολάι Β' Αλεξάντροβιτς Ρομανόφ 1868 - 17 Ιουλίου 1918), γνωστός στη Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία ως Άγιος Νικόλαος ο Πασοφόρος, ήταν ο τελευταίος αυτοκράτορας της Ρωσίας, βασιλιάς του Κογκρέσου της Πολωνίας και μεγάλος δούκας της Φινλανδίας, που κυβέρνησε από την 1η Νοεμβρίου 1894 έως την παραίτησή του στις 15 Μαρτίου 1917. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του, ο Νικόλαος υποστήριξε τις οικονομικές και πολιτικές μεταρρυθμίσεις που προωθούσαν οι πρωθυπουργοί του, Σεργκέι Βίτε και Πιοτρ Στολίπιν. Τάχθηκε υπέρ του εκσυγχρονισμού με βάση τα ξένα δάνεια και τους στενούς δεσμούς με τη Γαλλία, αλλά αντιστάθηκε στο να δώσει στο νέο κοινοβούλιο (τη Δούμα) σημαντικό ρόλο. Τελικά, η πρόοδος υπονομεύτηκε από τη δέσμευση του Νικολάου στην απολυταρχική διακυβέρνηση, την ισχυρή αριστοκρατική αντιπολίτευση και τις ήττες που υπέστη ο ρωσικός στρατός στον Ρωσοϊαπωνικό Πόλεμο και τον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο. Μέχρι τον Μάρτιο του 1917, η δημόσια υποστήριξη προς τον Νικόλαο είχε καταρρεύσει και αναγκάστηκε να παραιτηθεί από τον θρόνο, τερματίζοντας έτσι την 304ετή διακυβέρνηση της Ρωσίας από τη δυναστεία των Ρομανόφ (1613-1917).

Ο Νικόλαος υπέγραψε την Αγγλορωσική Σύμβαση του 1907, η οποία αποσκοπούσε στην αντιμετώπιση των προσπαθειών της Γερμανίας να αποκτήσει επιρροή στη Μέση Ανατολή- τερμάτισε το Μεγάλο Παιχνίδι της αντιπαράθεσης μεταξύ της Ρωσίας και της Βρετανικής Αυτοκρατορίας. Στόχος του ήταν να ενισχύσει τη γαλλορωσική συμμαχία και πρότεινε την ανεπιτυχή Σύμβαση της Χάγης του 1899 για την προώθηση του αφοπλισμού και την ειρηνική επίλυση των διεθνών διαφορών. Στο εσωτερικό, επικρίθηκε για την καταστολή των πολιτικών αντιπάλων από την κυβέρνησή του και για το θεωρούμενο σφάλμα ή την αδράνειά του κατά τη διάρκεια της τραγωδίας της Χοντίνκα, των αντιεβραϊκών πογκρόμ, της Ματωμένης Κυριακής και της βίαιης καταστολής της Ρωσικής Επανάστασης του 1905. Η δημοτικότητά του επλήγη περαιτέρω από τον Ρωσοϊαπωνικό Πόλεμο, ο οποίος είδε τον ρωσικό στόλο της Βαλτικής να εξοντώνεται στη μάχη της Τσουσίμα, μαζί με την απώλεια της ρωσικής επιρροής στη Μαντζουρία και την Κορέα και την ιαπωνική προσάρτηση του νότιου τμήματος της νήσου Σαχαλίν.

Κατά τη διάρκεια της κρίσης του Ιουλίου, ο Νικόλαος υποστήριξε τη Σερβία και ενέκρινε την κινητοποίηση του ρωσικού στρατού στις 30 Ιουλίου 1914. Σε απάντηση, η Γερμανία κήρυξε τον πόλεμο στη Ρωσία την 1η Αυγούστου 1914 και στη σύμμαχό της Γαλλία στις 3 Αυγούστου 1914, ξεκινώντας τον Μεγάλο Πόλεμο, γνωστό αργότερα ως Α' Παγκόσμιο Πόλεμο. Οι σοβαρές στρατιωτικές απώλειες οδήγησαν σε κατάρρευση του ηθικού στο μέτωπο και στο εσωτερικό- μια γενική απεργία και μια ανταρσία της φρουράς στην Πετρούπολη πυροδότησαν την επανάσταση του Φεβρουαρίου και την αποσύνθεση της εξουσίας της μοναρχίας. Αφού παραιτήθηκε για τον εαυτό του και τον γιο του, ο Νικόλαος και η οικογένειά του φυλακίστηκαν από τη ρωσική Προσωρινή Κυβέρνηση και εξορίστηκαν στη Σιβηρία. Αφού οι Μπολσεβίκοι ανέλαβαν την εξουσία κατά την Οκτωβριανή Επανάσταση, η οικογένεια κρατήθηκε στο Εκατερίνμπουργκ, όπου και εκτελέστηκε στις 17 Ιουλίου 1918.

Το 1981, ο Νικόλαος, η σύζυγός του και τα παιδιά τους αναγνωρίστηκαν ως μάρτυρες από τη Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία εκτός Ρωσίας, που εδρεύει στη Νέα Υόρκη. Ο τάφος τους ανακαλύφθηκε το 1979, αλλά αυτό δεν αναγνωρίστηκε μέχρι το 1989. Μετά την πτώση της Σοβιετικής Ένωσης, τα λείψανα της αυτοκρατορικής οικογένειας εκταφιάστηκαν, ταυτοποιήθηκαν με ανάλυση DNA και επαναταφιάστηκαν με μια περίτεχνη κρατική και εκκλησιαστική τελετή στην Αγία Πετρούπολη στις 17 Ιουλίου 1998, ακριβώς 80 χρόνια μετά τον θάνατό τους. Το 2000 αγιοποιήθηκαν από τη Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία ως φορείς του πάθους. Στα χρόνια που ακολούθησαν το θάνατό του, ο Νικόλαος λοιδορήθηκε από τους σοβιετικούς ιστορικούς και την κρατική προπαγάνδα ως "ανάλγητος τύραννος" που "καταδίωκε τον ίδιο του το λαό, ενώ έστελνε αμέτρητους στρατιώτες στο θάνατο σε άσκοπες συγκρούσεις". Παρά το γεγονός ότι τα τελευταία χρόνια αντιμετωπίζεται πιο θετικά, η άποψη της πλειοψηφίας των ιστορικών είναι ότι ο Νικόλαος ήταν ένας καλοπροαίρετος αλλά φτωχός κυβερνήτης που αποδείχθηκε ανίκανος να διαχειριστεί τις προκλήσεις που αντιμετώπιζε το έθνος του.

Ο Μέγας Δούκας Νικόλαος γεννήθηκε στις 18 Μαΐου 1868, στο Παλάτι Αλέξανδρος στο Τσάρσκογιε Σελό, νότια της Αγίας Πετρούπολης, κατά τη διάρκεια της βασιλείας του παππού του Αυτοκράτορα Αλέξανδρου Β'. Ήταν το μεγαλύτερο παιδί του τότε Τσεσάρεβιτς Αλέξανδρου Αλεξάντροβιτς και της συζύγου του, Τσεσάρεβνα Μαρίας Φεοντόροβνα (κατά κόσμον πριγκίπισσας Ντάγκμαρ της Δανίας). Ο πατέρας του Μεγάλου Δούκα Νικολάου ήταν ο νόμιμος διάδοχος του ρωσικού θρόνου ως ο δεύτερος αλλά μεγαλύτερος επιζών γιος του αυτοκράτορα Αλέξανδρου Β' της Ρωσίας. Είχε πέντε μικρότερα αδέλφια: Αλέξανδρος (1869-1870), Γεώργιος (1871-1899), Ξένια (1875-1960), Μιχαήλ (1878-1918) και Όλγα (1882-1960). Ο Νικόλαος αναφερόταν συχνά νοσταλγικά στον πατέρα του σε επιστολές μετά τον θάνατο του Αλέξανδρου το 1894. Ήταν επίσης πολύ δεμένος με τη μητέρα του, όπως προκύπτει από τις δημοσιευμένες επιστολές τους μεταξύ τους.

Οι παππούδες του ήταν ο αυτοκράτορας Αλέξανδρος Β' και η αυτοκράτειρα Μαρία Αλεξάντροβνα (κατά κόσμον πριγκίπισσα Μαρία της Έσσης και του Ρήνου). Οι παππούδες του από τη μητέρα ήταν ο βασιλιάς Χριστιανός Θ' και η βασίλισσα Λουίζα της Δανίας. Ο Νικόλαος είχε κυρίως γερμανική και δανική καταγωγή, ενώ η τελευταία εθνοτικά ρωσική πρόγονός του ήταν η Μεγάλη Δούκισσα Άννα Πετρόβνα της Ρωσίας (1708-1728), κόρη του Μεγάλου Πέτρου.

Ο Νικόλαος ήταν συγγενής με αρκετούς μονάρχες στην Ευρώπη. Στα αδέλφια της μητέρας του περιλαμβάνονταν οι βασιλείς Φρειδερίκος Η' της Δανίας και Γεώργιος Α' της Ελλάδας, καθώς και η βασίλισσα Αλεξάνδρα του Ηνωμένου Βασιλείου (σύζυγος του βασιλιά Εδουάρδου Ζ'). Ο Νικόλαος, η σύζυγός του Αλεξάνδρα και ο Γερμανός αυτοκράτορας Γουλιέλμος Β' ήταν όλοι πρώτα ξαδέλφια του βασιλιά Γεωργίου Ε' του Ηνωμένου Βασιλείου. Ο Νικόλαος ήταν επίσης πρώτος ξάδελφος τόσο του βασιλιά Χάακον Ζ΄ και της βασίλισσας Μοντ της Νορβηγίας, όσο και του βασιλιά Χριστιανού Χ της Δανίας και του βασιλιά Κωνσταντίνου Α΄ της Ελλάδας. Ο Νικόλαος και ο Γουλιέλμος Β' ήταν με τη σειρά τους δεύτερα ξαδέλφια, καθώς ο καθένας τους καταγόταν από τον βασιλιά Φρειδερίκο Γουλιέλμο Γ' της Πρωσίας, καθώς και τρίτα ξαδέλφια, καθώς ήταν και οι δύο δισέγγονοι του τσάρου Παύλου Α' της Ρωσίας. Εκτός του ότι ήταν δεύτερα ξαδέρφια λόγω καταγωγής από τον Λουδοβίκο Β΄, Μεγάλο Δούκα της Έσσης και τη σύζυγό του πριγκίπισσα Βιλελμίνη του Μπάντεν, ο Νικόλαος και η Αλεξάνδρα ήταν επίσης τρίτα ξαδέρφια εκ προοιμίου, καθώς ήταν και οι δύο απόγονοι του βασιλιά Φρειδερίκου Γουλιέλμου Β΄ της Πρωσίας.

Ο Τσάρος Νικόλαος Β΄ ήταν ο πρώτος εξάδελφος του Μεγάλου Δούκα Νικολάου Νικολάεβιτς. Για τη διάκριση μεταξύ τους ο Μεγάλος Δούκας ήταν συχνά γνωστός στην αυτοκρατορική οικογένεια ως "Νικολάσα" και "Νικόλαος ο Ψηλός", ενώ ο Τσάρος ήταν "Νικόλαος ο Κοντός".

Στην παιδική του ηλικία, ο Νικόλαος, οι γονείς του και τα αδέλφια του επισκέπτονταν κάθε χρόνο τα βασιλικά παλάτια της Δανίας, το Φρέντενσμποργκ και το Μπέρνστορφ, για να επισκεφθούν τους παππούδες του, τον βασιλιά και τη βασίλισσα. Οι επισκέψεις αυτές χρησίμευαν και ως οικογενειακές επανενώσεις, καθώς τα αδέλφια της μητέρας του έρχονταν επίσης από το Ηνωμένο Βασίλειο, τη Γερμανία και την Ελλάδα με τις αντίστοιχες οικογένειές τους. Εκεί, το 1883, είχε φλερτάρει με μια από τις πρώτες εξαδέλφες του στη Βρετανία, την πριγκίπισσα Βικτώρια. Το 1873, ο Νικόλαος συνόδευσε επίσης τους γονείς του και τον μικρότερο αδελφό του, τον δίχρονο Γεώργιο, σε μια δίμηνη, ημιεπίσημη επίσκεψη στο Ηνωμένο Βασίλειο. Στο Λονδίνο, ο Νίκολας και η οικογένειά του έμειναν στο Marlborough House, φιλοξενούμενοι του "θείου Μπέρτι" και της "θείας Άλιξ", του πρίγκιπα και της πριγκίπισσας της Ουαλίας, όπου τον κακομάθαινε ο θείος του.

Την 1η Μαρτίου 1881, μετά τη δολοφονία του παππού του, Τσάρου Αλέξανδρου Β', ο Νικόλαος έγινε διάδοχος του πατέρα του Αλέξανδρου Γ'. Ο Νικόλαος και άλλα μέλη της οικογένειάς του υπήρξαν μάρτυρες του θανάτου του Αλέξανδρου Β', καθώς ήταν παρόντες στα Χειμερινά Ανάκτορα της Αγίας Πετρούπολης, όπου μεταφέρθηκε μετά την επίθεση. Για λόγους ασφαλείας, ο νέος τσάρος και η οικογένειά του μετέφεραν την κύρια κατοικία τους στο παλάτι Γκάτσινα έξω από την πόλη, ενώ εισέρχονταν στην πρωτεύουσα μόνο για διάφορες τελετουργικές λειτουργίες. Σε τέτοιες περιπτώσεις, ο Αλέξανδρος Γ' και η οικογένειά του κατέλαβαν το κοντινό παλάτι Ανίτσκοφ.

Το 1884, η τελετή ενηλικίωσης του Νικολάου πραγματοποιήθηκε στο Χειμερινό Παλάτι, όπου ο Νικόλαος υποσχέθηκε πίστη στον πατέρα του. Στο γάμο στην Αγία Πετρούπολη, ο δεκαεξάχρονος Τσεσάρεβιτς συναντήθηκε και θαύμασε τη νεότερη επιζώντα αδελφή της νύφης, τη δωδεκάχρονη πριγκίπισσα Άλιξ. Αυτά τα αισθήματα θαυμασμού εξελίχθηκαν σε έρωτα μετά την επίσκεψή της στην Αγία Πετρούπολη πέντε χρόνια αργότερα, το 1889. Η Alix είχε με τη σειρά της αισθήματα γι' αυτόν. Ως ευσεβής Λουθηρανή, αρχικά ήταν απρόθυμη να μεταστραφεί στη ρωσική Ορθοδοξία για να παντρευτεί τον Νικόλαο, αλλά αργότερα ενέδωσε.

Το 1890 ο Νικόλαος, ο μικρότερος αδελφός του Γεώργιος και ο ξάδελφός τους πρίγκιπας Γεώργιος της Ελλάδας ξεκίνησαν μια παγκόσμια περιοδεία, αν και ο Μέγας Δούκας Γεώργιος αρρώστησε και στάλθηκε σπίτι του στα μισά του ταξιδιού. Ο Νικόλαος επισκέφθηκε την Αίγυπτο, την Ινδία, τη Σιγκαπούρη και το Σιάμ (Ταϊλάνδη), λαμβάνοντας τιμές ως διακεκριμένος προσκεκλημένος σε κάθε χώρα. Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού του στην Ιαπωνία, ο Νικόλαος έκανε τατουάζ έναν μεγάλο δράκο στο δεξί του αντιβράχιο από τον Ιάπωνα καλλιτέχνη τατουάζ Hori Chyo. Ο ξάδελφός του Γεώργιος Ε΄ του Ηνωμένου Βασιλείου είχε επίσης κάνει τατουάζ με δράκο από τον Hori στη Γιοκοχάμα χρόνια πριν. Ήταν κατά τη διάρκεια της επίσκεψής του στο Οτσού, όταν ο Τσούντα Σανζό, ένας από τους αστυνομικούς που τον συνόδευαν, χτύπησε το πρόσωπο του Τσεσάρεβιτς με μια σπάθα, γεγονός που είναι γνωστό ως το περιστατικό του Ōτσου. Ο Νικολάου έμεινε με μια ουλή μήκους 9 εκατοστών στη δεξιά πλευρά του μετώπου του, αλλά το τραύμα του δεν ήταν απειλητικό για τη ζωή του. Το περιστατικό διέκοψε το ταξίδι του. Επιστρέφοντας χερσαία στην Αγία Πετρούπολη, ήταν παρών στις τελετές στο Βλαδιβοστόκ για την έναρξη των εργασιών του Υπερσιβηρικού Σιδηροδρόμου. Το 1893, ο Νικόλαος ταξίδεψε στο Λονδίνο εκ μέρους των γονέων του για να παραστεί στον γάμο του ξαδέλφου του, Δούκα της Υόρκης, με την πριγκίπισσα Μαρία του Τεκ. Η βασίλισσα Βικτώρια εντυπωσιάστηκε από τη σωματική ομοιότητα μεταξύ των δύο εξαδέλφων και οι εμφανίσεις τους μπέρδεψαν ορισμένους στον γάμο. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Νικόλαος είχε δεσμό με την μπαλαρίνα της Αγίας Πετρούπολης Mathilde Kschessinska.

Αν και ο Νικόλαος ήταν ο διάδοχος του θρόνου, ο πατέρας του δεν κατάφερε να τον προετοιμάσει για τον μελλοντικό του ρόλο ως τσάρου. Παρακολουθούσε τις συνεδριάσεις του Κρατικού Συμβουλίου- ωστόσο, καθώς ο πατέρας του ήταν μόλις στα σαράντα του χρόνια, αναμενόταν ότι θα περνούσαν πολλά χρόνια προτού ο Νικόλαος διαδεχθεί τον θρόνο. Ο Σεργκέι Βίτε, υπουργός Οικονομικών της Ρωσίας, είδε τα πράγματα διαφορετικά και πρότεινε στον Τσάρο να διοριστεί ο Νικόλαος στην Επιτροπή Σιδηροδρόμων της Σιβηρίας. Ο Αλέξανδρος υποστήριξε ότι ο Νικόλαος δεν ήταν αρκετά ώριμος για να αναλάβει σοβαρές ευθύνες, έχοντας δηλώσει κάποτε: "Ο Νίκι είναι καλό παιδί, αλλά έχει την ψυχή ενός ποιητή... Ο Θεός να τον βοηθήσει!". Ο Βίτε δήλωσε ότι αν ο Νικόλας δεν εισαχθεί στις κρατικές υποθέσεις, δεν θα είναι ποτέ έτοιμος να τις κατανοήσει. Οι υποθέσεις του Αλέξανδρου ότι θα ζούσε μια μακρά ζωή και θα είχε χρόνια για να προετοιμάσει τον Νικόλα για να γίνει τσάρος αποδείχθηκαν λανθασμένες, καθώς το 1894 η υγεία του Αλέξανδρου είχε αρχίσει να καταρρέει.

...

Μόλις έφτασε στο Κόμπουργκ, ο Νικόλαος έκανε πρόταση γάμου στην Αλίξ, αλλά εκείνη απέρριψε την πρότασή του, επειδή δεν ήθελε να ασπαστεί την Ορθοδοξία. Αργότερα όμως ο Κάιζερ την ενημέρωσε ότι είχε καθήκον να παντρευτεί τον Νικόλαο και να ασπαστεί τη θρησκεία, όπως είχε κάνει η αδελφή της Ελισάβετ το 1892. Έτσι, μόλις εκείνη άλλαξε γνώμη, ο Νικόλαος και η Alix αρραβωνιάστηκαν επίσημα στις 20 Απριλίου 1894. Οι γονείς του Νικολάου αρχικά δίστασαν να δώσουν την ευλογία τους στον αρραβώνα, καθώς η Alix είχε αφήσει κακές εντυπώσεις κατά τη διάρκεια των επισκέψεών της στη Ρωσία. Έδωσαν τη συγκατάθεσή τους μόνο όταν είδαν την υγεία του τσάρου Αλέξανδρου να επιδεινώνεται.

Εκείνο το καλοκαίρι, ο Νικόλας ταξίδεψε στην Αγγλία για να επισκεφθεί τόσο την Alix όσο και τη βασίλισσα. Η επίσκεψη συνέπεσε με τη γέννηση του πρώτου παιδιού του Δούκα και της Δούκισσας της Υόρκης, του μελλοντικού βασιλιά Εδουάρδου Η'. Παράλληλα με την παρουσία τους στη βάφτιση, ο Nicholas και η Alix συγκαταλέγονταν στους νονούς του παιδιού. Μετά από αρκετές εβδομάδες στην Αγγλία, ο Νικόλας επέστρεψε στην πατρίδα του για τον γάμο της αδελφής του, Ξένιας, με έναν ξάδελφό του, τον Μεγάλο Δούκα Αλέξανδρο Μιχαήλοβιτς ("Σάντρο").

Εκείνο το φθινόπωρο, ο Αλέξανδρος Γ' πέθαινε. Όταν έμαθε ότι θα ζούσε μόνο ένα δεκαπενθήμερο, ο τσάρος έβαλε τον Νικόλαο να καλέσει την Αλίξ στο αυτοκρατορικό παλάτι στη Λιβαδειά. Η Alix έφτασε στις 22 Οκτωβρίου- ο τσάρος επέμεινε να την υποδεχτεί με πλήρη στολή. Από το νεκροκρέβατό του, είπε στον γιο του να ακολουθήσει τις συμβουλές του Witte, του πιο ικανού υπουργού του. Δέκα ημέρες αργότερα, ο Αλέξανδρος Γ' πέθανε σε ηλικία σαράντα εννέα ετών, αφήνοντας τον εικοσιεξάχρονο Νικόλαο αυτοκράτορα της Ρωσίας. Εκείνο το βράδυ, ο Νικόλαος χειροτονήθηκε από τον ιερέα του πατέρα του ως τσάρος Νικόλαος Β' και, την επόμενη ημέρα, η Αλίξ έγινε δεκτή στη Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία, λαμβάνοντας το όνομα Αλεξάνδρα Φεοντόροβνα με τον τίτλο της Μεγάλης Δούκισσας και το ύφος της Αυτοκρατορικής Υψηλότητας.

Ο Νικόλαος μπορεί να αισθάνθηκε απροετοίμαστος για τα καθήκοντα του στέμματος, γιατί ρώτησε τον ξάδελφο και κουνιάδο του, Μεγάλο Δούκα Αλέξανδρο, "Τι θα συμβεί σε μένα και σε όλη τη Ρωσία;". Αν και ίσως ελλιπώς προετοιμασμένος και ανεκπαίδευτος, ο Νικόλαος δεν ήταν εντελώς ανεκπαίδευτος για τα καθήκοντά του ως Τσάρος. Ο Νικόλαος επέλεξε να διατηρήσει τις συντηρητικές πολιτικές που ευνοούσε ο πατέρας του καθ' όλη τη διάρκεια της βασιλείας του. Ενώ ο Αλέξανδρος Γ΄ είχε επικεντρωθεί στη χάραξη της γενικής πολιτικής, ο Νικόλαος έδωσε πολύ μεγαλύτερη προσοχή στις λεπτομέρειες της διοίκησης.

Αναχωρώντας από τη Λιβαδειά στις 7 Νοεμβρίου, η νεκρική πομπή του Τσάρου Αλέξανδρου -στην οποία συμμετείχαν η θεία του Νικολάου από τη μητέρα του και πρώτη ξαδέλφη του από την πατρική πλευρά, η Βασίλισσα Όλγα της Ελλάδας, καθώς και ο Πρίγκιπας και η Πριγκίπισσα της Ουαλίας- έφτασε στη Μόσχα. Αφού αναπαύθηκε στο Κρεμλίνο, η σορός του Τσάρου μεταφέρθηκε στην Αγία Πετρούπολη, όπου η κηδεία πραγματοποιήθηκε στις 19 Νοεμβρίου.

Ο γάμος του Nicholas και της Alix είχε αρχικά προγραμματιστεί για την άνοιξη του 1895, αλλά μετατέθηκε νωρίτερα μετά από επιμονή του Nicholas. Παραπαίοντας κάτω από το βάρος του νέου του αξιώματος, δεν είχε καμία πρόθεση να επιτρέψει στο μοναδικό πρόσωπο που του έδινε αυτοπεποίθηση να φύγει από το πλευρό του. Αντ' αυτού, ο γάμος του Νικολάου με την Alix πραγματοποιήθηκε στις 26 Νοεμβρίου 1894, που ήταν τα γενέθλια της χήρας αυτοκράτειρας Μαρίας Φεοντόροβνα, και το πένθος της αυλής μπορούσε να χαλαρώσει ελαφρώς. Η Αλεξάνδρα φορούσε το παραδοσιακό φόρεμα των νυφών Ρομανόφ και ο Νικόλαος στολή ουσάρου. Ο Νικόλαος και η Αλεξάνδρα, κρατώντας ο καθένας από ένα αναμμένο κερί, αντιμετώπισαν τον ιερέα του παλατιού και παντρεύτηκαν λίγα λεπτά πριν τη μία το μεσημέρι.

Στέψη

Παρά την επίσκεψή του στο Ηνωμένο Βασίλειο το 1893, όπου παρακολούθησε τη Βουλή των Κοινοτήτων να συζητά και φάνηκε εντυπωσιασμένος από τους μηχανισμούς της συνταγματικής μοναρχίας, ο Νικόλαος γύρισε την πλάτη σε κάθε ιδέα παραχώρησης οποιασδήποτε εξουσίας σε εκλεγμένους αντιπροσώπους στη Ρωσία. Λίγο αφότου ανέβηκε στον θρόνο, μια αντιπροσωπεία αγροτών και εργατών από τις τοπικές συνελεύσεις (zemstvos) διαφόρων πόλεων ήρθε στα Χειμερινά Ανάκτορα και πρότεινε αυλικές μεταρρυθμίσεις, όπως η υιοθέτηση συνταγματικής μοναρχίας, και μεταρρυθμίσεις που θα βελτίωναν την πολιτική και οικονομική ζωή των αγροτών, στην ομιλία του Τβερ.

Αν και οι διευθύνσεις που είχαν στείλει εκ των προτέρων ήταν διατυπωμένες με ήπιους και πιστούς όρους, ο Νικόλαος θύμωσε και αγνόησε τη συμβουλή ενός αυτοκρατορικού οικογενειακού συμβουλίου λέγοντάς τους:

... έπεσε στην αντίληψή μου ότι κατά τη διάρκεια των τελευταίων μηνών ακούστηκαν σε ορισμένες συνελεύσεις των ζέμστων οι φωνές εκείνων που επιδόθηκαν σε ένα παράλογο όνειρο να κληθούν οι ζέμστοι να συμμετάσχουν στην κυβέρνηση της χώρας. Θέλω όλοι να γνωρίζουν ότι θα αφιερώσω όλες μου τις δυνάμεις για να διατηρήσω, για το καλό ολόκληρου του έθνους, την αρχή της απόλυτης απολυταρχίας, τόσο σταθερά και τόσο έντονα όσο το έκανε και ο αείμνηστος θλιβερός πατέρας μου.

Στις 26 Μαΐου 1896, η επίσημη στέψη του Νικολάου ως Τσάρου πραγματοποιήθηκε στον Καθεδρικό Ναό Ουσπένσκι που βρίσκεται εντός του Κρεμλίνου.

Σε μια γιορτή στις 27 Μαΐου 1896, μια μεγάλη γιορτή με φαγητό, δωρεάν μπύρα και κύπελλα αναμνηστικών πραγματοποιήθηκε στο πεδίο Khodynka έξω από τη Μόσχα. Το Khodynka επιλέχθηκε ως τοποθεσία, καθώς ήταν το μόνο μέρος κοντά στη Μόσχα αρκετά μεγάλο για να χωρέσει όλους τους πολίτες της Μόσχας. Το Khodynka χρησιμοποιήθηκε κυρίως ως πεδίο στρατιωτικής εκπαίδευσης και το πεδίο ήταν ανώμαλο με χαρακώματα. Πριν από τη διανομή του φαγητού και του ποτού, διαδόθηκαν φήμες ότι δεν θα επαρκούσε για όλους. Ως αποτέλεσμα, το πλήθος έσπευσε να πάρει το μερίδιό του και άτομα σκόνταψαν και ποδοπατήθηκαν, με αποτέλεσμα να πνιγούν στο χώμα του γηπέδου. Από τους περίπου 100.000 παρευρισκόμενους, υπολογίζεται ότι 1.389 άτομα έχασαν τη ζωή τους Η τραγωδία της Χοντίνκα θεωρήθηκε κακός οιωνός και ο Νικόλαος δυσκολεύτηκε να κερδίσει τη λαϊκή εμπιστοσύνη από την αρχή της βασιλείας του. Το γκαλά του Γάλλου πρέσβη είχε προγραμματιστεί για εκείνη τη νύχτα. Ο Τσάρος ήθελε να μείνει στα διαμερίσματά του και να προσευχηθεί για τις ζωές που χάθηκαν, αλλά οι θείοι του πίστευαν ότι η απουσία του από τον χορό θα επιβάρυνε τις σχέσεις με τη Γαλλία, ιδίως τη γαλλορωσική συμμαχία του 1894. Έτσι, ο Νικόλαος παρευρέθηκε στο πάρτι- ως αποτέλεσμα, ο πενθούντας πληθυσμός είδε τον Νικόλαο ως επιπόλαιο και αδιάφορο.

Το φθινόπωρο μετά τη στέψη, ο Νικόλαος και η Αλεξάνδρα πραγματοποίησαν περιοδεία στην Ευρώπη. Αφού επισκέφθηκαν τον αυτοκράτορα και την αυτοκράτειρα της Αυστροουγγαρίας, τον Κάιζερ της Γερμανίας και τους Δανούς παππούδες και συγγενείς του Νικολάου, ο Νικόλαος και η Αλεξάνδρα πήραν στην κατοχή τους το νέο τους γιοτ, το Standart, το οποίο είχε κατασκευαστεί στη Δανία. Από εκεί έκαναν ένα ταξίδι στη Σκωτία για να περάσουν λίγο χρόνο με τη βασίλισσα Βικτωρία στο κάστρο Balmoral. Ενώ η Αλεξάνδρα απολάμβανε την επανασύνδεσή της με τη γιαγιά της, ο Νίκολας παραπονέθηκε σε επιστολή προς τη μητέρα του ότι αναγκάστηκε να πάει για κυνήγι με τον θείο του, τον πρίγκιπα της Ουαλίας, με άσχημο καιρό και υπέφερε από έντονο πονόδοντο.

Τα πρώτα χρόνια της βασιλείας του δεν ήταν παρά η συνέχιση και η ανάπτυξη της πολιτικής που είχε ακολουθήσει ο Αλέξανδρος Γ'. Ο Νικόλαος διέθεσε χρήματα για την πανρωσική έκθεση του 1896. Το 1897 η επαναφορά του κανόνα χρυσού από τον Σεργκέι Βίτε, υπουργό Οικονομικών, ολοκλήρωσε τη σειρά των οικονομικών μεταρρυθμίσεων που είχαν ξεκινήσει δεκαπέντε χρόνια νωρίτερα. Μέχρι το 1902 ο Υπερσιβηρικός Σιδηρόδρομος πλησίαζε στην ολοκλήρωσή του- αυτό βοήθησε τους Ρώσους στο εμπόριο στην Άπω Ανατολή, αλλά ο σιδηρόδρομος απαιτούσε ακόμη τεράστια έργα.

Εκκλησιαστικές υποθέσεις

Ο Νικόλαος πίστευε πάντα ότι ο Θεός τον επέλεξε για να γίνει τσάρος και επομένως οι αποφάσεις του τσάρου αντανακλούσαν τη θέληση του Θεού και δεν μπορούσαν να αμφισβητηθούν. Ήταν πεπεισμένος ότι ο απλός λαός της Ρωσίας το καταλάβαινε αυτό και τον αγαπούσε, όπως έδειχνε η εκδήλωση αγάπης που αντιλαμβανόταν όταν έκανε δημόσιες εμφανίσεις. Η παλιομοδίτικη πεποίθησή του έκανε έναν πολύ πεισματάρη ηγεμόνα που απέρριπτε τους συνταγματικούς περιορισμούς της εξουσίας του. Αυτό έφερε τον τσάρο σε αντίθεση με την αναδυόμενη πολιτική συναίνεση μεταξύ της ρωσικής ελίτ. Διαψεύστηκε περαιτέρω από την υποδεέστερη θέση της Εκκλησίας στη γραφειοκρατία. Το αποτέλεσμα ήταν μια νέα δυσπιστία μεταξύ του τσάρου και της εκκλησιαστικής ιεραρχίας και μεταξύ αυτών των ιεραρχών και του λαού. Με τον τρόπο αυτό η βάση υποστήριξης του τσάρου συγκρούστηκε.

Το 1903, ο Νικόλαος ενεπλάκη σε μια εκκλησιαστική κρίση σχετικά με την αγιοποίηση του Σεραφείμ του Σάρωφ. Το προηγούμενο έτος είχε προταθεί ότι αν αγιοποιούνταν, το αυτοκρατορικό ζεύγος θα αποκτούσε γιο και διάδοχο του θρόνου. Ενώ η Αλεξάνδρα απαίτησε τον Ιούλιο του 1902 να αγιοποιηθεί ο Σεραφείμ σε λιγότερο από μία εβδομάδα, ο Νικόλαος απαίτησε να αγιοποιηθεί μέσα σε ένα χρόνο. Παρά τη δημόσια κατακραυγή, η Εκκλησία υπέκυψε στις έντονες αυτοκρατορικές πιέσεις, κηρύσσοντας τον Σεραφείμ άξιο αγιοποίησης τον Ιανουάριο του 1903. Εκείνο το καλοκαίρι, η αυτοκρατορική οικογένεια ταξίδεψε στο Σάρωφ για την αγιοποίηση.

Πρωτοβουλίες στον τομέα των εξωτερικών υποθέσεων

Σύμφωνα με τον βιογράφο του:

Ο αυτοκράτορας Φραγκίσκος Ιωσήφ της Αυστροουγγαρίας πραγματοποίησε κρατική επίσκεψη τον Απρίλιο του 1897, η οποία στέφθηκε με επιτυχία. Προέκυψε μια "συμφωνία κυρίων" για τη διατήρηση του status quo στα Βαλκάνια, και μια κάπως παρόμοια δέσμευση άρχισε να ισχύει για την Κωνσταντινούπολη και τα Στενά. Το αποτέλεσμα ήταν χρόνια ειρήνης που επέτρεψαν την ταχεία οικονομική ανάπτυξη.

Ο Νικόλαος ακολούθησε την πολιτική του πατέρα του, ενισχύοντας τη γαλλο-ρωσική συμμαχία και ακολουθώντας μια πολιτική γενικής ευρωπαϊκής ειρήνευσης, η οποία κορυφώθηκε με την περίφημη ειρηνευτική διάσκεψη της Χάγης. Η διάσκεψη αυτή, την οποία πρότεινε και προώθησε ο Νικόλαος Β', συγκλήθηκε με σκοπό να τερματιστεί η κούρσα των εξοπλισμών και να δημιουργηθούν μηχανισμοί για την ειρηνική διευθέτηση των διεθνών διαφορών. Τα αποτελέσματα της διάσκεψης ήταν κατώτερα των προσδοκιών λόγω της αμοιβαίας δυσπιστίας που υπήρχε μεταξύ των μεγάλων δυνάμεων. Παρ' όλα αυτά, οι συμβάσεις της Χάγης ήταν από τις πρώτες επίσημες δηλώσεις των νόμων του πολέμου. Ο Νικόλαος Β΄ έγινε ο ήρωας των αφοσιωμένων μαθητών της ειρήνης. Το 1901 ο ίδιος και ο Ρώσος διπλωμάτης Φρίντριχ Μάρτενς προτάθηκαν για το βραβείο Νόμπελ Ειρήνης για την πρωτοβουλία σύγκλησης της Διάσκεψης Ειρήνης της Χάγης και τη συμβολή στην υλοποίησή της. Ωστόσο, ο ιστορικός Dan L. Morrill αναφέρει ότι "οι περισσότεροι μελετητές" συμφωνούν ότι η πρόσκληση "συνελήφθη από φόβο, αναδείχθηκε με δόλο και περιβλήθηκε με ανθρωπιστικά ιδεώδη... Όχι από ανθρωπισμό, όχι από αγάπη για την ανθρωπότητα".

Ρωσοϊαπωνικός πόλεμος

Η σύγκρουση μεταξύ της Ρωσίας και της Ιαπωνικής Αυτοκρατορίας ήταν σχεδόν αναπόφευκτη στις αρχές του 20ού αιώνα. Η Ρωσία είχε επεκταθεί στην Άπω Ανατολή, και η ανάπτυξη των οικιστικών και εδαφικών φιλοδοξιών της, καθώς η πορεία της προς τα Βαλκάνια ματαιώθηκε, συγκρούστηκε με τις εδαφικές φιλοδοξίες της Ιαπωνίας στην ασιατική ενδοχώρα. Ο Νικόλαος ακολούθησε επιθετική εξωτερική πολιτική όσον αφορά τη Μαντζουρία και την Κορέα και υποστήριξε σθεναρά το σχέδιο παραχώρησης ξυλείας στις περιοχές αυτές, όπως αναπτύχθηκε από την ομάδα Μπεζομπράζοφ.

Πριν από τον πόλεμο το 1901, ο Νικόλαος είπε στον πρίγκιπα Ερρίκο της Πρωσίας: "Δεν θέλω να καταλάβω την Κορέα, αλλά σε καμία περίπτωση δεν μπορώ να επιτρέψω στην Ιαπωνία να εδραιωθεί εκεί. Αυτό θα είναι ένα casus belli".

Ο πόλεμος άρχισε τον Φεβρουάριο του 1904 με μια προληπτική ιαπωνική επίθεση κατά του ρωσικού στόλου στο Πορτ Άρθουρ, πριν από την επίσημη κήρυξη του πολέμου.

Με τον ρωσικό στόλο της Άπω Ανατολής παγιδευμένο στο Πορτ Άρθουρ, ο μόνος άλλος ρωσικός στόλος ήταν ο στόλος της Βαλτικής- βρισκόταν μισό κόσμο μακριά, αλλά αποφασίστηκε να σταλεί ο στόλος σε ένα ταξίδι εννέα μηνών προς την Ανατολή. Το Ηνωμένο Βασίλειο δεν θα επέτρεπε στο ρωσικό ναυτικό να χρησιμοποιήσει τη διώρυγα του Σουέζ, λόγω της συμμαχίας του με την αυτοκρατορία της Ιαπωνίας, και λόγω του περιστατικού της όχθης Ντόγκερ, όπου ο στόλος της Βαλτικής πυροβόλησε κατά λάθος βρετανικά αλιευτικά σκάφη στη Βόρεια Θάλασσα. Ο στόλος της Βαλτικής διέσχισε τον κόσμο για να άρει τον αποκλεισμό του Πορτ Άρθουρ, αλλά μετά από πολλές περιπέτειες στο δρόμο, σχεδόν εξοντώθηκε από τους Ιάπωνες στη μάχη του στενού της Τσουσίμα. Στην ξηρά ο αυτοκρατορικός ρωσικός στρατός αντιμετώπισε προβλήματα υλικοτεχνικής υποδομής. Ενώ οι εντολές και οι προμήθειες προέρχονταν από την Αγία Πετρούπολη, η μάχη λάμβανε χώρα σε λιμάνια της ανατολικής Ασίας με μόνο τον Υπερσιβηρικό Σιδηρόδρομο για τη μεταφορά προμηθειών καθώς και στρατευμάτων και προς τις δύο κατευθύνσεις. Η σιδηροδρομική γραμμή μήκους 9.200 χιλιομέτρων μεταξύ της Αγίας Πετρούπολης και του Πορτ Άρθουρ ήταν μονοκομματική, χωρίς να υπάρχει τροχιά γύρω από τη λίμνη Βαϊκάλη, επιτρέποντας μόνο τη σταδιακή ανάπτυξη των δυνάμεων στο μέτωπο. Το πολιορκημένο Πορτ Άρθουρ έπεσε στα χέρια των Ιαπώνων, μετά από εννέα μήνες αντίστασης.

Καθώς η Ρωσία αντιμετώπιζε επικείμενη ήττα από τους Ιάπωνες, η έκκληση για ειρήνη μεγάλωσε. Η μητέρα του Νικολάου, καθώς και ο ξάδελφός του αυτοκράτορας Γουλιέλμος Β', προέτρεψαν τον Νικόλαο να διαπραγματευτεί την ειρήνη. Παρά τις προσπάθειες, ο Νικόλαος παρέμεινε υπεκφυγής, στέλνοντας τηλεγράφημα στον Κάιζερ στις 10 Οκτωβρίου ότι πρόθεσή του ήταν να συνεχίσει να πολεμά μέχρι να εκδιωχθούν οι Ιάπωνες από τη Μαντζουρία. Μόνο στις 27-28 Μαΐου 1905 και μετά τον αφανισμό του ρωσικού στόλου από τους Ιάπωνες, ο Νικόλαος αποφάσισε τελικά να ζητήσει ειρήνη. Ο Νικόλαος Β΄ αποδέχθηκε την αμερικανική μεσολάβηση, διορίζοντας τον Σεργκέι Βίτε επικεφαλής πληρεξούσιο για τις ειρηνευτικές συνομιλίες. Ο πόλεμος τερματίστηκε με την υπογραφή της Συνθήκης του Πόρτσμουθ.

Η στάση του Νικολάου για τον πόλεμο ήταν τόσο αντίθετη με τα προφανή γεγονότα που πολλοί παρατηρητές έμειναν άναυδοι. Είδε τον πόλεμο ως μια εύκολη θεόσταλτη νίκη που θα ανύψωνε το ρωσικό ηθικό και τον πατριωτισμό. Αγνόησε τις οικονομικές επιπτώσεις ενός πολέμου μεγάλων αποστάσεων. Ο Rotem Kowner υποστηρίζει ότι κατά τη διάρκεια της επίσκεψής του στην Ιαπωνία το 1891, όπου ο Νικόλαος δέχθηκε επίθεση από έναν Ιάπωνα αστυνομικό, θεωρούσε τους Ιάπωνες μικροκαμωμένους, θηλυπρεπείς, αδύναμους και κατώτερους. Αγνόησε τις αναφορές για την ανδρεία των Ιαπώνων στρατιωτών στον σινοϊαπωνικό πόλεμο (1894-95) και τις αναφορές για τις δυνατότητες του ιαπωνικού στόλου, καθώς και τις αρνητικές αναφορές για την έλλειψη ετοιμότητας των ρωσικών δυνάμεων.

Πριν από την επίθεση των Ιαπώνων στο Πορτ Άρθουρ, ο Νίκολας είχε την πεποίθηση ότι δεν θα γινόταν πόλεμος. Παρά την έναρξη του πολέμου και τις πολλές ήττες που υπέστη η Ρωσία, ο Νικόλαος εξακολουθούσε να πιστεύει και να αναμένει την τελική νίκη, διατηρώντας την εικόνα της φυλετικής κατωτερότητας και της στρατιωτικής αδυναμίας των Ιαπώνων. Καθ' όλη τη διάρκεια του πολέμου, ο τσάρος επέδειξε απόλυτη εμπιστοσύνη στον τελικό θρίαμβο της Ρωσίας. Οι σύμβουλοί του δεν του έδωσαν ποτέ μια σαφή εικόνα για τις αδυναμίες της Ρωσίας. Παρά τις συνεχείς στρατιωτικές καταστροφές ο Νικόλαος πίστευε ότι η νίκη ήταν κοντά. Η απώλεια του ναυτικού του στην Τσουσίμα τον έπεισε τελικά να συμφωνήσει σε ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις. Ακόμα και τότε επέμενε στην επιλογή της επανέναρξης των εχθροπραξιών αν οι συνθήκες ειρήνης ήταν δυσμενείς. Απαγόρευσε στον επικεφαλής διαπραγματευτή του κόμη Witte να συμφωνήσει είτε σε πληρωμές αποζημιώσεων είτε σε απώλεια εδαφών. Ο Νικόλαος παρέμεινε αμετακίνητα αντίθετος σε οποιεσδήποτε παραχωρήσεις. Η ειρήνη επετεύχθη, αλλά ο Witte το έκανε παρακούοντας τον τσάρο και παραχωρώντας τη νότια Σαχαλίνη στην Ιαπωνία.

Αντιεβραϊκά πογκρόμ του 1903-1906

Η εφημερίδα Bessarabets του Κισίνεφ, η οποία δημοσίευε αντισημιτικό υλικό, έλαβε χρηματοδότηση από τον Viacheslav Plehve, υπουργό Εσωτερικών. Οι δημοσιεύσεις αυτές τροφοδότησαν το πογκρόμ (ταραχές) του Κισινέβου. Η κυβέρνηση του Νικολάου Β' καταδίκασε επίσημα τις ταραχές και απέλυσε τον περιφερειακό κυβερνήτη, ενώ οι δράστες συνελήφθησαν και τιμωρήθηκαν από το δικαστήριο. Η ηγεσία της Ρωσικής Ορθόδοξης Εκκλησίας καταδίκασε επίσης τα αντισημιτικά πογκρόμ. Εκκλήσεις προς τους πιστούς που καταδίκαζαν τα πογκρόμ διαβάστηκαν δημοσίως σε όλες τις εκκλησίες της Ρωσίας. Ιδιαιτέρως ο Νικόλαος εξέφραζε τον θαυμασμό του για τον όχλο, θεωρώντας τον αντισημιτισμό χρήσιμο εργαλείο για την ενοποίηση του λαού πίσω από την κυβέρνηση- ωστόσο το 1911, μετά τη δολοφονία του Πιοτρ Στόλιπιν από τον Εβραίο επαναστάτη Ντμίτρι Μπογκρόφ, ενέκρινε τις κυβερνητικές προσπάθειες για την αποτροπή των αντισημιτικών πογκρόμ.

Ματωμένη Κυριακή (1905)

Λίγες ημέρες πριν από την Ματωμένη Κυριακή (9 (22) Ιανουαρίου 1905), ο ιερέας και ηγέτης των εργατών Georgy Gapon ενημέρωσε την κυβέρνηση για την επικείμενη πομπή προς το Χειμερινό Παλάτι για να παραδώσει στον Τσάρο ένα ψήφισμα των εργατών. Το Σάββατο, 8 (21) Ιανουαρίου, οι υπουργοί συνήλθαν για να εξετάσουν την κατάσταση. Ποτέ δεν υπήρξε σκέψη ότι ο Τσάρος, ο οποίος είχε φύγει από την πρωτεύουσα για το Τσάρσκογιε Σέλο κατόπιν συμβουλής των υπουργών, θα συναντούσε πράγματι τον Γκαπόν- η πρόταση να παραλάβει το ψήφισμα κάποιο άλλο μέλος της αυτοκρατορικής οικογένειας απορρίφθηκε.

Τελικά, όταν ο Νομάρχης της Αστυνομίας πληροφορήθηκε ότι δεν είχε τους άνδρες για να αποσπάσει τον Γκαπόν από τους οπαδούς του και να τον θέσει υπό κράτηση, ο νεοδιορισθείς Υπουργός Εσωτερικών, πρίγκιπας Σβιατόπολκ-Μίρσκι, και οι συνεργάτες του αποφάσισαν να φέρουν επιπλέον στρατεύματα για την ενίσχυση της πόλης. Εκείνο το βράδυ ο Νικόλαος έγραψε στο ημερολόγιό του: "Έχουν έρθει στρατεύματα από τα περίχωρα για να ενισχύσουν τη φρουρά. Μέχρι τώρα οι εργάτες ήταν ήρεμοι. Ο αριθμός τους υπολογίζεται σε 120.000. Επικεφαλής του σωματείου τους είναι ένα είδος σοσιαλιστή ιερέα που ονομάζεται Γκαπόν. Ο Μίρσκι ήρθε σήμερα το απόγευμα για να παρουσιάσει την έκθεσή του σχετικά με τα μέτρα που έχουν ληφθεί".

Την Κυριακή, 9 (22) Ιανουαρίου 1905, ο Gapon ξεκίνησε την πορεία του. Με τα χέρια κλειστά, οι εργάτες διαδήλωσαν ειρηνικά στους δρόμους. Ορισμένοι κρατούσαν θρησκευτικές εικόνες και πανό, καθώς και εθνικές σημαίες και πορτρέτα του Τσάρου. Καθώς περπατούσαν, τραγουδούσαν ύμνους και το God Save The Tsar. Στις 2 μ.μ. όλες οι συγκλίνουσες πομπές ήταν προγραμματισμένο να φτάσουν στο Χειμερινό Παλάτι. Δεν υπήρξε ούτε μία σύγκρουση με τα στρατεύματα. Σε όλη την πόλη, στις γέφυρες των στρατηγικών λεωφόρων, οι διαδηλωτές βρήκαν το δρόμο τους να εμποδίζεται από γραμμές πεζικού, υποστηριζόμενες από Κοζάκους και Ουσάρους- και οι στρατιώτες άνοιξαν πυρ κατά του πλήθους.

Ο επίσημος αριθμός των θυμάτων ήταν 92 νεκροί και αρκετές εκατοντάδες τραυματίες. Ο Γκαπόν εξαφανίστηκε και οι άλλοι ηγέτες της πορείας συνελήφθησαν. Εκδιώχθηκαν από την πρωτεύουσα και κυκλοφόρησαν στην αυτοκρατορία, αυξάνοντας τις απώλειες. Καθώς οι σφαίρες διαπερνούσαν τις εικόνες τους, τα πανό τους και τα πορτρέτα του Νικολάου, ο λαός φώναζε: "Ο τσάρος δεν θα μας βοηθήσει!". Έξω από τη Ρωσία, ο μελλοντικός Βρετανός πρωθυπουργός των Εργατικών Ramsay MacDonald επιτέθηκε στον Τσάρο, αποκαλώντας τον "αιματοβαμμένο πλάσμα και κοινό δολοφόνο".

Εκείνο το βράδυ ο Νικόλαος έγραψε στο ημερολόγιό του:

Δύσκολη μέρα! Στην Αγία Πετρούπολη υπήρξαν σοβαρές ταραχές λόγω της επιθυμίας των εργαζομένων να φτάσουν στα Χειμερινά Ανάκτορα. Τα στρατεύματα αναγκάστηκαν να πυροβολήσουν σε διάφορα σημεία της πόλης, υπήρχαν πολλοί νεκροί και τραυματίες. Θεέ μου, πόσο οδυνηρό και κακό!

Η μικρότερη αδελφή του, η Μεγάλη Δούκισσα Όλγα Αλεξάντροβνα, έγραψε στη συνέχεια:

Ο Nicky είχε την αναφορά της αστυνομίας λίγες ημέρες πριν. Εκείνο το Σάββατο τηλεφώνησε στη μητέρα μου στο Anitchkov και μου είπε ότι έπρεπε να φύγουμε αμέσως για την Γκατσίνα. Αυτός και ο Alicky πήγαν στο Tsarskoye Selo. Απ' όσο θυμάμαι, οι θείοι μου Vladimir και Nicholas ήταν τα μόνα μέλη της οικογένειας που είχαν απομείνει στην Αγία Πετρούπολη, αλλά μπορεί να υπήρχαν και άλλοι. Ένιωθα τότε ότι όλες αυτές οι ρυθμίσεις ήταν φρικτά λανθασμένες. Οι υπουργοί του Νίκι και ο αρχηγός της αστυνομίας τα είχαν όλα στο χέρι τους. Η μητέρα μου και εγώ θέλαμε να μείνει στην Αγία Πετρούπολη και να αντιμετωπίσει το πλήθος. Είμαι βέβαιος ότι, παρ' όλη την άσχημη διάθεση ορισμένων εργατών, η εμφάνιση του Νίκι θα τους ηρεμούσε. Θα υπέβαλαν το αίτημά τους και θα επέστρεφαν στα σπίτια τους. Αλλά εκείνο το άθλιο περιστατικό των Θεοφανείων είχε αφήσει όλους τους ανώτερους υπαλλήλους σε κατάσταση πανικού. Συνέχισαν να λένε στον Νίκι ότι δεν είχε κανένα δικαίωμα να διακινδυνεύσει κάτι τέτοιο, ότι το όφειλε στη χώρα να φύγει από την πρωτεύουσα, ότι ακόμη και με τις μεγαλύτερες προφυλάξεις που είχαν ληφθεί θα μπορούσε πάντα να υπάρχει κάποιο παραθυράκι. Η μητέρα μου και εγώ κάναμε ό,τι μπορούσαμε για να τον πείσουμε ότι η συμβουλή των υπουργών ήταν λανθασμένη, αλλά ο Nicky προτίμησε να την ακολουθήσει και ήταν ο πρώτος που μετανόησε όταν άκουσε την τραγική έκβαση.

Από την κρυψώνα του ο Γκαπόν εξέδωσε μια επιστολή, στην οποία ανέφερε: "Νικόλαος Ρομανόφ, πρώην τσάρος και σήμερα ψυχοκτόνος της ρωσικής αυτοκρατορίας. Το αθώο αίμα των εργατών, των συζύγων και των παιδιών τους βρίσκεται για πάντα ανάμεσα σε σένα και τον ρωσικό λαό ... Είθε όλο το αίμα που πρέπει να χυθεί να πέσει πάνω σου, δήμιε. Καλώ όλα τα σοσιαλιστικά κόμματα της Ρωσίας να έρθουν σε άμεση συμφωνία μεταξύ τους και να φέρουν μια ένοπλη εξέγερση ενάντια στον Τσαρισμό".

Επανάσταση του 1905

Αντιμέτωπος με την αυξανόμενη αντιπολίτευση και μετά από διαβουλεύσεις με τον Witte και τον πρίγκιπα Sviatopolk-Mirsky, ο Τσάρος εξέδωσε στις 25 Δεκεμβρίου 1904 ένα μεταρρυθμιστικό διάταγμα με αόριστες υποσχέσεις. Με την ελπίδα να συντομεύσουν την εξέγερση, πολλοί διαδηλωτές πυροβολήθηκαν την Ματωμένη Κυριακή (1905) καθώς προσπαθούσαν να διαδηλώσουν προς τα Χειμερινά Ανάκτορα στην Αγία Πετρούπολη. Ο Ντμίτρι Φεοντόροβιτς Τρέποφ διατάχθηκε να λάβει δραστικά μέτρα για να σταματήσει η επαναστατική δραστηριότητα. Ο Μέγας Δούκας Σεργκέι σκοτώθηκε τον Φεβρουάριο από βόμβα επαναστάτη στη Μόσχα καθώς έβγαινε από το Κρεμλίνο. Στις 3 Μαρτίου ο τσάρος καταδίκασε τους επαναστάτες. Εν τω μεταξύ, ο Βίτε συνέστησε την έκδοση μανιφέστου. Σχέδια μεταρρυθμίσεων θα επεξεργάζονταν ο Goremykin και μια επιτροπή αποτελούμενη από εκλεγμένους εκπροσώπους των zemstvos και των δημοτικών συμβουλίων υπό την προεδρία του Witte. Τον Ιούνιο το θωρηκτό Ποτέμκιν, μέρος του στόλου της Μαύρης Θάλασσας, στασίασε.

Περίπου τον Αύγουστο

Με αηδιάζει να διαβάζω τις ειδήσεις! Μόνο απεργίες σε σχολεία και εργοστάσια, δολοφονημένοι αστυνομικοί, κοζάκοι και στρατιώτες, ταραχές, αναταραχές, ανταρσίες. Αλλά οι υπουργοί, αντί να ενεργούν με γρήγορες αποφάσεις, το μόνο που κάνουν είναι να συγκεντρώνονται στο συμβούλιο σαν ένα σωρό φοβισμένες κότες και να κακαρίζουν για την παροχή ενιαίας υπουργικής δράσης... άρχισαν δυσοίωνες ήσυχες μέρες, ήσυχες πράγματι, επειδή υπήρχε πλήρης τάξη στους δρόμους, αλλά ταυτόχρονα όλοι ήξεραν ότι κάτι επρόκειτο να συμβεί - τα στρατεύματα περίμεναν το σήμα, αλλά η άλλη πλευρά δεν ξεκινούσε. Είχε κανείς την ίδια αίσθηση, όπως πριν από μια καταιγίδα το καλοκαίρι! Όλοι ήταν στην τσίτα και εξαιρετικά νευρικοί και φυσικά, αυτού του είδους η ένταση δεν μπορούσε να συνεχιστεί για πολύ..... Βρισκόμαστε στη μέση μιας επανάστασης με έναν διοικητικό μηχανισμό εντελώς αποδιοργανωμένο, και σε αυτό έγκειται ο κύριος κίνδυνος.

Τον Οκτώβριο μια απεργία των σιδηροδρόμων εξελίχθηκε σε γενική απεργία που παρέλυσε τη χώρα. Σε μια πόλη χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα, ο Witte είπε στον Νικόλαο Β' "ότι η χώρα βρισκόταν στα πρόθυρα μιας κατακλυσμιαίας επανάστασης". Ο Τσάρος αποδέχτηκε το σχέδιο, το οποίο σκιαγραφήθηκε βιαστικά από τον Aleksei D. Obolensky. Ο αυτοκράτορας και αυτοκράτορας όλων των Ρωσιών αναγκάστηκε να υπογράψει το Μανιφέστο του Οκτώβρη, συμφωνώντας με την ίδρυση της αυτοκρατορικής Δούμας, και να παραιτηθεί από μέρος της απεριόριστης απολυταρχίας του. Η ρήτρα περί θρησκευτικής ελευθερίας εξόργισε την Εκκλησία, διότι επέτρεπε στους ανθρώπους να στραφούν στον ευαγγελικό προτεσταντισμό, τον οποίο κατήγγειλε ως αίρεση.

Για τους επόμενους έξι μήνες, ο Witte ήταν ο πρωθυπουργός. Σύμφωνα με τον Χάρολντ Γουίλιαμς: "Αυτή η κυβέρνηση ήταν σχεδόν παράλυτη από την αρχή". Στις 26 Οκτωβρίου (O.S.) ο Τσάρος διόρισε τον Τρέποφ κύριο του παλατιού (η επιρροή του στην αυλή ήταν ύψιστη. Την 1η Νοεμβρίου 1905 (O.S.), η πριγκίπισσα Μίλιτσα του Μαυροβουνίου παρουσίασε τον Γκριγκόρι Ρασπούτιν στον Τσάρο Νικόλαο και τη σύζυγό του (η οποία μέχρι τότε είχε αποκτήσει έναν αιμορροφιλικό γιο) στο παλάτι του Πέτερχοφ.

Σχέση με τη Δούμα

Υπό την πίεση της απόπειρας της Ρωσικής Επανάστασης του 1905, στις 5 Αυγούστου του ίδιου έτους ο Νικόλαος Β' εξέδωσε ένα μανιφέστο για τη σύγκληση της Κρατικής Δούμας, γνωστής ως Δούμα Μπουλγκίν, η οποία αρχικά θεωρήθηκε συμβουλευτικό όργανο. Στο Μανιφέστο του Οκτωβρίου, ο Τσάρος δεσμεύτηκε να εισαγάγει βασικές πολιτικές ελευθερίες, να προβλέψει ευρεία συμμετοχή στην Κρατική Δούμα και να προικίσει τη Δούμα με νομοθετικές και εποπτικές εξουσίες. Ωστόσο, ήταν αποφασισμένος να διατηρήσει την απολυταρχία του ακόμη και στο πλαίσιο της μεταρρύθμισης. Αυτό σηματοδοτήθηκε στο κείμενο του Συντάγματος του 1906. Περιγραφόταν ως ο ανώτατος αυτοκράτορας και διατηρούσε σαρωτικές εκτελεστικές εξουσίες, επίσης σε εκκλησιαστικές υποθέσεις. Οι υπουργοί του δεν επιτρεπόταν να παρεμβαίνουν ούτε να βοηθούν ο ένας τον άλλον- ήταν υπεύθυνοι μόνο απέναντί του.

Οι σχέσεις του Νικολάου με τη Δούμα ήταν κακές. Η Πρώτη Δούμα, με πλειοψηφία Καντέτ, ήρθε σχεδόν αμέσως σε σύγκρουση μαζί του. Μόλις είχαν καθίσει τα 524 μέλη στο Παλάτι της Ταυρίδας, όταν διατύπωσαν μια "Διεύθυνση προς τον Θρόνο". Απαιτούσε καθολική ψηφοφορία, ριζική μεταρρύθμιση της γης, την απελευθέρωση όλων των πολιτικών κρατουμένων και την αποπομπή των υπουργών που είχε διορίσει ο Τσάρος υπέρ υπουργών αποδεκτών από τη Δούμα. Η Μεγάλη Δούκισσα Όλγα, αδελφή του Νικολάου, έγραψε αργότερα:

Υπήρχε τόση κατήφεια στο Τσάρσκογιε Σελό. Δεν καταλάβαινα τίποτα από πολιτική. Απλά ένιωθα ότι όλα πήγαιναν στραβά με τη χώρα και με όλους μας. Το Σύνταγμα του Οκτωβρίου δεν φαινόταν να ικανοποιεί κανέναν. Πήγα με τη μητέρα μου στην πρώτη Δούμα. Θυμάμαι τη μεγάλη ομάδα βουλευτών από αγρότες και ανθρώπους των εργοστασίων. Οι αγρότες φαίνονταν σκυθρωποί. Αλλά οι εργάτες ήταν χειρότεροι: έμοιαζαν σαν να μας μισούσαν. Θυμάμαι την αγωνία στα μάτια του Alicky.

Ο υπουργός του δικαστηρίου κόμης Vladimir Frederiks σχολίασε: "Οι βουλευτές, δίνουν την εντύπωση μιας συμμορίας εγκληματιών που περιμένουν μόνο το σήμα για να πέσουν πάνω στους υπουργούς και να τους κόψουν το λαιμό. Δεν θα ξαναπατήσω το πόδι μου ανάμεσα σε αυτούς τους ανθρώπους". Η χήρα αυτοκράτειρα παρατήρησε "ακατανόητο μίσος".

Αν και αρχικά ο Νικόλαος είχε καλές σχέσεις με τον πρωθυπουργό του, Σεργκέι Βίτε, η Αλεξάνδρα δεν τον εμπιστευόταν καθώς είχε υποκινήσει έρευνα για τον Γκριγκόρι Ρασπούτιν και, καθώς η πολιτική κατάσταση επιδεινωνόταν, ο Νικόλαος διέλυσε τη Δούμα. Η Δούμα κατοικείτο από ριζοσπάστες, πολλοί από τους οποίους επιθυμούσαν να προωθήσουν νομοθεσία που θα καταργούσε, μεταξύ άλλων, την ατομική ιδιοκτησία. Ο Βίτε, αδυνατώντας να κατανοήσει τα φαινομενικά ανυπέρβλητα προβλήματα της μεταρρύθμισης της Ρωσίας και της μοναρχίας, έγραψε στον Νικόλαο στις 14 Απριλίου 1906 παραιτούμενος από το αξίωμά του (ωστόσο, άλλες αναφορές αναφέρουν ότι ο Βίτε εξαναγκάστηκε σε παραίτηση από τον αυτοκράτορα). Ο Νικόλαος δεν ήταν αχάριστος προς τον Witte και στις 22 Απριλίου δημοσιεύθηκε αυτοκρατορικό διάταγμα με το οποίο ο Witte αναγορεύτηκε σε ιππότη του Τάγματος του Αγίου Αλεξάνδρου Νιέφσκι με διαμάντια (οι δύο τελευταίες λέξεις ήταν γραμμένες με το χέρι του αυτοκράτορα, ακολουθούμενες από το "παραμένω αμετάβλητα καλοπροαίρετος απέναντί σας και σας είμαι ειλικρινά ευγνώμων, για πάντα Νικόλαε").

Μια δεύτερη Δούμα συνήλθε για πρώτη φορά τον Φεβρουάριο του 1907. Τα αριστερά κόμματα -συμπεριλαμβανομένων των Σοσιαλδημοκρατών και των Σοσιαλεπαναστατών, που είχαν μποϊκοτάρει την πρώτη Δούμα- είχαν κερδίσει 200 έδρες στη δεύτερη, δηλαδή πάνω από το ένα τρίτο των μελών. Και πάλι ο Νικόλαος περίμενε με ανυπομονησία να απαλλαγεί από τη Δούμα. Σε δύο επιστολές προς τη μητέρα του άφησε την πικρία του να ξεχειλίσει:

Μια αλλόκοτη αντιπροσωπεία έρχεται από την Αγγλία για να δει τα φιλελεύθερα μέλη της Δούμας. Ο θείος Μπέρτι μας ενημέρωσε ότι λυπούνται πολύ αλλά δεν μπορούν να λάβουν μέτρα για να εμποδίσουν τον ερχομό τους. Η περίφημη "ελευθερία" τους, φυσικά. Πόσο θα θύμωναν αν πήγαινε μια αντιπροσωπεία από εμάς στους Ιρλανδούς για να τους ευχηθεί καλή επιτυχία στον αγώνα τους κατά της κυβέρνησής τους.

Λίγο αργότερα έγραψε ακόμη:

Όλα θα ήταν καλά αν όλα όσα λέγονται στη Δούμα παρέμεναν εντός των τειχών της. Κάθε λέξη που λέγεται, ωστόσο, βγαίνει στις εφημερίδες της επόμενης ημέρας, τις οποίες διαβάζουν όλοι με ζήλο. Σε πολλά μέρη ο πληθυσμός γίνεται και πάλι ανήσυχος. Αρχίζουν να μιλούν ξανά για τη γη και περιμένουν να δουν τι θα πει η Δούμα για το ζήτημα αυτό. Λαμβάνω τηλεγραφήματα από παντού, με τα οποία με παρακαλούν να διατάξω διάλυση, αλλά είναι πολύ νωρίς γι' αυτό. Πρέπει να τους αφήσουμε να κάνουν κάτι προφανώς ανόητο ή κακό και μετά - χαστούκι! Και φεύγουν!

Αφού η Δεύτερη Δούμα κατέληξε σε παρόμοια προβλήματα, ο νέος πρωθυπουργός Πιοτρ Στόλιπιν (τον οποίο ο Witte χαρακτήρισε "αντιδραστικό") τη διέλυσε μονομερώς και άλλαξε τους εκλογικούς νόμους ώστε οι μελλοντικές Δούμες να έχουν πιο συντηρητικό περιεχόμενο και να κυριαρχείται από το φιλελεύθερο-συντηρητικό Οκτοβριστικό Κόμμα του Αλεξάντερ Γκούτσκοφ. Ο Στόλιπιν, επιδέξιος πολιτικός, είχε φιλόδοξα σχέδια για μεταρρυθμίσεις. Σε αυτά περιλαμβανόταν η διάθεση δανείων στις κατώτερες τάξεις για να μπορέσουν να αγοράσουν γη, με σκοπό τη διαμόρφωση μιας αγροτικής τάξης πιστής στο στέμμα. Ωστόσο, όταν η Δούμα παρέμεινε εχθρική, ο Στόλιπιν δεν είχε κανέναν ενδοιασμό να επικαλεστεί το άρθρο 87 των Θεμελιωδών Νόμων, το οποίο εξουσιοδοτούσε τον τσάρο να εκδίδει "επείγοντα και έκτακτα" διατάγματα έκτακτης ανάγκης "κατά τη διάρκεια της διακοπής της Κρατικής Δούμας". Η πιο διάσημη νομοθετική πράξη του Στόλιπιν, η αλλαγή της ιδιοκτησίας της γης των αγροτών, εκδόθηκε βάσει του άρθρου 87.

Η τρίτη Δούμα παρέμεινε ανεξάρτητο σώμα. Αυτή τη φορά τα μέλη της κινήθηκαν με προσοχή. Αντί να εκσφενδονίζονται κατά της κυβέρνησης, τα αντιμαχόμενα κόμματα εντός της Δούμας εργάστηκαν για την ανάπτυξη του σώματος ως συνόλου. Με τον κλασικό τρόπο του βρετανικού κοινοβουλίου, η Δούμα έφτασε στην εξουσία αρπάζοντας τα εθνικά πορτοφόλια. Η Δούμα είχε το δικαίωμα να εξετάζει τους υπουργούς κεκλεισμένων των θυρών σχετικά με τις προτεινόμενες δαπάνες τους. Αυτές οι συνεδριάσεις, που εγκρίθηκαν από τον Στολίπιν, ήταν εκπαιδευτικές και για τις δύο πλευρές και, με τον καιρό, ο αμοιβαίος ανταγωνισμός αντικαταστάθηκε από τον αμοιβαίο σεβασμό. Ακόμη και στον ευαίσθητο τομέα των στρατιωτικών δαπανών, όπου το Μανιφέστο του Οκτωβρίου είχε σαφώς επιφυλάξει τις αποφάσεις στον θρόνο, άρχισε να λειτουργεί μια επιτροπή της Δούμας. Αποτελούμενη από επιθετικούς πατριώτες που δεν ήταν λιγότερο ανήσυχοι από τον Νικόλαο να αποκαταστήσουν την πεσμένη τιμή των ρωσικών όπλων, η επιτροπή της Δούμα συχνά συνιστούσε δαπάνες ακόμη μεγαλύτερες από αυτές που είχαν προταθεί.

Με την πάροδο του χρόνου, ο Νικόλαος άρχισε επίσης να εμπιστεύεται τη Δούμα. "Αυτή η Δούμα δεν μπορεί να κατηγορηθεί για απόπειρα κατάληψης της εξουσίας και δεν υπάρχει κανένας λόγος να τσακωθούμε μαζί της", είπε στον Στόλιπιν το 1909. Παρ' όλα αυτά, τα σχέδια του Στόλιπιν υπονομεύτηκαν από τους συντηρητικούς της αυλής. Αν και ο τσάρος τον υποστήριξε αρχικά, τελικά τάχθηκε με το μέρος των αψύχων επικριτών. Αντιδραστικοί, όπως ο πρίγκιπας Βλαντίμιρ Νικολάγεβιτς Ορλόφ, δεν κουράστηκαν να λένε στον τσάρο ότι η ίδια η ύπαρξη της Δούμας ήταν μια κηλίδα για την απολυταρχία. Ο Στόλιπιν, ψιθύριζαν, ήταν ένας προδότης και μυστικός επαναστάτης που συνωμοτούσε με τη Δούμα για να κλέψει τα προνόμια που είχαν ανατεθεί στον τσάρο από τον Θεό. Ο Witte επιδιδόταν επίσης σε συνεχείς ίντριγκες εναντίον του Stolypin. Παρόλο που ο Στόλιπιν δεν είχε καμία σχέση με την πτώση του Βίτε, ο Βίτε τον κατηγορούσε. Ο Στόλιπιν είχε άθελά του εξοργίσει την Τσαρίτσα. Είχε διατάξει μια έρευνα για τον Ρασπούτιν και την παρουσίασε στον Τσάρο, ο οποίος τη διάβασε αλλά δεν έκανε τίποτα. Ο Στόλιπιν, με δική του εντολή, διέταξε τον Ρασπούτιν να φύγει από την Αγία Πετρούπολη. Η Αλεξάνδρα διαμαρτυρήθηκε έντονα, αλλά ο Νικόλαος αρνήθηκε να παρακάμψει τον πρωθυπουργό του, ο οποίος είχε μεγαλύτερη επιρροή στον αυτοκράτορα.

Μέχρι τη δολοφονία του Στόλιπιν τον Σεπτέμβριο του 1911, ο Στόλιπιν είχε κουραστεί από τα βάρη του αξιώματος. Για έναν άνθρωπο που προτιμούσε τη σαφή και αποφασιστική δράση, η συνεργασία με έναν ηγεμόνα που πίστευε στη μοιρολατρία και τον μυστικισμό ήταν απογοητευτική. Για παράδειγμα, ο Νικόλαος επέστρεψε κάποτε ένα έγγραφο ανυπόγραφο με τη σημείωση:

Παρά τα πιο πειστικά επιχειρήματα υπέρ της υιοθέτησης μιας θετικής απόφασης σε αυτό το θέμα, μια εσωτερική φωνή επιμένει όλο και περισσότερο ότι δεν αναλαμβάνω την ευθύνη γι' αυτό. Μέχρι στιγμής η συνείδησή μου δεν με έχει εξαπατήσει. Επομένως, σκοπεύω σε αυτή την περίπτωση να ακολουθήσω τις επιταγές της. Γνωρίζω ότι και εσείς πιστεύετε ότι "η καρδιά ενός τσάρου βρίσκεται στα χέρια του Θεού". Ας είναι έτσι. Για όλους τους νόμους που θεσπίζω φέρω μεγάλη ευθύνη ενώπιον του Θεού και είμαι έτοιμος να λογοδοτήσω για την απόφασή μου ανά πάσα στιγμή.

Η Αλεξάνδρα, πιστεύοντας ότι ο Στολίπιν είχε κόψει τους δεσμούς από τους οποίους εξαρτιόταν η ζωή του γιου της, μίσησε τον πρωθυπουργό. Τον Μάρτιο του 1911, σε μια κρίση θυμού δηλώνοντας ότι δεν διέθετε πλέον την αυτοκρατορική εμπιστοσύνη, ο Στόλιπιν ζήτησε να απαλλαγεί από το αξίωμά του. Δύο χρόνια νωρίτερα, όταν ο Στόλιπιν είχε αναφέρει περιστασιακά στον Νικόλαο ότι θα παραιτηθεί, είχε ενημερωθεί: "Αυτό δεν είναι ζήτημα εμπιστοσύνης ή έλλειψης εμπιστοσύνης. Είναι η θέλησή μου. Θυμηθείτε ότι ζούμε στη Ρωσία, όχι στο εξωτερικό... και επομένως δεν θα εξετάσω το ενδεχόμενο οποιασδήποτε παραίτησης". Δολοφονήθηκε τον Σεπτέμβριο του 1911.

Το 1912, εξελέγη μια τέταρτη Δούμα με σχεδόν την ίδια σύνθεση με την τρίτη. "Η Δούμα ξεκίνησε πολύ γρήγορα. Τώρα είναι πιο αργή, αλλά καλύτερη και πιο διαρκής", δήλωσε ο Νικόλαος στον σερ Μπέρναρντ Πάρες.

Ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος εξελίχθηκε άσχημα για τη Ρωσία. Στα τέλη του 1916, η απελπισία της οικογένειας Ρομανόφ έφτασε σε τέτοιο σημείο ώστε ο Μέγας Δούκας Παύλος Αλεξάντροβιτς, νεότερος αδελφός του Αλέξανδρου Γ' και μοναδικός επιζών θείος του Τσάρου, ανατέθηκε στον Νικόλαο να παρακαλέσει να χορηγήσει σύνταγμα και κυβέρνηση υπεύθυνη στη Δούμα. Ο Νικόλαος αρνήθηκε αυστηρά και ανυποχώρητα, κατηγορώντας τον θείο του ότι του ζητούσε να παραβεί τον όρκο της στέψης του για να διατηρήσει την απολυταρχική εξουσία για τους διαδόχους του. Στη Δούμα στις 2 Δεκεμβρίου 1916, ο Βλαντιμίρ Πουρίσκεβιτς, ένθερμος πατριώτης, μοναρχικός και πολεμιστής, κατήγγειλε τις σκοτεινές δυνάμεις που περιέβαλλαν τον θρόνο σε μια βροντερή δίωρη ομιλία που χειροκροτήθηκε θυελλώδη. "Η επανάσταση απειλεί", προειδοποίησε, "και ένας άσημος χωρικός δεν θα κυβερνήσει πλέον τη Ρωσία"!

Η ασθένεια του Τσάρεβιτς Αλεξέι και ο Ρασπούτιν

Το θέμα της διαδοχής περιπλέκει ακόμη περισσότερο τα εσωτερικά ζητήματα. Η Αλεξάνδρα γέννησε στον Νικόλαο τέσσερις κόρες, τη Μεγάλη Δούκισσα Όλγα το 1895, τη Μεγάλη Δούκισσα Τατιάνα το 1897, τη Μεγάλη Δούκισσα Μαρία το 1899 και τη Μεγάλη Δούκισσα Αναστασία το 1901, πριν γεννηθεί ο γιος τους Αλεξέι στις 12 Αυγούστου 1904. Ο νεαρός διάδοχος έπασχε από αιμορροφιλία Β, μια κληρονομική ασθένεια που εμποδίζει τη σωστή πήξη του αίματος, η οποία εκείνη την εποχή δεν ήταν θεραπεύσιμη και συνήθως οδηγούσε σε πρόωρο θάνατο. Ως εγγονή της βασίλισσας Βικτωρίας, η Αλεξάνδρα έφερε την ίδια γονιδιακή μετάλλαξη που έπληττε αρκετούς από τους μεγαλύτερους ευρωπαϊκούς βασιλικούς οίκους, όπως η Πρωσία και η Ισπανία. Η αιμορροφιλία, ως εκ τούτου, έγινε γνωστή ως "η βασιλική ασθένεια". Μέσω της Αλεξάνδρας, η ασθένεια είχε περάσει στον γιο της. Καθώς όλες οι κόρες του Νικολάου και της Αλεξάνδρας δολοφονήθηκαν μαζί με τους γονείς και τον αδελφό τους στο Γιεκατερίνμπουργκ το 1918, δεν είναι γνωστό αν κάποια από αυτές κληρονόμησε το γονίδιο ως φορέας.

Πριν από την άφιξη του Ρασπούτιν, η τσαρίνα και ο τσάρος είχαν συμβουλευτεί πολυάριθμους μυστικιστές, τσαρλατάνους, "ιερούς ανόητους" και θαυματοποιούς. Η βασιλική συμπεριφορά δεν ήταν κάποια περίεργη παρεκτροπή, αλλά μια σκόπιμη υποχώρηση από τις κοσμικές κοινωνικές και οικονομικές δυνάμεις της εποχής του - μια πράξη πίστης και ψήφος εμπιστοσύνης σε ένα πνευματικό παρελθόν. Είχαν προετοιμαστεί για τον μεγαλύτερο πνευματικό σύμβουλο και χειραγωγό στη ρωσική ιστορία.

Λόγω της ευπάθειας της απολυταρχίας εκείνη την εποχή, ο Νικόλαος και η Αλεξάνδρα επέλεξαν να κρατήσουν μυστική την κατάσταση του Αλεξέι. Ακόμη και μέσα στο σπίτι, πολλοί δεν γνώριζαν την ακριβή φύση της ασθένειας του Τσάρεβιτς. Στην αρχή η Αλεξάνδρα στράφηκε σε Ρώσους γιατρούς και ιατρούς για να θεραπεύσουν τον Αλεξέι- ωστόσο, οι θεραπείες τους γενικά απέτυχαν και η Αλεξάνδρα στράφηκε όλο και περισσότερο σε μυστικιστές και ιερούς άνδρες (ή σταρέτς, όπως ονομάζονταν στα ρωσικά). Ένας από αυτούς τους σταρέτες, ένας αγράμματος Σιβηριανός ονόματι Γκριγκόρι Ρασπούτιν, σημείωσε εκπληκτική επιτυχία. Η επιρροή του Ρασπούτιν πάνω στην αυτοκράτειρα Αλεξάνδρα, και κατά συνέπεια στον ίδιο τον τσάρο, έγινε ακόμη μεγαλύτερη μετά το 1912, όταν ο τσάρεβιτς παραλίγο να πεθάνει από έναν τραυματισμό. Η αιμορραγία του χειροτέρευε σταθερά, καθώς οι γιατροί απελπίστηκαν και οι ιερείς του έδωσαν το Μυστικό Μυστήριο. Σε απόγνωση, η Αλεξάνδρα κάλεσε τον Ρασπούτιν, στον οποίο εκείνος απάντησε: "Ο Θεός είδε τα δάκρυά σας και άκουσε τις προσευχές σας. Μην στενοχωριέστε. Ο Μικρός δεν θα πεθάνει. Μην επιτρέψετε στους γιατρούς να τον ενοχλήσουν υπερβολικά". Η αιμορραγία σταμάτησε την επόμενη κιόλας μέρα και το αγόρι άρχισε να αναρρώνει. Η Αλεξάνδρα το εξέλαβε αυτό ως σημάδι ότι ο Ρασπούτιν ήταν σταρέντο και ότι ο Θεός ήταν μαζί του- για το υπόλοιπο της ζωής της θα τον υπερασπιζόταν με θέρμη και θα έστρεφε την οργή της εναντίον οποιουδήποτε τολμούσε να τον αμφισβητήσει.

Ευρωπαϊκές υποθέσεις

Το 1907, για να τερματίσουν τις μακροχρόνιες διαμάχες για την κεντρική Ασία, η Ρωσία και το Ηνωμένο Βασίλειο υπέγραψαν την Αγγλορωσική Σύμβαση που έλυσε τα περισσότερα από τα προβλήματα που δημιουργούσε επί δεκαετίες το Μεγάλο Παιχνίδι. Το Ηνωμένο Βασίλειο είχε ήδη συνάψει την Entente cordiale με τη Γαλλία το 1904 και η αγγλορωσική σύμβαση οδήγησε στη δημιουργία της Τριπλής Αντάντ. Την επόμενη χρονιά, τον Μάιο του 1908, ο κοινός "θείος Μπέρτι" και η "θεία Άλιξ" του Νικολάου και της Αλεξάνδρας, ο βασιλιάς της Βρετανίας Εδουάρδος Ζ΄ και η βασίλισσα Αλεξάνδρα, πραγματοποίησαν επίσημη επίσκεψη στη Ρωσία, όντας οι πρώτοι βασιλεύοντες Βρετανοί μονάρχες που το έκαναν. Ωστόσο, δεν πάτησαν το πόδι τους στο ρωσικό έδαφος. Αντ' αυτού, έμειναν πάνω στα γιοτ τους, συναντώντας τα ανοιχτά των ακτών του σημερινού Ταλίν. Αργότερα εκείνο το έτος, ο Νικόλαος αιφνιδιάστηκε από την είδηση ότι ο υπουργός Εξωτερικών του, Αλεξάντερ Ιζβόλσκι, είχε συνάψει μυστική συμφωνία με τον υπουργό Εξωτερικών της Αυστροουγγαρίας, κόμη Αλόις φον Άερενταλ, συμφωνώντας ότι, σε αντάλλαγμα για τη ρωσική ναυτική πρόσβαση στα Δαρδανέλια και τα Στενά του Βοσπόρου, η Ρωσία δεν θα αντιτασσόταν στην αυστριακή προσάρτηση της Βοσνίας-Ερζεγοβίνης, μια αναθεώρηση της Συνθήκης του Βερολίνου του 1878. Όταν η Αυστροουγγαρία πράγματι προσάρτησε αυτό το έδαφος εκείνον τον Οκτώβριο, επιτάχυνε τη διπλωματική κρίση. Όταν η Ρωσία διαμαρτυρήθηκε για την προσάρτηση, οι Αυστριακοί απείλησαν ότι θα διαρρεύσουν μυστικές επικοινωνίες μεταξύ του Ιζβόλσκι και του Αχερντάλ, με αποτέλεσμα ο Νικόλαος να διαμαρτυρηθεί με επιστολή του στον Αυστριακό αυτοκράτορα Φραγκίσκο Ιωσήφ για παραβίαση εμπιστοσύνης. Το 1909, στον απόηχο της αγγλορωσικής σύμβασης, η ρωσική αυτοκρατορική οικογένεια πραγματοποίησε επίσκεψη στην Αγγλία, μένοντας στο Isle of Wight για την εβδομάδα Cowes Week. Το 1913, κατά τη διάρκεια των Βαλκανικών Πολέμων, ο Νικόλαος προσφέρθηκε προσωπικά να μεσολαβήσει μεταξύ Σερβίας και Βουλγαρίας. Ωστόσο, οι Βούλγαροι απέρριψαν την προσφορά του. Επίσης το 1913, ο Νικόλαος, αν και χωρίς την Αλεξάνδρα, επισκέφθηκε το Βερολίνο για το γάμο της κόρης του Κάιζερ Γουλιέλμου Β΄, πριγκίπισσας Βικτωρίας Λουίζας, με έναν ξάδελφο του Νικόλαου από τη μητέρα του, τον Έρνεστ Αύγουστο, δούκα του Μπράουνσβαϊκ. Τον Νικόλαο συνόδευσαν επίσης ο ξάδελφός του, ο βασιλιάς Γεώργιος Ε΄ και η σύζυγός του, η βασίλισσα Μαρία.

Εκατονταετηρίδα

Τον Φεβρουάριο του 1913, ο Νικόλαος προήδρευσε των εορτασμών για τα 300 χρόνια της δυναστείας των Ρομανόφ. Στις 21 Φεβρουαρίου πραγματοποιήθηκε Te Deum στον Καθεδρικό Ναό του Καζάν και κρατική δεξίωση στο Χειμερινό Παλάτι. Τον Μάιο, ο Νικόλαος και η αυτοκρατορική οικογένεια πραγματοποίησαν προσκύνημα σε όλη την αυτοκρατορία, ακολουθώντας τη διαδρομή κατά μήκος του ποταμού Βόλγα που είχε κάνει ο έφηβος Μιχαήλ Ρομανόφ από το μοναστήρι Ιπάτιεφ στην Κοστρόμα στη Μόσχα το 1613, όταν τελικά συμφώνησε να γίνει τσάρος.

Στη Φινλανδία, ο Νικόλαος είχε συνδεθεί με βαθιά αντιδημοφιλή μέτρα ρουσιστικοποίησης. Αυτά ξεκίνησαν με το Μανιφέστο του Φεβρουαρίου που διακήρυξε ο Νικόλαος Β' το 1899, το οποίο περιόρισε την αυτονομία της Φινλανδίας και προκάλεσε μια περίοδο λογοκρισίας και πολιτικής καταστολής. Ένα ψήφισμα διαμαρτυρίας υπογεγραμμένο από περισσότερους από 500.000 Φινλανδούς συγκεντρώθηκε κατά του μανιφέστου και παραδόθηκε στην Αγία Πετρούπολη από μια αντιπροσωπεία 500 ατόμων, αλλά δεν έγινε δεκτό από τον Νικόλαο. Τα μέτρα ρουσιστικοποίησης επανήλθαν το 1908 μετά από προσωρινή αναστολή μετά την επανάσταση του 1905, και ο Νικόλαος έτυχε παγωμένης υποδοχής όταν πραγματοποίησε τη μοναδική του επίσκεψη στο Ελσίνκι στις 10 Μαρτίου 1915.

Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος

Στις 28 Ιουνίου 1914 ο αρχιδούκας Φραγκίσκος Φερδινάνδος της Αυστρίας, διάδοχος του αυστροουγγρικού θρόνου, δολοφονήθηκε από έναν Βόσνιο Σέρβο εθνικιστή στο Σεράγεβο, ο οποίος αντιδρούσε στην προσάρτηση της Βοσνίας-Ερζεγοβίνης από την Αυστροουγγαρία. Το ξέσπασμα του πολέμου δεν ήταν αναπόφευκτο, αλλά οι ηγέτες, οι διπλωμάτες και οι συμμαχίες του 19ου αιώνα δημιούργησαν ένα κλίμα για συγκρούσεις μεγάλης κλίμακας. Η έννοια του πανσλαβισμού και η κοινή θρησκεία δημιούργησαν ισχυρή δημόσια συμπάθεια μεταξύ της Ρωσίας και της Σερβίας. Οι εδαφικές συγκρούσεις δημιούργησαν αντιπαλότητες μεταξύ Γερμανίας και Γαλλίας και μεταξύ Αυστροουγγαρίας και Σερβίας, με αποτέλεσμα να αναπτυχθούν δίκτυα συμμαχιών σε ολόκληρη την Ευρώπη. Τα δίκτυα της Τριπλής Αντάντ και της Τριπλής Συμμαχίας είχαν δημιουργηθεί πριν από τον πόλεμο. Ο Νικόλαος δεν ήθελε ούτε να εγκαταλείψει τη Σερβία στο τελεσίγραφο της Αυστρίας, ούτε να προκαλέσει γενικό πόλεμο. Σε μια σειρά επιστολών που αντάλλαξαν με τον Γουλιέλμο της Γερμανίας (η "αλληλογραφία Γουίλι-Νίκι") οι δύο διακήρυξαν την επιθυμία τους για ειρήνη και ο καθένας προσπάθησε να κάνει τον άλλον να υποχωρήσει. Ο Νικόλαος επιθυμούσε η κινητοποίηση της Ρωσίας να γίνει μόνο εναντίον της Αυστροουγγαρίας, με την ελπίδα να αποφευχθεί ο πόλεμος με τη Γερμανία.

Στις 25 Ιουλίου 1914, στο συμβούλιο των υπουργών του, ο Νικόλαος αποφάσισε να παρέμβει στην αυστροσερβική σύγκρουση, ένα βήμα προς τον γενικό πόλεμο. Έθεσε τον ρωσικό στρατό σε "επιφυλακή" στις 25 Ιουλίου. Αν και δεν επρόκειτο για γενική κινητοποίηση, απειλούσε τα γερμανικά και αυστροουγγρικά σύνορα και έμοιαζε με στρατιωτική προετοιμασία για πόλεμο. Ωστόσο, ο στρατός του δεν είχε σχέδια έκτακτης ανάγκης για μια μερική κινητοποίηση και στις 30 Ιουλίου 1914 ο Νικόλαος έκανε το μοιραίο βήμα να επιβεβαιώσει τη διαταγή για γενική κινητοποίηση, παρά τις έντονες συμβουλές του εναντίον της.

Στις 28 Ιουλίου, η Αυστροουγγαρία κήρυξε επίσημα τον πόλεμο κατά της Σερβίας. Στις 29 Ιουλίου 1914, ο Νικόλαος έστειλε τηλεγράφημα στον Βίλχελμ με την πρόταση να υποβληθεί το αυστροσερβικό πρόβλημα στη Διάσκεψη της Χάγης (στο δικαστήριο της Χάγης). Ο Βίλχελμ δεν ασχολήθηκε με το ζήτημα της Διάσκεψης της Χάγης στη μετέπειτα απάντησή του. Ο κόμης Witte είπε στον Γάλλο πρέσβη, Maurice Paléologue, ότι από την άποψη της Ρωσίας ο πόλεμος ήταν τρέλα, η σλαβική αλληλεγγύη ήταν απλώς ανοησία και η Ρωσία δεν μπορούσε να ελπίζει σε τίποτα από τον πόλεμο. Στις 30 Ιουλίου, η Ρωσία διέταξε γενική κινητοποίηση, αλλά εξακολουθούσε να υποστηρίζει ότι δεν θα επιτεθεί αν αρχίσουν ειρηνευτικές συνομιλίες. Η Γερμανία, αντιδρώντας στην ανακάλυψη της μερικής κινητοποίησης που είχε διαταχθεί στις 25 Ιουλίου, ανακοίνωσε τη δική της στάση πριν από την κινητοποίηση, τον άμεσο κίνδυνο πολέμου. Η Γερμανία ζήτησε από τη Ρωσία να αποσυνταχθεί εντός των επόμενων δώδεκα ωρών. Στην Αγία Πετρούπολη, στις 7 το απόγευμα, με το τελεσίγραφο προς τη Ρωσία να έχει λήξει, ο Γερμανός πρεσβευτής στη Ρωσία συναντήθηκε με τον Ρώσο υπουργό Εξωτερικών Σεργκέι Σαζόνοφ, ρώτησε τρεις φορές αν η Ρωσία θα το ξανασκεφτόταν και στη συνέχεια με χειραψία παρέδωσε το σημείωμα με το οποίο αποδέχθηκε την πολεμική πρόκληση της Ρωσίας και κήρυξε πόλεμο την 1η Αυγούστου. Λιγότερο από μια εβδομάδα αργότερα, στις 6 Αυγούστου, ο Φραγκίσκος Ιωσήφ υπέγραψε την κήρυξη πολέμου της Αυστροουγγαρίας στη Ρωσία.

Το ξέσπασμα του πολέμου την 1η Αυγούστου 1914 βρήκε τη Ρωσία εντελώς απροετοίμαστη. Η Ρωσία και οι σύμμαχοί της εμπιστεύτηκαν τον στρατό της, τον περίφημο "ρωσικό ατμόπλοιο". Η προπολεμική του τακτική δύναμη ήταν 1.400.000. Η κινητοποίηση προσέθεσε 3.100.000 εφεδρείες και εκατομμύρια άλλοι ήταν έτοιμοι πίσω τους. Από κάθε άλλη άποψη, ωστόσο, η Ρωσία ήταν απροετοίμαστη για πόλεμο. Η Γερμανία είχε δέκα φορές περισσότερες σιδηροδρομικές γραμμές ανά τετραγωνικό μίλι, και ενώ οι Ρώσοι στρατιώτες ταξίδευαν κατά μέσο όρο 1.290 χιλιόμετρα για να φτάσουν στο μέτωπο, οι Γερμανοί στρατιώτες διένυαν λιγότερο από το ένα τέταρτο αυτής της απόστασης. Η ρωσική βαριά βιομηχανία ήταν ακόμη πολύ μικρή για να εξοπλίσει τους τεράστιους στρατούς που μπορούσε να συγκεντρώσει ο Τσάρος, και τα αποθέματα πυρομαχικών της ήταν θλιβερά μικρά- ενώ ο γερμανικός στρατός το 1914 ήταν καλύτερα εξοπλισμένος από οποιονδήποτε άλλο, άνθρωπος προς άνθρωπο, οι Ρώσοι είχαν σοβαρές ελλείψεις σε πυροβόλα, οβίδες, μηχανοκίνητα μεταφορικά μέσα, ακόμη και σε μπότες. Με τη Βαλτική Θάλασσα αποκλεισμένη από τα γερμανικά υποβρύχια και τα Δαρδανέλια από τα πυροβόλα της συμμάχου της Γερμανίας, της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, η Ρωσία μπορούσε αρχικά να λάβει βοήθεια μόνο μέσω του Αρχαγγέλου, ο οποίος ήταν παγωμένος το χειμώνα, ή μέσω του Βλαδιβοστόκ, που απείχε πάνω από 6.400 χιλιόμετρα από τη γραμμή του μετώπου. Μέχρι το 1915, κατασκευάστηκε μια σιδηροδρομική γραμμή βόρεια από το Πετροζαβόντσκ προς τον Κόλπο Κόλα και αυτή η σύνδεση έθεσε τα θεμέλια του λιμανιού χωρίς πάγο, που τελικά ονομάστηκε Μουρμάνσκ. Η ρωσική Ανώτατη Διοίκηση είχε εξάλλου αποδυναμωθεί σημαντικά από την αμοιβαία περιφρόνηση μεταξύ του Βλαντιμίρ Σουχόμλινοφ, του Υπουργού Πολέμου, και του ανίκανου Μεγάλου Δούκα Νικόλαου Νικολάεβιτς, ο οποίος διοικούσε τους στρατούς στο πεδίο της μάχης. Παρ' όλα αυτά, διατάχθηκε άμεση επίθεση κατά της γερμανικής επαρχίας της Ανατολικής Πρωσίας. Οι Γερμανοί κινητοποιήθηκαν εκεί με μεγάλη αποτελεσματικότητα και νίκησαν ολοκληρωτικά τους δύο ρωσικούς στρατούς που είχαν εισβάλει. Η μάχη του Τάνενμπεργκ, όπου ένας ολόκληρος ρωσικός στρατός εξοντώθηκε, έριξε μια δυσοίωνη σκιά στο μέλλον της Ρωσίας. Η Ρωσία είχε μεγάλες επιτυχίες εναντίον τόσο του Αυστροουγγρικού όσο και του Οθωμανικού στρατού από την αρχή του πολέμου, αλλά ποτέ δεν κατάφερε να αντιμετωπίσει τη δύναμη του γερμανικού στρατού. Τον Σεπτέμβριο του 1914, για να ανακουφίσουν την πίεση στη Γαλλία, οι Ρώσοι αναγκάστηκαν να σταματήσουν μια επιτυχημένη επίθεση εναντίον της Αυστροουγγαρίας στη Γαλικία για να επιτεθούν στη Σιλεσία που βρισκόταν υπό γερμανική κατοχή.

Σταδιακά ξεκίνησε ένας πόλεμος φθοράς στο αχανές Ανατολικό Μέτωπο, όπου οι Ρώσοι αντιμετώπιζαν τις συνδυασμένες δυνάμεις του γερμανικού και του αυστροουγγρικού στρατού, και υπέστησαν συγκλονιστικές απώλειες. Ο στρατηγός Ντενίκιν, υποχωρώντας από τη Γαλικία, έγραψε: "Το βαρύ γερμανικό πυροβολικό σάρωσε ολόκληρες γραμμές χαρακωμάτων και μαζί τους και τους υπερασπιστές τους. Εμείς με δυσκολία απαντήσαμε. Δεν υπήρχε τίποτα με το οποίο θα μπορούσαμε να απαντήσουμε. Τα συντάγματά μας, αν και εντελώς εξαντλημένα, απέκρουαν τη μία επίθεση μετά την άλλη με ξιφολόγχες ... Το αίμα κυλούσε ασταμάτητα, οι τάξεις γίνονταν όλο και πιο αραιές και πιο αραιές. Ο αριθμός των τάφων πολλαπλασιάστηκε". Στις 5 Αυγούστου, με τον ρωσικό στρατό να υποχωρεί, η Βαρσοβία έπεσε. Η ήττα στο μέτωπο προκάλεσε αναταραχή στο εσωτερικό. Στην αρχή, οι στόχοι ήταν Γερμανοί, και για τρεις ημέρες τον Ιούνιο καταστήματα, φούρνοι, εργοστάσια, ιδιωτικά σπίτια και εξοχικά κτήματα που ανήκαν σε ανθρώπους με γερμανικά ονόματα λεηλατήθηκαν και κάηκαν. Ο εξαγριωμένος όχλος στράφηκε στη συνέχεια εναντίον της κυβέρνησης, δηλώνοντας ότι η αυτοκράτειρα έπρεπε να κλειστεί σε μοναστήρι, ο τσάρος να καθαιρεθεί και ο Ρασπούτιν να κρεμαστεί. Ο Νικόλαος δεν ήταν καθόλου κουφός σε αυτές τις δυσαρέσκειες. Συγκλήθηκε έκτακτη σύνοδος της Δούμας και συγκροτήθηκε Ειδικό Συμβούλιο Άμυνας, τα μέλη του οποίου προέρχονταν από τη Δούμα και τους υπουργούς του Τσάρου.

Τον Ιούλιο του 1915, ο βασιλιάς Χριστιανός Χ της Δανίας, πρώτος εξάδελφος του τσάρου, έστειλε τον Χανς Νιλς Άντερσεν στο Τσάρσκογιε Σελό με την προσφορά να ενεργήσει ως μεσολαβητής. Πραγματοποίησε πολλά ταξίδια μεταξύ Λονδίνου, Βερολίνου και Πετρούπολης και τον Ιούλιο είδε τη χήρα αυτοκράτειρα Μαρία Φιοντόροβνα. Ο Άντερσεν της είπε ότι θα έπρεπε να συνάψουν ειρήνη. Ο Νικόλαος επέλεξε να απορρίψει την προσφορά διαμεσολάβησης του βασιλιά Κρίστιαν, καθώς θεωρούσε ότι θα ήταν προδοσία για τη Ρωσία να συνάψει ξεχωριστή συνθήκη ειρήνης με τις Κεντρικές Δυνάμεις, όταν οι σύμμαχοί της Βρετανία και Γαλλία εξακολουθούσαν να πολεμούν.

Ο δραστήριος και αποτελεσματικός στρατηγός Αλεξέι Πολυβάνοφ αντικατέστησε τον Σουχόμλινοφ στη θέση του υπουργού Πολέμου, γεγονός που δεν κατάφερε να βελτιώσει τη στρατηγική κατάσταση. Μετά τη Μεγάλη Υποχώρηση και την απώλεια του Βασιλείου της Πολωνίας, ο Νικόλαος ανέλαβε τον ρόλο του αρχιστράτηγου μετά την αποπομπή του εξαδέλφου του, Μεγάλου Δούκα Νικολάου Νικολάεβιτς, τον Σεπτέμβριο του 1915. Αυτό ήταν λάθος, καθώς ο Τσάρος συνδέθηκε προσωπικά με τις συνεχιζόμενες απώλειες στο μέτωπο. Βρισκόταν επίσης στο απομακρυσμένο αρχηγείο στο Μογκίλεφ, μακριά από την άμεση διακυβέρνηση της αυτοκρατορίας, και όταν ξέσπασε η επανάσταση στην Πετρούπολη δεν μπόρεσε να την ανακόψει. Στην πραγματικότητα η μετακίνηση ήταν σε μεγάλο βαθμό συμβολική, καθώς όλες οι σημαντικές στρατιωτικές αποφάσεις λαμβάνονταν από τον επιτελάρχη του στρατηγό Μιχαήλ Αλεξέγιεφ και ο Νικόλαος έκανε ελάχιστα περισσότερα από το να επιθεωρεί στρατεύματα, να επιθεωρεί νοσοκομεία πεδίου και να προεδρεύει σε στρατιωτικά γεύματα.

Η Δούμα εξακολουθούσε να ζητά πολιτικές μεταρρυθμίσεις και η πολιτική αναταραχή συνεχίστηκε καθ' όλη τη διάρκεια του πολέμου. Αποκομμένος από την κοινή γνώμη, ο Νικόλαος δεν μπορούσε να δει ότι η δυναστεία κλονιζόταν. Με τον Νικόλαο στο μέτωπο, τα εσωτερικά ζητήματα και ο έλεγχος της πρωτεύουσας αφέθηκαν στη σύζυγό του Αλεξάνδρα. Ωστόσο, η σχέση της Αλεξάνδρας με τον Γκριγκόρι Ρασπούτιν και η γερμανική καταγωγή της απαξίωσαν περαιτέρω το κύρος της δυναστείας. Ο Νικόλαος είχε επανειλημμένα προειδοποιηθεί για την καταστροφική επιρροή του Ρασπούτιν, αλλά δεν είχε καταφέρει να τον απομακρύνει. Οι φήμες και οι κατηγορίες για την Αλεξάνδρα και τον Ρασπούτιν εμφανίζονταν η μία μετά την άλλη- η Αλεξάνδρα κατηγορήθηκε ακόμη και ότι έτρεφε προδοτικές συμπάθειες προς τη Γερμανία. Ο θυμός για την αποτυχία του Νικολάου να δράσει και η ακραία ζημιά που έκανε η επιρροή του Ρασπούτιν στην πολεμική προσπάθεια της Ρωσίας και στη μοναρχία οδήγησαν τελικά στη δολοφονία του Ρασπούτιν από μια ομάδα ευγενών, με επικεφαλής τον πρίγκιπα Φέλιξ Γιουσούποφ και τον μεγάλο δούκα Ντμίτρι Πάβλοβιτς, ξάδελφο του τσάρου, τα ξημερώματα του Σαββάτου 17 Δεκεμβρίου 1916 (O.S.)

Κατάρρευση

Καθώς η κυβέρνηση απέτυχε να παράγει προμήθειες, οι αυξανόμενες δυσκολίες οδήγησαν σε μαζικές εξεγέρσεις και επαναστάσεις. Καθώς ο Νικόλαος έλειπε στο μέτωπο από το 1915 έως το 1916, η εξουσία φάνηκε να καταρρέει και η πρωτεύουσα αφέθηκε στα χέρια απεργών και στασιαστών στρατιωτών. Παρά τις προσπάθειες του Βρετανού πρεσβευτή σερ Τζορτζ Μπιουκάναν να προειδοποιήσει τον Τσάρο ότι θα έπρεπε να χορηγήσει συνταγματικές μεταρρυθμίσεις για να αποκρούσει την επανάσταση, ο Νικόλαος συνέχισε να θάβεται στο Επιτελικό Στρατηγείο (Stavka) 600 χιλιόμετρα μακριά στο Μογκίλεφ, αφήνοντας την πρωτεύουσα και την αυλή του ανοιχτές σε ίντριγκες και εξεγέρσεις.

Ιδεολογικά η μεγαλύτερη υποστήριξη του τσάρου προερχόταν από τους δεξιούς μοναρχικούς, οι οποίοι είχαν πρόσφατα αποκτήσει δύναμη. Ωστόσο, αποξενώνονταν όλο και περισσότερο από την υποστήριξη του τσάρου στις δυτικότροπες μεταρρυθμίσεις του Στόλιπιν που έγιναν στις αρχές της Επανάστασης του 1905 και κυρίως από την πολιτική εξουσία που ο τσάρος είχε παραχωρήσει στον Ρασπούτιν.

Στις αρχές του 1917, η Ρωσία βρισκόταν στα πρόθυρα της πλήρους κατάρρευσης του ηθικού. Υπολογίζεται ότι 1,7 εκατομμύρια Ρώσοι στρατιώτες είχαν σκοτωθεί στον Α' Παγκόσμιο Πόλεμο. Η αίσθηση της αποτυχίας και της επικείμενης καταστροφής ήταν παντού. Ο στρατός είχε πάρει 15 εκατομμύρια άνδρες από τα αγροκτήματα και οι τιμές των τροφίμων είχαν εκτοξευθεί στα ύψη. Ένα αυγό κόστιζε τέσσερις φορές περισσότερο από ό,τι το 1914, το βούτυρο πέντε φορές περισσότερο. Ο βαρύς χειμώνας επέφερε ένα καίριο πλήγμα στους σιδηροδρόμους, που ήταν υπερφορτωμένοι με τις επείγουσες μεταφορές άνθρακα και προμηθειών.

Η Ρωσία μπήκε στον πόλεμο με 20.000 ατμομηχανές- μέχρι το 1917, 9.000 ήταν σε λειτουργία, ενώ ο αριθμός των αξιοποιήσιμων σιδηροδρομικών βαγονιών είχε μειωθεί από μισό εκατομμύριο σε 170.000. Τον Φεβρουάριο του 1917, 1.200 ατμομηχανές έσκασαν τους λέβητες τους και σχεδόν 60.000 βαγόνια ακινητοποιήθηκαν. Στην Πετρούπολη, τα αποθέματα αλεύρων και καυσίμων είχαν σχεδόν εξαφανιστεί. Η πολεμική απαγόρευση του αλκοόλ θεσπίστηκε από τον Νικόλαο για να τονώσει τον πατριωτισμό και την παραγωγικότητα, αλλά αντίθετα ζημίωσε τη χρηματοδότηση του πολέμου, λόγω του ότι το δημόσιο ταμείο στερούνταν πλέον τους φόρους από το αλκοόλ.

Στις 23 Φεβρουαρίου 1917 στην Πετρούπολη, ένας συνδυασμός πολύ δριμύ ψύχος και οξείας έλλειψης τροφίμων ανάγκασε τον κόσμο να εισβάλει σε καταστήματα και φούρνους για να προμηθευτεί ψωμί και άλλα είδη πρώτης ανάγκης. Στους δρόμους εμφανίστηκαν κόκκινα πανό και τα πλήθη φώναζαν "Κάτω η Γερμανίδα! Κάτω ο Πρωτοπόρος! Κάτω ο πόλεμος! Κάτω ο Τσάρος!"

Η αστυνομία πυροβόλησε τον πληθυσμό, γεγονός που υποκίνησε ταραχές. Τα στρατεύματα στην πρωτεύουσα είχαν ελάχιστα κίνητρα και οι αξιωματικοί τους δεν είχαν κανένα λόγο να είναι πιστοί στο καθεστώς, καθώς ο κύριος όγκος των πιστών του τσάρου έλειπε για να πολεμήσει στον Α' Παγκόσμιο Πόλεμο.

Το υπουργικό συμβούλιο του Τσάρου παρακάλεσε τον Νικόλαο να επιστρέψει στην πρωτεύουσα και προσφέρθηκε να παραιτηθεί εντελώς. Ο Τσάρος, 800 χιλιόμετρα μακριά, παραπληροφορημένος από τον υπουργό Εσωτερικών Αλεξάντερ Πρωτοπόποπόφ ότι η κατάσταση ήταν υπό έλεγχο, διέταξε να ληφθούν αποφασιστικά μέτρα κατά των διαδηλωτών. Για το έργο αυτό, η φρουρά της Πετρούπολης ήταν εντελώς ακατάλληλη. Η αφρόκρεμα του παλιού τακτικού στρατού είχε καταστραφεί στην Πολωνία και τη Γαλικία. Στην Πετρούπολη, 170.000 νεοσύλλεκτοι, αγροτόπαιδα ή ηλικιωμένοι άνδρες από τα εργατικά προάστια της ίδιας της πρωτεύουσας, ήταν διαθέσιμοι υπό τις διαταγές αξιωματικών στο μέτωπο και δοκίμων που δεν είχαν ακόμη αποφοιτήσει από τις στρατιωτικές ακαδημίες. Οι μονάδες στην πρωτεύουσα, αν και πολλές έφεραν τα ονόματα διάσημων συνταγμάτων της Αυτοκρατορικής Φρουράς, στην πραγματικότητα ήταν οπίσθια ή εφεδρικά τάγματα αυτών των συνταγμάτων, καθώς οι τακτικές μονάδες έλειπαν στο μέτωπο. Πολλές μονάδες, χωρίς αξιωματικούς και τουφέκια, δεν είχαν ποτέ υποβληθεί σε επίσημη εκπαίδευση.

Ο στρατηγός Khabalov προσπάθησε να θέσει σε εφαρμογή τις οδηγίες του Τσάρου το πρωί της Κυριακής 11 Μαρτίου 1917. Παρά τις τεράστιες αφίσες που διέταζαν τον κόσμο να μείνει μακριά από τους δρόμους, συγκεντρώθηκε τεράστιο πλήθος και διαλύθηκε μόνο αφού είχαν πυροβοληθεί περίπου 200 νεκροί, αν και ένας λόχος του Συντάγματος Volinsky πυροβόλησε στον αέρα και όχι στον όχλο, ενώ ένας λόχος των Εθνοφυλάκων Pavlovsky πυροβόλησε τον αξιωματικό που έδωσε τη διαταγή να ανοίξουν πυρ. Ο Νικόλαος, που ενημερώθηκε για την κατάσταση από τον Ροντζιάνκο, διέταξε ενισχύσεις στην πρωτεύουσα και ανέστειλε τη Δούμα. Ωστόσο, ήταν πολύ αργά.

Στις 12 Μαρτίου, το Σύνταγμα Volinsky στασίασε και γρήγορα ακολούθησαν το Semenovsky, το Ismailovsky, το Litovsky Life Guards και ακόμη και το θρυλικό Preobrazhensky Σύνταγμα της Αυτοκρατορικής Φρουράς, το παλαιότερο και πιο πιστό σύνταγμα που ίδρυσε ο Μέγας Πέτρος. Το οπλοστάσιο λεηλατήθηκε και πυρπολήθηκαν το Υπουργείο Εσωτερικών, το κτίριο της Στρατιωτικής Κυβέρνησης, το αρχηγείο της αστυνομίας, τα δικαστήρια και μια σειρά από κτίρια της αστυνομίας. Μέχρι το μεσημέρι, το φρούριο Πέτρου και Παύλου, με το βαρύ πυροβολικό του, ήταν στα χέρια των εξεγερμένων. Μέχρι το σούρουπο, 60.000 στρατιώτες είχαν προσχωρήσει στην επανάσταση.

Η τάξη κατέρρευσε και τα μέλη της Δούμας και του Σοβιέτ σχημάτισαν μια Προσωρινή Κυβέρνηση για να προσπαθήσουν να αποκαταστήσουν την τάξη. Απαίτησαν να παραιτηθεί ο Νικόλαος. Αντιμέτωπος με την απαίτηση αυτή, την οποία επανέλαβαν οι στρατηγοί του, στερούμενος πιστών στρατευμάτων, με την οικογένειά του σταθερά στα χέρια της Προσωρινής Κυβέρνησης και φοβούμενος μήπως εξαπολύσει εμφύλιο πόλεμο και ανοίξει το δρόμο για τη γερμανική κατάκτηση, ο Νικόλαος δεν είχε άλλη επιλογή από το να υποταχθεί.

Παραίτηση (1917)

Ο Νικόλαος είχε υποστεί απόφραξη στεφανιαίας αρτηρίας μόλις τέσσερις ημέρες πριν από την παραίτησή του. Στο τέλος της "επανάστασης του Φεβρουαρίου", ο Νικόλαος Β΄ επέλεξε να παραιτηθεί στις 2 Μαρτίου (O.S.).

Πιθανότητα εξορίας

Τόσο η Προσωρινή Κυβέρνηση όσο και ο Νικόλαος ήθελαν η βασιλική οικογένεια να μεταβεί στην εξορία μετά την παραίτησή του, με το Ηνωμένο Βασίλειο να είναι η προτιμώμενη επιλογή. Η βρετανική κυβέρνηση προσέφερε απρόθυμα άσυλο στην οικογένεια στις 19 Μαρτίου 1917, αν και προτάθηκε ότι θα ήταν καλύτερο για τους Ρομανόφ να μεταβούν σε ουδέτερη χώρα. Η είδηση της προσφοράς προκάλεσε αναταραχή από το Εργατικό Κόμμα και πολλούς Φιλελεύθερους και ο Βρετανός πρεσβευτής Sir George Buchanan συμβούλευσε την κυβέρνηση ότι η άκρα αριστερά θα χρησιμοποιούσε την παρουσία του πρώην Τσάρου "ως δικαιολογία για να ξεσηκώσει την κοινή γνώμη εναντίον μας". Ο φιλελεύθερος πρωθυπουργός Ντέιβιντ Λόιντ Τζορτζ προτίμησε να μεταβεί η οικογένεια σε ουδέτερη χώρα και ήθελε η προσφορά να ανακοινωθεί ως κατόπιν αιτήματος της ρωσικής κυβέρνησης. Η προσφορά ασύλου αποσύρθηκε τον Απρίλιο μετά από αντιρρήσεις του βασιλιά Γεωργίου Ε΄, ο οποίος, ενεργώντας με τη συμβουλή του γραμματέα του Arthur Bigge, 1ου βαρόνου Stamfordham, ανησυχούσε ότι η παρουσία του Νικολάου θα μπορούσε να προκαλέσει εξέγερση όπως η εξέγερση του Πάσχα στην Ιρλανδία το προηγούμενο έτος. Ωστόσο, αργότερα ο βασιλιάς αψήφησε τον γραμματέα του και πήγε στην επιμνημόσυνη δέηση των Ρομανώφ στη ρωσική εκκλησία του Λονδίνου. Στις αρχές του καλοκαιριού του 1917, η ρωσική κυβέρνηση προσέγγισε τη βρετανική κυβέρνηση για το θέμα του ασύλου και ενημερώθηκε ότι η προσφορά είχε αποσυρθεί λόγω των εκτιμήσεων της βρετανικής εσωτερικής πολιτικής.

Η γαλλική κυβέρνηση αρνήθηκε να δεχτεί τους Ρομανώφ λόγω της αυξανόμενης αναταραχής στο Δυτικό Μέτωπο και στο εσωτερικό μέτωπο ως αποτέλεσμα του συνεχιζόμενου πολέμου με τη Γερμανία. Ο Βρετανός πρεσβευτής στο Παρίσι, λόρδος Francis Bertie, ενημέρωσε τον υπουργό Εξωτερικών ότι οι Ρομανόφ θα ήταν ανεπιθύμητοι στη Γαλλία, καθώς η πρώην αυτοκράτειρα θεωρούνταν φιλογερμανική.

Ακόμα και αν υπήρχε προσφορά ασύλου, θα έπρεπε να ξεπεραστούν και άλλα εμπόδια. Η Προσωρινή Κυβέρνηση παρέμεινε στην εξουσία μόνο μέσω μιας δύσκολης συμμαχίας με το Σοβιέτ της Πετρούπολης, μια ρύθμιση γνωστή ως "Διπλή εξουσία". Ένα αρχικό σχέδιο για την αποστολή της βασιλικής οικογένειας στο βόρειο λιμάνι του Μουρμάνσκ έπρεπε να εγκαταλειφθεί όταν διαπιστώθηκε ότι οι σιδηροδρομικοί εργάτες και οι στρατιώτες που τους φρουρούσαν ήταν πιστοί στο Σοβιέτ της Πετρούπολης, το οποίο αντιδρούσε στη διαφυγή του τσάρου- μια μεταγενέστερη πρόταση για την αποστολή των Ρομανόφ σε ουδέτερο λιμάνι της Βαλτικής Θάλασσας μέσω του Μεγάλου Δουκάτου της Φινλανδίας αντιμετώπισε παρόμοιες δυσκολίες.

Φυλάκιση

Στις 20 Μαρτίου 1917, η Προσωρινή Κυβέρνηση αποφάσισε ότι η βασιλική οικογένεια θα έπρεπε να τεθεί σε κατ' οίκον περιορισμό στο Παλάτι Αλέξανδρος στο Τσάρσκογιε Σελό. Ο Νικόλαος ενώθηκε με την υπόλοιπη οικογένεια εκεί δύο ημέρες αργότερα, έχοντας ταξιδέψει από το πολεμικό αρχηγείο στο Μογκίλεφ. Η οικογένεια είχε απόλυτη ιδιωτικότητα μέσα στο παλάτι, αλλά οι περίπατοι στους χώρους του παλατιού ήταν αυστηρά ρυθμισμένοι. Τα μέλη του οικιακού προσωπικού τους επιτρεπόταν να παραμείνουν αν το επιθυμούσαν και τα μαγειρικά πρότυπα διατηρούνταν. Ο συνταγματάρχης Ευγένιος Κομπιλίνσκι διορίστηκε να διοικεί τη στρατιωτική φρουρά στο Τσάρσκογιε Σέλο, κάτι που όλο και περισσότερο έπρεπε να γίνεται μέσω διαπραγματεύσεων με τις επιτροπές ή τα σοβιέτ που εξέλεγαν οι στρατιώτες.

Εκείνο το καλοκαίρι, η αποτυχία της επίθεσης του Κερένσκι κατά των αυστροουγγρικών και γερμανικών δυνάμεων στη Γαλικία οδήγησε σε αντικυβερνητικές ταραχές στην Πετρούπολη, γνωστές ως Μέρες του Ιουλίου. Η κυβέρνηση φοβήθηκε ότι περαιτέρω ταραχές στην πόλη θα μπορούσαν εύκολα να φτάσουν στο Τσάρσκογιε Σέλο και αποφασίστηκε να μεταφερθεί η βασιλική οικογένεια σε ασφαλέστερη τοποθεσία. Ο Αλεξάντερ Κερένσκι, ο οποίος είχε αναλάβει την πρωθυπουργία, επέλεξε την πόλη Τομπόλσκ στη Δυτική Σιβηρία, καθώς ήταν απομακρυσμένη από κάθε μεγάλη πόλη και 240 χιλιόμετρα (150 μίλια) από τον πλησιέστερο σιδηροδρομικό σταθμό. Ορισμένες πηγές αναφέρουν ότι υπήρχε πρόθεση να σταλεί η οικογένεια στο εξωτερικό την άνοιξη του 1918 μέσω Ιαπωνίας, αλλά πιο πρόσφατες εργασίες δείχνουν ότι αυτό ήταν απλώς μια φήμη των Μπολσεβίκων. Η οικογένεια έφυγε από το Παλάτι του Αλεξάνδρου αργά στις 13 Αυγούστου, έφτασε στο Τυούμεν σιδηροδρομικώς τέσσερις ημέρες αργότερα και στη συνέχεια με δύο ποταμόπλοια έφτασε τελικά στο Τομπόλσκ στις 19 Αυγούστου. Εκεί έζησαν στο πρώην αρχοντικό του κυβερνήτη με μεγάλη άνεση. Τον Οκτώβριο του 1917, ωστόσο, οι Μπολσεβίκοι κατέλαβαν την εξουσία από την Προσωρινή Κυβέρνηση του Κερένσκι- ο Νικόλαος παρακολούθησε τα γεγονότα του Οκτωβρίου με ενδιαφέρον αλλά όχι ακόμη με ανησυχία. Ο Μπόρις Σολοβιέφ, ο σύζυγος της Μαρίας Ρασπούτιν, προσπάθησε να οργανώσει μια διάσωση με μοναρχικές παρατάξεις, αλλά δεν κατέληξε σε τίποτα. Οι φήμες επιμένουν ότι ο Σολοβιέφ εργαζόταν για τους Μπολσεβίκους ή τους Γερμανούς ή και για τους δύο. Ξεχωριστές προετοιμασίες για διάσωση από τον Nikolai Yevgenyevich Markov ματαιώθηκαν από τις αναποτελεσματικές δραστηριότητες του Soloviev. Ο Νικόλαος συνέχισε να υποτιμά τη σημασία του Λένιν. Εν τω μεταξύ, ο ίδιος και η οικογένειά του ασχολούνταν με την ανάγνωση βιβλίων, την άσκηση και τα παιχνίδια- ο Νικόλαος απολάμβανε ιδιαίτερα να κόβει καυσόξυλα. Ωστόσο, τον Ιανουάριο του 1918, η επιτροπή του αποσπάσματος φρουράς έγινε πιο δυναμική, περιορίζοντας τις ώρες που η οικογένεια μπορούσε να περνάει στον κήπο και απαγορεύοντας τους να πηγαίνουν στην εκκλησία την Κυριακή, όπως έκαναν από τον Οκτώβριο. Σε ένα μεταγενέστερο περιστατικό, οι στρατιώτες έσκισαν τις επωμίδες από τη στολή του Κομπυλίνσκι, και ο ίδιος ζήτησε από τον Νικόλα να μη φοράει τη στολή του έξω από το σπίτι φοβούμενος μήπως προκαλέσει ένα παρόμοιο γεγονός.

Τον Φεβρουάριο του 1918, το Συμβούλιο των Λαϊκών Επιτρόπων (συντομογραφία "Sovnarkom") στη Μόσχα, τη νέα πρωτεύουσα, ανακοίνωσε ότι η κρατική επιχορήγηση για την οικογένεια θα μειωνόταν δραστικά, αρχής γενομένης από την 1η Μαρτίου. Αυτό σήμαινε τον αποχωρισμό από δώδεκα αφοσιωμένους υπηρέτες και την παραίτηση από το βούτυρο και τον καφέ ως είδη πολυτελείας, παρόλο που ο Νικόλαος πρόσθεσε στα κονδύλια από δικούς του πόρους. Ο Νικόλαος και η Αλεξάνδρα τρομοκρατήθηκαν από την είδηση της Συνθήκης του Μπρεστ-Λιτόφσκ, με την οποία η Ρωσία συμφώνησε να παραδώσει την Πολωνία, τη Φινλανδία, τις χώρες της Βαλτικής, το μεγαλύτερο μέρος της Λευκορωσίας, την Ουκρανία, την Κριμαία, το μεγαλύτερο μέρος του Καυκάσου και μικρά τμήματα της ίδιας της Ρωσίας, συμπεριλαμβανομένων των περιοχών γύρω από το Πσκοφ και το Ροστόφ του Ντον. Αυτό που κράτησε το ηθικό της οικογένειας ψηλά ήταν η πεποίθηση ότι η βοήθεια ήταν κοντά. Οι Ρομανόφ πίστευαν ότι διάφορες συνωμοσίες βρίσκονταν σε εξέλιξη για να τους βγάλουν από την αιχμαλωσία και να τους μεταφέρουν λαθραία σε ασφαλές μέρος. Οι Δυτικοί Σύμμαχοι έχασαν το ενδιαφέρον τους για την τύχη των Ρομανόφ μετά την αποχώρηση της Ρωσίας από τον πόλεμο. Η γερμανική κυβέρνηση ήθελε την αποκατάσταση της μοναρχίας στη Ρωσία για να συντρίψει τους Μπολσεβίκους και να διατηρήσει καλές σχέσεις με τις Κεντρικές Δυνάμεις.

Η κατάσταση στο Τομπόλσκ άλλαξε προς το χειρότερο στις 26 Μαρτίου, όταν 250 απείθαρχοι Ερυθροφρουροί έφτασαν από την πρωτεύουσα της περιοχής, το Ομσκ. Για να μην μείνει πίσω, το σοβιέτ του Γιεκατερίνμπουργκ, πρωτεύουσας της γειτονικής περιοχής Ουράλ, έστειλε 400 ερυθροφρουρούς για να ασκήσουν την επιρροή τους στην πόλη. Οι αναταραχές μεταξύ αυτών των αντίπαλων ομάδων και η έλλειψη χρημάτων για την πληρωμή του αποσπάσματος των φρουρών τις ανάγκασαν να στείλουν αντιπροσωπεία στη Μόσχα για να υποστηρίξουν την υπόθεσή τους. Το αποτέλεσμα ήταν ότι το Σοβναρκόμ διόρισε τον δικό του κομισάριο για να αναλάβει το Τομπόλσκ και να απομακρύνει τους Ρομανόφ στο Εκατερίνμπουργκ, με σκοπό να προσαγάγει τελικά τον Νικόλαο σε δίκη επίδειξης στη Μόσχα. Ο άνθρωπος που επιλέχθηκε ήταν ο Βασίλι Γιάκοβλεφ, ένας βετεράνος μπολσεβίκος, που στρατολόγησε ένα σώμα πιστών ανδρών καθ' οδόν, ο Γιάκοβλεφ έφτασε στο Τομπόλσκ στις 22 Απριλίου- επέβαλε την εξουσία του στις ανταγωνιστικές φατρίες των Ερυθροφρουρών, πλήρωσε και αποστράτευσε το απόσπασμα της φρουράς και έθεσε περαιτέρω περιορισμούς στους Ρομανόφ. Την επόμενη ημέρα, ο Γιάκοβλεφ ενημέρωσε τον Κομπιλίνσκι ότι ο Νικόλαος επρόκειτο να μεταφερθεί στο Εκατερίνμπουργκ. Ο Αλεξέι ήταν πολύ άρρωστος για να ταξιδέψει, οπότε η Αλεξάνδρα επέλεξε να πάει με τον Νικόλα μαζί με τη Μαρία, ενώ οι άλλες κόρες θα παρέμεναν στο Τομπόλσκ μέχρι να μπορέσουν να κάνουν το ταξίδι.

Στις 3 π.μ. της 25ης Απριλίου, οι τρεις Ρομανόφ, η συνοδεία τους και η συνοδεία του αποσπάσματος του Γιάκοβλεφ αναχώρησαν από το Τομπόλσκ με μια φάλαγγα δεκαεννέα ταραντάσων (τετράτροχων αμαξών), καθώς ο ποταμός ήταν ακόμη εν μέρει παγωμένος, γεγονός που εμπόδιζε τη χρήση του πορθμείου. Μετά από ένα επίπονο ταξίδι που περιλάμβανε δύο ολονύκτιες στάσεις, διάβαση ποταμών, συχνές αλλαγές αλόγων και μια αποτυχημένη συνωμοσία των Ερυθροφρουρών του Εκατερίνμπουργκ να απαγάγουν και να σκοτώσουν τους κρατούμενους, η ομάδα έφτασε στο Τυμέν και επιβιβάστηκε σε ένα επιταγμένο τρένο. Ο Γιάκοβλεφ μπόρεσε να επικοινωνήσει με ασφάλεια με τη Μόσχα μέσω ενός τηλεεκτυπωτή του Χιουζ και πέτυχε τη συμφωνία να αλλάξουν τον προορισμό τους στο Ομσκ, όπου θεωρήθηκε ότι η ηγεσία ήταν λιγότερο πιθανό να βλάψει τους Ρομανόφ. Φεύγοντας από το Τιούμεν νωρίς στις 28 Απριλίου, το τρένο αναχώρησε προς το Εκατερίνμπουργκ, αλλά γρήγορα άλλαξε κατεύθυνση προς το Ομσκ. Αυτό οδήγησε την ηγεσία του Εκατερίνμπουργκ να πιστέψει ότι ο Γιάκοβλεφ ήταν προδότης που προσπαθούσε να οδηγήσει τον Νικόλαο στην εξορία μέσω Βλαδιβοστόκ- εστάλησαν τηλεγραφικά μηνύματα, κινητοποιήθηκαν δύο χιλιάδες ένοπλοι άνδρες και στάλθηκε τρένο για να συλλάβει τον Γιάκοβλεφ και τους Ρομανόφ. Το τρένο των Ρομανόφ σταμάτησε στον σταθμό του Ομσκ και μετά από μια φρενήρη ανταλλαγή τηλεγραφημάτων με τη Μόσχα, συμφωνήθηκε να μεταβούν στο Εκατερίνμπουργκ με αντάλλαγμα την εγγύηση της ασφάλειας της βασιλικής οικογένειας- τελικά έφτασαν εκεί το πρωί της 30ής Απριλίου.

Φυλακίστηκαν στη διώροφη οικία Ιπάτιεφ, το σπίτι του στρατιωτικού μηχανικού Νικολάι Νικολάγεβιτς Ιπάτιεφ, το οποίο δυσοίωνα ονομάστηκε "σπίτι ειδικού σκοπού". Εδώ οι Ρομανόφ κρατούνταν υπό ακόμη αυστηρότερες συνθήκες- η συνοδεία τους μειώθηκε περαιτέρω και τα υπάρχοντά τους ερευνήθηκαν. Μετά από καταγγελίες για κλοπές από το βασιλικό σπίτι, ο Γιάκοβ Γιουρόφσκι, πρώην μέλος της μυστικής αστυνομίας Τσέκα, διορίστηκε διοικητής του αποσπάσματος φρουράς, αρκετοί από τους οποίους αντικαταστάθηκαν με έμπιστα Λετονικά μέλη του "αποσπάσματος ειδικών υπηρεσιών" του Εκατερίνμπουργκ. Οι υπόλοιποι Ρομανόφ έφυγαν από το Τομπόλσκ με ποταμόπλοιο στις 20 Μαΐου και έφτασαν στο Εκατερίνμπουργκ τρεις ημέρες αργότερα. Μέχρι τις πρώτες εβδομάδες του Ιουνίου, οι Μπολσεβίκοι είχαν αρχίσει να ανησυχούν από την εξέγερση της Τσεχοσλοβακικής Λεγεώνας, οι δυνάμεις της οποίας πλησίαζαν την πόλη από τα ανατολικά. Αυτό προκάλεσε ένα κύμα εκτελέσεων και δολοφονιών όσων στην περιοχή θεωρούνταν αντεπαναστάτες, συμπεριλαμβανομένου του Μεγάλου Δούκα Μιχαήλ, ο οποίος δολοφονήθηκε στο Περμ στις 13 Ιουνίου.

Αν και η ηγεσία των Μπολσεβίκων στη Μόσχα εξακολουθούσε να σκοπεύει να παραπέμψει τον Νικόλαο σε δίκη, καθώς η στρατιωτική κατάσταση επιδεινωνόταν, ο Λέων Τρότσκι και ο Γιάκοβ Σβερντλόφ άρχισαν να αμφιταλαντεύονται δημοσίως για την πιθανή τύχη του πρώην τσάρου. Στις 16 Ιουλίου, η ηγεσία του Γιεκατερίνμπουργκ ενημέρωσε τον Γιουρόφσκι ότι είχε αποφασιστεί να εκτελεστούν οι Ρομανόφ μόλις έφτανε η έγκριση από τη Μόσχα, επειδή οι Τσέχοι αναμενόταν να φτάσουν άμεσα στην πόλη. Ένα κωδικοποιημένο τηλεγράφημα έφτασε στη Μόσχα από το Εκατερίνμπουργκ εκείνο το βράδυ- αφού ο Λένιν και ο Σβερντλόφ συσκέφθηκαν, στάλθηκε απάντηση, αν και δεν βρέθηκε ποτέ κανένα ίχνος αυτού του εγγράφου. Εν τω μεταξύ, ο Γιουρόφσκι είχε οργανώσει το εκτελεστικό του απόσπασμα και περίμεναν όλη τη νύχτα στο σπίτι του Ιπάτιεφ το σήμα για να δράσουν.

Εκτέλεση

Υπάρχουν διάφορες μαρτυρίες για το τι συνέβη και οι ιστορικοί δεν έχουν συμφωνήσει σε μια σταθερή, επιβεβαιωμένη έκταση των γεγονότων. Σύμφωνα με τη μαρτυρία του αξιωματικού των Μπολσεβίκων Γιάκοφ Γιουρόφσκι (ο επικεφαλής εκτελεστής), τις πρώτες πρωινές ώρες της 17ης Ιουλίου 1918, η βασιλική οικογένεια ξύπνησε γύρω στις 2:00 π.μ., ντύθηκε και οδηγήθηκε σε ένα δωμάτιο στο μισό υπόγειο στο πίσω μέρος του σπιτιού των Ιπάτιεφ. Το πρόσχημα για την κίνηση αυτή ήταν η ασφάλεια της οικογένειας, δηλαδή ότι οι αντιμπολσεβίκικες δυνάμεις πλησίαζαν στο Εκατερίνμπουργκ και ότι το σπίτι μπορεί να δεχόταν πυρά.

Μαζί με τον Νικόλαο, την Αλεξάνδρα και τα παιδιά τους ήταν ο γιατρός τους και τρεις από τους υπηρέτες τους, οι οποίοι είχαν επιλέξει εθελοντικά να παραμείνουν με την οικογένεια: ο προσωπικός γιατρός του Τσάρου Ευγένιος Μπότκιν, η υπηρέτρια της συζύγου του Άννα Ντεμίντοβα, ο σεφ της οικογένειας Ιβάν Χαριτόνοφ και ο υπηρέτης Αλεξέι Τρουπ. Ένα εκτελεστικό απόσπασμα είχε συγκεντρωθεί και περίμενε σε ένα παρακείμενο δωμάτιο, αποτελούμενο από επτά κομμουνιστές στρατιώτες από την Κεντρική Ευρώπη και τρεις ντόπιους μπολσεβίκους, όλοι υπό τις διαταγές του Γιουρόφσκι.

Ο Νικόλας κουβαλούσε τον γιο του. Όταν η οικογένεια έφτασε στο υπόγειο, ο πρώην Τσάρος ζήτησε να του φέρουν καρέκλες για να καθίσουν η σύζυγος και ο γιος του. Ο Yurovsky διέταξε να φέρουν δύο καρέκλες και όταν η αυτοκράτειρα και ο διάδοχος κάθισαν, οι δήμιοι μπήκαν στο δωμάτιο. Ο Γιουρόφσκι τους ανακοίνωσε ότι το Σοβιέτ των εργατικών βουλευτών του Ουράλ είχε αποφασίσει να τους εκτελέσει. Ο εμβρόντητος Νικόλαος ρώτησε: "Τι; Τι είπες;" και στράφηκε προς την οικογένειά του. Ο Γιουρόφσκι επανέλαβε γρήγορα τη διαταγή και ο Νικολάου είπε, σύμφωνα με τον Πέτερ Ερμακόφ, "Δεν ξέρετε τι κάνετε".

Οι δήμιοι τράβηξαν πιστόλια και άρχισαν να πυροβολούν- ο Νικόλας ήταν ο πρώτος που πέθανε. Ο Γιούροφσκι πήρε στη συνέχεια τα εύσημα για τον πρώτο πυροβολισμό που σκότωσε τον Τσάρο, αλλά ο προστατευόμενός του - ο Γκριγκόρι Νικούλιν - δήλωσε χρόνια αργότερα ότι ο Μιχαήλ Μεντβέντεφ είχε ρίξει τον πυροβολισμό που σκότωσε τον Νικόλαο. "Αυτός έριξε τον πρώτο πυροβολισμό. Αυτός σκότωσε τον Τσάρο", είπε το 1964 σε μια μαγνητοσκοπημένη δήλωση για το ραδιόφωνο. Ο Νικόλαος πυροβολήθηκε αρκετές φορές στο στήθος (μερικές φορές λανθασμένα λέγεται ότι πυροβολήθηκε στο κεφάλι, αλλά το κρανίο του δεν έφερε τραύματα από σφαίρες όταν ανακαλύφθηκε το 1991). Η Αναστασία, η Τατιάνα, η Όλγα και η Μαρία επέζησαν από το πρώτο χαλάζι των σφαιρών- οι αδελφές φορούσαν πάνω από 1,3 κιλά διαμάντια και πολύτιμους λίθους ραμμένα στα ρούχα τους, τα οποία παρείχαν κάποια αρχική προστασία από τις σφαίρες και τις ξιφολόγχες. Στη συνέχεια μαχαιρώθηκαν με ξιφολόγχες και τελικά πυροβολήθηκαν από κοντινή απόσταση στο κεφάλι.

Σε ανακοίνωση του Προεδρείου του Περιφερειακού Σοβιέτ των Ουραλίων της Κυβέρνησης Εργατών και Αγροτών τονιζόταν ότι είχαν αποκαλυφθεί συνωμοσίες για την απελευθέρωση του πρώην τσάρου, ότι οι αντεπαναστατικές δυνάμεις πίεζαν στο σοβιετικό ρωσικό έδαφος και ότι ο πρώην τσάρος ήταν ένοχος ασυγχώρητων εγκλημάτων κατά του έθνους.

Λόγω της εγγύτητας του εχθρού στο Εκατερίνμπουργκ και της αποκάλυψης από την Τσέκα μιας σοβαρής συνωμοσίας της Λευκής Φρουράς με στόχο την απαγωγή του πρώην τσάρου και της οικογένειάς του... Εν όψει της προσέγγισης των αντεπαναστατικών συμμοριών προς την κόκκινη πρωτεύουσα των Ουραλίων και της πιθανότητας ο εστεμμένος δήμιος να διαφύγει της δίκης από το λαό (αποκαλύφθηκε μια συνωμοσία μεταξύ των Λευκοφρουρών με στόχο την απαγωγή του ίδιου και της οικογένειάς του και τα συμβιβαστικά έγγραφα θα δημοσιευτούν), το προεδρείο του περιφερειακού Σοβιέτ Ουράλ, εκπληρώνοντας τη θέληση της Επανάστασης, αποφάσισε να εκτελέσει τον πρώην τσάρο, Νικολάι Ρομανόφ, ο οποίος είναι ένοχος για αμέτρητες, αιματηρές, βίαιες πράξεις εναντίον του ρωσικού λαού.

Τα πτώματα οδηγήθηκαν σε κοντινό δάσος, ερευνήθηκαν και κάηκαν. Τα λείψανα εμποτίστηκαν σε οξύ και τελικά πετάχτηκαν σε ένα εγκαταλελειμμένο φρεάτιο ορυχείου. Την επόμενη ημέρα, άλλα μέλη της οικογένειας Ρομανόφ, συμπεριλαμβανομένης της Μεγάλης Δούκισσας Ελισάβετ Φεοντόροβνα, αδελφής της αυτοκράτειρας, τα οποία κρατούνταν σε ένα σχολείο στο Alapayevsk, μεταφέρθηκαν σε ένα άλλο φρεάτιο ορυχείου και ρίχτηκαν μέσα ζωντανά, εκτός από τον Μεγάλο Δούκα Σεργκέι Μιχαήλοβιτς που πυροβολήθηκε όταν προσπάθησε να αντισταθεί.

Το 1979, τα πτώματα του τσάρου Νικολάου Β', της τσάριτσας Αλεξάνδρας, τριών από τις κόρες τους, καθώς και των τεσσάρων μη μελών της οικογένειας που σκοτώθηκαν μαζί τους, ανακαλύφθηκαν κοντά στο Σβερντλόφσκ (Εκατερίνμπουργκ) από τον ερασιτέχνη αρχαιολόγο Αλεξάντερ Αβντόνιν. Τον Ιανουάριο του 1998, τα λείψανα που ανασκάφηκαν κάτω από τον χωματόδρομο κοντά στο Γιεκατερίνμπουργκ αναγνωρίστηκαν επίσημα ως αυτά του Νικολάου Β' και της οικογένειάς του, εξαιρουμένης μιας κόρης (είτε της Μαρίας είτε της Αναστασίας) και του Αλεξέι. Οι ταυτοποιήσεις -συμπεριλαμβανομένων των συγκρίσεων με έναν ζωντανό συγγενή, που πραγματοποιήθηκαν από ξεχωριστούς Ρώσους, Βρετανούς και Αμερικανούς επιστήμονες με τη χρήση ανάλυσης DNA- συνέπεσαν και κρίθηκαν πειστικές.

Τον Ιούλιο του 2007, ένας ερασιτέχνης ιστορικός ανακάλυψε κοντά στο Εκατερίνμπουργκ οστά που ανήκαν σε ένα αγόρι και μια νεαρή γυναίκα.Οι εισαγγελείς ξανάνοιξαν την έρευνα για τους θανάτους της αυτοκρατορικής οικογένειας και, τον Απρίλιο του 2008, οι εξετάσεις DNA που έγιναν από αμερικανικό εργαστήριο απέδειξαν ότι τα θραύσματα οστών που εκταφίστηκαν στα Ουράλια Όρη ανήκαν σε δύο παιδιά του Νικολάου Β', τον Αλεξέι και μια κόρη. Την ίδια ημέρα ανακοινώθηκε από τις ρωσικές αρχές ότι είχαν ανακαλυφθεί λείψανα από ολόκληρη την οικογένεια.

Την 1η Οκτωβρίου 2008, το Ανώτατο Δικαστήριο της Ρωσίας αποφάνθηκε ότι ο Νικόλαος Β' και η οικογένειά του ήταν θύματα πολιτικής δίωξης και θα έπρεπε να αποκατασταθούν. Τον Μάρτιο του 2009 δημοσιεύθηκαν τα αποτελέσματα των εξετάσεων DNA, που επιβεβαίωσαν ότι τα δύο πτώματα που ανακαλύφθηκαν το 2007 ήταν του Αλεξέι και μιας από τις αδελφές του.

Στα τέλη του 2015, μετά από επιμονή της Ρωσικής Ορθόδοξης Εκκλησίας, Ρώσοι ερευνητές εκταφίασαν τα σώματα του Νικολάου Β' και της συζύγου του, Αλεξάνδρας, για πρόσθετη εξέταση DNA, η οποία επιβεβαίωσε ότι τα οστά ανήκαν στο ζευγάρι.

Μετά τις εξετάσεις DNA του 1998, τα λείψανα του αυτοκράτορα και της άμεσης οικογένειάς του ενταφιάστηκαν στον καθεδρικό ναό των Αγίων Πέτρου και Παύλου στην Αγία Πετρούπολη στις 17 Ιουλίου 1998, στην ογδοηκοστή επέτειο της δολοφονίας τους. Στην τελετή παρέστη ο Ρώσος πρόεδρος Μπόρις Γέλτσιν, ο οποίος δήλωσε: "Σήμερα είναι μια ιστορική ημέρα για τη Ρωσία. Για πολλά χρόνια σιωπούσαμε για αυτό το τερατώδες έγκλημα, αλλά η αλήθεια πρέπει να ειπωθεί".

Η βρετανική βασιλική οικογένεια εκπροσωπήθηκε στην κηδεία από τον πρίγκιπα Μιχαήλ του Κεντ, ενώ παρέστησαν επίσης περισσότεροι από είκοσι πρεσβευτές στη Ρωσία, μεταξύ των οποίων ο Sir Andrew Wood, ο αρχιεπίσκοπος Ιωάννης Μπουκόφσκι και ο Ernst-Jörg von Studnitz.

Το 1981, ο Νικόλαος και η άμεση οικογένειά του αναγνωρίστηκαν ως μαρτυρικοί άγιοι από τη Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία εκτός Ρωσίας. Στις 14 Αυγούστου 2000, αναγνωρίστηκαν από τη σύνοδο της Ρωσικής Ορθόδοξης Εκκλησίας. Αυτή τη φορά δεν κατονομάστηκαν ως μάρτυρες, καθώς ο θάνατός τους δεν ήταν άμεσο αποτέλεσμα της χριστιανικής τους πίστης- αντίθετα, αγιοποιήθηκαν ως φορείς του πάθους. Σύμφωνα με δήλωση της Συνόδου της Μόσχας, δοξάστηκαν ως άγιοι για τους εξής λόγους

Στον τελευταίο ορθόδοξο Ρώσο μονάρχη και στα μέλη της οικογένειάς του βλέπουμε ανθρώπους που προσπάθησαν ειλικρινά να ενσαρκώσουν στη ζωή τους τις εντολές του Ευαγγελίου. Στα βάσανα που υπέμεινε η βασιλική οικογένεια στη φυλακή με ταπεινότητα, υπομονή και πραότητα και στον μαρτυρικό θάνατό τους στο Εκατερίνμπουργκ τη νύχτα της 17ης Ιουλίου 1918 αποκαλύφθηκε το φως της πίστης του Χριστού που νικά το κακό.

Ωστόσο, η αγιοποίηση του Νικολάου ήταν αμφιλεγόμενη. Η Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία του Εξωτερικού ήταν διχασμένη για το θέμα το 1981, καθώς ορισμένα μέλη της υποστήριζαν ότι ο αυτοκράτορας ήταν ένας αδύναμος ηγεμόνας και δεν κατάφερε να ανακόψει την άνοδο των Μπολσεβίκων. Επισημάνθηκε από έναν ιερέα ότι το μαρτύριο στη Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία δεν έχει καμία σχέση με τις προσωπικές πράξεις του μάρτυρα, αλλά αντίθετα σχετίζεται με το γιατί σκοτώθηκε.

Η Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία στο εσωτερικό της Ρωσίας απέρριψε τον χαρακτηρισμό της οικογένειας ως μαρτύρων, επειδή δεν σκοτώθηκαν λόγω της θρησκευτικής τους πίστης. Οι θρησκευτικοί ηγέτες και των δύο εκκλησιών είχαν επίσης αντιρρήσεις για την αγιοποίηση της οικογένειας του Τσάρου, επειδή τον θεωρούσαν αδύναμο αυτοκράτορα, η ανικανότητα του οποίου οδήγησε στην επανάσταση και τα δεινά του λαού του και τον κατέστησε εν μέρει υπεύθυνο για τη δολοφονία του ίδιου και της συζύγου, των παιδιών και των υπηρετών του. Για τους αντιπάλους αυτούς, το γεγονός ότι ο Τσάρος ήταν, στην ιδιωτική του ζωή, ένας ευγενικός άνθρωπος και καλός σύζυγος και πατέρας ή ένας ηγέτης που έδειχνε ειλικρινές ενδιαφέρον για τους αγρότες δεν υπερέβαινε την κακή διακυβέρνηση της Ρωσίας.

Παρά τις αρχικές αντιδράσεις, η Ρωσική Ορθόδοξη Εκκλησία μέσα στη Ρωσία αναγνώρισε τελικά την οικογένεια ως "φορείς του πάθους", ή ως ανθρώπους που αντιμετώπισαν το θάνατό τους με χριστιανική ταπεινότητα. Από τα τέλη του 20ού αιώνα, οι πιστοί αποδίδουν τη θεραπεία από ασθένειες ή τη μεταστροφή στην Ορθόδοξη Εκκλησία στις προσευχές τους στα παιδιά του Νικολάου, της Μαρίας και του Αλεξέι, καθώς και στην υπόλοιπη οικογένεια.

Οι σύγχρονες αξιολογήσεις του Νικόλαου τον περιέγραφαν ως έναν καλοπροαίρετο αλλά αναποφάσιστο ηγέτη, του οποίου οι ενέργειες ως μονάρχη επηρεάζονταν σε μεγάλο βαθμό από τους συμβούλους του. Ο ιστορικός Raymond Esthus αναφέρει:

Οι σύγχρονες εκτιμήσεις του Νικολάου είναι εντυπωσιακά ομοιόμορφες. Περιγράφεται ως ντροπαλός, γοητευτικός, ευγενικός στη διάθεση, φοβισμένος από τις αντιπαραθέσεις, αναποφάσιστος, επιεικής προς τους συγγενείς του και βαθιά αφοσιωμένος στην οικογένειά του. Ο Aleksandr Mosolov, ο οποίος ήταν επικεφαλής της Καγκελαρίας της Αυλής του για δεκαέξι χρόνια, έγραψε ότι ο Νικόλαος, αν και ευφυής και μορφωμένος, δεν υιοθέτησε ποτέ μια συγκεκριμένη, ενεργητική στάση και απεχθανόταν να λαμβάνει αποφάσεις παρουσία άλλων. Ο Σεργκέι Βίτε, ο οποίος υπηρέτησε τον Νικόλαο και τον πατέρα του επί έντεκα χρόνια ως υπουργός Οικονομικών, σχολίασε ότι ο Τσάρος ήταν ένα παιδί με καλές προθέσεις, αλλά οι πράξεις του εξαρτώνταν εξ ολοκλήρου από τον χαρακτήρα των συμβούλων του, οι περισσότεροι από τους οποίους ήταν κακοί.

Κατά τη διάρκεια της σοβιετικής περιόδου, η κληρονομιά του Νικόλαου Β' επικρίθηκε ευρέως στη Ρωσία, αν και η συζήτηση επηρεάστηκε σε μεγάλο βαθμό από την κρατική προπαγάνδα, η οποία τον περιέγραφε ως αιμοδιψή τύραννο. Ο Πάβελ Μπίκοφ, ο οποίος έγραψε την πρώτη πλήρη έκθεση για την πτώση του Τσάρου για τη νέα σοβιετική κυβέρνηση, κατήγγειλε τον Νικόλαο ως "τύραννο, ο οποίος πλήρωσε με τη ζωή του την αιώνια καταπίεση και την αυθαίρετη διακυβέρνηση των προγόνων του επί του ρωσικού λαού, επί της εξαθλιωμένης και αιματοβαμμένης χώρας". Οι ιστορικοί της σοβιετικής εποχής περιέγραψαν τον Νικόλαο Β΄ ως ακατάλληλο για διακυβέρνηση, υποστηρίζοντας ότι είχε αδύναμη θέληση και χειραγωγούνταν από τυχοδιωκτικές δυνάμεις. Επικρίθηκε επίσης για την υποδαύλιση του εθνικισμού και του σοβινισμού και το καθεστώς του καταδικάστηκε για την εκτεταμένη χρήση του στρατού, της αστυνομίας και των δικαστηρίων για την καταστροφή του επαναστατικού κινήματος. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του, ο Νικόλαος είχε γίνει γνωστός ως "Νικόλαος ο Ματωμένος" για τον ρόλο του στην τραγωδία της Χοντίνκα και την καταστολή της επανάστασης του 1905.

Για το μεγαλύτερο μέρος του 20ού αιώνα, ο Νικόλαος θεωρήθηκε γενικά από τους ιστορικούς ανίκανος στο κολοσσιαίο έργο της διακυβέρνησης της τεράστιας Ρωσικής Αυτοκρατορίας, αν και πρέπει να ληφθεί υπόψη η επίδραση της σοβιετικής προπαγάνδας στη γενική γνώμη. Η Barbara Tuchman παρέχει μια καταδικαστική αξιολόγηση της βασιλείας του στο βιβλίο της The Guns of August του 1962, περιγράφοντας ότι η μόνη του εστίαση ως ηγεμόνα ήταν "να διατηρήσει ανέπαφη την απόλυτη μοναρχία που του κληροδότησε ο πατέρας του", και γράφοντας ότι, "χωρίς τη διανόηση, την ενέργεια ή την εκπαίδευση για τη δουλειά του", ο Νικόλαος "κατέφυγε στις προσωπικές του προτιμήσεις, στο καπρίτσιο, στην απλή μωρία και σε άλλα μέσα του κενόμυαλου απολυταρχικού. .. όταν του έφεραν ένα τηλεγράφημα που του ανακοίνωνε την εξόντωση του ρωσικού στόλου στην Τσουσίμα, το διάβασε, το έβαλε στην τσέπη του και συνέχισε να παίζει τένις".

Ο ιστορικός Robert K. Massie παρέχει παρόμοιο κατηγορητήριο για την ανικανότητά του, αν και δίνει έμφαση στην προσωπική ηθική του Νικολάου, περιγράφοντάς τον ως τραγική φιγούρα:

... υπάρχουν ακόμη εκείνοι που για πολιτικούς ή άλλους λόγους εξακολουθούν να επιμένουν ότι ο Νικόλαος ήταν ο "Ματωμένος Νικόλαος". Συνηθέστερα, περιγράφεται ως ρηχός, αδύναμος, ηλίθιος - μια μονοδιάστατη φιγούρα που προεδρεύει αδύναμα τις τελευταίες ημέρες ενός διεφθαρμένου και καταρρέοντος συστήματος. Αυτή είναι, σίγουρα, η επικρατούσα δημόσια εικόνα του τελευταίου Τσάρου. Οι ιστορικοί παραδέχονται ότι ο Νικόλαος ήταν "καλός άνθρωπος" -τα ιστορικά στοιχεία για την προσωπική γοητεία, την ευγένεια, την αγάπη για την οικογένεια, τη βαθιά θρησκευτική πίστη και τον ισχυρό ρωσικό πατριωτισμό είναι πολύ συντριπτικά για να τα αρνηθεί κανείς- αλλά υποστηρίζουν ότι οι προσωπικοί παράγοντες είναι άσχετοι- αυτό που έχει σημασία είναι ότι ο Νικόλαος ήταν ένας κακός τσάρος .... Ουσιαστικά, η τραγωδία του Νικόλαου Β΄ ήταν ότι εμφανίστηκε σε λάθος θέση στην ιστορία.

Μετά την κατάρρευση της Σοβιετικής Ένωσης, οι σημερινοί Ρώσοι ιστορικοί αποδίδουν στον Νικόλαο μια πιο θετική αξιολόγηση, ιδίως όταν αξιολογούν τις μεταρρυθμίσεις που πραγματοποίησε το ρωσικό κράτος κατά τη διάρκεια της βασιλείας του.

Τίτλοι και στυλ

Ο πλήρης τίτλος του Νικολάου Β' ως αυτοκράτορα, όπως ορίζεται στο άρθρο 59 του Συντάγματος του 1906, ήταν: Πρίγκιπας της Εσθονίας, της Λιβονίας, της Κουρλανδίας και της Σεμιγκαλίας, της Σαμογκιτίας, του Βελοστόκ, της Καρελίας, του Τβερ, του Γιουγκόρ, του Περμ, της Βιάτκα, του Μπογκάρ και άλλων, Κυρίαρχος και Μέγας Πρίγκιπας του Νίζνι Νόβγκοροντ, του Τσερνίγκοφ, του Ριαζάν, του Πόλοτσκ, του Ροστόφ, του Γιαροσλάβλ, του Μπελοοζέρο, του Ουντόρια, του Ομπντόρια, του Κόντια, του Βιτέμπσκ, του Μστισλάβ και ηγεμόνας όλης της Σεβέριας χώρας- κυρίαρχος και άρχοντας της Ιβηρίας, της Καρταλίνιας, των καβαρδιανών εδαφών και της αρμενικής επαρχίας: κληρονομικός ηγεμόνας και κάτοχος των Τσερκέζικων και Ορεινών Πριγκίπων και άλλων- ηγεμόνας του Τουρκεστάν, κληρονόμος της Νορβηγίας, δούκας του Σλέσβιχ-Χόλσταϊν, του Στόρμαρν, του Ντιθμάρτσεν και του Όλντενμπουργκ, και ούτω καθεξής, και ούτω καθεξής, και ούτω καθεξής. "

Τιμητικές διακρίσεις

Η Γη του Αυτοκράτορα Νικολάου ΙΙ (ρωσικά: Земля Императора Николая II, Zemlya Imperatora Nikolaya II) ανακαλύφθηκε το 1913 από την Υδρογραφική Αποστολή του Αρκτικού Ωκεανού με επικεφαλής τον Boris Vilkitsky για λογαριασμό της Ρωσικής Υδρογραφικής Υπηρεσίας. Η νέα αυτή περιοχή, η οποία ήταν ακόμη ελλιπώς καταγεγραμμένη, ονομάστηκε επίσημα προς τιμήν του Αυτοκράτορα με διαταγή του Γραμματέα του Αυτοκρατορικού Ναυτικού το 1914. Το αρχιπέλαγος μετονομάστηκε σε "Severnaya Zemlya" το 1926 από το Προεδρείο της Κεντρικής Εκτελεστικής Επιτροπής της Σοβιετικής Ένωσης.

Ο Νικόλαος Β' έλαβε τιμητική ανώτερη θέση σε διάφορους ξένους στρατούς, ανταποδίδοντας ανάλογες διακρίσεις σε αρκετούς συναδέλφους του μονάρχες. Μεταξύ αυτών ήταν ο αυτοκρατορικός γερμανικός, ισπανικός, ιταλικός, δανικός και βρετανικός στρατός.

Ήταν αρχισυνταγματάρχης των Royal Scots Greys από το 1894 έως το θάνατό του. Όταν έγινε αρχισυνταγματάρχης, χάρισε στο Σύνταγμα ένα λευκό δέρμα αρκούδας, το οποίο σήμερα φοράει ο ντράμερ των Pipes and Drums των Royal Scots Dragoon Guards. Ο αυτοκρατορικός ρωσικός ύμνος εξακολουθεί να παίζεται κατά τις βραδιές δείπνου στην τραπεζαρία των αξιωματικών, όπου παραμένει ένα πορτρέτο του Τσάρου με στολή των Scots Greys. Από τον θάνατό του, το Σύνταγμα φοράει ένα μαύρο κάλυμμα πίσω από το σήμα του σκούφου του ως σύμβολο πένθους.

Όπλα

Οι εκτιμήσεις για τον προσωπικό πλούτο του Νικόλαου Β' έχουν υπερβάλει κατά πολύ. Ως αυτοκράτορας όλων των Ρωσιών και ως απολυταρχικός, οι πόροι που είχε υπό τις διαταγές του ήταν ουσιαστικά ανυπολόγιστοι. Ωστόσο, η συντριπτική πλειονότητά τους ανήκε στο κράτος ως ιδιοκτησία του Στέμματος- ο προσωπικός πλούτος της οικογένειας Ρομανόφ ήταν μόνο ένα μικρό κλάσμα αυτού. Ως μονάρχης, το εισόδημα του Νικόλαου ήταν 24 εκατομμύρια χρυσά ρούβλια ετησίως: αυτό προερχόταν από ένα ετήσιο επίδομα από το Υπουργείο Οικονομικών και από τα κέρδη των γεωργικών εκτάσεων του Στέμματος. Από αυτό το εισόδημα έπρεπε να χρηματοδοτεί το προσωπικό, τη συντήρηση των αυτοκρατορικών ανακτόρων και των αυτοκρατορικών θεάτρων, τις προσόδους για τη βασιλική οικογένεια, τις συντάξεις, τα κληροδοτήματα και άλλες δαπάνες. "Πριν από το τέλος του έτους, ο Τσάρος ήταν συνήθως πάμπτωχος- μερικές φορές έφτανε σε αυτή την ενοχλητική κατάσταση μέχρι το φθινόπωρο". Σύμφωνα με τον Μεγάλο Στρατάρχη της Αυλής, κόμη Παύλο Μπένκεντορφ, οι συνολικοί οικονομικοί πόροι της οικογένειας ανέρχονταν σε 12,5 έως 17,5 εκατομμύρια ρούβλια. Για λόγους σύγκρισης, ο πρίγκιπας Φέλιξ Γιουσούποφ εκτιμούσε ότι η αξία της οικογένειάς του μόνο σε ακίνητα ανερχόταν σε 50 εκατομμύρια χρυσά ρούβλια.

Έχουν γυριστεί αρκετές ταινίες για τον Νικόλαο Β' και την οικογένειά του, όπως οι Αναστασία (1956), Νικόλαος και Αλεξάνδρα (1971), Αναστασία: Το μυστήριο της Άννας (1986), Ρασπούτιν: (1996 HBO), Anastasia (1997), και δύο ρωσικές διασκευές Assassin of the Tsar (1991) και The Romanovs: Το 2017 κυκλοφόρησε η ταινία Matilda. Το 2019 κυκλοφόρησε από το Netflix η ταινία The Last Czars (Οι Τελευταίοι Τσάροι): God Save Russia - ντοκιμαντέρ του Włodzimierz Szpak (1990).

Πηγές

  1. Νικόλαος Β΄ της Ρωσίας
  2. Nicholas II of Russia