Πέδρο ντε Βαλδίβια

Orfeas Katsoulis | 20 Αυγ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Pedro de Valdivia (Villanueva de la Serena, Εξτρεμαδούρα, 17 Απριλίου 1497-Tucapel, Κυβερνείο της Χιλής, 25 Δεκεμβρίου 1553) ήταν Ισπανός στρατιωτικός και κατακτητής με καταγωγή από την Εξτρεμαδούρα.

Αφού συμμετείχε σε διάφορες στρατιωτικές εκστρατείες στην Ευρώπη, ο Βαλντίβια ταξίδεψε στην Αμερική, όπου συμμετείχε στον στρατό του Φρανσίσκο Πιζάρο, κυβερνήτη του Περού. Με τον τίτλο του υποδιοικητή που του παραχώρησε ο Πιζάρο, ο Βαλντίβια ηγήθηκε της κατάκτησης της Χιλής από το 1540 και μετά. Σε αυτόν τον ρόλο, ήταν ο ιδρυτής των παλαιότερων πόλεων της χώρας, όπως η πρωτεύουσα Σαντιάγο το 1541, η Λα Σερένα (1544), η Κονσεπσιόν (1550), η Βαλδίβια (1552) και η Λα Ιμπέριαλ (1552). Διέταξε επίσης την ίδρυση των πόλεων Villarrica και Los Confines (Angol).

Το 1541 έλαβε τον τίτλο του Κυβερνήτη και του Γενικού Λοχαγού του Βασιλείου της Χιλής από τους συναδέλφους του κατακτητές που ήταν οργανωμένοι σε ένα cabildo, ο πρώτος που κατείχε αυτές τις θέσεις. Αφού περιόρισε την αντίσταση των ιθαγενών και κάποιες συνωμοσίες εναντίον του, επέστρεψε στην Αντιβασιλεία του Περού το 1548, όπου ο Pedro de la Gasca επιβεβαίωσε τον τίτλο του. Επιστρέφοντας στη Χιλή, ανέλαβε τον λεγόμενο πόλεμο του Αράουκο κατά των Μαπούτσε, στον οποίο πέθανε το 1553 στη μάχη του Τουκαπέλ.

Σε αρκετές περιπτώσεις συνοδευόταν από τον Francisco Martínez Vegaso και τον Don Francisco Pérez de Valenzuela, μεταξύ άλλων Ισπανών κατακτητών. Ήταν επίσης μαζί με τον μελλοντικό Mapuche toqui Lautaro.

Οικογένεια

Ο Πέδρο ντε Βαλντίβια γεννήθηκε στις 17 Απριλίου 1497 στην ισπανική περιοχή της Εξτρεμαδούρας, που εκείνη την εποχή ανήκε στο στέμμα της Καστίλης. Ο ακριβής τόπος γέννησης του Βαλντίβια είναι ακόμη υπό συζήτηση. Στην περιοχή της Λα Σερένα, πολλές τοποθεσίες ισχυρίζονται ότι είναι η γενέτειρα του κατακτητή. Οι πηγές αναφέρουν τη Zalamea de la Serena ως τόπο γέννησης, αν και πολλές αναφέρουν επίσης την Castuera, όπου βρίσκεται η γενέτειρά του και εκείνη των προγόνων του. Το Campanario (από όπου καταγόταν η οικογένεια Valdivia) και η Zalamea de la Serena αναφέρονται επίσης ως εναλλακτικές λύσεις για τον τόπο γέννησής του.

Ο Pedro de Valdivia ανήκε σε μια ευγενή οικογένεια με στρατιωτική παράδοση, τον οίκο των Valdivia. Ο χρονογράφος και στρατιώτης του ξενιστή Βαλντίβια Pedro Mariño de Lobera, στο Χρονικό του για το Βασίλειο της Χιλής, αναφέρει: "ο κυβερνήτης Don Pedro de Valdivia ήταν ο νόμιμος γιος του Pedro de Onças (Arias) de Melo, ενός Πορτογάλου ευγενούς, και της Isabel Gutiérrez de Valdivia, που καταγόταν από την πόλη Campanario της Extremadura, με πολύ ευγενή καταγωγή". Ωστόσο, κανένα έγγραφο (πολιτικό, στρατιωτικό ή εκκλησιαστικό) δεν βρέθηκε ποτέ στα ισπανικά αρχεία για να υποστηρίξει αυτόν τον ισχυρισμό. Από την άλλη πλευρά, η ολοκληρωμένη γενεαλογική μελέτη La familia de Pedro de Valdivia, που δημοσιεύθηκε το 1935 από τον Χιλιανό μελετητή Luis de Roa y Ursúa (1874-1947), κατέδειξε ότι ο κατακτητής ήταν πιθανότατα ο νόμιμος γιος του Pedro Onças de Melo και της συζύγου του Isabel Gutiérrez de Valdivia, αμφότεροι ευγενούς καταγωγής.

Στρατιωτική εμπειρία στην Ευρώπη και την Αμερική

Το 1520 ξεκίνησε τη σταδιοδρομία του ως στρατιώτης στον πόλεμο των Κοινοτήτων της Καστίλης και αργότερα υπηρέτησε στον στρατό του αυτοκράτορα Καρόλου Ε', ιδίως στις εκστρατείες της Φλάνδρας και στους Ιταλικούς Πολέμους, στη μάχη της Παβίας και στην επίθεση στη Ρώμη. Παντρεύτηκε στη Ζαλαμέα το 1525, με μια ευγενή ονόματι Doña Marina Ortiz de Gaete, που καταγόταν από τη Σαλαμάνκα. Το 1535 έφυγε για τον Νέο Κόσμο και δεν ξαναείδε ποτέ τη σύζυγό του.

Ξεκίνησε για την Αμερική με την αποστολή του Jerónimo de Ortal, φτάνοντας στο νησί Cubagua το 1535 με σκοπό να ξεκινήσει την αναζήτηση του μυθικού El Dorado. Στη Tierra Firme έλαβε μέρος στην ανακάλυψη και την κατάκτηση της επαρχίας Nueva Andalucía μαζί με τον φίλο του Jerónimo de Alderete, συμπολεμιστή του στον πόλεμο των Κοινοτήτων της Καστίλης. Ήταν μάρτυρας της ίδρυσης του Σαν Μιγκέλ ντε Νεβέρι το 1535. Οι διαφωνίες με τον Ορτάλ ανάγκασαν ορισμένους από τους αποστολείς του να τον εγκαταλείψουν αναζητώντας άλλους, πιο ελπιδοφόρους ορίζοντες. Ο Alderete, ο Valdivia και περίπου σαράντα άλλοι άνδρες ήταν μεταξύ των επαναστατών. Όταν αποσχίστηκαν, έφτασαν στο έδαφος της επαρχίας της Βενεζουέλας που βρισκόταν υπό τον έλεγχο των Βέλσερ του Άουγκσμπουργκ, και ως λιποτάκτες συνελήφθησαν από τις γερμανικές αρχές στη Σάντα Άνα ντε Κόρο και οι επικεφαλής στάλθηκαν στο Σάντο Ντομίνγκο για να δικαστούν.

Ο Βαλντίβια, ο οποίος δεν ήταν μεταξύ των ηγετών της εξέγερσης, αφέθηκε ελεύθερος και παρέμεινε στο Κόρο. Κατά τη διάρκεια αυτής της μακράς παραμονής του, συνδέθηκε με τον Francisco Martínez Vegaso, έναν Ισπανό φρουρό και τοκογλύφο στην υπηρεσία της οικογένειας Welser. Χρόνια αργότερα, ο Βαλντίβια, ο Αλντερέτε και ο Μαρτίνες θα συνεργαστούν για την κατάκτηση της Χιλής.

Μετά από μια περίοδο που δεν έχει ακόμη διευκρινιστεί, το 1538 ο Βαλντίβια πήγε στο Περού και κατατάχθηκε στις δυνάμεις του Φρανσίσκο Πιζάρο, συμμετέχοντας ως αρχηγός του πεδίου του στον εμφύλιο πόλεμο μεταξύ του Πιζάρο και του Ντιέγκο ντε Αλμάγκρο. Στο τέλος αυτής της σύγκρουσης, με τον Αλμάγκρο να ηττάται στη μάχη του Λας Σαλίνας, οι στρατιωτικές του επιδόσεις αναγνωρίστηκαν και ανταμείφθηκαν με ορυχεία αργύρου στο Σέρο ντε Πόρκο (Ποτόσι) και με γη στην κοιλάδα Λα Κανέλα (Τσάρκας). Κοντά σε αυτή την encomienda βρισκόταν το οικόπεδο που είχε παραχωρηθεί στη χήρα ενός στρατιωτικού, την Inés Suárez, με την οποία δημιούργησε στενή σχέση, παρά το γεγονός ότι ήταν παντρεμένος στην Ισπανία.

Προετοιμασία της αποστολής

Για τον κυβερνήτη του Περού, η πρωτοβουλία έφερε κάποια οφέλη και κανένα κόστος. Ο Βαλντίβια άφησε τα repartimientos των Ινδιάνων και το ορυχείο διαθέσιμα για έναν άλλο συνεργάτη. Επιπλέον, η εξουσιοδότηση δεν περιελάμβανε οικονομική υποστήριξη από τα βασιλικά ταμεία, καθώς οι κατακτητές συνήθιζαν να χρηματοδοτούνται μόνοι τους. Υποκύπτοντας στον ενθουσιασμό του άρχοντα του πεδίου, τον εξουσιοδότησε τον Απρίλιο του 1539 να προχωρήσει στην κατάκτηση της Χιλής ως υποδιοικητής του, αν και "δεν με ευνόησε", έγραψε αργότερα ο Βαλντίβια, "ούτε με ένα πέσο από το θησαυροφυλάκιο της Αυτού Μεγαλειότητας ή το δικό του, και με δικά μου έξοδα και αποστολή έκανα τους ανθρώπους και τα έξοδα που ήταν κατάλληλα για το ταξίδι, και χρωστούσα στον εαυτό μου για τα λίγα που βρήκα δανεικά, εκτός από αυτά που είχα προς το παρόν".

Παρά την αποφασιστικότητά του, οι δυσκολίες στην εξεύρεση χρηματοδότησης και στρατιωτών σχεδόν ανέτρεψαν το σχέδιο του Βαλντίβια. Οι δανειστές θεώρησαν ότι ο κίνδυνος για το κεφάλαιό τους ήταν υπερβολικός, και ο λαός αρνήθηκε να καταταγεί στην κατάκτηση της πιο απαξιωμένης χώρας των Ινδιών, η οποία θεωρούνταν από την επιστροφή του Ντιέγκο ντε Αλμάγκρο άθλια και εχθρική, χωρίς χρυσό και με πολύ κρύο κλίμα. Σύμφωνα με τον Βαλντίβια σε επιστολή του προς τον αυτοκράτορα Κάρολο Ε΄ με ημερομηνία 4 Σεπτεμβρίου 1545:

Δεν υπήρχε κανένας άνθρωπος που να ήθελε να έρθει σε αυτή τη γη, και εκείνοι που την εγκατέλειψαν περισσότερο ήταν εκείνοι που έφερε ο Αντελαντάδο Δον Ντιέγκο ντε Αλμάγκρο, ο οποίος, αφού την εγκατέλειψε, την άφησε τόσο άσχημα δυσφημισμένη, που την εγκατέλειψαν σαν από πανούκλα- και ακόμη και πολλοί άνθρωποι που με αγαπούσαν και θεωρούνταν λογικοί, δεν με θεωρούσαν έτσι όταν έπρεπε να ξοδέψω την περιουσία που είχα, σε μια επιχείρηση τόσο μακριά από το Περού και όπου ο Αντελαντάδο δεν είχε επιμείνει.

Ώσπου προσέγγισε έναν γνωστό και πλούσιο έμπορο-τοκογλύφο, ο οποίος λειτουργούσε ως προπορευόμενος στρατιώτης, τον Φρανσίσκο Μαρτίνεθ, ο οποίος είχε μόλις φτάσει από την Ισπανία με προμήθειες όπλων, αλόγων, σιδηρικών και άλλων ειδών που είχαν μεγάλη αξία στις αποικίες. Ο Μαρτίνεζ συμφώνησε να γίνει εταίρος, συνεισφέροντας το κεφάλαιό του (9000 χρυσά πέσος σε εμπορεύματα, τα οποία αποτιμούσε ο ίδιος), με αντάλλαγμα τα μισά κέρδη της επιχείρησης, έργο που έπεφτε στον Βαλντίβια.

Τελικά, κατάφερε να συγκεντρώσει περίπου 70.000 καστιλιάνικα πέσος, ένα πενιχρό ποσό για την κλίμακα της πρωτοβουλίας, καθώς εκείνη την εποχή ένα άλογο, για παράδειγμα, κόστιζε 2.000. Όσον αφορά τους στρατιώτες, μόνο 11 κατατάχθηκαν στην περιπέτεια, συν την Inés Suárez από το Plácido, η οποία πούλησε τα κοσμήματά της και ό,τι είχε για να βοηθήσει στα έξοδα του Valdivia. Πήγε ως υπηρέτρια του Βαλντίβια, για να αποκρύψει το γεγονός ότι στην πραγματικότητα ήταν ερωμένη και φίλη του.

Την ώρα που ετοιμαζόταν να ξεκινήσει το ταξίδι του, έφτασε στο Κούσκο ο πρώην γραμματέας του Πιζάρο, ο Πέδρο Σάντσεθ ντε λα Χοζ, ο οποίος είχε επιστρέψει στην Ισπανία αφού είχε κάνει περιουσία στην πρώιμη κατάκτηση του Περού. Επέστρεψε με ένα βασιλικό διάταγμα που του χορήγησε ο βασιλιάς και τον εξουσιοδότησε να εξερευνήσει τα εδάφη νότια του Στενού του Μαγγελάνου, δίνοντάς του τον τίτλο του κυβερνήτη των εδαφών που ανακάλυψε εκεί. Κατόπιν προτροπής και χειραγώγησης του Πιζάρο, ο Βαλντίβια και ο Σάντσεθ ντε λα Χοζ συνήψαν εταιρικό συμβόλαιο με το οποίο ο πρώτος συνεισέφερε ό,τι είχε συγκεντρώσει εκείνη την εποχή, ενώ ο δεύτερος ανέλαβε να συνεισφέρει πενήντα άλογα και διακόσιες πανοπλίες και να εξοπλίσει δύο πλοία τα οποία, μετά από τέσσερις μήνες, θα έφερναν διάφορα αγαθά στη Χιλή για την υποστήριξη της εκστρατείας. Αυτή η άτυχη συνεργασία έμελλε να προκαλέσει στον Βαλντίβια πολλές αναποδιές στο μέλλον και ο Βαλντίβια, όχι άδικα, θεωρούσε ότι ο Σάντσεθ ντε λα Χοζ αποτελούσε εμπόδιο στις μελλοντικές του κληρονομικές φιλοδοξίες.

Τι ώθησε τον Πέδρο ντε Βαλντίβια να αναλάβει ένα έργο που σχεδόν όλοι θεωρούσαν ανόητο; Πίστευε ότι τα απαξιωμένα εδάφη του νότου ήταν κατάλληλα για την εγκαθίδρυση μιας διακυβέρνησης γεωργικού χαρακτήρα και πίστευε ότι θα μπορούσε να ανακαλύψει αρκετό ορυκτό πλούτο, αν όχι τόσο άφθονο όσο στο Περού, αλλά αρκετό για να συντηρήσει μια επαρχία της οποίας θα ήταν Κύριος. Γιατί πάνω απ' όλα ο Βαλντίβια σκόπευε να ιδρύσει ένα νέο βασίλειο που θα του έδινε φήμη και δύναμη. "Για να αφήσω φήμη και μνήμη για μένα", είπε. Αν και ήταν ένας ακόμη από τους ευγενείς τυχοδιώκτες που εκείνη την εποχή ήρθαν από την Ισπανία για να "φτιάξουν την Αμερική", τα ταλέντα του Βαλντίβια ήταν ανώτερα. Το γνώριζε καλά αυτό και ήταν πεπεισμένος ότι θα επιτύχει φήμη στην "πολύ κακοποιημένη" Χιλή, διότι όσο πιο δύσκολο είναι το εγχείρημα, τόσο μεγαλύτερη είναι η φήμη για τον επιχειρηματία. Οξυδερκής, ακούραστος και με έντονη αίσθηση του συγχρονισμού, αυτός ο τολμηρός, συχνά ριψοκίνδυνος ηγέτης είχε την αρετή -και ίσως την ιδιοφυΐα- να βλέπει πάνω από τα ασήμαντα πλούτη και να βλέπει ένα μέλλον εκεί που οι άλλοι έβλεπαν μόνο δυσκολίες.

Έναρξη της αποστολής

Από τα υψίπεδα του Κούσκο κατέβηκαν ανατολικά στην κοιλάδα της Αρεκίπα, συνεχίζοντας νότια κατά μήκος της περιοχής κοντά στην ακτή. Περνώντας από τη Moquegua και στη συνέχεια από την Tacna, στρατοπέδευσαν στη χαράδρα Tarapacá. Κατά τη διάρκεια αυτού του ταξιδιού, νέοι βοηθητικοί στρατιώτες προστέθηκαν στη μικρή στρατιά, μέχρι που έφθασαν τους είκοσι Καστιλιάνους. Ο Pedro Sánchez de la Hoz, ο οποίος υποτίθεται ότι συμμετείχε στην εκστρατεία εδώ, συνεισφέροντας τα ενεχυριασμένα αγαθά, δεν ήταν γνωστός. Ο άλλος εταίρος της εταιρείας, ο καπιταλιστής Francisco Martínez, είχε ένα σοβαρό ατύχημα και έπρεπε να επιστρέψει στο Περού.

Τα νέα για την πορεία του Βαλντίβια είχαν διαδοθεί σε όλο το οροπέδιο και αρκετοί στρατιώτες τον συνόδευσαν στην Ταραπάκα. Η αποστολή του Pedro de Valdivia στη Χιλή αριθμούσε ήδη 110 Ισπανούς.

Στη συνέχεια ξεκίνησαν για την Atacama la Chica ακολουθώντας το μονοπάτι των Ίνκας, όπου στρατοπέδευσαν στην Pica, το Guatacondo και την Quillagua για να φτάσουν στο Chiu-Chiu. Εκεί ο Βαλντίβια έμαθε ότι ο Ιταλός σύντροφός του Φρανσίσκο ντε Αγκίρε βρισκόταν στην Ατακάμα λα Γκράντε (Σαν Πέδρο ντε Ατακάμα) και ξεκίνησε με μερικούς ιππείς να τον συναντήσει. Αυτό έσωσε τη ζωή του.

Πράγματι, ο Pedro Sánchez de la Hoz, ο οποίος είχε παραμείνει στο Περού προσπαθώντας να συγκεντρώσει τις συμφωνημένες ενισχύσεις, είχε καταφέρει να εισπράξει μόνο τα παλιά χρέη. Αλλά νιώθοντας ότι τον στήριζε ο βασιλικός διορισμός του κυβερνήτη, έφτασε μια νύχτα στις αρχές Ιουνίου 1540 στο στρατόπεδο του Βαλντίβια στην Ατακάμα λα Τσίκα (Τσιου-Τσιου) μαζί με τον Αντόνιο ντε Ουλόα, τον Χουάν ντε Γκουζμάν και δύο άλλους συνεργούς. Πλησίασαν κρυφά τη σκηνή όπου πίστευαν ότι θα έβρισκαν τον Βαλντίβια να κοιμάται, με σκοπό να τον δολοφονήσουν και να αναλάβουν τη διοίκηση της αποστολής.

Μπαίνοντας στη σκοτεινή κατοικία, διαπίστωσαν ότι ο Valdivia δεν ήταν στο κρεβάτι, αλλά η Doña Inés Suárez, η οποία φώναξε δυνατά σε κατάσταση συναγερμού και επέπληξε σκληρά τον Pedro Sánchez, ενώ εκείνος ζήτησε νευρικά συγγνώμη. Όταν το στρατόπεδο ξύπνησε από την αναστάτωση της Doña Inés, ο στρατάρχης Luis de Toledo έφτασε με μερικούς στρατιώτες για να τιμωρήσει τους εισβολείς, αλλά όταν είδε ότι επρόκειτο για το συγκεκριμένο πρόσωπο, επέλεξε να στείλει έναν αγγελιοφόρο για να ειδοποιήσει τον Valdivia για την ύποπτη συμπεριφορά του συνεργάτη του.

Κατά την επιστροφή του ο Βαλντίβια, με κακώς κρυμμένο θυμό, σκέφτηκε να κρεμάσει τον Sánchez de la Hoz, αν και τελικά του χάρισε τη ζωή με αντάλλαγμα μια γραπτή παραίτηση από όλα τα δικαιώματα (του βασιλικού του χάρτη) εκστρατείας και κατάκτησης. Εξόρισε τρεις από τους συνεργούς του, αλλά ο Αντόνιο ντε Ουλόα κέρδισε την εμπιστοσύνη του και ενσωματώθηκε στο στρατό.

Έρημος Atacama και κοιλάδα La Posesión

Σύμφωνα με τον Vivar, μέχρι τότε η εκστρατεία αριθμούσε "εκατόν πενήντα τρεις άνδρες και δύο κληρικούς, τους εκατόν πέντε έφιππους και σαράντα οκτώ πεζούς", συν τους χίλιους Ινδιάνους σε υπηρεσία, των οποίων ο αργός ρυθμός καθοριζόταν από το βάρος των αποσκευών.

Μπαίνοντας στην απέραντη, ξηρή και τρομακτική έρημο Ατακάμα, με ζέστη (40 έως 45°C) την ημέρα και παγωνιά (-10 έως -5°C) τη νύχτα, ο Βαλντίβια χώρισε την αποστολή σε τέσσερις ομάδες, οι οποίες βάδιζαν με διαφορά μιας ημέρας, δίνοντας έτσι χρόνο στις λιγοστές πηγές νερού, που εξαντλήθηκαν από μια ομάδα, να ανακάμψουν μέχρι να φτάσει η επόμενη. Ο αρχηγός βγήκε με την τελευταία ομάδα, αλλά προπορεύτηκε με δύο έφιππους, για να ενθαρρύνει τους άνδρες του, "βλέποντας πώς όλοι τους έκαναν τους κόπους τους, υποφέροντας με το σώμα του όσους από τους δικούς του δεν ήταν μικροί, και με το πνεύμα του όσους από όλους".

Βαθιά μέσα στην έρημο, η ενθάρρυνση του ηγέτη έγινε ακόμη πιο αναγκαία. Κατά καιρούς συναντούσαν τα νεκρά λείψανα ανθρώπων και ζώων, μερικά από αυτά από την εκστρατεία του Almagro: "Οι άνεμοι είναι τόσο σκληροί και ψυχροί στα περισσότερα μέρη αυτής της ακατοίκητης περιοχής", λέει ο Pedro Mariño de Lobera, "που συμβαίνει ο ταξιδιώτης να πλησιάζει έναν βράχο και να παραμένει παγωμένος και άγονος στα πόδια του για πολλά χρόνια, έτσι ώστε να φαίνεται ότι είναι ζωντανός, και έτσι το κρέας μούμιας παίρνεται από εδώ σε αφθονία". Εκτός από το να τους δείξουν τη διαδρομή, τα πτώματα αυτά επιβεβαίωναν τη φήμη της χώρας στην οποία τους οδηγούσε η πρωτοβουλία του Βαλντίβια.

Ίσως στεναχωρημένος από το μακάβριο τοπίο, ο Juan Ruiz, ένας από τους διαλυμένους άνδρες που είχαν ήδη βρεθεί στη Χιλή με τον Almagro, μετάνιωσε για την περιπέτεια. Είπε κρυφά στους συντρόφους του "ότι δεν υπήρχε αρκετή τροφή εδώ ούτε για τριάντα άνδρες και ότι στασίαζε ο κόσμος για να επιστρέψει στο Περού". Προειδοποιημένος για την ανταρσία από τον αρχηγό του στο πεδίο της μάχης Pedro Gómez de Don Benito, ο Valdivia έδειξε την άλλη σκληρή πλευρά της ηγεσίας του. Δεν επέτρεψε καν στον επαναστάτη να ομολογήσει και τον κρέμασε με συνοπτικές διαδικασίες για προδοσία, συνεχίζοντας την πορεία χωρίς άλλη καθυστέρηση.

Η εμπροσθοφυλακή της αποστολής, με επικεφαλής τον Alonso de Monroy, μετέφερε εργαλεία για να βελτιώσει τα περάσματα και να αποτρέψει την πτώση των αλόγων από τους γκρεμούς. Προσπάθησε επίσης να εμβαθύνει τα μικρά πηγάδια που γνώριζαν οι ινδιάνοι οδηγοί, "ώστε να έχουν καθαρό νερό που δεν θα έλειπε από τους ανθρώπους που θα έρχονταν πίσω τους". Ωστόσο, δύο μήνες μετά το ταξίδι τους μέσα στην πιο ξηρή έρημο του πλανήτη, βρήκαν μόνο εξαντλημένες πηγές και ο στρατός πίστευε ότι θα χάνονταν στη μάχη κατά της αφυδάτωσης κάτω από τον συντριπτικό ήλιο του Ατακαμένιο. Οι άνδρες έχαναν την ελπίδα τους.

Αλλά η γυναίκα δεν το έκανε. Ο Mariño αφηγείται ότι η Inés Suárez διέταξε έναν yanacona να σκάψει "στην έδρα όπου βρισκόταν", και όταν αυτός έσκαψε σε βάθος όχι περισσότερο από ένα μέτρο, το νερό αναβλύζει με την αφθονία ενός ρυακιού, "και όλος ο στρατός έμεινε ικανοποιημένος, ευχαριστώντας τον Θεό για αυτό το έλεος και καταθέτοντας ότι το νερό ήταν το καλύτερο που είχαν πιει ποτέ από το jahuel της Doña Inés, έτσι ονομάστηκε". Αν και είναι δύσκολο να πιστέψουμε αυτό το θαύμα, τουλάχιστον με τους όρους που περιγράφει ο πολύτιμος χρονογράφος, είναι βέβαιο ότι από τότε ο τόπος ονομάζεται Aguada de Doña Inés. Βρίσκεται σε μια χαράδρα που ονομάζεται Doña Inés Chica, περίπου 20 χλμ. βορειοανατολικά του Ελ Σαλβαδόρ, και στους πρόποδες ενός βουνού γνωστού ως Cerro Doña Inés, που βρίσκεται ακριβώς βόρεια του Salar de Pedernales.

Λίγες ημέρες αργότερα, οι κακουχίες του Despoblado είχαν τελειώσει, αν και "πολλοί άνθρωποι της υπηρεσίας χάθηκαν, τόσο Ινδιάνοι όσο και μαύροι". Την Πέμπτη 26 Οκτωβρίου 1540, η αποστολή κατάφερε να κατασκηνώσει στις όχθες ενός ευχάριστου ρέματος, όπου, λέει ο προαναφερθείς αφηγητής, "όχι μόνο οι άνδρες έδειξαν εξαιρετική παρηγοριά που γλίτωσαν από τόσες συμφορές, αλλά και τα άλογα έδειξαν τη χαρά που ένιωθαν, με το χλιμίντρισμα, τη ζωντάνια και τη ζωντάνια που έδειξαν, σαν να αναγνώριζαν το τέλος των κόπων τους". Βρίσκονταν στην υπέροχη κοιλάδα του Copiapó, ή Copayapu στη γλώσσα των ιθαγενών. Κατά την είσοδό τους στην κοιλάδα, χρειάστηκε να αντιμετωπίσουν μια μάχη με την εθνοτική ομάδα Diaguita, η οποία υπολογίζεται από τον Lobera σε οκτώ χιλιάδες πολεμιστές, τους οποίους νίκησαν εύκολα και έτσι μπόρεσαν να εγκατασταθούν στην κοιλάδα.

Καθώς αυτή ήταν η αρχή της δικαιοδοσίας του, ο Βαλντίβια ονόμασε όλη τη γη από αυτή την κοιλάδα προς τα νότια Νουέβα Εξτρεμαδούρα, σε ανάμνηση της πατρίδας του. Τοποθέτησε έναν ξύλινο σταυρό σε περίοπτη θέση και στη συνέχεια, σύμφωνα με έναν ιστορικό, "τα στρατεύματα παρατάχθηκαν, επιδεικνύοντας τις στρατιωτικές στολές και τα λαμπερά όπλα τους, και οι ιερείς έψαλαν το Te Deum, οπότε το πυροβολικό βρόντηξε, τα τύμπανα και οι ατάμπαλες διπλασιάστηκαν και οι εκστρατευτές ξέσπασαν σε επιφωνήματα χαράς. Τότε ο κατακτητής, με το γυμνό του σπαθί στο ένα χέρι και το λάβαρο της Καστίλης στο άλλο, περπάτησε μαρτυρικά γύρω από την περιοχή και κήρυξε την κοιλάδα κτήμα του, στο όνομα του βασιλιά της Ισπανίας, και επειδή αυτή ήταν η πρώτη κατοικημένη περιοχή της κατάκτησης που του ανατέθηκε, διέταξε να ονομαστεί κοιλάδα της κατοχής".

Ακόμη και μέσα στη γενική αγαλλίαση, μια λεπτομέρεια αυτής της τελετής δεν πέρασε απαρατήρητη από ορισμένους. Ο Βαλντίβια υποτίθεται ότι θα καταλάμβανε την περιοχή στο όνομα του κυβερνήτη Πιζάρο, του οποίου ήταν υπολοχαγός, αλλά το έκανε στο όνομα του βασιλιά Καρόλου Ε', προκαλώντας υποψίες στους κατακτητές που τον αντιμετώπιζαν με λιγότερη συμπάθεια. Κάποιοι από αυτούς δήλωσαν στη δίκη που ακολούθησε αρκετά χρόνια αργότερα ενώπιον του Αντιβασιλέα La Gasca, "ότι όταν έφτασε στην κοιλάδα του Copiapó (Valdivia) την κατέλαβε για λογαριασμό της Μεγαλειότητάς του, χωρίς να μεταφέρει προμήθειες εκτός από εκείνες του Don Francisco Pizarro ως υπολοχαγού του, δίνοντάς μας να καταλάβουμε ότι ήταν ήδη κυβερνήτης".

Ίδρυση του Σαντιάγο της Χιλής

Συνέχισε την πορεία του νότια κατά μήκος του μονοπατιού των Ίνκας. Όταν έπεσε στην κοιλάδα του ποταμού Laja μέσω της κοιλάδας Putaendo, ο αρχηγός Michimalonco προσπάθησε να τον σταματήσει με αψιμαχίες χωρίς επιτυχία. Στη συνέχεια προχώρησε νοτιότερα, διασχίζοντας τους μεγάλους βάλτους της Λάμπα και της Κιλιτσούρα, μέχρι να φτάσει στην πλατιά και εύφορη κοιλάδα του ποταμού Μαπουτσόκο (σήμερα Μαπότσο) του Πικούντσε, ο οποίος υψώνεται στα ανατολικά στις Άνδεις και κατεβαίνει κατά μήκος της νότιας πλαγιάς ενός λόφου που ονομάζεται Τουπάχουε. Απέναντι από έναν βράχο που ονομάζεται Huelén στο Mapudungún, η κοίτη του ποταμού χωρίζεται σε δύο κλάδους, αφήνοντας ένα νησί επίπεδης γης κλεισμένο ανάμεσα στους βραχίονες του. Σε κοντινή απόσταση, στη σημερινή θέση του σταθμού Mapocho, υπήρχε ένα τάμπο των Ίνκας που ξεκινούσε προς την Κορδιλιέρα στο Camino de las Minas, το οποίο κατέληγε στο σημερινό Mina La Disputada στο Las Condes, με τουλάχιστον δύο τάμπο ενδιάμεσα. Αυτός ο δρόμος χρησιμοποιούνταν για να ταξιδέψει κανείς στο apu του Cerro El Plomo, όπου γίνονταν προσφορές στον Viracocha, η σημαντικότερη από τις οποίες ήταν η Capac cocha, κατά τη διάρκεια του Inti Raymi.

Ο Βαλντίβια στρατοπέδευσε σε αυτό το νησί δυτικά του βράχου που ονομάζεται στο Mapudungún Huelén, "Πέτρα του πόνου", ίσως στις 13 Δεκεμβρίου, την ημέρα της Santa Lucía. Η τοποθεσία φαινόταν κατάλληλη για την ίδρυση μιας πόλης. Η τοποθεσία πλαισιωμένη στα βόρεια, νότια και ανατολικά από φυσικά εμπόδια, επέτρεψε στους κονκισταδόρες να υπερασπιστούν καλύτερα τον οικισμό από οποιαδήποτε επίθεση των ιθαγενών. Από την άλλη πλευρά, ο πληθυσμός των ιθαγενών ήταν πιο άφθονος στην κοιλάδα Mapocho απ' ό,τι στις κοιλάδες βορειότερα, εξασφαλίζοντας στους κατακτητές εργατικό δυναμικό για την καλλιέργεια της γης και κυρίως για την εκμετάλλευση των ορυχείων που ήλπιζαν ακόμη να ανακαλύψουν, παρά το γεγονός ότι οι ιθαγενείς έλεγαν ότι ήταν σπάνια.

Ωστόσο, φαίνεται ότι δεν ήταν πρόθεσή του να δώσει στον ένοπλο αυτό οικισμό τον χαρακτήρα της πρωτεύουσας του βασιλείου. Χρόνια αργότερα ο Βαλντίβια θα πουλήσει τα οικόπεδά του και άλλες περιουσίες του στην κοιλάδα Μαπότσο, εγκαθιστώντας την κατοικία του στην πόλη Κονσεπσιόν, η οποία θεωρούσε ότι βρισκόταν στο κέντρο της δικαιοδοσίας του, είχε πλυντήρια χρυσού κοντά της και τεράστιο πληθυσμό ιθαγενών.

Στις 12 Φεβρουαρίου 1541 ιδρύθηκε η πόλη Santiago del Nuevo Extremo στους πρόποδες του Huelén, η οποία μετονομάστηκε σε Santa Lucía. Η πόλη σχεδιάστηκε από τον αρχιτέκτονα Pedro de Gamboa με τη μορφή σκακιέρας, χωρίζοντας τη γη μέσα στο νησί του ποταμού σε τετράγωνα, τα οποία στη συνέχεια χωρίστηκαν σε τέσσερα οικόπεδα για τους πρώτους κατοίκους. Η διάταξη και ο σχηματισμός της πόλης ακολουθήθηκε τον Μάρτιο από τη δημιουργία του πρώτου δημοτικού συμβουλίου (cabildo), εισάγοντας το ισπανικό νομικό και θεσμικό σύστημα. Η συνέλευση αποτελούνταν από τους Francisco de Aguirre και Juan Jufré ως δημάρχους, τους Juan Fernández de Alderete, Francisco de Villagra, Martín de Solier και Gerónimo de Alderete ως δημοτικούς συμβούλους και τον Antonio de Pastrana ως εισαγγελέα.

Μόλις εγκαταστάθηκαν, ο Βαλντίβια άκουσε μια πολύ σοβαρή πληροφορία άγνωστης προέλευσης- διαδόθηκε στην αποικία ότι οι Almagristas είχαν δολοφονήσει τον κυβερνήτη Φρανσίσκο Πιζάρο στο Περού. Αν η είδηση ήταν αληθινή, οι εξουσίες του Βαλντίβια ως υποδιοικητή και τα repartimientos που είχαν δοθεί στους γείτονες θα μπορούσαν να εξαλειφθούν αυτόματα, καθώς ένας άλλος κατακτητής από το Περού θα ερχόταν να κυβερνήσει τη γη και να τη μοιράσει στους οικοδεσπότες του.

Κυβερνήτης και Γενικός Λοχαγός

Λαμβάνοντας υπόψη την πολιτική κατάσταση στο Περού, το cabildo αποφάσισε να δώσει στον Βαλντίβια τον τίτλο του Κυβερνήτη και εκτελούντος χρέη Γενικού Λοχαγού εκ μέρους του Βασιλιά. Έξυπνα, ο Βαλντίβια, μέχρι τότε υποδιοικητής του Πιζάρο, αρχικά αρνήθηκε δημοσίως τη θέση, ώστε να μη φανεί προδότης του Πιζάρο σε περίπτωση που αυτός ήταν ακόμη ζωντανός (ο Πιζάρο δολοφονήθηκε 15 ημέρες αργότερα). Ωστόσο, αντιμέτωπος με την απειλή των ντόπιων να παραδώσει την κυβέρνηση σε κάποιον άλλον, ο Βαλντίβια, ο οποίος μάλιστα επιθυμούσε διακαώς να διοριστεί κυβερνήτης, δέχτηκε στις 11 Ιουνίου 1541. Ωστόσο, κατέθεσε στα πρακτικά ότι υποτάχθηκε στην απόφαση του λαού παρά τη θέλησή του, υποχωρώντας μόνο επειδή η συνέλευση τον έκανε να δει ότι υπηρετούσε καλύτερα τον Θεό και τον βασιλιά.

Εικάζεται ότι ο ίδιος ο Βαλντίβια κατάφερε να διαδώσει τη φήμη για το θάνατο του Πιζάρο. Η υποψία αυτή ενισχύεται από την ακόλουθη περίσταση: αν και είναι αλήθεια ότι ο κυβερνήτης του Περού σκοτώθηκε από τους Almagranistas, το γεγονός δεν έλαβε χώρα πριν από τις 26 Ιουνίου 1541, οπότε ο Βαλντίβια είχε ήδη λάβει τη θέση του κυβερνήτη της Χιλής από το δημοτικό συμβούλιο του Σαντιάγο. Επιπλέον, είναι μάλλον περίεργο ότι ο Εξτρεμαδουράν αρνήθηκε όχι μία, αλλά τρεις φορές να δεχτεί- διότι με τα τεκμήρια του θανάτου του Πιζάρο, το αίτημα του καμπίλντο ήταν αρκετά λογικό.

Όπως και να έχει, πρέπει να σημειωθεί ότι ενώ το εγχείρημα του Πιζάρο στη Χιλή δεν του κόστισε περισσότερο από το χαρτί με το οποίο επέκτεινε την παροχή στον Βαλντίβια, εγκατέλειψε την άνετη θέση του στο Περού, ανέλαβε χρέη και αποδέχθηκε συνεργασίες των οποίων οι όροι άγγιζαν τα όρια της τοκογλυφίας, "για να αφήσει φήμη και μνήμη για μένα" κατακτώντας τη φτωχότερη, όπως πίστευαν, χώρα του Νέου Κόσμου, "όπου δεν επαρκούσε για να θρέψει πάνω από πενήντα γείτονες".

Η νέα αποικία

Τα σπίτια του χωριού χτίστηκαν με τα λίγα υλικά που υπήρχαν στην περιοχή, ξύλο με λασποκονίαμα και αχυρένιες στέγες. Η πλατεία ήταν μια ακαλλιέργητη πετρώδης περιοχή με έναν μεγάλο ξύλινο στύλο στο κέντρο, σύμβολο της κυριαρχίας του βασιλιά της Καστίλης. Ένα αρδευτικό κανάλι τροφοδοτούσε με νερό ένα ρέμα του ποταμού Santa Lucía, που διέσχιζε το χωριό προς τα ανατολικά. Στη βόρεια πλευρά της πλατείας ήταν το ηλιακό και το ράντσο του Βαλντίβια, μια ραμάδα για τις συνελεύσεις του δημοτικού συμβουλίου και το συγκρότημα της φυλακής. Η εκκλησία και τα οικόπεδα των ιερέων στη δυτική πρόσοψη.

Κύριο μέλημα του κυβερνήτη ήταν η ανακάλυψη χρυσού, η οποία με τη σειρά της αποτελούσε επιχείρημα για την προσέλκυση νέων τμημάτων για την εμβάθυνση της κατάκτησης και του εποικισμού. Η εύρεση χρυσού θα δικαιολογούσε την αποστολή και θα βελτίωνε το ηθικό των 150 τυχοδιωκτών που τον συνόδευαν, ορισμένοι από τους οποίους ήταν ήδη ανήσυχοι. Θεωρήθηκε δεδομένο ότι ο χρυσός δεν θα ήταν τόσο άφθονος όσο στο Περού, αλλά πρέπει να υπήρχε, δεδομένου του φόρου σε χρυσό που είχαν καταβάλει οι Χιλιανοί ιθαγενείς στους Ίνκας στο παρελθόν. Προσπαθώντας να ανακαλύψει από πού προερχόταν αυτή η συνεισφορά και να εξασφαλίσει την τροφή του κλέβοντας από τις καλλιέργειες των Ινδιάνων, ο Βαλντίβια και οι μισοί από τους άνδρες του πήγαιναν συχνά για αναγνώριση των γύρω κοιλάδων, αφήνοντας τον Αλόνσο ντε Μονρόι στο χωριό ως υποδιοικητή.

Μια από αυτές τις εκδρομές τους οδήγησε στον παράκτιο τομέα της κοιλάδας της Χιλής (Aconcagua), όπου τους συνάντησε ένας πολεμοχαρής αρχηγός, ο Michimalonco, ο ισχυρός cacique που κυβερνούσε εκεί και ο οποίος είχε ήδη εμπειρία από την ισπανική παρουσία, αφού είχε υποδεχθεί τον Diego de Almagro το 1535 και, ακόμη νωρίτερα, τον πρώτο Ισπανό που πάτησε το πόδι του σε χιλιανό έδαφος, τον Gonzalo Calvo de Barrientos.

Οχυρωμένος σε ένα οχυρό με μεγάλο αριθμό ινδιάνων "καλά εξοπλισμένων για πόλεμο", ο ηγέτης των ιθαγενών σκόπευε να εκμεταλλευτεί την αποχώρηση των εισβολέων για να μεταφέρει τη μάχη σε ένα τακτικά συμφέρον για αυτόν μέρος και να αντιμετωπίσει πρώτα μόνο ένα μέρος τους και μετά να τα βάλει με τους υπόλοιπους. Ο Βαλντίβια διέταξε τα στρατεύματά του να επιτεθούν στο φρούριο και να πάρουν ζωντανό τον Μιχαλόνκο, ο οποίος ήλπιζε ότι θα του ήταν χρήσιμος. Μετά από τρεις ώρες μάχης και το θάνατο πολλών Ινδιάνων και μόλις ενός Ισπανού, οι Καστιλιανοί ολοκλήρωσαν την καταστροφή του οχυρού, αιχμαλωτίζοντας τον Μιτσιμαλόνκο και άλλους ινδιάνους αρχηγούς ζωντανούς.

Αποφασισμένος να αποκτήσει την τοποθεσία του χρυσού και το ντόπιο εργατικό δυναμικό για την εξόρυξή του, φέρθηκε πολύ καλά στους αιχμαλώτους, οι οποίοι προφανώς υπέκυψαν στις διαθέσεις του και σε αντάλλαγμα για την ελευθερία τους, οδήγησε τους Καστιλιάνους στα σημεία πλύσης τους στις χαράδρες των εκβολών του Marga Marga, πολύ κοντά στο σημείο της μάχης. Ο στρατιώτης χρονογράφος Mariño de Lobera λέει ότι όταν οι Ισπανοί είδαν το κατόρθωμα, ξέσπασαν σε πανηγυρικές εκδηλώσεις χαράς:

Και σαν να είχαν ήδη το χρυσάφι στους σάκους τους, το μόνο που μπορούσαν να σκεφτούν ήταν αν υπήρχαν τόσα πολλά σακιά και σέλες στο βασίλειο για να βάλουν τόσα πολλά, και πώς θα πήγαιναν σύντομα στην Ισπανία για να φτιάξουν πύργους από το μέταλλο, αρχίζοντας φυσικά να τους φτιάχνουν από αέρα.

Οι καίσκοι πρέπει να παρακολουθούσαν τη σκηνή με μεγάλο ενδιαφέρον, γιατί απροσδόκητα εμφανίστηκε ένας σύμμαχος για την υπεράσπιση του εδάφους τους: η απληστία του εισβολέα.

Ο Pedro de Valdivia διέταξε δύο στρατιώτες με εμπειρία στα ορυχεία να ηγηθούν των περισσότερων από 1.000 ινδιάνων που είχαν παραχωρήσει οι καίσκοι. Σε κοντινή απόσταση, εκεί όπου ο ποταμός Ακονκάγουα εκβάλλει στις παραλίες του Κονκόν, μια περιοχή που τότε ήταν πλούσια σε δάση, διέταξε επίσης να κατασκευαστεί μια μπριγκαντίνα για να μεταφέρει το χρυσό στο Περού, να φέρει προμήθειες και να επιβιβάσει εκεί τους Ισπανούς που, όπως φανταζόταν, θα στρατεύονταν στην κατάκτηση της Χιλής όταν ανακάλυπταν την ύπαρξη του μετάλλου. Ο λοχαγός Gonzalo de los Ríos, επικεφαλής περίπου είκοσι πέντε στρατιωτών, ανέλαβε την επίβλεψη και των δύο εγχειρημάτων.

Στις αρχές Αυγούστου, ο Βαλντίβια επέβλεπε προσωπικά τις εργασίες στο πλυντήριο και το ναυπηγείο, όταν έλαβε γραπτό μήνυμα από τον υπολοχαγό του στο Σαντιάγο, Αλόνσο ντε Μονρόι, που τον προειδοποιούσε ότι υπήρχαν σαφείς ενδείξεις συνωμοσίας για τη δολοφονία του από τον Σάντσεθ ντε λα Χοζ και τους συνεργάτες του. Επέστρεψε αμέσως στο χωριό και συναντήθηκε με τους πιο πιστούς του λοχαγούς, αλλά δεν υπήρχαν αδιάσειστα στοιχεία εναντίον των υπόπτων. Η ποιότητα των υπόπτων, δύο εκ των οποίων ήταν μέλη του Cabildo, καθιστούσε σκόπιμο να προχωρήσουμε με εξαιρετική προσοχή. Όμως οι ανησυχίες αυτές διακόπηκαν από την είδηση ενός νέου και σοβαρού γεγονότος, μιας καταστροφής που θα κατέρριπτε τα ήδη καλοστημένα σχέδια του Βαλντίβια: ο καπετάνιος Γκονσάλο ντε λος Ρίος έφτασε στο Σαντιάγο μια νύχτα, μετά από έναν άγριο καλπασμό, μαζί με τον μαύρο Χουάν Βαλιέντε. Ήταν οι μόνοι επιζώντες της καταστροφής: με επικεφαλής τους καζίκους Trajalongo και Chigaimanga, οι Ινδιάνοι των πλυμμηρών και του ναυπηγείου είχαν εξεγερθεί, χωρίς αμφιβολία επειδή αν δεν ενεργούσαν τώρα, η άφιξη περισσότερων Ισπανών στο πλοίο θα δυσκόλευε την εκδίωξή τους από τη γη τους. Παρέσυραν τους άπληστους στρατιώτες με ένα δοχείο γεμάτο χρυσό, τους σκότωσαν σε ενέδρα και στη συνέχεια ισοπέδωσαν τα δύο έργα. Ο Κυβερνήτης έφυγε βιαστικά με μερικούς ιππείς για να εξακριβώσει την κατάσταση των έργων και αν ήταν δυνατόν να συνεχιστούν οι εργασίες, αλλά "φτάνοντας στην έδρα των ορυχείων όπου είχε λάβει χώρα η σφαγή, δεν είχε την ευκαιρία να κάνει τίποτε άλλο παρά να θρηνήσει τις ζημιές που έβλεπαν τα μάτια του". Ακόμη χειρότερα, οι πληροφορίες που μπόρεσε να συγκεντρώσει έδειχναν ότι οι ιθαγενείς ετοίμαζαν γενική και οριστική εξέγερση. Το ναυπηγείο είχε επίσης καταστραφεί ολοσχερώς.

Όταν ο Βαλντίβια επέστρεφε στο Σαντιάγο, το πρόσωπό του ήταν βαρύ. Μόλις τον είδε, ένας από αυτούς που είχαν συνωμοτήσει εναντίον του, κάποιος Τσιντσιλά, δεν μπόρεσε να εμποδίσει τη χαρά του να ξεχειλίσει και έτρεξε γύρω από την πλατεία χοροπηδώντας πάνω κάτω με ένα "πρετάλ από καμπάνες". Ο Κυβερνήτης, που η διάθεσή του δεν πρέπει να ήταν καθόλου ευαίσθητη, το άκουσε αυτό και διέταξε να τον οδηγήσουν αμέσως για να κρεμαστεί. Ο ίδιος ο Βαλντίβια είπε αργότερα στον βασιλιά του: "Έκανα την έρευνά μου εκεί (πιθανότατα βασάνισε τον Τσιντσίγια) και βρήκα πολλούς ένοχους, αλλά λόγω της ανάγκης που είχα (σε στρατιώτες) κρέμασα πέντε που ήταν οι επικεφαλής, και διαψεύστηκα με τους άλλους, και με αυτό εξασφάλισα τον λαό". Προσθέτει ότι οι Χιλιανοί συνωμότες βρίσκονταν σε συμφωνία με τους Περουβιανούς almagristas, οι οποίοι επρόκειτο να σκοτώσουν τον Πιζάρο. Από την πλευρά του, ο Mariño de Lobera επιβεβαιώνει ότι "οι πέντε ομολόγησαν τη στιγμή του θανάτου τους ότι ήταν αλήθεια ότι στασίαζαν". Φαίνεται ότι στόχος των πραξικοπηματιών ήταν να επιστρέψουν στο Περού, ίσως με το πλοίο και με το χρυσό. Ανήκαν στους Almagristas, οι οποίοι τώρα κυβερνούσαν εκεί, οπότε οι προοπτικές τους ήταν πολύ καλύτερες σε εκείνη τη χώρα από ό,τι σε αυτή την "κακή γη". Ο δρόμος τους, ωστόσο, περνούσε αναπόφευκτα μέσα από τη δολοφονία του Κυβερνήτη, καθώς δεν επέτρεπε σε κανέναν να φύγει από την αποικία. Ο καλός χρονογράφος Alonso de Góngora Marmolejo περιγράφει τα συναισθήματα των συνωμοτών με αυτούς τους όρους: "ότι είχαν έρθει εξαπατημένοι- ότι θα ήταν καλύτερα γι' αυτούς να επιστρέψουν στο Περού παρά να περιμένουν κάτι αβέβαιο, αφού δεν έβλεπαν κανένα σημάδι πλούτου πάνω από το έδαφος, και ότι δεν ήταν δίκαιο πράγμα για τους καλούς ανθρώπους, ότι για να κάνουν τον Βαλντίβια άρχοντα θα έπρεπε να περάσουν από τόση δουλειά και ανάγκη- ότι ο Βαλντίβια ήταν άπληστος για διοίκηση και ότι με το να διοικεί είχε απεχθάνεται το Περού, και ότι τώρα που τους είχε μέσα στη Χιλή θα αναγκάζονταν να κάνουν ό,τι ήθελε να τους κάνει".

Καλοί λόγοι, κακός συγχρονισμός. Μετά από μια πολύ σύντομη δίκη που διεξήχθη από τον δικαστικό επιμελητή Gómez de Almagro, εκτελέστηκαν μαζί με τον Chinchilla, τον Don Martín de Solier, έναν ευγενή από την Κόρδοβα και δημοτικό σύμβουλο, τον Antonio de Pastrana, πληρεξούσιο και πεθερό του Chinchilla, και δύο άλλους συνωμότες. Αυτή τη φορά ο Pedro Sancho de la Hoz, καλός φίλος του αδέξιου Chinchilla, με την παρέα του οποίου είχε έρθει από το Περού, γλίτωσε με δυσκολία. Ως τιμωρία για οποιονδήποτε άλλο ανυπόμονο άνδρα που θα ήθελε να επαναστατήσει ή ακόμη και να λιποτακτήσει μετά την καταστροφή του χρυσού και της μπριγκαντίνας, τα πτώματα των άτυχων επιπλέουν στον άνεμο πάνω στην αγχόνη για μεγάλο χρονικό διάστημα, στην κορυφή της Santa Lucia, ενισχύοντας την κακή φήμη του Peñon del Dolor.

Η καταστροφή του Σαντιάγο

Μετά από αυτή τη δεύτερη απόπειρα δολοφονίας του, ο Βαλντίβια δεν είχε άλλη επιλογή από το να προχωρήσει με τον αποφασιστικό τρόπο που έκανε. Όμως, αν και ενίσχυσε την εξουσία του στο εσωτερικό μέτωπο, στο εξωτερικό μέτωπο η κατάσταση των Ισπανών προσέφερε στους ιθαγενείς ηγέτες μια ανίκητη ευκαιρία να προσπαθήσουν να τους εκδιώξουν από τη γη τους ή να τους εξοντώσουν οριστικά. Οι δολοφονίες των Ισπανών πρέπει να φάνηκαν στους καζίκους ως απόδειξη ότι η επίθεση στο Ακονκάγκουα είχε επηρεάσει σοβαρά το ηθικό των εχθρών, σε σημείο που να αλληλοσκοτώνονται. Αντίθετα, η είδηση της νίκης του Τραγιαλόνγκο διαδόθηκε μεταξύ των φυλών σε όλες τις κοιλάδες κοντά στο Σαντιάγο, ενσταλάζοντας νέο ενθουσιασμό στους Ινδιάνους.

Για να τους οργανώσει, ο Michimalonco συγκάλεσε συνάντηση, στην οποία συμμετείχαν εκατοντάδες Ινδιάνοι από τις κοιλάδες Aconcagua, Mapocho και Cachapoal. Εκεί αποφάσισαν μια ολοκληρωτική εξέγερση, η οποία θα ξεκινούσε με την απόκρυψη όλων των τροφίμων που τους είχαν απομείνει, προκειμένου να πιέσουν περαιτέρω τους Καστιλιάνους και τους περίπου χίλιους Περουβιανούς γιαννακόνας που τους υπηρετούσαν. Έτσι, "θα χάνονταν και δεν θα παρέμεναν στη γη, και αν ήθελαν να αγωνιστούν, θα σκοτώνονταν αφενός από την πείνα και αφετέρου από τον πόλεμο". Επιπλέον, ήλπιζαν ότι η ανάγκη θα ανάγκαζε τους Ισπανούς να διασπαστούν, αφήνοντας τον οικισμό απροστάτευτο και πηγαίνοντας μακριά από το χωριουδάκι για προμήθειες.

Αντιμέτωπος με την έλλειψη τροφίμων και την απειλή επικείμενης εξέγερσης, ο Pedro de Valdivia διέταξε τη σύλληψη ινδιάνων αρχηγών στην περιοχή του Σαντιάγο. Με εμφανή ανυπομονησία, είπε στους επτά καζίκους που είχε καταφέρει να αιχμαλωτίσει "ότι θα έπρεπε να δώσουν αμέσως οδηγίες ώστε είτε όλοι οι Ινδιάνοι να έρθουν ειρηνικά, είτε να ενωθούν όλοι μαζί για να κάνουν πόλεμο, γιατί ήθελε να βάλει μια και καλή ένα τέλος, καλώς ή κακώς". Απαίτησε επίσης να τους διατάξουν να φέρουν "προμήθειες" στην πόλη και τους κράτησε μέχρι να συμβεί αυτό. Αλλά φυσικά δεν έγινε καμία επίθεση, ούτε έφτασαν τα τρόφιμα- περίμεναν ότι οι Ισπανοί θα χωρίζονταν.

Ο χρόνος τελείωνε υπέρ των Ινδών. Ο Βαλντίβια έμαθε τότε ότι υπήρχαν δύο συγκεντρώσεις ινδιάνων σε πόλεμο, μία με 5.000 λόγχες στην κοιλάδα Ακονκάγκουα υπό την ηγεσία του Μιτσιμαλόνκο και του αδελφού του Τραγιαλόνγκο, και μία άλλη στα νότια στην κοιλάδα του ποταμού Κατσαπόαλ, χώρα των Προμαουκάε, οι οποίοι δεν είχαν παραδοθεί ποτέ στους Ισπανούς.

Αποφάσισε τότε να φύγει με ενενήντα στρατιώτες, "για να χτυπήσει τη μεγαλύτερη" από αυτές τις χούντες, αυτή του Κατσαποάλ, "ώστε σπάζοντας αυτές, οι άλλες να μην έχουν τόση δύναμη". Εκεί ήλπιζε επίσης να εφοδιαστεί με τρόφιμα, καθώς γνώριζε ότι η γη αυτή "ήταν εύφορη και άφθονη σε καλαμπόκι". Πρέπει να πίστευε ότι με τους αρχηγούς των Μαπότσο ως ομήρους, εμπόδιζε μια επίθεση από τους ιθαγενείς της κοιλάδας αυτής. Είχε ήδη νικήσει τους Ινδιάνους Aconcagua στο δικό του φρούριο και πρέπει να πίστευε ότι ένα μικρό απόσπασμα, καλά προστατευμένο στο χωριό, θα μπορούσε να τους αντισταθεί. Ωστόσο, είναι κάπως δύσκολο να κατανοήσουμε αυτή την απερίσκεπτη απόφαση του Βαλντίβια, ο οποίος ήταν πάντα συνετός στα πολεμικά του σχέδια: στο Σαντιάγο άφησε μόνο πενήντα πεζούς και ιππείς, το ένα τρίτο του συνόλου, χωρισμένους σε 32 ιππείς και 18 πεζούς, υπό τις διαταγές του Αλόνσο ντε Μονρόι. Σε αυτούς πρέπει να προστεθεί ένα απόσπασμα 200 yanaconas.

Με τη μειωμένη φρουρά του, ο υπολοχαγός Μονρόι προετοιμάστηκε όσο καλύτερα μπορούσε για να αντέξει την αναγγελθείσα επίθεση. Οι Γιανακόνας τον ενημέρωσαν ότι οι Ινδιάνοι πλησίαζαν χωρισμένοι σε τέσσερα μέτωπα για να επιτεθούν στην πόλη από κάθε πλευρά, και τότε αυτός χώρισε τις δυνάμεις του σε τέσσερις μοίρες, μία με επικεφαλής τον ίδιο και τις άλλες υπό τις διαταγές των καπετάνιων Φρανσίσκο ντε Βιλαγκράν, Φρανσίσκο ντε Αγκίρε και Χουάν Χουφρέ. Διέταξε τους άνδρες του να κοιμούνται με πολεμική ενδυμασία και με τα όπλα τους σε οπτική επαφή. Τους διέταξε επίσης να ασφαλίσουν τους φυλακισμένους καζίκους και να φρουρούν την περίμετρο της πόλης μέρα και νύχτα.

Εν τω μεταξύ, ο Μιτσιμαλόνκο είχε ήδη εγκαταστήσει κρυφά τις δυνάμεις του πολύ κοντά στην πόλη. Οι δυνάμεις του αριθμούσαν έως και είκοσι χιλιάδες λόγχες σύμφωνα με τον Pedro Mariño de Lobeira, αν και ο Ιησουίτης Diego de Rosales, ο οποίος έγραψε έναν αιώνα μετά το γεγονός, τις μειώνει σε έξι χιλιάδες (πρέπει να σημειωθεί ότι ο Lobeira είναι γνωστό ότι συχνά υπερβάλλει για το μέγεθος των ινδιάνικων στρατών που αντιμετώπισαν τους Ισπανούς). Την Κυριακή 11 Σεπτεμβρίου 1541, τρεις ώρες πριν από την αυγή, η βροντερή πολεμική βοή των ινδιάνικων στρατών του Aconcagua και του Mapocho ξεκίνησε την επίθεση. Ήρθαν οπλισμένοι με το πιο κατάλληλο όπλο: τη φωτιά, "την οποία έφεραν κρυμμένη σε δοχεία, και καθώς τα σπίτια ήταν φτιαγμένα από ξύλο και άχυρο και οι φράχτες των οικοπέδων από καλάμια, η πόλη κάηκε πολύ έντονα και από τις τέσσερις πλευρές".

Με την ειδοποίηση των φρουρών, οι διμοιρίες του ιππικού είχαν σπεύσει να προσπαθήσουν να λογχίσουν μέσα στο σκοτάδι τους Ινδιάνους, οι οποίοι έβαζαν φωτιά στο χωριουδάκι από τα στηθαία τους πίσω από τα οικόπεδα. Αν και η τρομερή ορμή του ιππικού κατάφερε να τους ανακόψει, γρήγορα επανήλθαν, προστατευμένοι από βέλη. Ο Μιτσιμαλόνκο σχεδίασε καλά την επίθεσή του: οι τοξοβόλοι, ένα από τα τακτικά πλεονεκτήματα των Ισπανών, μπορούσαν να κάνουν ελάχιστα πράγματα στο σκοτάδι και την αυγή τα πυρά κυριαρχούσαν σε ολόκληρο το χωριό.

Το φως της ημέρας και οι φλόγες έδειξαν στον Ινδό ηγέτη ότι η πόλη ήταν αρκετά ευάλωτη και έστειλε τα τάγματα εφόδου του να την καταλάβουν. Από τα βράχια της νότιας όχθης του Μαπότσο, μια από αυτές τις διμοιρίες προχώρησε αποφασιστικά προς τον περίβολο, απ' όπου, πάνω από τη φασαρία της μάχης, ακούγονταν οι κραυγές του Quilicanta και των φυλακισμένων καζίκων. Ο Μονρόι έστειλε ένα σωρό στρατιώτες να τους εμποδίσουν τον δρόμο.

Ο χρονογράφος Jerónimo de Vivar αναφέρει ότι οι όμηροι βρίσκονταν σε ένα δωμάτιο μέσα στο οικόπεδο Valdivia στη βόρεια πλευρά της πλατείας, τοποθετημένοι σε κελιά, και ότι η ομάδα διάσωσης ήθελε να εισέλθει από την πίσω αυλή, πιθανώς κοντά στη σημερινή γωνία των οδών Puente και Santo Domingo. Οι υπερασπιστές κατάφεραν να τους κρατήσουν μακριά, αλλά όλο και περισσότεροι Ινδοί έφταναν για αναψυκτικά, "που φούσκωναν (γέμιζαν) την αυλή, η οποία ήταν τόσο μεγάλη".

Η Inés Suárez, ερωμένη και υπηρέτρια του Valdivia, βρισκόταν σε ένα άλλο δωμάτιο του ίδιου σπιτιού και παρακολουθούσε με αυξανόμενη ανησυχία την προέλαση των ιθαγενών, ενώ περιποιόταν τους τραυματίες. Συνειδητοποίησε ότι αν η διάσωση γινόταν, το αυξημένο ηθικό των ιθαγενών θα έκανε τη νίκη τους πιο πιθανή. Ενοχλημένη, πήρε ένα σπαθί και πήγε στα διαμερίσματα των κρατουμένων, απαιτώντας από τους φρουρούς, τον Φρανσίσκο ντε Ρούμπιο και τον Ερνάντο ντε λα Τόρρε, "να σκοτώσουν τους καζίκους πριν σωθούν από τους δικούς τους. Και ο Ερνάντο ντε λα Τόρε του είπε, περισσότερο τρομοκρατημένος παρά με τη δύναμη να κόψει κεφάλια: "Κυρία, πώς θα τους σκοτώσω;

"Από εδώ!", και τους αποκεφάλισε η ίδια.

Η γυναίκα βγήκε αμέσως στην αυλή όπου γινόταν η μάχη, και δείχνοντας το ματωμένο σπαθί της στο ένα χέρι και δείχνοντας το κεφάλι ενός Ινδιάνου στο άλλο, φώναξε θυμωμένα: "Έξω, αούνκες, έχω ήδη σκοτώσει τους άρχοντες και τους αρχηγούς σας...! Και όταν το άκουσαν αυτό, βλέποντας ότι το έργο τους ήταν μάταιο, γύρισαν την πλάτη τους, και εκείνοι που πολεμούσαν το σπίτι έφυγαν.

Όλες οι μεταγενέστερες πληροφορίες από τους Ισπανούς μας λένε ότι μετά τη δολοφονία των καζίκων, η πορεία της μάχης στράφηκε υπέρ τους. Για παράδειγμα, ο Βαλντίβια σε ένα έγγραφο του 1544 ανέφερε τους εξής λόγους για να δώσει στην Ινές μια encomienda: "Επειδή τους ανάγκασες να σκοτώσουν τους καζίκους βάζοντας τα χέρια σου πάνω τους, πράγμα που έκανε τους περισσότερους Ινδιάνους να φύγουν και να σταματήσουν να πολεμούν όταν είδαν τους άρχοντές τους νεκρούς, και είναι βέβαιο ότι αν δεν πέθαιναν και δεν άφηναν να φύγουν, δεν θα έμενε κανένας Ισπανός ζωντανός σε ολόκληρη την εν λόγω πόλη. Και αφού πέθαναν οι καίσκοι, βγήκατε να ενθαρρύνετε τους χριστιανούς που πολεμούσαν, θεραπεύοντας τους τραυματίες και ενθαρρύνοντας τους υγιείς". Είναι δύσκολο να πιστέψει κανείς, ωστόσο, ότι ένας γενναίος στρατός οκτώ χιλιάδων Ινδιάνων που κέρδιζε μια μάχη τόσο κρίσιμη για το πεπρωμένο του, θα μπορούσε να χάσει το κουράγιο του μέχρι να ηττηθεί από αυτή την περίσταση. Καθοριστική ή όχι, φαίνεται ότι η βίαιη πράξη του Suárez και η ηγεσία που ανέλαβε στη συνέχεια βελτίωσαν το ηθικό των Ισπανών, καθώς η ορμή των Ινδών μειώθηκε. Και στο τέλος του απογεύματος, η νίκη των πρώτων Santiagoaguinos σφραγίστηκε από μια βίαιη επίθεση ιππικού με επικεφαλής τον Francisco de Aguirre, του οποίου η λόγχη κατέληξε "με τόσο ξύλο όσο και αίμα, και με το χέρι του τόσο κλεισμένο μέσα σε αυτό που όταν ήθελε να το ανοίξει δεν μπορούσε, ούτε και οποιοσδήποτε άλλος από αυτούς που προσπάθησαν να το ανοίξουν, και έτσι ήταν η τελευταία λύση να πριονίσει το στέλεχος και από τις δύο πλευρές, αφήνοντας το χέρι του κολλημένο στη λαβή χωρίς να μπορεί να το αφαιρέσει μέχρι να το ανοίξει με ανικανότητα, μετά από είκοσι τέσσερις ώρες".

Αλλά με τη νίκη ήρθε η πλήρης καταστροφή. Ο Βαλντίβια περιγράφει την καταστροφική κατάσταση στην οποία είχε περιέλθει η αποικία: "Σκότωσαν είκοσι τρία άλογα και τέσσερις χριστιανούς και έκαψαν ολόκληρη την πόλη, τα τρόφιμα, τα ρούχα και όλη την περιουσία που είχαμε, έτσι ώστε δεν μας έμεινε τίποτα άλλο παρά τα κουρέλια που είχαμε για τον πόλεμο και τα όπλα που είχαμε στις πλάτες μας". Για να ταΐσουν χίλιους ανθρώπους, μεταξύ των οποίων Ισπανούς και Γιαννακιώτες, κατάφεραν να εξοικονομήσουν μόνο "δύο χοιρινά και ένα γουρουνάκι, και έναν κόκορα και ένα κοτόπουλο, και ακόμη δύο γεύματα σιτάρι", με άλλα λόγια, ό,τι χωρούσε σε δύο χούφτες. Ο Mariño de Lobera προσθέτει, "και η συμφορά του ήταν τόσο μεγάλη που όποιος έβρισκε άγρια λαχανικά, ακρίδες, ποντίκια και άλλα τέτοια παράσιτα, του φαινόταν ότι είχε συμπόσιο".

Ο κυβερνήτης, ικανός τόσο με την πένα όσο και με το σπαθί, συνόψισε αυτές τις αθλιότητες στην ακόλουθη φράση από μια επιστολή του προς τον βασιλιά: "Οι κόποι του πολέμου, ανίκητε Καίσαρα, οι άνθρωποι μπορούν να τους αντέξουν. Γιατί είναι τιμή του στρατιώτη να πεθαίνει πολεμώντας. Αλλά εκείνοι της πείνας, που συμπράττουν μαζί τους, για να τους υποφέρουν, πρέπει να είναι περισσότεροι από τους ανθρώπους".

Πολύ λιγότερο είχε επιστρέψει η εμπροσθοφυλακή του Αλμάγκρο. Από την άλλη πλευρά, οι Βαλδιβιανοί, αποφασισμένοι να παραμείνουν στην αδάμαστη γη της Χιλής, αντιμετώπισαν τη φτώχεια με αξιοσημείωτη επιμονή. Η Inés Suárez, η οποία είχε σώσει τον θησαυρό των τριών γουρουνιών και των δύο κοτόπουλων, ανέλαβε την αναπαραγωγή τους. Ως καλή μοδίστρα, έραβε επίσης τα κουρέλια των στρατιωτών και έφτιαχνε ρούχα από δέρματα σκύλων και άλλων ζώων. Η χούφτα του σιταριού έμεινε στην άκρη για σπορά, και μόλις θερίστηκε, το έσπειραν άλλες δύο φορές χωρίς να καταναλώσουν καθόλου. Εν τω μεταξύ, τρέφονταν με ρίζες και κυνηγούσαν ζωύφια και πουλιά.

Την ημέρα όργωναν και έσπερναν με όπλα. Τη νύχτα, οι μισοί από αυτούς φρουρούσαν την πόλη και τις καλλιέργειες. Ξαναέχτισαν τα σπίτια, τώρα με πλίνθους, και έχτισαν ένα αμυντικό τείχος, από το ίδιο υλικό, ύψους περίπου τριών μέτρων, γύρω από την πλατεία, μερικοί ιστορικοί και άλλοι λένε ότι με το κέντρο του κάλυπτε περιμετρικά εννέα τετράγωνα. Εκεί αποθήκευαν τις προμήθειες που κατάφεραν να συγκεντρώσουν και κατέφυγαν "στην κραυγή των Ινδιάνων", ενώ οι έφιπποι βγήκαν "να περιπλανηθούν στην ύπαιθρο και να πολεμήσουν με τους Ινδιάνους και να υπερασπιστούν τα χωράφια μας".

Έστειλαν τον Alonso de Monroy με άλλους πέντε στρατιώτες να ζητήσουν βοήθεια στο Περού. Και για να μπορέσουν να δουν την υπέροχη ευημερία αυτής της χώρας και να ενθαρρυνθούν να έρθουν, ο έξυπνος Βαλντίβια επινόησε μια μοναδική τακτική μάρκετινγκ: έβαλε να λιώσουν όλον τον χρυσό που μπορούσε να συγκεντρώσει και να φτιάξουν για τους ταξιδιώτες αγγεία, λαβές σπαθιών, ιμάντες και αναβολείς.

Έφυγαν από το Σαντιάγο τον Ιανουάριο του 1542, αλλά οι Ινδιάνοι Diaguita της κοιλάδας Copiapó σκότωσαν τέσσερις από αυτούς και οι επιζώντες, ο Monroy και ο Pedro de Miranda, κατάφεραν να δραπετεύσουν από την αιχμαλωσία μόνο τρεις μήνες αργότερα. Μόλις τον Σεπτέμβριο του 1543, δύο χρόνια μετά την πυρκαγιά στο Σαντιάγο, ένα πλοίο έφτασε στον κόλπο του Βαλπαραΐσο με την πολυπόθητη ανακούφιση.

Ο Βαλντίβια βρισκόταν έξω από το Σαντιάγο όταν ένας Γιανακόνα του είπε ότι είδε δύο χριστιανούς να έρχονται από την ακτή προς την πόλη. Γύρισε καλπάζοντας πίσω και μόλις είδε τον πιλότο του πλοίου και τον σύντροφό του, ο γενναίος κονκισταδόρ έμεινε άφωνος κοιτάζοντάς τους και μετά από λίγο ξέσπασε σε δάκρυα. "Τα μάτια του γέμισαν νερά", λέει ο μάρτυρας Vivar και προσθέτει ότι σιωπηλός πήγε στο δωμάτιό του, "και γονατισμένος στο έδαφος και υψώνοντας τα χέρια του στον ουρανό, μίλησε και ευχαρίστησε πολύ τον Κύριο Θεό μας που σε τόσο μεγάλη ανάγκη είχε την καλοσύνη να θυμηθεί αυτόν και τους Ισπανούς του". Λίγο αργότερα, τον Δεκέμβριο, ο ακούραστος Monroy, επικεφαλής μιας φάλαγγας εβδομήντα ιππέων, μπήκε στην κοιλάδα Mapocho.

Ευσεβείς καθολικοί, οι κατακτητές εμπιστεύτηκαν μια μικρή πολύχρωμη ξύλινη φιγούρα της Παναγίας, την οποία ο Βαλντίβια είχε φέρει από την Ισπανία και η οποία τον συνόδευε παντού, στερεωμένη σε ένα δαχτυλίδι στη σέλα του. Αν ο υπολοχαγός του κατάφερνε να επιστρέψει με βοήθεια, ο κυβερνήτης είχε υποσχεθεί να ανεγείρει ένα παρεκκλήσι προς τιμήν της. Τελικά το ερημητήριο έγινε η εκκλησία του Αγίου Φραγκίσκου στη Λα Αλαμέδα, το παλαιότερο κτίριο στο Σαντιάγο. Και εκεί στέκεται ακόμα, η μικροσκοπική εικόνα της Παναγίας της Υπεράσπισης, που προΐσταται πάνω από την κύρια Αγία Τράπεζα. Ξεχασμένο από τους κατοίκους του Σαντιάγο, είναι το μόνο απομεινάρι της εμβρυϊκής εποχής της Χιλής.

Μόλις αποκαταστάθηκε η αποικία, ο Βαλντίβια συνέχισε το σχέδιο κατάκτησης. Ενθάρρυνε τους ιθαγενείς να επιστρέψουν στα χωράφια τους και κέρδισε ως σύμμαχο τον μέχρι τότε εχθρό του, τον Μιτσιμαλόνκο και τους ακόλουθούς του, οι οποίοι δεν παρενοχλούσαν πλέον τους Σαντιαγκουίνους, καθιερώνοντας μάλιστα ένα είδος εμπορίου μεταξύ των ιθαγενών και των ισπανικών κοινοτήτων.

Επέκταση της αποικίας

Οι ενισχύσεις που έφερε ο Μονρόι αύξησαν το ισπανικό απόσπασμα σε διακόσιους στρατιώτες και τα εμπορεύματα από το πλοίο Σαντιαγκουίγιο έδωσαν προσωρινό τέλος στο στενό του Σαντιάγο. Ο Βαλντίβια θα ήθελε να ξεκινήσει αμέσως να κατακτήσει τα νότια εδάφη, διότι είχε βάσιμους φόβους ότι άλλοι κατακτητές με βασιλικές προμήθειες θα περνούσαν από τον Πορθμό του Μαγγελάνο. Ήδη από το 1540, όταν η αποστολή του πλησίαζε στην κοιλάδα Μαπότσο, οι Ινδιάνοι ανέφεραν ότι είδαν ένα πλοίο στα ανοικτά των ακτών της Χιλής. Ήταν του Alonso de Camargo, επιζώντος μιας αποτυχημένης αποστολής που, με βασιλική άδεια, είχε εισέλθει στο Στενό του Μαγγελάνου από την Ισπανία.

Η κόπωση και οι κίνδυνοι που αντιμετώπισαν ο Μονρόι και ο Μιράντα στην περιπέτειά τους στην έρημο αποκάλυψαν την επείγουσα ανάγκη να ανατεθεί σε ορισμένους στρατιώτες η δημιουργία ενός ενδιάμεσου λιμανιού μεταξύ του κόλπου του Βαλπαραΐσο και του Κάλλιο, καθώς και ενός χερσαίου σταθμού για τη βελτίωση της επίπονης και επικίνδυνης διαδρομής που συνέδεε την ακόμη επισφαλή χιλιανή αποικία. Για τον σκοπό αυτό, το 1544, ανέθεσε στον Γερμανό καπετάνιο Juan Bohón, συνοδευόμενο από τριάντα περίπου άνδρες, να ιδρύσει τη δεύτερη πόλη στην περιοχή. Η Λα Σερένα, που πήρε το όνομά της από την πατρίδα του αρχηγού των κατακτητών, ιδρύθηκε στην κοιλάδα που οι ιθαγενείς ονόμαζαν Coquimbo. Το μέρος επιλέχθηκε λόγω της γονιμότητάς του και της εγγύτητάς του με τα ορυχεία χρυσού του Αντακόλο, μόλις έξι λεύγες στην ενδοχώρα, τα οποία εκείνη την εποχή είχαν ήδη εκμεταλλευτεί οι ντόπιοι Ινδιάνοι για να πληρώσουν φόρο τιμής στους Ίνκας.

Το χειμώνα του ίδιου έτους ένα άλλο πλοίο έφτασε στο Βαλπαραΐσο, το San Pedro, το οποίο έστειλε ο Vaca de Castro, κυβερνήτης του Περού εκείνη την εποχή, με κυβερνήτη τον Juan Bautista Pastene, "έναν Γενοβέζο, πολύ πρακτικό άνθρωπο στο υψόμετρο (ειδικευμένο στη μέτρηση του γεωγραφικού πλάτους) και σε πράγματα που σχετίζονται με τη ναυσιπλοΐα". Τον Σεπτέμβριο έδωσε στον έμπειρο Ιταλό θαλασσοπόρο τον επιτηδευμένο τίτλο του Γενικού Υποπλοιάρχου της Νότιας Θάλασσας, έτσι ώστε με τα δύο μικρά πλοία, το San Pedro και το Santiaguillo, να μπορέσει να αναγνωρίσει τις νότιες ακτές της Χιλής μέχρι το Στενό και να καταλάβει όλη αυτή την περιοχή "για λογαριασμό του αυτοκράτορα Δον Κάρλος, βασιλιά της Ισπανίας και στο όνομά του από τον κυβερνήτη Pedro de Valdivia". Η "αρμάδα" έφτασε μόνο μέχρι έναν κόλπο που ονόμασαν San Pedro, όπως και το πλοίο του καπετάνιου, περίπου στο γεωγραφικό πλάτος της σημερινής πόλης Οσόρνο. Κατά την επιστροφή τους, ανακάλυψαν και κατέλαβαν τον κόλπο της Βαλδίβια (Anilebu), πιθανώς τις εκβολές του ποταμού Cautín, τις εκβολές του Biobío και τον κόλπο του Penco. Η γονιμότητα των εδαφών που εντοπίστηκαν, ο άφθονος ιθαγενής πληθυσμός και το μέγεθος των κοιτών των ποταμών, που έκαναν τους Μαπότσο να χλωμιάζουν, διπλασίασαν την αγωνία του Βαλντίβια να ξεκινήσει να κατακτήσει το νότο.

Όμως οι δυνάμεις τους ήταν ακόμη ανεπαρκείς για να εισέλθουν σε αυτές τις πυκνοκατοικημένες περιοχές και να κάνουν πράξη την κατοχή που είχαν διακηρύξει οι εξερευνητές τους. Επομένως, ήταν απαραίτητο να φέρουν περισσότερους στρατιώτες, αν και, όπως γνωρίζουμε, "χωρίς χρυσό ήταν αδύνατο να φέρεις άνθρωπο". Το καλοκαίρι του 1545, αφιέρωσε μεγάλες προσπάθειες για την εξόρυξή του από τα πλυντήρια Marga Marga και Quillota, και παρόλο που μεγάλο μέρος του χρυσού που εξορύχθηκε δεν ανήκε στον Βαλντίβια, κατάφερε να πάρει στα χέρια του το μέρος που ανήκε στους υφισταμένους του. Με το ζόρι ή με το ζόρι: λένε ότι ο ευσεβής Κυβερνήτης εκμεταλλεύτηκε τις μάζες για να "κηρύξει" την ευκολία της παράδοσης του χρυσού για να στείλει νέες ενισχύσεις και ανακούφιση, "και όποιος δεν του το δάνειζε να ξέρει ότι θα το έπαιρνε από αυτόν. Και το τομάρι του μαζί!

Τελικά απέκτησε περίπου είκοσι πέντε χιλιάδες πέσος, τα οποία έδωσε στον Μονρόι, μαζί με πληρεξούσιο που τον εξουσιοδοτούσε να συνάπτει χρέη στο όνομα του Βαλντίβια, έτσι ώστε να μπορέσει να ταξιδέψει ξανά στο Περού, τώρα με τη συνοδεία του Παστένε στο πλοίο San Pedro. Ο ένας από την ξηρά και ο άλλος από τη θάλασσα θα έφερνε άνδρες, άλογα και εμπορεύματα.

Μια άλλη ανησυχία απασχολούσε τον Βαλντίβια: εξακολουθούσε να έχει τον τίτλο του υποδιοικητή της επαρχίας της Χιλής. Έτσι τον αποκαλούσε ο κυβερνήτης Vaca de Castro σε ένα έγγραφο που είχε φέρει ο Monroy από το Περού, καθώς και στις εξουσιοδοτήσεις που είχε φέρει ο Pastene. Αν και ο Βαλντίβια απέκρυψε τα έγγραφα αυτά και συνέχισε να αυτοαποκαλείται Κυβερνήτης, ήταν πλέον απαραίτητο να λάβει επιβεβαίωση του αξιώματός του από τον Βασιλιά και για τον σκοπό αυτό αποφάσισε να στείλει μαζί με τον Μονρόι και τον Παστένε έναν τρίτο απεσταλμένο, ο οποίος, περνώντας από το Περού, θα συνέχιζε να πηγαίνει στην Ισπανία. Σε μια αξιοσημείωτη γκάφα, όπως θα δούμε αργότερα, επέλεξε για το έργο αυτό τον Antonio de Ulloa, ο οποίος είχε κερδίσει την εμπιστοσύνη του Κυβερνήτη παρότι ήταν ένας από τους συνεργούς του Pedro Sancho de la Hoz στην απόπειρα δολοφονίας στην Atacama.

Αυτός ο απεσταλμένος έφερε επιστολές από τη Βαλδίβια που έδιναν λεπτομερή αναφορά στον βασιλιά για τις προσπάθειές του στην κατάκτηση αυτή και τα χαρακτηριστικά της περιοχής. Σε ένα από αυτά, ζωγράφισε με ενθουσιασμό μια ευχάριστη εικόνα της Χιλής για τον αυτοκράτορα Κάρολο Ε΄.

Και να ενημερώσουμε τους εμπόρους και τους ανθρώπους που θέλουν να έρθουν και να εγκατασταθούν εδώ ότι πρέπει να έρθουν, διότι αυτή η γη είναι τέτοια που δεν υπάρχει καλύτερη γη στον κόσμο για να ζει κανείς και να διαιωνίζεται, και δεν υπάρχει καλύτερη γη στον κόσμο. Το λέω αυτό γιατί είναι πολύ επίπεδη, πολύ υγιής, πολύ ευτυχισμένη. Έχει τέσσερις μήνες χειμώνα, όχι περισσότερους, κατά τη διάρκεια των οποίων, εκτός από το τέταρτο του φεγγαριού, που βρέχει μία ή δύο ημέρες, όλοι οι υπόλοιποι είναι τόσο όμορφα ηλιόλουστοι που δεν υπάρχει λόγος να πάει κανείς στη φωτιά. Το καλοκαίρι είναι τόσο ήπιο και ο αέρας τόσο ευχάριστος που ένας άνδρας μπορεί να περπατάει στον ήλιο όλη την ημέρα, πράγμα που δεν αποτελεί πρόβλημα γι' αυτόν. Είναι ο πιο άφθονος βοσκότοπος και αγρός σποράς, και για όλα τα είδη ζώων και φυτών που μπορούν να ζωγραφιστούν. Υπάρχει άφθονο όμορφο ξύλο για να φτιάχνουν σπίτια, άφθονα καυσόξυλα για τη χρήση τους, και τα ορυχεία είναι πολύ πλούσια σε χρυσό, και όλη η γη είναι γεμάτη από αυτόν, και όπου θέλουν να τον εξορύξουν θα βρουν εκεί κάτι για να σπείρουν και να χτίσουν, και νερό, καυσόξυλα και χορτάρι για τα ζώα τους, τα οποία ο Θεός φαίνεται να έχει δημιουργήσει επίτηδες, ώστε να τα έχουν όλα στη διάθεσή τους.

Όσον αφορά αυτή τη γενναιόδωρη περιγραφή, συνήθιζαν να λένε με σαρκασμό στο Σαντιάγο, "ότι η θέρμανση αυτής της πόλης τους παλιούς χειμώνες συνίστατο στην ανάγνωση της επιστολής του Don Pedro de Valdivia, όπου λέει ότι ποτέ δεν κάνει κρύο στη Χιλή".

Σκοπός του φυλλαδίου αυτού ήταν να πείσει τον μονάρχη να τον διορίσει κυβερνήτη του υπέροχου βασιλείου που κατακτούσε ως πιστός υποτελής. Και για να δελεάσει τους χερσονήσιους να έρθουν για την κατάκτηση και τον εποικισμό των τεράστιων εκτάσεων μεταξύ του Σαντιάγο και του Στενού του Γιβραλτάρ που έπρεπε να καταλάβει ο Βαλντίβια. Ή ίσως, επίσης, πέντε χρόνια μετά την άφιξή του, ο Ισπανός αρχηγός είχε τη Χιλή τόσο βαθιά στις φλέβες του που - σαν γιος - δεν μπορούσε να δει κάποιο ελάττωμα σε αυτήν.

Εν τω μεταξύ, οι στρατιώτες του στο Σαντιάγο επέμεναν να κατευθύνονται νότια. Ο ιθαγενικός πληθυσμός της κεντρικής Χιλής μειώθηκε σημαντικά, τόσο λόγω των απωλειών στον πόλεμο όσο και επειδή πολλοί έφυγαν για να αποφύγουν τη θητεία. Καθώς οι Ινδιάνοι δεν επαρκούσαν για να μοιραστούν σε encomienda μεταξύ των 170 κατακτητών που περίμεναν στην πρωτεύουσα, η κατάκτηση της Χιλής σταμάτησε.

Η κατάκτηση της Αμερικής βασίστηκε στην encomienda, η οποία συνίστατο σε ένα απλό αλλά εξαιρετικά αποτελεσματικό νομικό τέχνασμα: ο Πάπας, με την εξουσία του, είχε αποφανθεί ότι τόσο το έδαφος των Ινδιών όσο και οι φυσικοί κάτοικοί του αποτελούσαν ιδιοκτησία του βασιλιά της Ισπανίας. Οι Ινδιάνοι, οι οποίοι κατοικούσαν στην αμερικανική ήπειρο επί δεκάδες χιλιετίες, κατέλαβαν τώρα ξαφνικά και με διάταγμα τα εδάφη της ισπανικής αυτοκρατορίας και, ως εκ τούτου, έπρεπε να πληρώνουν φόρους. Από την άλλη πλευρά, οι κατακτητικές αποστολές λάμβαναν ελάχιστη ή καθόλου χρηματοδότηση από το στέμμα, έτσι ώστε για να τις αποζημιώσει, ο καλός μονάρχης, μέσω των αντιπροσώπων του στις Ινδίες, παραχωρούσε ή εμπιστευόταν έναν ορισμένο αριθμό Ινδιάνων και τον αντίστοιχο φόρο στους αξιωματικούς και τους στρατιώτες που είχαν επιδείξει κάποια αξία στην κατάκτηση. Αλλά φυσικά οι Ινδιάνοι δεν είχαν χρήματα για να πληρώσουν φόρο, οπότε η πληρωμή αυτή αντικαταστάθηκε από την εργασία για τους encomenderos, οι οποίοι τους ανάγκαζαν να εξάγουν χρυσό από ορυχεία και πλυντήρια. Μόλις ο κατακτητής είχε συγκεντρώσει αρκετό χρυσό, συχνά επέστρεφε στην Ισπανία για να απολαύσει την περιουσία του. Ο βασιλιάς, από την πλευρά του, επέκτεινε έτσι την αυτοκρατορία του.

Τον Ιανουάριο του 1544, μόλις έφτασαν οι πρώτες ενισχύσεις του Μονρόι, ο Βαλντίβια ανέθεσε τις πρώτες encomiendas, αλλά ο μικρός ινδιάνικος πληθυσμός ήταν αρκετός μόνο για εξήντα από τους διακόσιους γείτονες. Καθώς όμως ο αριθμός των Ινδιάνων που ζούσαν στην ήδη κατακτημένη περιοχή δεν ήταν γνωστός, διέθεσε σε αυτούς τους λίγους encomenderos ποσότητες που δεν μπορούσαν να συμπληρωθούν. Ακόμη και στην κατανομή των ιθαγενών της πόλης Λα Σερένα, "για να είναι πρόθυμοι οι άνθρωποι που έστειλα, είπε ο κυβερνήτης, τους έδωσα Ινδιάνους που δεν είχαν γεννηθεί ποτέ". Πληροφορημένοι για την αφθονία των κατοίκων νότια του ποταμού Ιτάτα, οι στρατιώτες που είχαν μείνει χωρίς repartimiento στο Σαντιάγο τους προέτρεψαν να φύγουν από εκεί το συντομότερο δυνατό για να ιδρύσουν μια πόλη και να υποβάλουν τους γειτονικούς ινδιάνους στο επικερδές σύστημα των encomiendas.

"Και καθώς η ανυπομονησία του Βαλντίβια να συνεχίσει την κατάκτηση ήταν τόσο μεγάλη", αποφάσισε να μην περιμένει την ενίσχυση του Μονρόι και του Παστένε, η οποία θα μπορούσε να διαρκέσει περισσότερο από ένα χρόνο, και ξεκίνησε για τη νότια Χιλή τον Ιανουάριο του 1546 με μια αποστολή εξήντα στρατιωτών. "Περπατούσε ελαφρά, λέει ο Βίβαρ, μέχρι που πέρασε τον πανίσχυρο ποταμό Ιτάτα, τον τελευταίο από αυτά που είχαν κατακτήσει αυτός και οι σύντροφοί του, και από εκεί και πέρα δεν πέρασε κανένας Ισπανός. Ήταν πολύ χαρούμενοι βλέποντας τη γονιμότητα της γης, την ομορφιά και την αφθονία της και, κυρίως, το μεγάλο πλήθος των ανθρώπων που κάλυπτε τις κοιλάδες.

Ενώ βρισκόταν σε μια λιμνοθάλασσα πέντε λεύγες νότια του ποταμού (ίσως η λιμνοθάλασσα Avendaño στο σημερινό Quillón), επιτέθηκε σε μια μικρή ομάδα ινδιάνων, η οποία ανατράπηκε εύκολα. Ο Βαλντίβια έμαθε από τον κατσίκο της λίμνης αυτής ότι όλοι οι ιθαγενείς της περιοχής έκαναν μεγάλη συγκέντρωση για να αντιμετωπίσουν τους Ισπανούς και τους έστειλε μήνυμα με τον ινδιάνο αρχηγό συνοδευόμενο από έναν μεταφραστή Yanacona, ότι ερχόταν ειρηνικά, αλλά αν ήθελαν να πολεμήσουν τους περίμενε.

Αν και χωρίς λόγια, η απάντηση ήταν ξεκάθαρη: επέστρεψαν τον άθλιο Yanacona καλά χτυπημένο. Περπάτησαν για δύο ακόμη ημέρες μέχρι να φτάσουν στην Quilacura, "η οποία απέχει δεκατρείς λεύγες από το λιμάνι (τον κόλπο του Penco)". Καθώς κατασκήνωσαν κάτω από πανσέληνο, άκουσαν ξαφνικά "τόσες φωνές και βροντές που ήταν αρκετές για να τρομοκρατήσουν τον μισό κόσμο". Ήταν οι Αραουκάνιοι, που επιτέθηκαν με μανία που δεν είχαν ξαναδεί οι Ισπανοί. Η μάχη διήρκεσε το μεγαλύτερο μέρος της νύχτας, "η μοίρα των Ινδιάνων ήταν τόσο δυνατή όσο και αν ήταν Tudescos", δηλαδή σαν Γερμανοί στρατιώτες, οι πιο άγριοι που γνώριζαν οι Ευρωπαίοι μέχρι τότε. Και τελικά το πλεονέκτημα των αλόγων και των αρκέβων κατάφερε να σπάσει τον ασφυκτικό κλοιό και να σώσει τους Καστιλιάνους για άλλη μια φορά. Ο κασίκας Malloquete και περίπου διακόσιοι Ινδιάνοι σκοτώθηκαν, ενώ οι εξαντλημένοι Ισπανοί μέτρησαν δώδεκα βαριά τραυματισμένους στρατιώτες και δύο νεκρά άλογα.

Όταν οι Ινδιάνοι διαλύθηκαν, ο Βαλντίβια αποφάσισε να εγκαταλείψει αμέσως την περιοχή. Κατευθύνθηκε προς την κοιλάδα του ποταμού Andalién, όπου μπορούσαν να ξεκουραστούν και να θεραπεύσουν τους τραυματίες. Την επόμενη μέρα αιχμαλωτίστηκαν μερικοί ιθαγενείς και έμαθε από αυτούς ότι την αυγή του επόμενου πρωινού ένας πολύ μεγαλύτερος στρατός θα έπεφτε πάνω στους αποδυναμωμένους κονκισταδόρες, "γιατί αν δεν χτυπούσαν μερικούς τη νύχτα, ήθελαν να επιτεθούν την ημέρα". Τώρα οι Ισπανοί είχαν χαθεί. Ο Βαλντίβια συγκέντρωσε τους αρχηγούς του σε ένα πολεμικό συμβούλιο που σύντομα αποφάσισε να υποχωρήσει. Μόλις νύχτωσε, άφησαν αναμμένες τις φωτιές του στρατοπέδου για να κάνουν τους Ινδιάνους να πιστέψουν ότι βρίσκονταν ακόμη εκεί και επέστρεψαν στο Σαντιάγο βιαστικά αλλά αθόρυβα κατά μήκος της ακτής, μια διαφορετική διαδρομή από αυτή που είχαν πάρει στο δρόμο, για να αποπροσανατολίσουν ακόμη περισσότερο τον εχθρό. Ο πόλεμος του Αραούκο εγκαινιάστηκε με τους Ισπανούς στρατιώτες και τους άγριους Αραουκάνιους.

Ωστόσο, δεν ήταν η ισπανική υποχώρηση το σημαντικότερο γεγονός εκείνης της πρώτης ημέρας στο έδαφος της Αραουκανίας, αλλά ένα φαινομενικά ασήμαντο γεγονός. Μεταξύ των αιχμαλώτων Αραουκάνιων, ένα νεαρό αγόρι ηλικίας περίπου δώδεκα ετών τράβηξε την προσοχή του Βαλντίβια. Γοητευμένος από την εξυπνάδα και τη ζωντάνια του, αποφάσισε να τον κάνει υπηρέτη και σταβλίτη του. Το όνομα του αγοριού ήταν Leftrarú, και ήταν ευγενούς καταγωγής, γιος του κασίκου Curiñancu. Χρόνια αργότερα, το αγόρι που έγινε Yanacona θα έμενε στην ιστορία ως πρότυπο της ακόμα αδάμαστης φυλής του, του μεγαλύτερου toqui: του Lautaro.

Τη δεύτερη νύχτα, μετά τα μεσάνυχτα, τρεις μοίρες Ινδιάνων, που αριθμούσαν πάνω από είκοσι χιλιάδες, ήρθαν εναντίον μας με τόσο μεγάλη φωνή και ορμή που η γη έμοιαζε να βυθίζεται, και άρχισαν να μας πολεμούν τόσο σκληρά που έχω πολεμήσει με διαφορετικά έθνη ανθρώπων εδώ και τριάντα χρόνια, και ποτέ δεν έχω δει τέτοιο πείσμα στη μάχη όπως είχαν αυτοί εναντίον μας.

Το μυαλό του κατακτητή της Χιλής παρέμεινε στο νότο. Με τον άφθονο αυτόχθονα πληθυσμό της, το τρομερό Bío-Bío και τον εκπληκτικό κόλπο του Penco, "το καλύτερο λιμάνι στις Ινδίες", είπε. Θα επέστρεφε μόλις έφταναν οι ενισχύσεις του Μονρόι, πράγμα απαραίτητο για να υποτάξει τον σκληροτράχηλο ιδιοκτήτη της γης. Όχι μόνο για να ιδρύσει μια πόλη και να μοιράσει encomiendas, αλλά και για να εγκατασταθεί εκεί ο ίδιος, για να προωθήσει την κατάκτηση μέχρι τα Στενά του Μαγγελάνου, την αιώνια εμμονή του.

Αλλά τίποτα δεν ήταν γνωστό για τους Monroy και Pastene. Είχαν αναχωρήσει από τη Λα Σερένα στα τέλη του 1545 και το θαλάσσιο ταξίδι προς το Κάλλαο μπορούσε να διαρκέσει περισσότερο από ένα μήνα, οπότε θα έπρεπε να είχαν στείλει προ πολλού yanaconas για να αναφέρουν την πρόοδό τους, σύμφωνα με τις οδηγίες του αρχηγού. Φοβούμενος την κακοτυχία, τον Αύγουστο του 1546, μετά από σχεδόν ένα χρόνο χωρίς νέα, αποφάσισε να στείλει νέο αντιπρόσωπο. Ζήτησε ένα ακόμη δάνειο χρυσού από τους αποίκους, "εθελοντικό" φυσικά, συγκεντρώνοντας εβδομήντα χιλιάδες πέσος, και με αντίγραφα της αλληλογραφίας προς τον βασιλιά έστειλε τον Χουάν ντε Άβαλος. Πέρασε άλλος ένας χρόνος, κατά τη διάρκεια του οποίου, αν και τον έτρωγε η ανυπομονησία, παρέμεινε αισιόδοξος: αύξησε τις σπορές για να δεχτεί τις ενισχύσεις που ήταν βέβαιος ότι θα έφταναν ανά πάσα στιγμή.

Περίμενε μάταια. Τελικά, την 1η Δεκεμβρίου 1547, είκοσι έξι μήνες μετά την αναχώρησή του, έφτασε ο Pastene. Αλλά δεν ήρθε με τίποτα. Χωρίς τον Μονρόι, χωρίς στρατιώτες, χωρίς εμπορεύματα και χωρίς ούτε ένα πέσο χρυσού, σε ένα πλοίο που έπρεπε να δανειστεί.

Στα πλυντήρια της Quillota, εντόπισε τον Κυβερνήτη για να του εξηγήσει τους λόγους αυτής της πλήρους αποτυχίας. Ο πιστός Alonso de Monroy πέθανε από μολυσματική ασθένεια λίγο μετά την άφιξή του στο Callao. Ο Antonio de Ulloa τον είχε προδώσει. Άνοιξε τις επιστολές που επρόκειτο να πάει στον βασιλιά και τις διάβασε "μπροστά σε πολλούς άλλους στρατιώτες και, χλευάζοντας τις, τις έσκισε". Και προσχώρησε στην υπόθεση της εξέγερσης, οι εκπρόσωποι της οποίας είχαν κατάσχει τον χρυσό και το μπρίκι San Pedro. Ο Γκονζάλο Πιζάρο, ο οποίος είχε νικήσει και σκοτώσει τον αντιβασιλέα Νούνιεθ ντε Βέλα στη μάχη του Añaquito, ηγήθηκε μιας γενικής εξέγερσης των κατακτητών του Περού κατά του Στέμματος. Η κύρια αιτία: υπό την επιρροή του ιερέα Bartolomé de las Casas, είχαν εκδοθεί στην Ισπανία νέα διατάγματα που διόρθωναν το σύστημα encomienda υπέρ των Ινδιάνων και στην πράξη το καταργούσαν σχεδόν. Έντρομοι από αυτό που θεωρούσαν απαράδεκτη απαλλοτρίωση, οι encomenderos της χώρας αυτής χαιρέτισαν τον Πιζάρο ως ηγέτη τους και αυτοανακηρύχθηκαν σε εξέγερση. Το Στέμμα, ως απάντηση, είχε στείλει τον κληρικό Pedro de la Gasca για να ειρηνεύσει την περιοχή με τις ευρύτερες εξουσίες, ο οποίος βρισκόταν ήδη στον Παναμά, απ' όπου έστειλε συμφιλιωτικά μηνύματα και απηύθυνε έκκληση σε όλες τις αποικίες για βοήθεια.

Ο Βαλντίβια σίγουρα έκαιγε από οργή και απογοήτευση για το σμήνος των δυσκολιών: Ο θάνατος του πιο πιστού συνεργάτη του, η προδοσία του Ουλόα και η απώλεια των επιστολών προς τον βασιλιά. Ο χρυσός κατασχέθηκε, η κατάκτηση παρέλυσε λόγω έλλειψης στρατιωτών και η κυβέρνησή του κινδύνευσε από την πολιτική αβεβαιότητα. Ωστόσο, σχεδόν μαζί με τον Παστένε, έφτασε από ξηράς ο Ντιέγκο ντε Μαλδονάδο, ο οποίος ανέφερε ότι ο Γκονζάλο Πιζάρο, αποφασισμένος και φιλόδοξος, προετοίμαζε τον στρατό του στο Κούσκο για να αντιμετωπίσει τον απεσταλμένο του βασιλιά. Αυτή ήταν η μεγάλη ευκαιρία του Βαλντίβια να αντιστρέψει την ατυχή κατάσταση του έργου του: να πάει στο Περού και να βοηθήσει τον πληρεξούσιο αντιπρόσωπο του βασιλιά να ανακτήσει τη χώρα αυτή. Εάν συνεργαζόταν με τον La Gasca, ο οποίος ως κληρικός δεν είχε στρατιωτική εμπειρία, ο τελευταίος θα έπρεπε να τον αποζημιώσει. Ίσως διορίζοντάς τον επιτέλους Κυβερνήτη. Θα έφερνε αρκετό χρυσό για να εφοδιαστεί με άλογα και εξοπλισμό για τις μάχες, να αγοράσει πλοία και, παρεμπιπτόντως, θα στρατολογούσε ο ίδιος τα στρατεύματα που χρειαζόταν για την κατάκτηση της νότιας Χιλής. Κράτησε την αποφασιστικότητά του μυστική.

Επειδή υπήρχε ένα εμπόδιο. Με την αποστολή τόσων πολλών αντιπροσώπων, ο χρυσός στο θησαυροφυλάκιο του βασιλείου και του Βαλδίβια είχε σχεδόν εξαντληθεί. Από την άλλη πλευρά, το να ζητηθεί ένα τρίτο "εθελοντικό" δάνειο από τους αποίκους, εγκυμονούσε τον κίνδυνο ανταρσίας. Έτσι, σκαρφίστηκε μια στρατηγική σε συνεργασία με τον Francisco de Villagra και τον Geronimo de Alderete. Ανακοίνωσε ότι αυτοί οι δύο καπετάνιοι θα πήγαιναν τώρα για ενισχύσεις στο Περού, αλλά ότι για πρώτη και μοναδική φορά επέτρεψε σε οποιονδήποτε να φύγει από τη χώρα παίρνοντας μαζί του τον χρυσό που είχε συγκεντρωθεί, για να αποδείξει εκεί ότι αυτή η χώρα δεν ήταν τόσο άθλια. Τουλάχιστον δεκαπέντε Ισπανοί αποφάσισαν να αποδεχτούν τη γενναιόδωρη προσφορά, ανυπομονώντας να εγκαταλείψουν τη φτωχή και επικίνδυνη αποικία ή αλλιώς να εφοδιαστούν με αγαθά για να επιστρέψουν και να τα πουλήσουν.

Στα μέσα Δεκεμβρίου, όλα ήταν έτοιμα για το ταξίδι από το Βαλπαραΐσο. Τα υπάρχοντα και οι αποσκευές των τυχερών μεταναστών καταγράφηκαν δεόντως στο πλοίο που έφερε μαζί του ο Παστένης. Αλλά πριν φύγει, ο Βαλντίβια διοργάνωσε ένα πάρτι στη στεριά για να αποχαιρετήσει τους συντρόφους του που είχαν αντιμετωπίσει τόσες κακουχίες μαζί του. Ενώ το πάρτι βρισκόταν σε πλήρη εξέλιξη, ο κυβερνήτης της Χιλής, σαν ο πιο μοχθηρός απατεώνας, κατάφερε να τρυπώσει σε μια βάρκα που είχαν ετοιμάσει οι συνεργοί του. Επιβιβάστηκε γρήγορα στο πλοίο και έβαλε πλώρη για τον βορρά. Τεράστια ήταν η έκπληξη και στη συνέχεια η οργή για την προσβολή του σεβαστού αρχηγού, ο οποίος έφευγε με όλα τα υπάρχοντά του. Οι χειρότερες προσβολές της εποχής ακούστηκαν και έφυγαν από την παραλία καθώς το πλοίο έπλεε μακριά στον ορίζοντα.

Ο Pedro de Urdemalas, όπως ήταν το παρατσούκλι του από τα θύματα της παγίδας, πίστευε ότι η δικαιολογία του ήταν αποδεκτή. Τουλάχιστον για τις επίσημες αρχές, αφού του είχε αφαιρεθεί ο χρυσός, αλλά για μια υπόθεση εναντίον του μονάρχη. Δήλωσε στο πλοίο ενώπιον του συμβολαιογράφου Juan de Cárdenas, "ότι μπήκε στο πλοίο επειδή ταίριαζε στην υπηρεσία της Αυτού Μεγαλειότητας και ότι αν δεν το είχε γνωστοποιήσει μέχρι τότε, ήταν για να μην εμποδιστεί. Διέταξε επίσης τον Francisco de Villagra, ο οποίος είχε ήδη διοριστεί αναπληρωτής κυβερνήτης, να πάρει το μερίδιό του από τα έσοδα των πλυντηρίων και να καταβάλει τα κατασχεθέντα ποσά.

Φυσικά, τίποτα από αυτά δεν καθησύχασε τους αποκτηνωμένους. Με επικεφαλής τον Χουάν Ρομέρο, σκέφτηκαν να παραδώσουν την κυβέρνηση σε εκείνον που τη δικαιούνταν με βασιλικό διάταγμα, τον Πέρο Σάντσεθ ντε λα Χοζ. Εκείνη την εποχή βρισκόταν στη φυλακή του Ταλαγκάντε, και παρόλο που για πρώτη φορά μετά τη συνεργασία του με τον Βαλντίβια δεν είχε τίποτα καλό, δέχτηκε τον Χουάν Ρομέρο και αποδέχτηκε την προσφορά εκείνων που είχαν αδικηθεί από τον κυβερνήτη, αν και, φοβισμένος, ήθελε να τον εκπροσωπήσει κάποιος άλλος. Ο Ρομέρο τον παρότρυνε να γράψει μια επιστολή στην οποία θα δήλωνε ότι οι τίτλοι του αρκούσαν για να αναλάβει την κυβέρνηση στο όνομα του βασιλιά και ότι θα το έκανε εφόσον του δινόταν επαρκής υποστήριξη. Παρέδωσε αμέσως την επιστολή στον Hernán Rodríguez de Monroy, ο οποίος, εκτός από άσπονδος εχθρός του Valdivia, φημιζόταν για το αποφασιστικό του πνεύμα. Και πράγματι ήταν, ή μάλλον απερίσκεπτος, γιατί πήγε να συναντήσει τον Βιλάγρα και, δείχνοντας τη δήλωση του Sánchez de la Hoz, ζήτησε την υποστήριξή του.

Ο Φρανσίσκο ντε Βιλάγκρα, ο οποίος ήταν επίσης αποφασισμένος, έκοψε δραστικά και με συνοπτικές διαδικασίες την εξέγερση. Συνέλαβε τον de La Hoz, ο οποίος, αναγνωρίζοντας τη συγγραφή της επιστολής εκπροσώπησης του Monroy, αποκεφαλίστηκε χωρίς καν να ομολογήσει, ενώ ο Juan Romero απαγχονίστηκε. Με αυτή τη σύντομη δίκη και την καταδίκη του, η οποία κατά τα άλλα ήταν μάλλον παράτυπη, οι συνωμοσίες κατά της εξουσίας του Βαλντίβια αμβλύνθηκαν. Αλλά ήταν ήδη πάρα πολύ. Οι δυσαρεστημένοι θεώρησαν ότι είχαν αρκετά στοιχεία για να τους επιβληθούν κυρώσεις από ανώτερο δικαστήριο και κατάφεραν να στείλουν τις σοβαρές κατηγορίες τους στο Περού.

Ο Βαλντίβια ταξίδεψε ενάντια στο χρόνο με τη συνοδεία του Χερόνιμο ντε Αλντερέτε και μερικών άλλων. Γνωρίζοντας ότι το μέλλον του διακυβεύεται, προσπάθησε να ενταχθεί στις δυνάμεις του Λα Γκασκά πριν από την κρίσιμη αναμέτρηση με τους στρατιώτες του Πιζάρο. Μετά από μια σύντομη στάση στη Λα Σερένα και στον κόλπο του Ικίκε, έμαθε στο λιμάνι του Ιλό ότι ο απεσταλμένος του βασιλιά, αφού είχε ήδη περάσει από τη Λίμα, βρισκόταν με τον στρατό του στη Χάουχα και κατευθυνόταν προς το Κούσκο για τη μεγάλη μάχη με τους επαναστάτες. Όταν αποβιβάστηκε στο Callao και προχώρησε προς τη Λίμα, έγραψε στον αρχηγό των βασιλικών, παρακαλώντας τον να καθυστερήσει μια μέρα σε κάθε σύλληψη, καθώς βάδιζε με μεγάλη βιασύνη για να τον προλάβει. Στην πρωτεύουσα απέκτησε άλογα και πολεμικό εξοπλισμό, και καθώς είχε καλά χρήματα, προμήθευσε πολλούς άλλους στρατιώτες από το Περού που συμπαθούσαν τον βασιλιά, οι οποίοι δεν είχαν μπορέσει να συνοδεύσουν τον Λα Γκασκά λόγω έλλειψης όπλων και αλόγων. Συνέχισε να καταδιώκει μανιωδώς τον Αντιβασιλέα, τώρα με το απόσπασμά του. "Περπατούσε με τέτοια βιασύνη, λέει ο Vivar, που έκανε σε μια μέρα ό,τι έκανε ο πρόεδρος σε τρεις". Τελικά, στις 24 Φεβρουαρίου 1548, τον συνάντησε στο Andahuaylas, περίπου 50 χιλιόμετρα από το Κούσκο.

Η υποδοχή του Pedro de la Gasca ήταν εγκάρδια. Οι στρατιώτες του Περού είχαν ενημερώσει τον κληρικό για τις στρατηγικές ικανότητες του Εξτρεμαδουράνου, ο οποίος ήταν θρυλικός από τη μάχη του Λας Σαλίνας. Ωστόσο, προς απογοήτευση του επίδοξου κυβερνήτη της Χιλής, ο La Gasca τον αποκάλεσε μόνο Captain Valdivia. Αλλά δεν αποθαρρύνθηκε, αντιθέτως. Διορίστηκε αρχηγός πεδίου μαζί με τον επίσης διάσημο στρατάρχη Αλόνσο ντε Αλβαράδο, και αμέσως κατέβαλε τις καλύτερες προσπάθειές του και όλες τις τακτικές του πληροφορίες, προετοιμάζοντας την πολιτοφυλακή του βασιλιά για να αιφνιδιάσει και να συντρίψει τα στρατεύματα του Γκονσάλο Πιζάρο.

Δεν ήταν εύκολο. Οι επαναστάτες είχαν κερδίσει μια μεγάλη νίκη στην αιματηρή μάχη της Huarina, εβδομάδες νωρίτερα, και ο διοικητής τους ήταν ο στρατάρχης Francisco de Carvajal, ο μυθικός δαίμονας των Άνδεων, με αδιαμφισβήτητο στρατιωτικό ταλέντο και τόσο θαρραλέος όσο και βίαιος και αδίστακτος. Όμως η άφιξη του εξίσου διάσημου Pedro de Valdivia τόνωσε το ηθικό των βασιλικών και ο ιερέας Αντιβασιλέας είχε κάνει το χρέος του, στέλνοντας μηνύματα γεμάτα καλοσύνη και προσφέροντας χάρη και αμνηστία στα επαναστατικά στρατεύματα και τους κύριους λοχαγούς τους. Πιο αποφασιστικά, και δυνάμει των ευρέων αρμοδιοτήτων του, ο La Gasca πρότεινε να διαπραγματευτεί την εφαρμογή των νέων διαταγμάτων στις ινδιάνικες encomiendas, σπάζοντας έτσι το βιοπορισμό της επανάστασης.

Υπό το φως των γεγονότων φαίνεται ότι, προκειμένου να ελαχιστοποιήσουν την απώλεια ισπανικού αίματος, οι άνδρες του βασιλιά στόχευσαν στο κέντρο του ηθικού του αντιπάλου με την εξής στρατηγική: Ενώ από τη μία πλευρά ο πανούργος ιερέας έδειχνε με τα μηνύματά του όλη την κατανόηση και το έλεος της Μεγαλειότητάς του, από την άλλη πλευρά ο Βαλντίβια και ο Αλβαράδο έπρεπε να δείξουν την ανυπέρβλητη δύναμη της Αυτοκρατορίας. Μετά από μια αξιοσημείωτη υλικοτεχνική προσπάθεια και μια αναγκαστική πορεία, οι δύο συνταγματάρχες κατάφεραν να διασχίσουν μαζί με τον βασιλικό στρατό την απότομη χαράδρα του ποταμού Apurimac και, μετά από κάποιες μικρές αψιμαχίες, να τον εγκαταστήσουν τη νύχτα πίσω από τους απότομους λόφους που περιέβαλαν το στρατόπεδο του Πιζάρο, στην κοιλάδα της Xaquixahuana, τέσσερις λεύγες από το Κούσκο.

Εγκατεστημένος στην κορυφή ενός λόφου, αφηγείται ο Vivar, μόλις ξημέρωσε στις 9 Απριλίου 1548, ο Χιλιανός διέταξε τους καλύτερους πυροβολητές του να ρίξουν τέσσερις κανονιοβολισμούς σε αυτό που φαινόταν να είναι η κύρια σκηνή, η σκηνή του Πιζάρο. Τα βλήματα χτύπησαν, διαλύοντας έναν από τους υπολοχαγούς του αρχηγού των ανταρτών και τραυματίζοντας μερικούς άλλους. Αλλά οι απώλειες ήταν το λιγότερο σημαντικό πράγμα. Ο Βαλντίβια έψαχνε για το ψυχολογικό χτύπημα. Για να καταβάλει τους εξεγερμένους όταν ξημέρωνε και έβλεπαν να περικυκλώνονται από τον στρατό του βασιλιά στον οποίο είχαν κάποτε ορκιστεί πίστη, ο οποίος επίσης καταλάμβανε τις στρατηγικές θέσεις στην κοιλάδα με απόλυτη τάξη και κατανομή. Του βγήκε σε καλό. Ο Francisco de Carvajal, διοικητής των δυνάμεων του Pizarro, ο οποίος είχε πολεμήσει με τον Valdivia στην Ιταλία αλλά δεν γνώριζε ότι βρισκόταν στο Περού, αναγνώρισε το χέρι:

-Η Βαλντίβια βρίσκεται στη γη και κυβερνά το βασιλικό στρατόπεδο... Ή τον διάβολο! Ή στο διάβολο!" ακούστηκε να βρίζει. Όλα είχαν τελειώσει. Οι περισσότεροι από τους επαναστάτες στρατιώτες, εντυπωσιασμένοι από τη διάταξη των διμοιριών στο βασιλικό μέτωπο, και μη έχοντας το σθένος να πολεμήσουν τις ισχυρές αυτοκρατορικές δυνάμεις της αγαπημένης τους Ισπανίας, επέλεξαν να αλλάξουν στρατόπεδο μετά από μια σύντομη συμπλοκή και να αποδεχθούν την αμνηστία που τους προσφέρθηκε.

-Αχ... Σενιόρ Κυβερνήτη, η Μεγαλειότητά του σας χρωστάει πολλά", είπε ο Πέδρο ντε λα Γκασκά, γεμάτος ικανοποίηση, όταν εμφανίστηκε ο Βαλντίβια, παίρνοντας αιχμάλωτο τον τρομερό Καρβαχάλ. Είχε πετύχει. Ήταν κυβερνήτης της Χιλής για λογαριασμό του βασιλιά.

Ήταν σωστό να δοθεί η διακυβέρνηση σε αυτόν και όχι σε άλλον", είπε ο La Gasca, "εξαιτίας όσων είχε προσφέρει στην Α.Μ. σε αυτό το ταξίδι, και εξαιτίας των ειδήσεων που είχε για τη Χιλή, και εξαιτίας όσων είχε εργαστεί για την ανακάλυψη αυτής της γης". Ο Βαλντίβια συνέχισε τότε δυναμικά τις εργασίες για την κατάκτηση της Χιλής. Κατάφερε να στρατολογήσει ογδόντα στρατιώτες στο Κούσκο, τους έστειλε με έναν λοχαγό να συγκεντρώσουν προμήθειες για τη διάβαση του Despoblado στην είσοδο της Atacama και να περιμένουν εκεί τις υπόλοιπες φάλαγγες. Έστειλε λοχαγούς να συγκεντρώσουν ανθρώπους στα ανατολικά, στην επαρχία Charcas, και στα νότια, στην Arequipa. Αμέσως έφυγε για το Los Reyes όπου αγόρασε πλοία, άλογα, προμήθειες και εφόδια, ενώ ένα μήνα αργότερα απέπλευσε με τρία πλοία για το νότο. Αποβιβάστηκε κοντά στην Αρεκίπα για να επανενταχθεί στην αποστολή και να ξεκινήσει για την Ατακάμα.

Αλλά ήταν τέτοια η προθυμία του να προσθέσει όσο το δυνατόν περισσότερους στρατιώτες για να υποτάξει το νότιο τμήμα της χώρας, που δεν μέτρησε τις συνέπειες. Παραβίασε τις ρητές οδηγίες του La Gasca για να μην στρατολογήσει κάποιους γνωστούς σλαμανδούς που είχαν καταδικαστεί στις γαλέρες για προδοσία κατά του βασιλιά, ούτε να πάρει Περουβιανούς Ινδιάνους για να υποστηρίξουν τη διάβαση της ερήμου και να υπηρετήσουν στη Χιλή. Αυτά ήταν πολύτιμα για τον La Gasca, ο οποίος δεν ανησυχούσε τόσο για τις καταχρήσεις όσο για την υποχρέωσή του να ανταμείψει με encomiendas τους ανυπόμονους Ισπανούς που είχαν πολεμήσει στο πλευρό του βασιλιά εναντίον του Pizarro. Στο Callao, ο Valdivia εμπόδισε τους βασιλικούς αξιωματικούς, οι οποίοι προσπαθούσαν να ρίξουν τους επιβιβασμένους Ινδιάνους, να επιβιβαστούν στα πλοία τους. Και για να ολοκληρωθεί η εικόνα των παραβάσεων, ο κυβερνήτης στρατολόγησε για τη Χιλή κάποιους κακοαναθρεμμένους στρατιώτες που "έκλεβαν τη γη και τους ιθαγενείς και μάλιστα συμπεριφέρονταν πολύ άσχημα στους κατοίκους της Αρεκίπα".

Η πληροφορία αυτή δεν άργησε να φθάσει στον Αντιβασιλέα La Gasca, ο οποίος ήταν ίσως σε θέση να την αφήσει να περάσει, λόγω της πίστωσης που έλαβε ο Valdivia στην Xaquixahuana, και "επειδή ήταν βολικό να ξεφορτωθούν αυτά τα βασίλεια ανθρώπων". Εκείνη την εποχή, όμως, ο Πρόεδρος έμαθε για την εκτέλεση στη Χιλή του Pedro Sancho de la Hoz. Του είπαν ότι είχε διαταχθεί από τον Βαλντίβια και ότι ο νεκρός ήταν ο κομιστής μιας βασιλικής προμήθειας για την κυβέρνηση της Χιλής. Ήταν πάρα πολύ. Αν ήταν αλήθεια, ο La Gasca βρισκόταν σε πολύ δύσκολη θέση- ο ίδιος λέει ξεκάθαρα για τη δύσκολη θέση στην οποία θα μπορούσε να βρεθεί: "Αν ήταν αλήθεια ότι ο Pedro Sancho είχε σκοτωθεί με προμήθειες από την Αυτού Μεγαλειότητα για τη διακυβέρνηση αυτής της επαρχίας, αντί να τον τιμωρήσω επειδή σκότωσε τον κυβερνήτη αυτής της επαρχίας, θα του έδινα την ίδια διακυβέρνηση". Ο Πρόεδρος, θορυβημένος, έστειλε τον στρατηγό Pedro de Hinojosa, έναν άνθρωπο της απολύτου εμπιστοσύνης του, να προλάβει τον Valdivia και να ρωτήσει με τη μεγαλύτερη δυνατή προσοχή για τις ευθύνες του σε αυτά τα γεγονότα, μεταξύ των στρατιωτών του στρατοπέδου που είχαν ήδη βρεθεί στη Χιλή. Ο απεσταλμένος θα έπρεπε να μάθει, "με κάθε δυνατή μυστικότητα, για τα πράγματα που μου είχαν πει για τη Χιλή, και αν ήταν αλήθεια, θα προσπαθούσε να πάρει πίσω τους ανθρώπους, ώστε να αδειάσει κάτι από ό,τι είχε απομείνει σε αυτή τη χώρα".

Ο Βαλντίβια βρισκόταν με τους άνδρες του κοντά στην Τάκνα τον Αύγουστο του 1548, όταν εμφανίστηκε ο Χινοχόσα. Ο απεσταλμένος του Αντιβασιλέα συγκάλυψε τις προθέσεις του για να έχει χρόνο να ρωτήσει, λέγοντάς του ότι βρισκόταν εκεί μόνο για το θέμα των Ινδιάνων και τις παρανομίες των νεοσύλλεκτων του, οι οποίες δεν ήταν επαρκείς για να λάβει μέτρα κατά του Βαλντίβια πέραν μιας επίπληξης. Ωστόσο, μετά από διήμερες έρευνες στο στρατόπεδο, ο εκπρόσωπος του La Gasca μπόρεσε τουλάχιστον να επιβεβαιώσει ότι ο De la Hoz είχε εκτελεστεί στο Σαντιάγο. Συμπλήρωσε αμέσως μια διάταξη την οποία έφερε υπογεγραμμένη εν λευκώ από τον Αντιβασιλέα και εισέβαλε ένα πρωί στη σκηνή του Βαλντίβια με δώδεκα οπλοφόρους που στόχευαν τον Κυβερνήτη με αναμμένα τα φυτίλια των όπλων τους. Διέταξε τον Χιλιανό να τον συνοδεύσει στη Λίμα για να λογοδοτήσει για τις πράξεις του στον Πρόεδρο. Σίγουρα η αναταραχή εξαπλώθηκε μεταξύ των εκατό περίπου ταραγμένων πολεμιστών που συνόδευαν τον Βαλντίβια και, μόλις τελείωσε ο αιφνιδιασμός, ήταν έτοιμοι να δράσουν με την πρώτη κίνηση του αρχηγού τους. Ο Hinojosa από την πλευρά του είχε μόνο αυτούς τους δώδεκα οπλίτες. Είχε όμως την υπογραφή του Αντιβασιλέα. Ο Βαλντίβια συγκρατήθηκε, αντιλαμβανόμενος ότι έπρεπε να επιστρέψει υπάκουα "για να μη χάσει αυτό που είχε σερβιριστεί"- το σχέδιό του εξαρτιόταν από αυτό.

Η επιστροφή του στη Λίμα ήταν μια ανακούφιση για τον Pedro de la Gasca, "ο οποίος γνώριζε και εκτιμούσε τις υπηρεσίες του και του οποίου η εξυπνάδα δεν μπορούσε να του αποκρυβεί". Του είπε ότι "ήταν ένα παράδειγμα για όλους τους υπηκόους της Αυτού Μεγαλειότητας να υπακούουν σε μια τέτοια υαλώδη εποχή και σε μια χώρα γεμάτη φασαρία" και δήλωσε βέβαιος ότι "όσα ειπώθηκαν γι' αυτόν ήταν ψεύδη και κακοήθειες". Επιπλέον, δήλωσε ότι ήταν βέβαιος "ότι όσα ειπώθηκαν γι' αυτόν ήταν ψεύδη και κακοήθειες". Του φέρθηκε με ιδιαίτερη ευλάβεια, επιτρέποντάς του να κυκλοφορεί ελεύθερα στην πρωτεύουσα της Αντιβασιλείας, ενώ διεξήγαγε την έρευνα.

Αλλά δεν ήταν μόνο φθόνος. Όπως κάθε ηγεμόνας, κάποιοι τον μισούσαν. Αισθάνθηκαν κακομεταχείριση, άθλια στέρηση από τον Pedro de Urdemalas, τον οποίο θεωρούσαν τύραννο. Το ακόλουθο περιστατικό δίνει μια σαφή εικόνα αυτού του γεγονότος: Ενώ ο La Gasca ρωτούσε για το τι είχε συμβεί στη Χιλή, τον Οκτώβριο του 1548 μια φρεγάτα έφτασε στο Callao με μερικούς στρατιώτες από τη Χιλή, οι οποίοι ήρθαν να παραπονεθούν για τον Βαλντίβια προσωπικά στον Αντιβασιλέα, "και να μην τον παράσχουν ως κυβερνήτη, επειδή δεν θα τον δέχονταν στη χώρα". Ένας από αυτούς, αναμφίβολα ένας από αυτούς που εξαπατήθηκαν από το χρυσό, δεν μπόρεσε να συγκρατήσει την οργή του όταν είδε τον Βαλντίβια να μιλάει με τον Λα Γκάσκα στο δρόμο: "Η εξοχότητά σας δεν πρέπει να ξέρει ποιος είναι αυτός ο άνθρωπος που μιλάτε; Λοιπόν, πρέπει να ξέρετε ότι είναι ένας μεγάλος κλέφτης και κακοποιός, ο οποίος έχει χρησιμοποιήσει εναντίον μας τη μεγαλύτερη σκληρότητα που έχει χρησιμοποιήσει ποτέ οποιοσδήποτε χριστιανός στον κόσμο! Ο Βαλντίβια διατήρησε και πάλι την ψυχραιμία του, αν και, όπως ήταν αναμενόμενο, του κόστισε.

Ο La Gasca φαινόταν διατεθειμένος να επιτρέψει την αναχώρησή του για τη Χιλή, οπότε οι εχθροί του Valdivia, αποφασισμένοι να τον εμποδίσουν, συνέταξαν βιαστικά ένα άτακτο pliego που περιείχε 57 κατηγορίες και του το έστειλαν. Η λιτανεία των καταγγελιών συνοψίστηκε καλά από τον Barros Arana: 1) Ανυπακοή στην εξουσία των αντιπροσώπων του βασιλιά- 2) τυραννία και σκληρότητα προς τους υφισταμένους του- 3) ακόρεστη απληστία- 4) αναξιοκρατία και χαλαρά έθιμα με δημόσιο σκάνδαλο.

Το κατηγορητήριο, ωστόσο, είχε ένα σοβαρό ελάττωμα: υποβλήθηκε χωρίς υπογραφή. Άνθρωπος του δικαίου, ο Λα Γκασκά αντιλήφθηκε εύκολα το τέχνασμα: "Μου φάνηκε", έγραψε ο Αντιβασιλέας, "ότι μου δόθηκαν με τέτοια μεταμφίεση ώστε να υποπτεύεται κανείς ότι αυτοί που τα είχαν δώσει ήθελαν να είναι μάρτυρες, και για το λόγο αυτό πήρα πληροφορίες από αυτούς που ήταν πληροφοριοδότες σε αυτά". Με άλλα λόγια, φρόντισε να διαπιστώσει ποιος είχε συντάξει το έγγραφο, και καθώς όλοι οι αντίπαλοι του Βαλντίβια που βρίσκονταν στη φρεγάτα είχαν συμμετάσχει σε αυτό, κανείς δεν μπορούσε να καταθέσει ως μάρτυρας. Από την άλλη πλευρά, ο Pedro de Villagra και άλλοι υποστηρικτές του Valdivia επέβαιναν επίσης στο πλοίο, με επιστολές από το Cabildo του Santiago που συνηγορούσαν υπέρ του και ζητούσαν από τον Αντιβασιλέα να τον διορίσει Κυβερνήτη. Με αυτόν τον τρόπο, οι τελευταίοι, αλλά και οι πιστοί στον κυβερνήτη που τον είχαν συνοδεύσει στο ταξίδι του στο Περού, ήταν σχεδόν οι μόνοι που γνώριζαν τα γεγονότα της Χιλής και είχαν τα προσόντα να καταθέσουν.

Από την πλευρά του, κληθείς από τον La Gasca στις 30 Οκτωβρίου 1548, ο Valdivia παρουσίασε μια μακροσκελή υπεράσπιση. Σύμφωνα με τον Barros Arana, ο κατηγορούμενος υπερασπίστηκε τον εαυτό του "με την αυτοπεποίθηση και την ακεραιότητα κάποιου που πιστεύει ότι μπορεί να δικαιολογήσει πλήρως τη συμπεριφορά του". Τελικά ο Πρόεδρος κατάφερε να αποδείξει, όσον αφορά το κύριο μέλημά του, ότι η βασιλική διάταξη του Sancho de la Hoz τον εξουσιοδοτούσε μόνο να κατακτήσει και να κυβερνήσει τα εδάφη νότια του Στενού του Μαγγελάνου (εκείνη την εποχή πίστευαν ότι μετά το Στενό μια ήπειρος συνεχίζεται προς νότο). Όσον αφορά τις άλλες κατηγορίες, μπόρεσε να διαπιστώσει ότι "ήταν ψευδείς ή αφορούσαν ήσσονος σημασίας αδικήματα".

Με την απόφαση της 19ης Νοεμβρίου 1548, ο Βαλντίβια αθωώθηκε και του επετράπη να επιστρέψει στη Χιλή ως κυβερνήτης, αν και υπό ορισμένους όρους. Μεταξύ άλλων, ότι δεν έπρεπε να εκδικηθεί τους αντιπάλους του- ότι εντός έξι μηνών από την άφιξή του στη Χιλή, θα έπρεπε να παντρευτεί ή να στείλει την ερωμένη του Inés Suárez στο Περού ή την Ισπανία και να επαναχορηγήσει τις ινδιάνικες encomiendas που της είχαν εκχωρηθεί- και ότι θα έπρεπε να επιστρέψει τα κεφάλαια που πήρε από ιδιώτες- "και ότι ό,τι πήρε και δανείστηκε από το θησαυροφυλάκιο και την περιουσία της Αυτού Μεγαλειότητας θα έπρεπε να της επιστραφεί, και ότι στο εξής δεν θα έπρεπε με κανένα τρόπο να πάρει από το εν λόγω θησαυροφυλάκιο". Ανακουφισμένος, ο Βαλντίβια αποδέχτηκε πρόθυμα όλα όσα του επιβλήθηκαν, δηλώνοντας ότι "θα συμμορφωνόταν και είχε προγραμματίσει να συμμορφωθεί, ακόμη και αν δεν είχε διαταχθεί να το κάνει".

Η ένταση εκείνων των ημερών είχε επίσης ένα τίμημα. Κατά την επιστροφή του από την Αρεκίπα, γύρω στα Χριστούγεννα εκείνης της χρονιάς, "αρρώστησα", είπε, "από την κούραση και τους προηγούμενους κόπους, που με έφεραν στο τέλος της ζωής μου". Μόλις, όμως, μπόρεσε να σταθεί όρθιος, ο κατακτητής της Χιλής συνέχισε: "Μέσα σε οκτώ ημέρες και μετά τις γιορτές, χωρίς να έχω συνέλθει εντελώς, έφυγα για την κοιλάδα της Τακάνα, απ' όπου είχα ξεκινήσει, και πέρασα οκτώ λεύγες μπροστά στο λιμάνι της Αρίκα".

Επέστρεψε στη Χιλή με 200 στρατιώτες τον Ιανουάριο του 1549 και όταν έφτασε στη Λα Σερένα οι δυσκολίες συνεχίστηκαν. Βρήκε την πόλη κατεστραμμένη και τον Χουάν Μποχόν νεκρό μαζί με άλλους 30 Ισπανούς στα χέρια των Ινδιάνων Huasco. Άφησε οδηγίες στους καπετάνιους του να ανοικοδομήσουν την πόλη και να τιμωρήσουν τους Ινδιάνους και στη συνέχεια συνέχισε δια θαλάσσης προς το Βαλπαραΐσο, όπου έφτασε τον Απρίλιο του 1549.

Μόλις έφτασε στο Σαντιάγο, τα πράγματα βελτιώθηκαν. Οι άποικοι τον υποδέχθηκαν με πραγματική χαρά, "σαν φίλο που ήρθε μετά από μακρά απουσία". Επιβεβαίωσε τον Francisco de Villagra ως υποδιοικητή, επειδή, όπως του είπε, "μου έδωσες καλό λογαριασμό και λόγο για όσα σε άφησα να αναλάβεις για λογαριασμό της Αυτού Μεγαλειότητας, όπως συνηθίζεται και συνηθίζουν οι κύριοι του επαγγέλματος και της ποιότητάς σου".

Καθώς είχε χάσει άνδρες στη σφαγή της Λα Σερένα, σύντομα συγκέντρωσε τριάντα χιλιάδες πέσος χρυσού και έστειλε τον Βιλάγκρα με ένα από τα νέα πλοία στο Περού. Θα στρατολογούσε όσους περισσότερους στρατιώτες μπορούσε από τους πολλούς εκεί που, όπως ήξερε ο Βαλντίβια, δεν αισθάνονταν καλά να ανταμείβονται με επαίνους για τις υπηρεσίες τους προς τον βασιλιά στον εμφύλιο πόλεμο. Τον διέταξε να επιστρέψει χερσαία κατά μήκος της ανατολικής πλευράς των Άνδεων, έτσι ώστε, πριν περάσει στη δύση, να αφήσει κάποιους από τους στρατολογημένους εκεί, σε μια πόλη που θα ίδρυε στην περιοχή αυτή, η οποία περιλαμβανόταν στην κυβερνητική εξουσία που του είχε δοθεί από τον Λα Γκασκά.

Έστειλε επίσης τον Francisco de Aguirre να ειρηνεύσει την περιοχή της La Serena και τις κοιλάδες Huasco και Copiapó. Αμείλικτος, ο Αγκίρε συγκέντρωσε και εκτέλεσε τους επαναστάτες καίσκους, οι οποίοι είχαν καταφύγει στην κοιλάδα Λιμαρί. "Οι Ισπανοί κλείδωσαν ζωντανούς τους Ινδιάνους, άνδρες και γυναίκες, σε αχυρένιες καλύβες και στη συνέχεια τους έβαλαν φωτιά, με αποτέλεσμα να πεθάνουν κατά εκατοντάδες. Έτσι εξαλείφθηκε κάθε κίνδυνος για την οριστική επανίδρυση της Λα Σερένα.

Στη συνέχεια το βλέμμα του Pedro de Valdivia στράφηκε και πάλι προς το νότο. Επιτέλους πίστεψε ότι ήταν σε θέση να ξεκινήσει την εισβολή και την κατάκτηση της γης των Μαπούτσε και ό,τι βρισκόταν πέρα από αυτήν.

Μάχη του Andalién και ίδρυση της Concepción

Τον Ιανουάριο του 1550 ξεκίνησε μια νέα εκστρατεία προς τα νότια, ακολουθώντας τη διαδρομή που είχε ακολουθήσει τρία χρόνια νωρίτερα. Ο Βαλντίβια ήταν και πάλι άρρωστος, αλλά μεταφέρθηκε από τους Γιανακόνας κατά μήκος της διαδρομής, παίρνοντας το άλογό του από καιρό σε καιρό υπό την ευθύνη του υπηρέτη του, του Λαουτάρο. Στις 24 Ιανουαρίου έφτασε στην περιοχή Penco και έφτασε στον Bío-Bío και τον διέσχισε, ενώ ομάδες ντόπιων τον φρουρούσαν, τη νύχτα μια μάζα δύο χιλιάδων από αυτούς του επιτέθηκε και αποκρούστηκε, ενώ στις 22 Φεβρουαρίου έφτασε στον ποταμό Andalién, όπου στρατοπέδευσε.

Το βράδυ εμφανίστηκε μια μοίρα Αραουκανών από περίπου 10.000 άτομα, που ούρλιαζαν και κλωτσούσαν το έδαφος, και ακολούθησε μια λυσσαλέα τρίωρη μάχη, η οποία κινδύνευσε σοβαρά για τους Ισπανούς, όπου μια επίθεση με τα πόδια και με λογχοφόρους ανακούφισε την κατάσταση, αφήνοντας έναν Ισπανό νεκρό και αρκετούς Γιανακόνας τραυματίες.

Ο Βαλντίβια οχυρώθηκε στον τόπο, ο οποίος έμελλε να αποτελέσει το θεμέλιο της πόλης Κονσεπσιόν. Εννέα ημέρες αργότερα οι Αραουκάνιοι εμφανίστηκαν και πάλι σε μοίρες οπλισμένες με τσεκούρια, βέλη και δόρατα, καθώς και με ρόπαλα και ρόπαλα, και επιτέθηκαν στο φρούριο. Η μάχη κρίθηκε σε μία μόνο επίθεση ιππικού, στην οποία σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν βαριά 900 Ινδιάνοι. Σε αυτή τη μάχη, ο σύμμαχός του Michimalonco εκτελέστηκε από τον Jeronimo de Alderete.

Ο Βαλντίβια έβαλε τους επιζώντες να ακρωτηριάσουν το δεξί τους χέρι και τη μύτη τους ως ένδειξη τιμωρίας και τους άφησε ελεύθερους να σκορπίσουν πανικό, έναν τρόπο διεξαγωγής πολέμου που θα στρεφόταν εναντίον των ίδιων των Ισπανών. Η πράξη αυτή προκάλεσε επίσης το αμετάκλητο μίσος του για έναν Ινδιάνο που είχε ως υπηρέτη τον Λαουτάρο.

Ο Βαλντίβια παρέμεινε στο φρούριο Penco για ολόκληρο το 1550, ιδρύοντας επίσημα τη Santa María de la Inmaculada Concepción, η οποία έμελλε να γίνει ο τρίτος σημαντικός οικισμός μετά τη La Serena και το Santiago. Εκεί ιδρύθηκε η Βασιλική Αυλή.

Επιπλέον, ο Βαλντίβια δημιούργησε σχέση με τη Μαρία Ένσιο, η οποία ήρθε μαζί του από το Περού και μεταφέρθηκε από το Σαντιάγο, κόρη ενός από τους τοκογλύφους του.

Το χωριό ήταν οχυρό και περιβαλλόταν από ημιυπαίθριες περιοχές, καθώς και από μια περιοχή με έντονες βροχοπτώσεις και μακρύ χειμώνα. Ο Βαλντίβια δεν μπόρεσε να προχωρήσει περαιτέρω λόγω της ανάρρωσής του από την ασθένειά του, εν μέρει λόγω του χειμώνα που προχωρούσε. Στο μέλλον η Κονσεπσιόν επρόκειτο να αποτελέσει το κύριο οχυρό στον πόλεμο του Αραούκο.

Εκστρατεία του 1551 και ίδρυση της Βαλδίβια

Τον Φεβρουάριο του 1551, ο Βαλντίβια, συνοδευόμενος από τον Πέδρο ντε Βιλάγρα, ξεκίνησε μια εκστρατεία από την Κονσεπσιόν με 170 στρατιώτες και, όπως πάντα, έναν μη καταγεγραμμένο αριθμό Γιανακόνας, έφτασε στις όχθες του ποταμού Καουτίν και ίδρυσε ένα φρούριο κοντά στον παραπόταμο Ντάμας, αφήνοντας τον Πέδρο ντε Βιλάγρα υπεύθυνο για την ολοκλήρωσή του.

Κατά τη διάρκεια αυτής της εκστρατείας, έφτασε στην κοιλάδα του Guada(ba)lafquén (σημερινή πόλη Valdivia), και διαπιστώνοντας ότι βρισκόταν στις όχθες του Ainilebu (ποταμού του Ainil), ο οποίος είχε ονομαστεί Valdivia επτά χρόνια νωρίτερα προς τιμήν του, αποφάσισε να ιδρύσει μια πόλη που θα έφερε το επώνυμό του, και έτσι ίδρυσε την πόλη Valdivia στις 9 Φεβρουαρίου 1552, στις όχθες του ποταμού Valdivia, συνέχεια του ποταμού Calle-Calle. Ένας μάρτυρας περιγράφει το γεγονός:

Ο Κυβερνήτης βλέποντας μια τόσο καλή περιοχή και τόπο για να κατοικήσει μια πόλη και τις όχθες ενός τόσο καλού ποταμού, και έχοντας ένα τόσο καλό λιμάνι (λέει) ίδρυσε μια πόλη και ίδρυσε την πόλη Βαλδίβια, και έκανε δημάρχους και ένα σύνταγμα. Ιδρύθηκε (καταλήγει) στις εννέα Φεβρουαρίου του έτους MDLII.

Τον Απρίλιο του 1552, επέστρεψε στο ολοκαίνουργιο φρούριο μετά από περισσότερο από ένα χρόνο επιχειρήσεων και ίδρυσε την τέταρτη ισπανική πόλη που ονομάστηκε La Imperial, επειδή βρήκε στους ιθαγενείς ομήρους μερικούς αετούς με δύο κεφάλια σκαλισμένα σε ξύλο, παρόμοια με το έμβλημα του Καρόλου Ε'.

Κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια αυτών των γεγονότων, ο υπηρέτης του Lautaro, δραπέτευσε με το άλογό του, ένα χαλινάρι και τη σάλπιγγα των εντολών του Godínez.

Το ίδρυμα προσέλκυσε πολλούς εποίκους λόγω της ποιότητας της γης, της αφθονίας της ξυλείας και του προνομιακού περιβάλλοντος.

Πιο μέσα στα βουνά και κατά μήκος των ακτών μιας μεγάλης λίμνης, η πόλη Villarica ιδρύθηκε ως οικισμός ορυχείων λόγω της αφθονίας των ορυχείων αργύρου.

Προχωρώντας βαθιά προς τα νότια, φτάνει στον ήχο Reloncaví και βλέπει στο βάθος το νησί Chiloé. Αυτό είναι το υψηλότερο σημείο της προέλασης της Βαλδίβιας προς τα Στενά του Μαγγελάνου. Η περίοδος αυτή χαρακτηρίζεται από μια περίεργη ανάπαυλα στον πόλεμο του Αραούκο, όπου καταγράφονται μόνο τοπικές αψιμαχίες. Ο Βαλντίβια πίστεψε προς στιγμήν ότι η περιοχή είχε ειρηνοποιηθεί επειδή οι Ινδιάνοι είχαν τιμωρηθεί στη μάχη του Ανδαλιέν.

Στην πραγματικότητα, η περίεργη απάθεια των Μαπούτσε είχε άλλες αιτίες.

Ο Βαλντίβια έδωσε εντολή στον Χερόνιμο ντε Αλντερέτε να ταξιδέψει στην Ισπανία, διατάζοντάς τον να επιβεβαιώσει τον διορισμό του ως κυβερνήτη με βασιλικό διάταγμα, να παραδώσει το Quinto Real και να φέρει στη Χιλή τη σύζυγό του Μαρίνα Ορτίζ ντε Γκέτε.

1553 Εκστρατεία

Το καλοκαίρι του 1553, ο Βαλντίβια ίδρυσε τα οχυρά Tucapel, Arauco και Purén και έθεσε τα θεμέλια της πέμπτης και τελευταίας πόλης που ίδρυσε ο κατακτητής, της Los Confines de Angol, κοντά στα προαναφερθέντα οχυρά.

Το 1553, κάποιοι βοηθητικοί στρατιώτες δραπέτευσαν από τα ορυχεία της Villarica και σκότωσαν έναν Ισπανό. Οι καπετάνιοι των οχυρών παρατήρησαν τα αδιαμφισβήτητα σημάδια μιας εξέγερσης των ιθαγενών και σήμανε συναγερμός στο Concepción.

Ο Valdivia έστειλε τον Gabriel de Villagra στο La Imperial και τον Diego de Maldonado με τέσσερις άνδρες στο Tucapel. Καθ' οδόν, Ινδιάνοι τους έστησαν ενέδρα, ο Μαλδονάδο επέζησε και ένας τέταρτος άνδρας τραυματίστηκε σοβαρά και κατάφερε να φτάσει στο φρούριο του Αραούκο.

Ταυτόχρονα, οι Ινδιάνοι -υπό τις διαταγές του Caupolicán- έφεραν κρυφά όπλα στο φρούριο της Purén και, αν δεν υπήρχε η πληροφορία ενός Ινδιάνου πληροφοριοδότη, καθώς και ενισχύσεις υπό τον Gómez de Almagro από το La Imperial, οι Ισπανοί θα είχαν υποστεί σφαγή, καθώς ορδές Ινδιάνων είχαν συγκεντρωθεί την ώρα της σιέστας για να επιτεθούν στο φρούριο. Οι Ισπανοί παρατήρησαν ότι οι Ινδιάνοι επιτέθηκαν με τρόπο πολύ διαφορετικό από τις προηγούμενες μάχες και οργανώθηκαν ως αντίγραφο της ισπανικής τακτικής. Η αποτελεσματικότητά τους ήταν τέτοια που κλείστηκαν στο φρούριο, στέλνοντας μια προειδοποίηση στον Βαλντίβια για την εξαιρετική σοβαρότητα της κατάστασης.

Οι Ινδιάνοι ανέκοψαν τον απεσταλμένο κατά την έξοδό του από το φρούριο, με εντολή του Λαουτάρο, τον άφησαν να προχωρήσει και κατά την επιστροφή του είχε τις οδηγίες του Βαλντίβια να τον συναντήσει στο Τουκαπέλ, όπου συνελήφθη από τα στρατεύματα του Λαουτάρο.

Ο Lautaro έβγαλε την πονηριά του κρατώντας τον Gómez de Almagro στο φρούριο του Purén, είχε αιχμαλωτίσει έναν καλά εκπαιδευμένο Ινδιάνο και μόλις οι Ισπανοί τον ανέκριναν είπε ότι μόλις οι Ισπανοί έφευγαν από το φρούριο θα δέχονταν σφοδρή επίθεση.

Μάχη του Tucapel και θάνατος του Valdivia

Ο Βαλντίβια, προσωπικά επικεφαλής, ξεκίνησε με 50 ιππείς και βοηθητικούς στρατιώτες από την Κονσεπσιόν στις 23 Δεκεμβρίου 1553 προς αναζήτηση του οχυρού Τουκαπέλ, όπου πίστευε ότι οι δυνάμεις του Γκόμεζ ντε Αλβαράδο είχαν ήδη συγκεντρωθεί. Διανυκτέρευσε στο Labolebo, στις όχθες του ποταμού Lebu, και νωρίς το πρωί έστειλε μια προκεχωρημένη περίπολο με πέντε στρατιώτες υπό τον Luis de Bobadilla.

Ήδη μισή μέρα ταξίδι από το οχυρό Tucapel, ήταν πολύ περίεργο να μην έχουμε κανένα νέο από τον καπετάνιο Bobadilla. Την ημέρα των Χριστουγέννων του 1553, ξεκίνησε την αυγή και φτάνοντας στην περιοχή του λόφου Tucapel, έμεινε έκπληκτος από την απόλυτη σιωπή που επικρατούσε. Το οχυρό καταστράφηκε ολοσχερώς και δεν υπήρχε ούτε ένας Ισπανός στην περιοχή.

Καθώς στρατοπέδευαν στα πυρακτωμένα ερείπια, στο δάσος ακούγονταν φωνές και χτυπήματα στο έδαφος. Τότε μια μεγάλη ομάδα Ινδιάνων όρμησε προς τους Ισπανούς. Ο Βαλντίβια με δυσκολία κατάφερε να συγκεντρώσει τις αμυντικές του γραμμές και να αντέξει το πρώτο σοκ. Το ιππικό επιτέθηκε στα νώτα του εχθρού, αλλά οι Μαπούτσε είχαν προβλέψει αυτόν τον ελιγμό και διέθεταν ακοντιστές οι οποίοι απέτρεψαν δυναμικά την επίθεση. Οι Ισπανοί κατάφεραν να κάμψουν την πρώτη επίθεση των Ινδιάνων, οι οποίοι υποχώρησαν με βαριές απώλειες από το λόφο στο δάσος.

Ωστόσο, μόλις κατέβασαν τα σπαθιά τους, μια νέα μοίρα Ινδιάνων εισέβαλε, ανασυντάχθηκε στις γραμμές τους και επιτέθηκε ξανά με ιππικό. Οι Μαπούτσε, εκτός από τους ακοντιστές, διέθεταν άνδρες οπλισμένους με σφυριά, μπόλες και λάσο, με τα οποία κατάφεραν να κατεβάσουν τους Ισπανούς ιππείς και να τους καταφέρουν χτυπήματα με βαριοπούλα στο κρανίο καθώς προσπαθούσαν να σηκωθούν από το έδαφος.

Η εικόνα επαναλήφθηκε για άλλη μια φορά: μετά το σφύριγμα μιας κόρνας, η δεύτερη μοίρα αποσύρθηκε με κάποιες απώλειες και ένα τρίτο απόσπασμα εισήλθε στη μάχη. Πίσω από αυτή τη στρατηγική των ταγμάτων αναψυχής βρισκόταν ο Λαουτάρο.

Η κατάσταση για τους Καστιλιάνους έγινε απελπιστική. Ο Βαλντίβια, αντιμέτωπος με την κούραση και τις απώλειες, συγκέντρωσε τους διαθέσιμους στρατιώτες και ρίχτηκε στη σκληρή μάχη. Οι μισοί Ισπανοί βρίσκονταν ήδη στο πεδίο της μάχης και οι βοηθητικοί Ινδιάνοι λιγόστευαν.

Κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια της μάχης, βλέποντας ότι οι ζωές τους απομακρύνονταν, ο Βαλντίβια γυρίζει σε όσους ήταν ακόμα γύρω του και λέει:

-Ο λοχαγός Αλταμιράνο απαντά: "Τι θέλει η εξοχότητά σας να κάνουμε, αν όχι να πολεμήσουμε και να πεθάνουμε!

Σύντομα η έκβαση της μάχης κρίθηκε και τελικά ο αρχηγός διέταξε υποχώρηση, αλλά ο ίδιος ο Λαουτάρο έπεσε στο πλευρό και καταπλακώθηκε. Ήταν ακριβώς αυτό που δεν ήθελε ο Βαλντίβια και οι Ινδιάνοι έπεσαν ένας προς έναν πάνω στους απομονωμένους Ισπανούς. Μόνο ο κυβερνήτης και ο κληρικός Πόζο, που καβαλούσαν πολύ καλά άλογα, κατάφεραν να πάρουν την οδό διαφυγής. Αλλά όταν διέσχισαν κάποιους βάλτους, τα άλογα έμειναν πίσω και αιχμαλωτίστηκαν από τους Ινδιάνους.

Σύμφωνα με ορισμένους ιστορικούς, σε μια πράξη αντιποίνων για τους ακρωτηριασμούς και τη σφαγή των Ινδιάνων που διέταξε μετά τη μάχη της Ανδαλιέν, ο Βαλντίβια οδηγήθηκε στο στρατόπεδο των Μαπούτσε, όπου θανατώθηκε μετά από τριήμερα βασανιστήρια, τα οποία περιλάμβαναν παρόμοιες κοπές με εκείνες που έκανε ο κατακτητής για να τιμωρήσει τους Ινδιάνους σε εκείνη τη μάχη. Σύμφωνα με τον Alonso de Góngora Marmolejo, το μαρτύριο συνεχίστηκε με τον ακρωτηριασμό των μυών του εν ζωή, χρησιμοποιώντας κοφτερά όστρακα και τρώγοντάς τα ελαφρά ψημένα μπροστά στα μάτια του. Τέλος, απέσπασαν την καρδιά του μέσα στη σάρκα για να την κατασπαράξουν οι νικητές toquis, ενώ έπιναν chicha στο κρανίο του, το οποίο διατηρήθηκε ως τρόπαιο. Ο Κατσίκας Πελανταρού το επέστρεψε 55 χρόνια αργότερα, το 1608, μαζί με αυτό του Κυβερνήτη Μαρτίν Ονέζ ντε Λογιόλα, ο οποίος σκοτώθηκε σε μάχη το 1598.

Σύμφωνα με τον χρονογράφο Carmen de Pradales, ο θάνατος του Valdivia έλαβε χώρα ως εξής:

Ενώ ήταν φυλακισμένος από τους Ινδιάνους, αυτοί αποφάσιζαν πώς θα τιμωρούσαν τον Βαλντίβια. Σε αυτό το σημείο ένας Ινδιάνος αρχηγός ήρθε από πίσω, πήρε ένα ρόπαλο και του έδωσε ένα χτύπημα στο πίσω μέρος του κεφαλιού. Τον νίκησε.

Αυτή η εξιστόρηση του θανάτου του Βαλντίβια ήταν μια από τις πιο διαδεδομένες που διαδόθηκαν προφορικά τις πρώτες ημέρες μεταξύ των κατοίκων της περιοχής του Τουκαπέλ.

Το τέλος του Valdivia σύμφωνα με τον Jerónimo de Vivar στο έργο του Crónica y relación copiosa y verdadera de los Reynos de Chile (1558), κεφάλαιο CXV:

εκείνη την ημέρα, εξαντλημένος, τον πήραν οι Ινδιάνοι. Ένας Yanacona που βρισκόταν εκεί μίλησε στους Ινδιάνους και τους είπε να μην τον σκοτώσουν, ότι το κακό που είχαν κάνει στους Ισπανούς τους ήταν αρκετό. Και έτσι οι Ινδιάνοι είχαν διαφορετικές απόψεις, άλλοι έλεγαν ότι έπρεπε να τον σκοτώσουν και άλλοι ότι έπρεπε να τον σκοτώσουν. Καθώς είναι ένας λαός με τόσο κακή αντίληψη, που ούτε ήξεραν ούτε καταλάβαιναν τι έκαναν εκείνη τη στιγμή, έφτασε ένας κακός Ινδιάνος, που λεγόταν Τεοπολικάνος και ήταν άρχοντας του τμήματος εκείνου του χωριού, και είπε στους Ινδιάνους τι έκαναν με τον Άπο, ότι γιατί δεν τον σκότωσαν, "ότι αν αυτός που διοικεί τους Ισπανούς είναι νεκρός, εμείς εύκολα θα σκοτώσουμε αυτούς που έχουν απομείνει". Τον χτύπησε με ένα από τα δόρατα που ανέφερα και τον σκότωσε. Έτσι χάθηκε και τελείωσε ο τυχερός κυβερνήτης, ο οποίος μέχρι τότε ήταν σίγουρα τυχερός σε ό,τι είχε αναλάβει και επιτεθεί μέχρι σήμερα. Πήραν το κεφάλι του στο Tucapel και το έβαλαν στην πόρτα του κύριου άρχοντα σε ένα κοντάρι και άλλα δύο κεφάλια μαζί του, και τα κράτησαν εκεί ως μεγαλεία, επειδή αυτοί οι τρεις Ισπανοί ήταν οι πιο γενναίοι, με πληροφόρησαν από τους ladinos και τους Ινδιάνους του Yanaconas που βρέθηκαν εκεί και διέφυγαν.

Όταν πέθανε, ο Βαλντίβια ήταν πενήντα έξι ετών, καταγόμενος από ένα μέρος της Εξτρεμαδούρα που ονομαζόταν Καστουέρα, άνδρας με καλό ανάστημα, με χαρούμενο πρόσωπο, μεγάλο κεφάλι σε αντιστοιχία με το σώμα του, που είχε παχύνει, παχύς, με φαρδύ στήθος, άνδρας με καλή κατανόηση, αν και τα λόγια του δεν ήταν καλά γυαλισμένα, φιλελεύθερος και με ευγενικά χαρίσματα. Αφού έγινε άρχοντας, ήταν πολύ ευτυχής να δίνει ό,τι είχε: ήταν γενναιόδωρος σε όλα του τα πράγματα, φίλος του να είναι καλοντυμένος και λαμπερός και των ανδρών που περπατούσαν μαζί του, και του να τρώει και να πίνει καλά, φιλικός και ανθρώπινος με όλους.

Για να κυβερνήσω τους υποτελείς της Μεγαλειότητάς σας, ήμουν λοχαγός για να τους ενθαρρύνω στον πόλεμο και να είμαι πρώτος στους κινδύνους, επειδή αυτό ήταν βολικό. Ένας πατέρας να τους ευνοήσω όσο μπορούσα και να υπομείνω τους κόπους τους, βοηθώντας τους να περάσουν σαν να ήταν γιοι μου, και ένας φίλος να συνομιλώ μαζί τους. Ήμουν γεωμέτρης στη σχεδίαση και την τακτοποίηση- αρχιμάστορας στην κατασκευή αρδευτικών καναλιών και στη διανομή νερού- αγρότης και εργάτης του αγρότη στη σπορά- αγρότης και rabadán στην εκτροφή βοοειδών. Και τέλος, οικιστής, αναπαραγωγός, συντηρητής, κατακτητής και ανακαλύπτης.

Ο Pedro de Valdivia ήταν ένας από τους λίγους κατακτητές που ήταν στρατιωτικός στο επάγγελμα (στην πραγματικότητα υπηρέτησε τον βασιλιά της Ισπανίας όχι μόνο στην Αμερική αλλά και στην Ευρώπη).

Η πόλη Βαλντίβια στη νότια Χιλή πήρε το όνομά της από το επώνυμό του. Στους αιώνες που ακολούθησαν, διάφορα μέρη και δρόμοι στη Χιλή έχουν ονομαστεί "Pedro de Valdivia", συμπεριλαμβανομένου του γραφείου αλατιού Pedro de Valdivia στα βόρεια της χώρας και της λεωφόρου Pedro de Valdivia στο Σαντιάγο. Το ίδιο ισχύει και για την Avenida Pedro de Valdivia στην Concepción. Η συντριπτική πλειονότητα των πόλεων της Χιλής έχει έναν δρόμο, μια λεωφόρο, ένα πάρκο ή μια γειτονιά που φέρει το όνομα του Don Pedro, του ιδρυτή της Χιλής. Μεταξύ 1977 και 2000, 500 χαρτονομίσματα πέσο Χιλής τυπώθηκαν με το πρόσωπό του στην εμπρόσθια όψη, και το 1975 δύο Χιλιανοί αστρονόμοι ανακάλυψαν έναν αστεροειδή που ονόμασαν (2741) Valdivia προς τιμήν του.

Πηγές

  1. Πέδρο ντε Βαλδίβια
  2. Pedro de Valdivia
  3. Roa y Ursúa, Luis de (1945). El Reyno de Chile 1535-1810: Estudio histórico, genealógico y biográfico. Valladolid: Talleres Tipográficas Cuesta.
  4. El lugar de nacimiento de Valdivia sigue todavía en discusión. En la comarca de La Serena, tanto Villanueva, Castuera, Campanario (de donde es natural originalmente la familia Valdivia) y Zalamea, disputan ser la cuna del conquistador.
  5. Según José Toribio Medina en Diccionario Biográfico Colonial de Chile, «Carlos V acababa de conceder la gobernación de Paria (Venezuela) y otras provincias a Jerónimo de Ortal, quien después de embarcarse con rumbo a aquellos países, había dejado en España encargado de que le reclutase alguna gente a Jerónimo de Alderete, que había sido también soldado en Italia, era su camarada, y más tarde figuró como hombre de confianza de Valdivia. Alderete llegó en efecto a Cubagua en diciembre de 1534 con un galeón, en el cual iban "ciento y tantos hombres, todos de guerra y de hecho". Es así muy probable que Valdivia fuese entre ellos.[...] Allí (en Venezuela) tuvo ocasión de tratar a Juan Fernández de Alderete, otro de los que militó después a su lado en la conquista de Chile».
  6. Instrucciones de Pedro de Valdivia a sus apoderados en la corte. Escritas en Santiago a 15 de octubre de 1550.
  7. a b c José Toribio Medina - Diccionario Biográfico Colonial de Chile, Imprenta Elzeviriana, Santiago de Chile, 1906
  8. Это предположительные данные, основанные на том, что Херонимо де Орталя, назначенного императором Карлом V, губернатором полуострова Пария (современная Венесуэла) сопровождали ветераны итальянских войн во главе с Херонимо де Алдерете, соратником Вальдивии по Итальянской кампании, а затем его близким другом и доверенным лицом. По свидетельству Хосе Торибио Медины, упомянутом в его Биографическом словаре колониального Чили, де Алдерете сошёл на берег острова Кубагуа в декабре 1534 года с галеона в сопровождении 100 итальянских ветеранов. Таким образом, очень вероятно, что Вальдивия был среди них. К тому же участие Вальдивии в исследовании и завоевании территории современной Венесуэлы в отряде Херонимо де Алдерете является историческим фактом.
  9. Эта армейская должность была введена в 1534 году императором Карлом V. Маэстро-де-кампо — одно из высших офицерских званий, уступающее в ранге только генерал-капитану. Обязанности его соответствовали обязанностям начальника штаба при главнокомандующем. Он представлял монарха в Государственном совете, командовал его войсками, имел право осуществлять военное правосудие, а также отвечал за продовольственное снабжение армии. Его личная охрана состояла из восьми немецких алебардщиков, сопровождавших его повсюду как символ его высокого положения. В заморских колониях Испанской империи должность губернатора приравнивалась к званию генерал-капитана, а командующий его войсками имел чин маэстро-де-кампо.
  10. Luis de Roa y Ursúa. 1945, S. 85
  11. ^ Dates sometimes given as 1510 – 1569, i.e. Robert Chambers "Book of Days" (1868)
  12. ^ Chisholm, Hugh, ed. (1911). "Concepción" . Encyclopædia Britannica. Vol. 6 (11th ed.). Cambridge University Press. p. 824.
  13. ^ Prescott, W.H., 2011, The History of the Conquest of Peru, Digireads.com Publishing, ISBN 9781420941142