Πιοτρ Κροπότκιν

Dafato Team | 1 Απρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο πρίγκιπας Πιοτρ Αλεξέγιεβιτς Κροπότκιν (Μόσχα, 9 Δεκεμβρίου 1842 - Ντιμιτρόφ, 8 Φεβρουαρίου 1921) ήταν Ρώσος γεωγράφος, ζωολόγος, φυσιοδίφης, πολιτικός και οικονομικός θεωρητικός, συγγραφέας και στοχαστής. Θεωρείται ένας από τους κορυφαίους θεωρητικούς του αναρχικού κινήματος, στο πλαίσιο του οποίου υπήρξε ένας από τους ιδρυτές της σχολής του αναρχοκομμουνισμού και ανέπτυξε τη θεωρία της αμοιβαίας υποστήριξης.

Γεννημένος σε αριστοκρατική οικογένεια γαιοκτημόνων, φοίτησε σε στρατιωτική σχολή και αργότερα υπηρέτησε ως αξιωματικός στη Σιβηρία, όπου συμμετείχε σε διάφορες γεωλογικές αποστολές. Φυλακίστηκε για τον ακτιβισμό του το 1874 και κατάφερε να δραπετεύσει δύο χρόνια αργότερα. Πέρασε τα επόμενα 41 χρόνια εξόριστος στην Ελβετία, τη Γαλλία (όπου φυλακίστηκε για σχεδόν τέσσερα χρόνια) και την Αγγλία. Επέστρεψε στη Ρωσία μετά την επανάσταση του Φεβρουαρίου του 1917, αλλά απογοητεύτηκε από την μπολσεβίκικη μορφή του κρατικού σοσιαλισμού.

Ο Κροπότκιν ήταν υπέρμαχος μιας αποκεντρωμένης κομμουνιστικής κοινωνίας, απαλλαγμένης από την κεντρική κυβέρνηση και βασισμένης σε εθελοντικές ενώσεις αυτόνομων κοινοτήτων και εργατικών επιχειρήσεων. Έγραψε πολλά βιβλία, φυλλάδια και άρθρα, με πιο γνωστά την "Κατάκτηση του ψωμιού" και τα "Πεδία, εργοστάσια και εργαστήρια" και την κύρια επιστημονική του προσφορά, την "Αμοιβαία υποστήριξη". Συνέβαλε επίσης με το άρθρο για τον αναρχισμό στην έκδοση της Encyclopædia Britannica του 1911 και άφησε ένα ημιτελές έργο για την αναρχική ηθική φιλοσοφία.

Ο Κροπότκιν γεννήθηκε στη Μόσχα στις 9 Δεκεμβρίου 1842 σε οικογένεια ευγενών. Ο πατέρας του, ο πρίγκιπας Αλεξέι Πέτροβιτς Κροπότκιν, κατείχε μεγάλα κτήματα σε τρεις επαρχίες και είχε περίπου 1200 δουλοπάροικους. Η πατρική του καταγωγή ανάγεται στην οικογένεια Ρούρικ- η μητέρα του, η Εκατερίνα Νικολάεβνα Σουλίμα, ήταν κόρη Ρώσου στρατηγού.

Με διαταγή του τσάρου Νικόλαου Α΄, σε ηλικία δώδεκα ετών εισήχθη στο Σώμα των Σελίδων στην Αγία Πετρούπολη, την πιο επίλεκτη στρατιωτική ακαδημία της Ρωσίας, η οποία προμήθευε την αυτοκρατορία με τους επίλεκτους συμβούλους και αξιωματικούς της. Παρόλο που ο Κροπότκιν αντιπαθούσε τη στρατιωτική πειθαρχία της σχολής, η ακαδημαϊκή του εκπαίδευση ήταν εντατική, λαμβάνοντας μια ορθολογική και φιλελεύθερη μόρφωση, με μεγάλη έμφαση στις επιστήμες.

Εξερευνητής και γεωγράφος

Αφού ολοκλήρωσε την εκπαίδευσή του, υπηρέτησε στον ρωσικό στρατό από το 1862 έως το 1867. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, συμμετείχε σε μια αποστολή στη Σιβηρία στο πλαίσιο της στρατιωτικής του θητείας. Ο Κροπότκιν αποφάσισε να φύγει προς αυτόν τον προορισμό - ενώ θα μπορούσε να είχε επιλέξει έναν πιο άνετο - για να ξεφύγει από τη ζωή της αυλής της πρωτεύουσας, την οποία θεωρούσε δυσάρεστη και καταπιεστική. Στις 24 Ιουνίου 1862 έφυγε για τη θέση του στο Ιρκούτσκ και διορίστηκε βοηθός του στρατηγού Κουκέλ- τελικά εγκαταστάθηκαν στο χωριό Τσίτα, την πρωτεύουσα της περιοχής.

Τα πέντε χρόνια που πέρασα στη Σιβηρία ήταν πολύ διδακτικά για μένα όσον αφορά τον ανθρώπινο χαρακτήρα και την ανθρώπινη ζωή. Ήρθα σε επαφή με ανθρώπους όλων των καταστάσεων, τους καλύτερους και τους χειρότερους- αυτούς που βρίσκονταν στην κορυφή της κοινωνίας και αυτούς που φυτοζωούσαν στον πάτο της- δηλαδή τους αλήτες και τους λεγόμενους σκληρούς εγκληματίες. Είχα άφθονη ευκαιρία να παρατηρήσω τις συνήθειες και τα έθιμα των αγροτών στην καθημερινή τους εργασία, και ακόμη περισσότερο να εκτιμήσω πόσο λίγα μπορούσε να κάνει η επίσημη διοίκηση γι' αυτούς, ακόμη και όταν εμφορούνταν από τις καλύτερες προθέσεις.

Το κύριο καθήκον του ήταν να κάνει μια αξιολόγηση του σκληρού συστήματος φυλακών της Σιβηρίας προς μεταρρύθμιση, η οποία του έκανε βαθιά εντύπωση, καθώς αποκάλυψε τις ελλείψεις της κρατικής γραφειοκρατίας και της διοικητικής διαφθοράς, καθώς και του επέτρεψε να παρατηρήσει τις πρώτες μορφές άμεσης, αυτόνομης συνεργασίας μεταξύ αγροτών και κυνηγών. Στη Σιβηρία γνώρισε τον Ρώσο ποιητή Μιχαήλ Λαριόνοβιτς Μιχαήλοβιτς Μιχαήλοφ, ο οποίος είχε καταδικαστεί σε καταναγκαστικά έργα για τις επαναστατικές του ιδέες, και ο οποίος τον εισήγαγε στις αναρχικές ιδέες και του συνέστησε να διαβάσει τον Προυντόν. Αυτά τα χρόνια στη Σιβηρία ήταν καθοριστικά για τη μετέπειτα ιδεολογική εξέλιξη του Κροπότκιν:

Ακόμη και αν δεν διατύπωσα τότε τις παρατηρήσεις μου με όρους ανάλογους με αυτούς που χρησιμοποιούν τα μαχητικά κόμματα, μπορώ τώρα να πω ότι έχασα στη Σιβηρία την όποια πίστη μου στην πειθαρχία του κράτους, προετοιμάζοντας έτσι το έδαφος για να γίνω αναρχικός.

Μεταξύ 1864 και 1866, πραγματοποίησε αρκετές εξερευνήσεις στην ανεξερεύνητη περιοχή της Μαντζουρίας. Η τελευταία αποστολή ήταν η πιο καρποφόρα από επιστημονική άποψη, καλύπτοντας την ορεινή περιοχή της βόρειας Σιβηρίας μεταξύ των ποταμών Λένα και Αμούρ. Η επιχείρηση αυτή παρείχε πολύτιμες επιστημονικές γνώσεις: βοήθησε στην καλύτερη κατανόηση της γεωγραφικής δομής της περιοχής της Σιβηρίας- η ανακάλυψη απολιθωμένων λειψάνων βοήθησε στην επεξεργασία των μετέπειτα θεωριών του για τους παγετώνες- εμπλούτισε τις γνώσεις για τη σιβηρική πανίδα, παρέχοντας στον Κροπότκιν στοιχεία για την αμοιβαία υποστήριξη- και τέλος, ανακαλύφθηκε η διαδρομή από την Τσίτα και την περιοχή της λίμνης Βαϊκάλης προς τη βόρεια τούνδρα.

Μια εξέγερση Πολωνών κρατουμένων στη Σιβηρία και η σκληρή καταστολή τους από τις τσαρικές αρχές έκανε τον Πιοτρ Κροπότκιν και τον αδελφό του, Αλέξανδρο, να αποφασίσουν να εγκαταλείψουν τη στρατιωτική θητεία. Επέστρεψε στην Αγία Πετρούπολη το 1867, μπήκε στο Πανεπιστήμιο και υπέβαλε έκθεση για την αποστολή του στο Βιτίμ στη Ρωσική Γεωγραφική Εταιρεία, η οποία δημοσιεύθηκε και του χάρισε χρυσό μετάλλιο. Διορίστηκε γραμματέας του τμήματος Φυσικής Γεωγραφίας της Ρωσικής Γεωγραφικής Εταιρείας. Εξερεύνησε τους παγετώνες της Φινλανδίας και της Σουηδίας για λογαριασμό της προαναφερθείσας ομάδας από το 1871 έως το 1873. Το σημαντικότερο έργο του εκείνη την εποχή ήταν η μελέτη της ορογραφικής δομής της Ασίας, όπου αντέκρουσε τις υποθέσεις, μάλλον εικασίες, που βασίζονταν στο αλπικό μοντέλο που πρότεινε ο Αλεξάντερ φον Χούμπολντ. Αν και αργότερα ανακαλύφθηκαν πιο σύνθετες δομές από άλλους ερευνητές, οι γενικές γραμμές της προσέγγισης του Κροπότκιν παραμένουν έγκυρες μέχρι σήμερα.

Ένα άλλο έργο μεγάλης σημασίας ήταν η έκθεση που έγραψε για τα αποτελέσματα της αποστολής του στη Φινλανδία. Το 1874 έδωσε μια διάλεξη στην οποία ανέπτυξε τη θεωρία του ότι το στρώμα πάγου της εποχής των παγετώνων είχε φτάσει στο κέντρο της Ευρώπης, μια ιδέα που ήταν αντίθετη με τη συμβατική σοφία της εποχής. Η πρότασή του δημιούργησε μια διαμάχη, η οποία έληξε με τη μετέπειτα αποδοχή της από την επιστημονική κοινότητα.

Τέλος, η τρίτη μεγάλη συμβολή του Κροπότκιν στη θεωρία της γεωγραφικής επιστήμης ήταν η υπόθεσή του για την αποξήρανση της Ευρασίας ως συνέπεια της υποχώρησης των παγετώνων της προηγούμενης εποχής. Όλες αυτές οι ιδέες του γεννήθηκαν όταν δεν είχε ακόμη συμπληρώσει την ηλικία των 30 ετών, γεγονός που προϋπέθετε ένα σπουδαίο μέλλον ως ερευνητής. Το κύρος του γεωγραφικού του έργου ήταν τέτοιο που του προτάθηκε ως πρόεδρος του τμήματος Φυσικής Γεωγραφίας της Ρωσικής Γεωγραφικής Εταιρείας, αλλά ο Κροπότκιν δεν αποδέχθηκε το διορισμό, επειδή το ενδιαφέρον του είχε στραφεί σε επαναστατικές δραστηριότητες:

Το φθινόπωρο του 1871, ενώ ήμουν απασχολημένος στη Φινλανδία, περπατώντας αργά με τα πόδια προς την ακτή, κατά μήκος της νεόκτιστης σιδηροδρομικής γραμμής, κοιτάζοντας προσεκτικά τα σημεία όπου πρέπει να εμφανίστηκαν τα πρώτα αδιαμφισβήτητα σημάδια της πρωτόγονης επέκτασης της θάλασσας, η οποία ακολούθησε την παγετώδη περίοδο, έλαβα ένα τηλεγράφημα από την προαναφερθείσα εταιρεία, στο οποίο μου έλεγαν: "Το Συμβούλιο σας ζητά να αποδεχτείτε τη θέση του γραμματέα της Εταιρείας. Ταυτόχρονα, ο απερχόμενος γραμματέας με παρακάλεσε ειλικρινά να καλωσορίσω την πρόταση. Σχέδιο του φρουρίου Skanslandet στο Sveaborg, Helsingfors, που φιλοτέχνησε ο Κροπότκιν στο πλαίσιο της έρευνάς του στη Φινλανδία. Οι ελπίδες μου είχαν πραγματοποιηθεί, αλλά ταυτόχρονα άλλες ιδέες και άλλες φιλοδοξίες είχαν εισβάλει στις σκέψεις μου. Αφού σκέφτηκα πολύ καιρό τι θα έπρεπε να απαντήσω, τηλεγράφησα: "Σας ευχαριστώ πολύ, αλλά δεν μπορώ να δεχτώ.

Επαναστατικές σκέψεις

Κατά τη διεξαγωγή αυτών των ερευνών, αφιερώθηκε επίσης στη μελέτη των γραπτών των κορυφαίων πολιτικών θεωρητικών και άρχισε να συμπάσχει με τη δυσχερή θέση των αγροτών. Ήταν οι δικές του παρατηρήσεις, η άμεση εμπειρία του και η στενή επαφή του με τη δυστυχία και τη φτώχεια της ρωσικής και της φινλανδικής αγροτιάς, κατά τη διάρκεια της επιστημονικής του εργασίας ως εξερευνητή, που ώθησαν τον Κροπότκιν να εγκαταλείψει την επιστημονική δραστηριότητα.

Αλλά τι δικαίωμα είχα σε αυτές τις χαρές υψηλής τάξης, όταν γύρω μου δεν υπήρχε τίποτε άλλο παρά μιζέρια και αγώνας για μια θλιβερή μπουκιά ψωμί, όταν όσο λίγα κι αν ξόδευα για να ζήσω σ' αυτόν τον κόσμο των ευχάριστων συναισθημάτων, έπρεπε αναγκαστικά να τα παίρνω από τα ίδια τα στόματα εκείνων που καλλιεργούσαν σιτάρι και δεν είχαν αρκετό ψωμί για τα παιδιά τους; Πρέπει αναγκαστικά να προέρχεται από το στόμα κάποιου, αφού η συνολική παραγωγή της ανθρωπότητας εξακολουθεί να είναι τόσο περιορισμένη; Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο απάντησα αρνητικά στη Γεωγραφική Εταιρεία.

Η κληρονομιά που έλαβε μετά το θάνατο του πατέρα του του έδωσε πρόσβαση σε άφθονους οικονομικούς πόρους, οι οποίοι του επέτρεψαν να πραγματοποιήσει ένα τρίμηνο ταξίδι στη Δυτική Ευρώπη. Τον Φεβρουάριο του 1872 έφυγε από την Αγία Πετρούπολη για τη Ζυρίχη (Ελβετία) για να ενημερωθεί από πρώτο χέρι για την κατάσταση του ευρωπαϊκού εργατικού κινήματος, όπου ήρθε σε επαφή με την ομάδα των Ρώσων εξόριστων που είχαν επηρεαστεί έντονα από τις ιδέες του Μπακούνιν. Μεταξύ αυτών ήταν η συγγενής του Σοφία Νικολάγιεβνα Λαβρόβα, η Ναντέζντα Σμέτσκαγια και ο Μιχαήλ Σάζιν (μαθητής του Μπακούνιν, περισσότερο γνωστός ως Αρμάντ Ρος), ενώ στη Γενεύη έγινε μέλος της Πρώτης Διεθνούς. Στη Γενεύη επισκέφθηκε για πρώτη φορά τα μαρξιστικά τμήματα και ήρθε σε επαφή μαζί τους, ιδίως με τη ρωσική ομάδα υπό τον Νικολάι Ούτιν. Αλλά δεν ενέκρινε το είδος του σοσιαλισμού και του πολιτικού στυλ που προωθούσαν στην Πρώτη Διεθνή. Μετά από πέντε εβδομάδες γνωριμίας με το μαρξιστικό στρατόπεδο, το οποίο ήταν πολύ δυσαρεστημένο από την οπορτουνιστική συμπεριφορά των ηγετών του, αποφάσισε να συναντήσει τις ομάδες της μπακουνινιστικής τάσης. Ο αναρχικός Νικολάι Ζουκόφσκι του συνέστησε να εγκαταλείψει τη Γενεύη και να πάει στη Γιούρα, όπου το κίνημα ήταν πιο ισχυρό. Ο Κροπότκιν μελέτησε το πιο ριζοσπαστικό πρόγραμμα της Ομοσπονδίας Jura στο Neuchâtel και πέρασε μεγάλο χρονικό διάστημα παρέα με τα πιο εξέχοντα μέλη της, υιοθετώντας οριστικά την αναρχική άποψη. Εκεί επισκέφθηκε τον James Guillaume - σύντροφο, φίλο και μετέπειτα βιογράφο του Μπακούνιν - με τον οποίο έγινε φίλος. Στις αρχές Μαΐου επέστρεψε στη Ρωσία. Μόλις έφτασε στην Αγία Πετρούπολη, συνέχισε τη γεωγραφική του έρευνα και έλαβε ενεργό μέρος ως επαναστατικός προπαγανδιστής που συνδεόταν με τον κύκλο Τσαϊκόφσκι, μετά από πρόσκληση του γεωγράφου Ντιμίτρι Κλέμεντς.

Σύλληψη και απόδραση

Εν τω μεταξύ, ο Κροπότκιν συνέχισε το ερευνητικό του έργο στη Φινλανδία και τις συνεργασίες του με τη Γεωγραφική Εταιρεία. Στην Αγία Πετρούπολη, συμμετείχε στις βραδινές συναντήσεις του Κύκλου Τσαϊκόφσκι μεταμφιεσμένος σε χωρικό και με το ψευδώνυμο Μπορόντιν. Μέχρι τότε πολλοί από τους συντρόφους του είχαν συλληφθεί από την τσαρική αστυνομία.

Κατά τη διάρκεια των δύο ετών για τα οποία μίλησα, έγιναν πολλές συλλήψεις, τόσο στην Αγία Πετρούπολη όσο και στις επαρχίες. Δεν περνούσε μήνας χωρίς να βιώσουμε την απώλεια κάποιου ή να μάθουμε ότι ορισμένα μέλη της τάδε ή της δείνα επαρχιακής ομάδας είχαν εξαφανιστεί. Προς το τέλος του 1873, οι συλλήψεις γίνονταν όλο και πιο συχνές. Τον Νοέμβριο, ένα από τα κύρια κέντρα μας, που βρίσκεται σε μια ακραία συνοικία της πρωτεύουσας, δέχτηκε εισβολή της αστυνομίας. Χάσαμε την Περόβσκαγια και τρεις άλλους φίλους και αναγκαστήκαμε να αναστείλουμε όλες τις σχέσεις μας με τους εργάτες της περιοχής. Στήσαμε ένα νέο σημείο συνάντησης ακόμα πιο μακριά, αλλά σύντομα αναγκαστήκαμε να το εγκαταλείψουμε. Η αστυνομία αύξησε την επαγρύπνησή της και η παρουσία ενός φοιτητή στους εργατικούς χώρους έγινε αμέσως αντιληπτή, ενώ ανάμεσα στους εργάτες κυκλοφορούσαν κατάσκοποι, οι οποίοι δεν χάθηκαν από τα μάτια τους. Ο Dmitri, ο Klementz, ο Sergey και εγώ, με τα πουκάμισά μας και τη χωριάτικη εμφάνισή μας, περάσαμε απαρατήρητοι και συνεχίσαμε να συχνάζουμε στο έδαφος που φρουρούσε ο εχθρός- αλλά αυτοί, των οποίων τα ονόματα είχαν αποκτήσει μεγάλη φήμη στις συνοικίες αυτές, ήταν το αντικείμενο όλων των ερευνών- και αν είχαν βρεθεί τυχαία σε μια από τις νυχτερινές έρευνες στο σπίτι ενός φίλου, θα είχαν συλληφθεί επί τόπου.

Στα τέλη του 1873, την επομένη της άρνησής του να αναλάβει την προεδρία της Γεωγραφικής Εταιρείας, ο Κροπότκιν συνελήφθη από την αστυνομία.

Η νύχτα πέρασε χωρίς προβλήματα. Έριξα μια ματιά στα χαρτιά μου, κατέστρεψα ό,τι θα μπορούσε να εκθέσει οποιονδήποτε, τακτοποίησα τα πράγματά μου και ετοιμάστηκα να φύγω (μπήκα μέσα και ο οδηγός με πήγε στο Nevsky Prospekt. Στην αρχή κανείς δεν μας καταδίωξε και νόμιζα ότι ήμουν ασφαλής, αλλά σύντομα παρατήρησα ότι μια άλλη άμαξα ερχόταν καταδιώκοντας τη δική μας, και το άλογο που μας οδηγούσε έπρεπε να επιβραδύνει και μας προσπέρασε. Σε αυτό είδα, προς έκπληξή μου, μία από τις δύο υφάντρες που είχαν συλληφθεί, συνοδευόμενη από ένα άλλο άτομο. Μου έγνεψε, σαν να είχε κάτι να μου πει, και διέταξα τον αμαξά να σταματήσει. Ίσως", σκέφτηκα, "έχει αφεθεί ελεύθερος και έχει κάτι σημαντικό να μου ανακοινώσει. Αλλά μόλις σταματήσαμε, αυτός που συνόδευε τον υφαντή - ήταν αστυνομικός - φώναξε: "Κύριε Μποροντίν, πρίγκιπα Κροπότκιν, συλλαμβάνεστε!". Έκανε νόημα στους φρουρούς, οι οποίοι είναι τόσο πολλοί στους κεντρικούς δρόμους της Αγίας Πετρούπολης, και την ίδια στιγμή μπήκε στο αυτοκίνητό μου και μου έδειξε ένα χαρτί με τη σφραγίδα της αστυνομίας της πρωτεύουσας, λέγοντας ταυτόχρονα: "Έχω εντολή να σας οδηγήσω ενώπιον του γενικού κυβερνήτη για εξηγήσεις".

Μεταφέρθηκε στα γραφεία της μυστικής πολιτικής αστυνομίας, του Τρίτου Τμήματος, και ανακρίθηκε για λίγες ημέρες. Η σύλληψή του προκάλεσε αίσθηση στην Αγία Πετρούπολη, καθώς και εκνευρισμό στον αυτοκράτορα, καθώς ο Κροπότκιν ήταν επί μακρόν προσωπικός του βοηθός. Φυλακίστηκε στο φρούριο των Αγίων Πέτρου και Παύλου σε ένα μοναχικό, σκοτεινό και υγρό κελί. Οι επώνυμοι της Γεωγραφικής Εταιρείας, οι φίλοι του και κυρίως ο αδελφός του Αλεξάντρ παρενέβησαν υπέρ του για να του επιτρέψουν να συνεχίσει τις γεωγραφικές του έρευνες, ώστε να του δοθεί πρόσβαση σε βιβλία, χαρτί και μολύβια. Στις αρχές του 1875 ο αδελφός του συνελήφθη από το τσαρικό καθεστώς επειδή έγραψε ένα γράμμα στον Πιοτρ Λαβρόφ. Η σύλληψη του αδελφού του και η διάλυση των επαναστατικών κύκλων - έγιναν περίπου 2.000 συλλήψεις - προκάλεσαν σοβαρή ψυχολογική κατάρρευση στον Κροπότκιν. Υπήρξε επίσης σωματική κατάρρευση που προκλήθηκε από σκορβούτο.

Τον Μάρτιο του 1876 μεταφέρθηκε στις φυλακές της Αγίας Πετρούπολης, όπου οι συνθήκες διαβίωσης ήταν ακόμη πιο ανθυγιεινές από ό,τι στο φρούριο, αν και υπήρχαν πολύ περισσότερες διευκολύνσεις για την υποδοχή επισκεπτών και τη διάσπαση της απομόνωσης. Όμως η σωματική του επιδείνωση επιδεινώθηκε, θέτοντας σε κίνδυνο τη ζωή του, και οι γιατροί όρισαν τη μεταφορά του στο νοσοκομείο που γειτνιάζει με τις στρατιωτικές φυλακές της Αγίας Πετρούπολης. Η αλλαγή σε ένα ευάερο, φωτεινό και καθαρό περιβάλλον, με καλύτερη διατροφή, βοήθησε στην ανάκαμψη της υγείας του. Εν τω μεταξύ, οι φίλοι του άρχισαν να καταστρώνουν σχέδια για την απόδρασή του από τη φυλακή. Μετά από διάφορες προετοιμασίες, οργανώνοντας ένα σύστημα σημάτων προς τα έξω, ο Κροπότκιν δραπέτευσε τρέχοντας στην αυλή της φυλακής, όπου πήγαινε να κάνει τις καθημερινές του ασκήσεις, όταν η πύλη άνοιξε για να ανοίξει ο δρόμος για τα καροτσάκια των προμηθευτών καυσόξυλων. Καταδιωκόμενος από τους φρουρούς, πήδηξε σε μια άμαξα που τον περίμενε και χάθηκε μέσα στο πλήθος.

Αφού κατέφυγε προς στιγμήν σε ένα σπίτι, άλλαξε ρούχα και μεταφέρθηκε σε ένα κουρείο, όπου του ξύρισαν τα πλούσια γένια του. Στη συνέχεια έφυγαν για έναν πολυσύχναστο περίπατο στην Αγία Πετρούπολη και δείπνησαν υπό την πλήρη θέα του κόσμου σε ένα μοντέρνο εστιατόριο, ενώ τελικά κρύφτηκαν σε μια μικρή πόλη στα περίχωρα. Εν τω μεταξύ, οι δυνάμεις ασφαλείας ερεύνησαν τα σπίτια των φίλων τους, χωρίς να βρουν στοιχεία. Ντυμένος ως στρατιωτικός, ο Κροπότκιν κατευθύνθηκε στο μικρό λιμάνι της Βάασα στον Κόλπο της Βοθνίας, επιβιβάστηκε στη Σουηδία και συνέχισε για τη Νορβηγία. Από εκεί πήρε ένα βρετανικό πλοίο για το λιμάνι του Χαλ της Αγγλίας.

Η μακρά εξορία

Τις πρώτες ημέρες του Αυγούστου του 1876, ο Κροπότκιν αποβιβάστηκε στο Χαλ, με το ψευδώνυμο "Αλεξέι Λαβασόφ". Εγκαταστάθηκε στο Εδιμβούργο, αλλά σύντομα μετακόμισε στο Λονδίνο, όπου είχε περισσότερους πόρους για να κερδίσει τα προς το ζην. Έγινε συνεργάτης του περιοδικού The Time και του έγκριτου Nature, κάνοντας φιλία με τον αναπληρωτή συντάκτη του περιοδικού, James Scott Keltie. Παράλληλα, επανέλαβε την επιστολική επαφή με τον James Guillaume, κάτοικο Ελβετίας, ο οποίος τον έφερε σε επαφή με τον Μπακουνινιστή Paul Robin, ο οποίος είχε γίνει διάσημος ως σεξουαλικός μεταρρυθμιστής και ο οποίος υποστήριζε τον έλεγχο των γεννήσεων και την εξάλειψη της πορνείας. Ο Κροπότκιν και ο Ρομπέν είχαν αντιπαραθέσεις και συζητήσεις για κοινωνικά θέματα, αποκαλύπτοντας μια πουριτανική πλευρά στη σκέψη του πρώην Ρώσου πρίγκιπα.

Μετά από ένα σύντομο διάστημα στην Αγγλία, εγκαταστάθηκε στην Ελβετία, φτάνοντας στο Νευσατέλ τον Δεκέμβριο του 1876, όπου εντάχθηκε στην Ομοσπονδία Jura. Εκεί γνώρισε τον Carlo Cafiero και τον Errico Malatesta, τα δύο πιο εξέχοντα μέλη του ιταλικού τμήματος της Διεθνούς. Αποφασισμένος να εγκατασταθεί στην Ήπειρο, έκανε ένα σύντομο ταξίδι στην Αγγλία για να διευθετήσει επαγγελματικά ζητήματα με το περιοδικό Nature, ενώ στις 23 Ιανουαρίου αναχώρησε για την Οστάνδη και από εκεί για το Verviers (Βέλγιο), για να προσπαθήσει να οργανώσει το τοπικό κίνημα, αλλά η αποστασία του φίλου του Paul Brousse οδήγησε τον Κροπότκιν να συνεχίσει για τη Γενεύη. Εκεί συναντήθηκε με τον παλιό του φίλο, τον Dimitri Klemetz, και ήρθε σε επαφή στο Vevey με τον διάσημο αναρχικό γεωγράφο Eliseo Reclus. Μαζί με τον Brousse, και με την πρόθεση να επηρεάσει κρυφά άλλες περιοχές από την Ελβετία, ξεκίνησε μια σχετικά επιτυχημένη αναρχική εφημερίδα στα γαλλικά (L'Avant Garde) και μια άλλη στα γερμανικά (Arbeiterzeitung), η οποία απέτυχε και σταμάτησε να εκδίδεται λίγους μήνες αργότερα. Ο Κροπότκιν πήγε στο Verviers του Βελγίου για να συμμετάσχει στο τελευταίο συνέδριο του μπακουνινιστικού τμήματος της Πρώτης Διεθνούς, όπου ενήργησε ως αντιπρόσωπος των εξόριστων Ρώσων και ανέλαβε τη σύνταξη των πρακτικών. Λόγω των φημών ότι θα συλλαμβανόταν, αναγκάστηκε να εγκαταλείψει το συνέδριο, επιβιβαζόμενος από την Αμβέρσα για το Λονδίνο.

Στη συνέχεια ταξίδεψε στη Γαλλία, όπου ήρθε σε επαφή με τον Andrea Costa, συνεχίζοντας τις μελέτες για τη Γαλλική Επανάσταση που είχε ξεκινήσει στο Λονδίνο. Οι παράνομες δραστηριότητες του Κροπότκιν τράβηξαν την προσοχή της αστυνομίας στις αρχές του 1878 και αναγκάστηκε να επιστρέψει στη Γενεύη στα τέλη Απριλίου. Λίγο αργότερα επισκέφθηκε την Ισπανία για να ενημερωθεί για την κατάσταση του κινήματος, μια επίσκεψη που του έκανε μεγάλη εντύπωση, καθώς γνώρισε ένα μαζικό αναρχικό κίνημα, και επέστρεψε στη Γενεύη τον Αύγουστο. Αμέσως πήρε μέρος σε ένα συνέδριο ελβετικών αναρχικών ομάδων στο Φρίμπουργκ, όπου έγινε εμφανής η αισθητή παρακμή της Ομοσπονδίας της Γιούρα. Στις 8 Οκτωβρίου 1878 παντρεύτηκε τη νεαρή Ρωσίδα εμιγκρέ Σοφία Ανανίεφ. Στις 10 Δεκεμβρίου οι ελβετικές αρχές έκλεισαν το L'Avant Garde και στη συνέχεια κράτησαν για μικρό χρονικό διάστημα τον Brousse. Ξεκίνησαν μια νέα εφημερίδα για να συνεχίσουν την παλιά, και στις 22 Φεβρουαρίου κυκλοφόρησε η εφημερίδα Le Révolté, η οποία λόγω έλλειψης συμμετεχόντων εκδόθηκε σχεδόν εξ ολοκλήρου από τον Κροπότκιν. Η εφημερίδα σημείωσε επιτυχία και τον Απρίλιο του 1879 είχε 550 συνδρομητές, γεγονός που τους επέτρεψε να αγοράσουν το δικό τους τυπογραφείο με πίστωση, ιδρύοντας την Imprimerie Jurassienne.

Θεωρητικός και προπαγανδιστής

Από τις σελίδες του Le Révolté, ο Κροπότκιν παρουσίασε τις πρώτες διατυπώσεις του αναρχοκομμουνισμού, την κύρια συμβολή του στην αναρχική ιδεολογία. Το πρώτο άρθρο σχετικά με το θέμα εμφανίστηκε την 1η Δεκεμβρίου και είχε τίτλο Η Αναρχική Ιδέα από τη σκοπιά της πρακτικής υλοποίησής της. Εκεί δήλωσε ότι η επανάσταση θα έπρεπε να βασιστεί σε ομοσπονδίες τοπικών κοινοτήτων και ανεξάρτητων ομάδων, εξελίσσοντας την κοινωνία από ένα κολεκτιβιστικό στάδιο ιδιοποίησης των μέσων παραγωγής από τις κοινότητες προς τον κομμουνισμό. Κατά τη διάρκεια του 1880, προσκεκλημένοι από τον Eliseo Reclus να συνεργαστούν στην Παγκόσμια Γεωγραφία του, ο Piotr και η Sophia μετακόμισαν στο Clarens.

Εδώ, με τη βοήθεια της συζύγου μου, με την οποία συζητούσα όλα τα γεγονότα και το έργο που γινόταν και η οποία ασκούσε αυστηρή λογοτεχνική κριτική στο τελευταίο, παρήγαγα ό,τι καλύτερο είχα κάνει για την Révolté, συμπεριλαμβανομένης της έκκλησης Προς τους νέους, η οποία έτυχε τόσο καλής υποδοχής παντού. Με μια λέξη, εδώ έβαλα τα θεμέλια και χάραξα το γενικό περίγραμμα όλων όσων έγραψα αργότερα. Στο Κλάρενς, εκτός από τις σχέσεις μου με τον Ελισσέο Ρέκλος και τον Λεφρανσέ, τις οποίες από τότε πάντα καλλιεργούσα, είχα στενές σχέσεις με τους εργάτες, και παρόλο που δούλευα αρκετά στη γεωγραφία, ήμουν σε θέση να συμβάλλω σε μεγαλύτερη κλίμακα από ό,τι συνήθως στην αναρχική προπαγάνδα.

Τον Μάρτιο του 1881 ο φίλος του Στέπνιακ του είπε την είδηση της δολοφονίας του Τσάρου Αλέξανδρου Β' από μέλη της ομάδας Narodnaya Volia. Η καταστολή του επαναστατικού κινήματος, με την εκτέλεση της πρώην συντρόφου του από τον Κύκλο Τσαϊκόφσκι, Σοφίας Περόβσκαγια, εξόργισε τον Κροπότκιν, ο οποίος τύπωσε το φυλλάδιο Η αλήθεια για τις εκτελέσεις στη Ρωσία και μίλησε σε συγκεντρώσεις διαμαρτυρίας. Η αστυνομία της Γενεύης τον ανέκρινε, αλλά τελικά αποφάσισε να μην τον συλλάβει. Στις 10 Ιουλίου αναχώρησε για το Παρίσι και στη συνέχεια για το Λονδίνο, για να συμμετάσχει ως αντιπρόσωπος στο Διεθνές Σοσιαλιστικό Επαναστατικό Συνέδριο. Λόγω της φτώχειας του Κροπότκιν, ο φίλος και σύντροφός του, Βαρλαάμ Νικολάγεβιτς Τσερκόσοφ, έκανε έρανο για να πληρώσει το ταξίδι του. Σε μια επιστολή του προς τον Μαλατέστα, ο Κροπότκιν εξηγούσε τις οικονομικές του δυσκολίες.

Το Le Révolté και όλα τα υπόλοιπα μου παίρνουν συνήθως μια εβδομάδα, οπότε μου μένουν δύο εβδομάδες το μήνα στις οποίες πρέπει να βγάλω 150 με 200 φράγκα για τους δυο μας, 50 φράγκα για τον Ρομπέρ, άλλα 40 για τους Ρώσους, 30 για την αλληλογραφία, 10 με 15 για το χαρτί κ.λπ., συνολικά πάνω από 350 φράγκα.

Ο Κροπότκιν συμμετείχε στο συνέδριο του Λονδίνου, αλλά τελικά απογοητεύτηκε από το χαοτικό ύφος των συζητήσεων και από το γεγονός ότι το θέμα για το οποίο είχε συγκληθεί το συνέδριο - ο σχηματισμός μιας νέας Διεθνούς - δεν συζητήθηκε τελικά. Έμεινε στην Αγγλία για ένα μήνα και επέστρεψε στην Ελβετία. Λίγο μετά την επιστροφή του, απελάθηκε από την ελβετική κυβέρνηση λόγω της πίεσης της Ρωσικής Αυτοκρατορίας. Έφυγε από τη Γενεύη στις 30 Αυγούστου και εγκαταστάθηκε στο μικρό γαλλικό χωριό Thonon, στην άλλη πλευρά της λίμνης της Γενεύης. Η σύνταξη της εφημερίδας Le Révolté ανατέθηκε στους Herzig και Dumartheray, αν και ο Κροπότκιν θα συνέχιζε να συνεργάζεται από το εξωτερικό. Έμειναν εκεί για δύο μήνες μέχρι η Sophie να ολοκληρώσει τις σπουδές της στη Γενεύη.

Τον Νοέμβριο του 1881 ταξίδεψε με τη σύζυγό του στην Αγγλία, δίνοντας κάποιες διαλέξεις καθ' οδόν προς το Παρίσι, όπου ήρθε σε επαφή με τον Jean Grave. Στην Αγγλία δεν είχε πολλές επαφές με αναρχικούς, με εξαίρεση τον Μαλατέστα, τον Καφιέρο και τον Ελίζεο Ρέκλος, όταν περνούσαν από το νησί. Κατά τη διάρκεια του 1882 έγινε φίλος με τους Άγγλους μαρξιστές Ernest Belfort Bax και H. M. Hyndman- ο τελευταίος τον σύστησε στον James Knowles, εκδότη του The Nineteenth Century, έκδοση με την οποία θα συνεργαζόταν για τρεις δεκαετίες. Συνέχισε να γράφει για τις εφημερίδες Nature, The Times και The Fortnightly Review, καθώς και για την Encyclopaedia Britannica. Δημοσίευσε δύο θεμελιώδη άρθρα στο περιοδικό Le Révolté: Νόμος και εξουσία και Επαναστατική κυβέρνηση. Κατά τη διάρκεια της παραμονής του στην Αγγλία ασχολήθηκε πολύ με την κατάσταση στη Ρωσία και μίλησε γι' αυτήν σε εργατικές λέσχες, σε κάποιες συγκεντρώσεις που οργάνωσε μαζί με τον Τσαϊκόφσκι- τότε εξέφρασαν την αναρχική ιδεολογία. Αν και η προσέλευση ήταν αραιή, αυτό άλλαξε όταν επισκέφθηκε κύκλους ανθρακωρύχων στη Σκωτία, όπου οι εκθέσεις του προσέλκυσαν πλήθος εργατών.

Η καταθλιπτική και απαθής ατμόσφαιρα στο Λονδίνο ώθησε το ζευγάρι να επιστρέψει στη Γαλλία, όπου το αναρχικό κίνημα ανθούσε και ήταν ενεργό, και έφτασε στη Thonon στις 26 Οκτωβρίου. Εκεί έδωσαν καταφύγιο στον νεαρό αδελφό της Σοφίας, που πέθαινε από φυματίωση. Οι επαναστατικές δραστηριότητες στη Λυών, όπου υπήρχαν περίπου 3.000 ενεργοί αναρχικοί, οι αναταραχές που προκλήθηκαν από την κρίση στη βιομηχανία μεταξιού και ορισμένα ξεσπάσματα βίας, αποτέλεσαν την αφορμή για να συλληφθεί ο Κροπότκιν, ο οποίος δεν είχε καμία σχέση με τις αναταραχές, μαζί με εξήντα αναρχικούς. Στις 21 Δεκεμβρίου 1882 ο Κροπότκιν συνελήφθη από την αστυνομία, λίγες ώρες μετά το θάνατο του νεαρού κουνιάδου του. Κατά τη διάρκεια της κηδείας, ο Reclús και άλλοι αναρχικοί κινητοποίησαν τους αγρότες της περιοχής, ως μια μορφή διαμαρτυρίας ενάντια στις συλλήψεις.

Η γαλλική κυβέρνηση επιθυμούσε να την καταστήσει μια από εκείνες τις μεγάλες δίκες που προκαλούν ισχυρή εντύπωση στη χώρα- αλλά δεν υπήρχε τρόπος να εμπλέξει τους φυλακισμένους αναρχικούς στην αιτία των εκρήξεων, διότι θα ήταν απαραίτητο να καταλήξει με την προσαγωγή τους ενώπιον ενόρκων που πιθανώς θα μας αθώωναν, και κατά συνέπεια υιοθετήθηκε η μακιαβελική πολιτική της δίωξής μας επειδή ανήκαμε στη Διεθνή Ένωση Εργαζομένων. Υπάρχει ένας νόμος στη Γαλλία, που ψηφίστηκε αμέσως μετά την πτώση της Κομμούνας, σύμφωνα με τον οποίο οποιοσδήποτε μπορεί να προσαχθεί ενώπιον ανακριτή επειδή ανήκε στην εν λόγω κοινωνία. Η μέγιστη ποινή είναι πέντε χρόνια και η κυβέρνηση είναι πάντα βέβαιη ότι το τακτικό δικαστήριο θα ικανοποιηθεί.

Φυλακή στη Γαλλία

Κατηγορήθηκε ότι ανήκε στη Διεθνή και καταδικάστηκε σε πενταετή φυλάκιση και πρόστιμο 1000 φράγκων για τις αναρχικές του δραστηριότητες- ήταν η πιο αυστηρή ποινή απ' όλες. Ο ανεξάρτητος Τύπος, συμπεριλαμβανομένης ακόμη και της μετριοπαθούς Journal des Economistes, διαμαρτυρήθηκε για τις καταδίκες, επικρίνοντας τους δικαστές ότι τους καταδίκασαν χωρίς βάση. Οι αναρχικοί, ιδίως ο Μπερνάρ, ο Γκοτιέ και ο Κροπότκιν, εκμεταλλεύτηκαν τη δίκη για να προβάλουν τις ιδέες τους με πύρινους λόγους.

Μεταφέρθηκε από τη Λυών στη φυλακή του Κλαιρβώ, στο παλιό αβαείο του Αγίου Βερνάρδου, όπου του δόθηκε το καθεστώς του πολιτικού κρατουμένου. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου συνέχισε να γράφει για την Παγκόσμια Γεωγραφία και την Encyclopædia Britannica, καθώς και να συνεχίζει τις συνεισφορές του στο The Nineteenth Century, με πιο χαρακτηριστικό το άρθρο What Geography ought to be. Οι συνθήκες κράτησης δεν ήταν τόσο σκληρές αυτή τη φορά όσο όταν ήταν φυλακισμένος στη Ρωσία, καθώς οι αρχές του επέτρεψαν να καλλιεργεί λαχανικά, να παίζει μπόουλινγκ και να εργάζεται σε ένα εργαστήριο βιβλιοδεσίας. Ο Κροπότκιν χρησιμοποιούσε τον χρόνο αυτό για να παραδίδει μαθήματα γλώσσας, μαθηματικών, φυσικής και κοσμογραφίας στους άλλους κρατούμενους. Μπορούσαν να γράφουν και να λαμβάνουν επιστολές, υπό καθεστώς λογοκρισίας. Μπορούσαν να λαμβάνουν βιβλία και περιοδικά, αλλά όχι εφημερίδες, πόσο μάλλον σοσιαλιστικές εφημερίδες.

Ο Κροπόκιν έλαβε από το Παρίσι το ενδιαφέρον της Γαλλικής Ακαδημίας Επιστημών, η οποία προσφέρθηκε να του στείλει βιβλία για την έρευνά του- από την Αγγλία υπήρξαν επίσης εκδηλώσεις αλληλεγγύης και συντάχθηκε αίτηση υπέρ του, την οποία υπέγραψαν 15 καθηγητές πανεπιστημίου, οι διευθυντές του Βρετανικού Μουσείου, της Βασιλικής Εταιρείας Μεταλλείων, της Βασιλικής Γεωγραφικής Εταιρείας, της Encyclopædia Britannica και εννέα αγγλικών εφημερίδων, καθώς και προσωπικότητες όπως ο William Morris, ο Patrick Geddes και ο Alfred Russel Wallace. Η αίτηση υποβλήθηκε στον Γάλλο υπουργό Δικαιοσύνης από τον συγγραφέα Victor Hugo, ο οποίος την απέρριψε. Η αίτηση υποβλήθηκε στον Γάλλο υπουργό Δικαιοσύνης από τον συγγραφέα Βίκτωρ Ουγκώ, ο οποίος απέρριψε το αίτημα. Προς το τέλος του 1883 ο Κροπότκιν προσβλήθηκε από ελονοσία, μια ασθένεια ενδημική στην περιοχή, που έθεσε σε κίνδυνο την υγεία του για μερικούς μήνες. Εν τω μεταξύ, ο Ρεκλούς συγκέντρωσε τα άρθρα του Κροπότκιν για την εφημερίδα Le Révolté σε έναν τόμο που εκδόθηκε στο Παρίσι τον Νοέμβριο του 1885, με τίτλο "Λόγια ενός επαναστάτη".

Τα αιτήματα για ελευθερία άσκησαν τόσο μεγάλη πίεση στη γαλλική κυβέρνηση ώστε ο πρωθυπουργός Freycinet αναγκάστηκε να δηλώσει ότι "διπλωματικοί λόγοι εμποδίζουν την απελευθέρωση του Κροπότκιν", προκαλώντας μεγάλη αντίδραση της κοινής γνώμης, παραδεχόμενος τις απαιτήσεις του Τσάρου για την εσωτερική πολιτική της Γαλλίας. Η γαλλική κυβέρνηση δεν είχε άλλη επιλογή από το να δώσει χάρη στους κρατούμενους και να τους απελευθερώσει στις 15 Ιανουαρίου 1886. Ο Κροπότκιν και η Σοφία, οικονομικά χρεοκοπημένοι, μετακόμισαν στο Παρίσι, όπου μπόρεσαν να αποκτήσουν πιο επαρκή μέσα διαβίωσης. Προκειμένου να αποτρέψει μια πιθανή απέλαση στη Ρωσία από τη γαλλική κυβέρνηση, ο Κροπότκιν αποφάσισε να εγκατασταθεί στην Αγγλία, αλλά στις 28 Φεβρουαρίου 1886, την παραμονή της αναχώρησής του, εκφώνησε μια ομιλία με τίτλο "Ο αναρχισμός και η θέση του στη σοσιαλιστική εξέλιξη" σε αρκετές χιλιάδες ανθρώπους.

Οι εμπειρίες του ως φυλακισμένος στη Ρωσία και τη Γαλλία προκάλεσαν στον Κροπότκιν την απόρριψη όλων των μορφών φυλάκισης ως μορφή κοινωνικής και ηθικής ανάκαμψης των φυλακισμένων. Αυτές οι εντυπώσεις θα εκφραστούν αργότερα σε ένα κείμενο που δημοσιεύτηκε στην Αγγλία τον Μάρτιο του 1887, με τίτλο In Russian and French Prisons. Η πρώτη έκδοση αυτού του βιβλίου αγοράστηκε από πράκτορες της ρωσικής κυβέρνησης για να εμποδίσουν τη διάδοσή του και τα περισσότερα αντίτυπα καταστράφηκαν. Τελικά επανεκδόθηκε χρόνια αργότερα.

...μπόρεσα να πείσω τον εαυτό μου ότι, όσον αφορά τις επιπτώσεις τους στον κρατούμενο και τα αποτελέσματά τους για την κοινωνία στο σύνολό της, οι καλύτερες αναμορφωμένες φυλακές - είτε κυψελωτές είτε μη-κυψελωτές - είναι εξίσου κακές ή χειρότερες από τις παλιές βρώμικες φυλακές. Δεν βελτιώνουν τον κρατούμενο- αντίθετα, στη συντριπτική πλειοψηφία των περιπτώσεων, ασκούν σε αυτόν τα πιο θλιβερά αποτελέσματα. Ο κλέφτης, ο απατεώνας και ο απατεώνας που πέρασε μερικά χρόνια στη φυλακή, βγαίνει από αυτή πιο έτοιμος από ποτέ να συνεχίσει στον ίδιο δρόμο, έχοντας προετοιμαστεί καλύτερα γι' αυτό, έχοντας μάθει να το κάνει καλύτερα, έχοντας πικραθεί περισσότερο απέναντι στην κοινωνία και βρίσκοντας ισχυρότερη δικαιολογία για την εξέγερσή του ενάντια στους νόμους και τα έθιμά της, γι' αυτό και πρέπει αναγκαστικά και αναπόφευκτα να πέφτει όλο και πιο βαθιά στο λάκκο των αντικοινωνικών πράξεων που τον έφεραν για πρώτη φορά ενώπιον των δικαστών.

Τα χρόνια της εξορίας στην Αγγλία

Ο Κροπότκιν και η Σοφία έφτασαν στην Αγγλία τον Μάρτιο του 1886, όπου παρέμεινε για τρεις δεκαετίες, ζώντας μια εντελώς διαφορετική και ειρηνική ζωή, αφιερωμένη στην επιστημονική έρευνα και τη θεωρητική και ιδεολογική επεξεργασία. Η υγεία του υπέφερε επίσης πολύ από τα χρόνια της φυλάκισης, επηρεασμένη από το αγγλικό κλίμα, το οποίο του προκάλεσε χρόνια βρογχίτιδα. Εγκαταστάθηκε στα προάστια του Λονδίνου και υιοθέτησε σχετικά καθιστικές συνήθειες, σε σύγκριση με τη μόνιμη κινητικότητα και την ταραχή των δύο προηγούμενων δεκαετιών.

Μια από τις πρώτες του δραστηριότητες ήταν να ιδρύσει μια εκδοτική ομάδα αναρχικών εφημερίδων, στην οποία συμμετείχαν η Charlotte Wilson, ο Dr Burns Gibson, ο Kropotkin, η Sophia και άλλοι. Η ομάδα ονομάστηκε Freedom και ασχολήθηκε με την προπαγάνδα, εκδίδοντας εφημερίδα και οργανώνοντας συνέδρια. Αρχικά η ομάδα δημοσίευσε τα γραπτά της στην εφημερίδα του Henry Seymour, The Anarchist. Σύντομα η πνευματική εξουσία του Κροπότκιν έγινε αισθητή πάνω στη σκέψη του Τάκερ Σέιμουρ και η εφημερίδα του δήλωσε την προσήλωσή της στον αναρχικό κομμουνισμό. Περίπου την ίδια εποχή έγινε φίλος με τον William Morris. Τον Απρίλιο μετακόμισε σε ένα φτηνό, αραιά επιπλωμένο σπίτι στην περιοχή Χάροου των προαστίων του Λονδίνου. Συνέχισε να συνεισφέρει σε διάφορες εκδόσεις: Ο δέκατος ένατος αιώνας, Freiheit (από τον Johann Most), La Révolte (διάδοχος του Le Révolté), Nature and The Times.

Η ομάδα Freedom διαχωρίστηκε από την ομάδα The Anarchist μετά από μια διαμάχη με τον Seymour και τον Οκτώβριο του 1886 κυκλοφόρησε το πρώτο τεύχος της Freedom. Αποτελούνταν από ένα τετρασέλιδο, γραμμένο κυρίως από τον Κροπότκιν και τον Γουίλσον, το οποίο τυπώθηκε μέχρι το 1888 στο εργαστήριο της Σοσιαλιστικής Ένωσης του Γουίλιαμ Μόρις. Εν τω μεταξύ, η προσωπική ζωή του Κροπότκιν συγκλονίστηκε από την είδηση της αυτοκτονίας στη Σιβηρία στις 6 Αυγούστου του αδελφού του Αλέξανδρου, ο οποίος ήταν ο τελευταίος οικογενειακός του δεσμός με τη Ρωσία. Η άνοδος των σοσιαλιστικών κινημάτων στην Αγγλία προκάλεσε το ενδιαφέρον του κοινού για τον αναρχισμό και ο Κροπότκιν έγινε ενεργός ομιλητής, επισκεπτόμενος σχεδόν όλες τις μεγάλες πόλεις της Αγγλίας και της Σκωτίας. Κατά την επίσκεψή του στο Εδιμβούργο έγινε φίλος με τον Patrick Geddes, ο οποίος επρόκειτο να επηρεάσει έντονα τη σκέψη του.

Στις 15 Απριλίου 1887 γεννήθηκε η μοναχοκόρη του, η οποία έλαβε το όνομα Alejandra, στη μνήμη του αδελφού της. Στα τέλη εκείνης της χρονιάς άρχισε να ασχολείται και να ανησυχεί για τις θανατικές ποινές που επιβλήθηκαν στους βομβιστές του Haymarket στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο Κροπότκιν συμμετείχε στην εκστρατεία για την απελευθέρωση των αναρχικών κρατουμένων και στις 14 Οκτωβρίου μίλησε σε μια μεγάλη συγκέντρωση στο Λονδίνο, μαζί με προσωπικότητες όπως ο Γουίλιαμ Μόρις, ο Τζορτζ Μπέρναρντ Σο, ο Χένρι Τζορτζ και ο Στέπνιακ, αν και οι κατηγορούμενοι εκτελέστηκαν τελικά στις 11 Νοεμβρίου. Στις 13 Νοεμβρίου συμμετείχε σε διαδήλωση που είχε καλέσει ο William Morris για την ελευθερία του λόγου στην πλατεία Trafalgar, η οποία κατέληξε σε σοβαρές ταραχές. Η ομάδα Freedom άρχισε να αυξάνει τα μέλη της και να αποκτά επιρροή στο αγγλικό σοσιαλιστικό κίνημα, με πολλά αντικοινοβουλευτικά μέλη του Σοσιαλιστικού Συνδέσμου του W. Morris (ο οποίος αποδέχτηκε τις απόψεις του Κροπότκιν, αν και ποτέ δεν δήλωσε αναρχικός). Από αυτή τη συμμαχία, η κοινοβουλευτική ομάδα της Eleanor Marx διασπάστηκε τελικά το 1888. Ωστόσο, οι σχέσεις μεταξύ της ομάδας της Ελευθερίας και του αντικοινοβουλευτικού Σοσιαλιστικού Συνδέσμου επίσης επιδεινώθηκαν και δημιουργήθηκε ρήξη.

Συγγραφέας, επιστήμονας και θεωρητικός.

Από το 1890 και μετά οι δραστηριότητες του Κροπότκιν ως ταραχοποιού έγιναν όλο και πιο σπάνιες και ο ρόλος του ως στοχαστή, διανοούμενου και επιστήμονα άρχισε να κυριαρχεί. Έγραψε για πολλές αναρχικές εκδόσεις, όπως το Temps Noveaux (στο οποίο συνεισέφερε δωρεάν) και άλλες δημοσιογραφικές εκδόσεις, όπως τα αγγλικά The Speaker και The Forum και τα αμερικανικά The Atlantic Monthly, The North American Review και The Outlook. Έδωσε δεκάδες διαλέξεις, κυρίως σε πόλεις όπως η Γλασκώβη, το Αμπερντίν, το Νταντί, το Εδιμβούργο, το Μάντσεστερ, το Ντάρλινγκτον, το Λέστερ, το Πλίμουθ, το Μπρίστολ και το Γουόλσολ. Τα θέματα ήταν τόσο ποικίλα που, εκτός από την αναρχική θεωρία, ασχολήθηκε με τη λογοτεχνία, τη ρωσική πολιτική, τη βιομηχανική οργάνωση, το σωφρονιστικό σύστημα, τον νατουραλισμό και τις πρώτες εκθέσεις της θεωρίας του για την αλληλοβοήθεια.

Όταν ο Χάξλεϋ, θέλοντας να πολεμήσει τον σοσιαλισμό, δημοσίευσε το 1888, στο The Nineteenth Century, το αποτρόπαιο άρθρο του Struggle for Existence Manifesto, αποφάσισα να παρουσιάσω σε κατανοητή μορφή τις αντιρρήσεις μου για την αντίληψή του σχετικά με αυτόν τον αγώνα, τόσο μεταξύ των ζώων όσο και μεταξύ των ανθρώπων, υλικό που είχα συγκεντρώσει επί έξι χρόνια. Μίλησα γι' αυτό στους φίλους μου, αλλά διαπίστωσα ότι η ερμηνεία της πάλης για την ύπαρξη με την έννοια της πολεμικής κραυγής "Αλίμονο στους ηττημένους", η οποία ανυψώνεται στο επίπεδο της εντολής της φύσης που αποκαλύπτεται από την επιστήμη, ήταν τόσο βαθιά ριζωμένη σε αυτή τη χώρα που είχε γίνει σχεδόν δόγμα.

Κατά τη διάρκεια του 1889 έγραψε άρθρα για τις εφημερίδες Le Revolté και The Nineteenth Century σχετικά με τη Γαλλική Επανάσταση και τις συνέπειές της, ενώ τον Μάρτιο του 1890 δημοσίευσε το δοκίμιο Intellectual Labour and Manual Labour. Από τον Σεπτέμβριο του 1890 δημοσίευσε στο περιοδικό The Nineteenth Century τα πρώτα δοκίμια ως απάντηση στον Thomas Henry Huxley, τα οποία τελικά θα συγκεντρώνονταν στο πιο διάσημο επιστημονικό του έργο: Mutual Aid: A Factor in Evolution. Το 1891 θα έγραφε το The Anarchist Morality, ενώ κατά τη διάρκεια του 1892 άρχισε να γράφει τακτικά δημοφιλή επιστημονικά άρθρα για το ίδιο περιοδικό, εξερευνώντας θέματα τόσο διαφορετικά όσο η γεωλογία, η βιολογία, η φυσική και η χημεία- το The Conquest of Bread δημοσιεύτηκε επίσης στη Γαλλία, με πρόλογο του Eliseo Reclus. Μέχρι τότε η φήμη του Κροπότκιν μεγάλωνε και κέρδιζε μεγάλο σεβασμό και επιτυχία ως συγγραφέας στο ευρύ κοινό, καθώς και ακαδημαϊκή αναγνώριση με τη μορφή συχνών προσκλήσεων για διαλέξεις σε επιστημονικά θέματα στη Βρετανική Ένωση, στο Πανεπιστήμιο του Λονδίνου και στη Συντεχνία Δασκάλων. Το 1894 η Contemporary Review του αφιέρωσε ένα εγκωμιαστικό άρθρο με τίτλο "Ο πιο διακεκριμένος πολιτικός μας πρόσφυγας".

Κατά τη διάρκεια του 1892 οι Kropotkins μετακόμισαν στην Woodhurst Road, Acton, αλλά το 1894 μετακόμισαν και πάλι, εγκαθιστάμενοι σε ένα εξοχικό σπίτι στο Bromley, Kent. Εκεί καλλιεργούσε έναν λαχανόκηπο, είχε ένα εργαστήριο όπου κατασκεύαζε τα έπιπλά του και ένα γραφείο του οποίου οι τοίχοι ήταν καλυμμένοι με βιβλία μέχρι το ταβάνι, σύμφωνα με την περιγραφή του Ρούντολφ Ρόκερ, ο οποίος τον επισκέφθηκε το 1896. Στην κατοικία του δέχτηκε επισκέψεις από ανθρώπους από όλο τον κόσμο, όπως η Louise Michel, ο Fernando Tarrida del Mármol, η Emma Goldman, ο Georg Brandes, μεταξύ άλλων.

Το αγγλικό αναρχικό κίνημα άρχισε να απομονώνεται μπροστά στην άνοδο του κοινοβουλευτικού σοσιαλισμού- το 1895 η Ομάδα Ελευθερίας, η Ομάδα Commonweal και ο Σοσιαλιστικός Σύνδεσμος συγχωνεύτηκαν, με τον Άλφρεντ Μαρς να αναλαμβάνει αρχισυντάκτης από τη Σάρλοτ Γουίλσον. Ο Κροπότκιν - ο οποίος θεωρούνταν από το ευρύ κοινό περισσότερο μορφωμένος επιστήμονας παρά αναρχικός - συνέχισε να συνεισφέρει στην εφημερίδα, αλλά δεν ασχολήθηκε με την προπαγάνδα, την αναταραχή ή τον ακτιβισμό, αφιερώνοντας τον εαυτό του σχεδόν αποκλειστικά στη διανοητική δραστηριότητα. Κατά τη διάρκεια του Διεθνούς Σοσιαλιστικού Συνεδρίου στο Λονδίνο το 1896, οι αναρχικοί εμποδίστηκαν από τους κοινοβουλευτικούς να συμμετάσχουν, δημιουργώντας μια οριστική διάσπαση στο σοσιαλιστικό κίνημα. Αφού διαμαρτυρήθηκαν έντονα, οι αναρχικοί πραγματοποίησαν ξεχωριστό συνέδριο, αν και ο Κροπότκιν, κάπως αδύναμος στην υγεία του, δεν πήρε ενεργό μέρος. Το τέλος του 1896 έφερε νέα που επηρέασαν βαθιά τον Κροπότκιν: ο θάνατος των φίλων του Γουίλιαμ Μόρις και Στέπνιακ.

Το 1897 πήρε μέρος στις εκστρατείες κατά της ισπανικής κυβέρνησης, κατηγορούμενος για βασανισμό κρατουμένων στο Μοντχουίχ (Βαρκελώνη), αλλά η υγεία του επιδεινώθηκε και η ίδια η Σοφία τον αντικατέστησε ως λέκτορα, κάτι που έμελλε να γίνει συχνό φαινόμενο στη συνέχεια. Εκείνη τη χρονιά ταξίδεψε στη Βόρεια Αμερική για λογαριασμό της Αγγλικής Εταιρείας για την Προστασία της Επιστήμης, η οποία διοργάνωνε συνάντηση στο Τορόντο του Καναδά. Στις Ηνωμένες Πολιτείες έδωσε τρεις διαλέξεις για την αμοιβαία βοήθεια στο Ινστιτούτο Λόουελ στη Βοστώνη και άλλη μία στη Νέα Υόρκη. Στη Νέα Υόρκη γνώρισε τον Γιόχαν Μοστ, τον Μπέντζαμιν Τάκερ και τον σοσιαλιστή ηγέτη Ντανιέλ ντε Λεόν. Στο Πίτσμπουργκ προσπάθησε να επισκεφθεί τον Αλεξάντερ Μπέρκμαν, ο οποίος βρισκόταν στη φυλακή, αλλά δεν του επετράπη να το κάνει. Κανόνισε επίσης να δημοσιεύσει τα Απομνημονεύματα ενός επαναστάτη σε δόσεις στο περιοδικό Atlantic Monthly, τα οποία αργότερα θα εκδίδονταν σε μορφή βιβλίου το 1899. Παράλληλα, εργάστηκε για την επικαιροποίηση και εμβάθυνση των άρθρων που θα αποτελούσαν την οριστική έκδοση του βιβλίου Fields, Factories and Workshops, το οποίο εκδόθηκε επίσης εκείνο το έτος. Κατά τη διάρκεια του πολέμου των Μπόερ ο Κροπότκιν μίλησε ενάντια στα εγκλήματα του βρετανικού στρατού και τα κατήγγειλε, παρά το γεγονός ότι αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει στην απέλασή του από τη χώρα.

Επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1901, επισκέφθηκε το Σικάγο και έδωσε διαλέξεις σε μεγάλα πανεπιστήμια και στο Ινστιτούτο Λόουελ στη Βοστώνη, όπου συζήτησε για τη ρωσική λογοτεχνία, που αργότερα δημοσιεύτηκε ως βιβλίο στο βιβλίο Ideals and Realities of Russian Literature. Στη Νέα Υόρκη μίλησε στο Political Education League, στο Cooper Union μπροστά σε 5.000 άτομα και δύο φορές σε μια εκδήλωση στην Πέμπτη Λεωφόρο. Έδωσε επίσης ομιλίες στο Χάρβαρντ και στο Wellesley College. Επιπλέον, συμμετείχε σε διάφορες συναντήσεις και εκδηλώσεις που διοργάνωναν οι αναρχικοί φίλοι του, οι οποίες ήταν πάντα πολυπληθείς και ζωντανές. Επέστρεψε στην Αγγλία τον Μάιο και αφοσιώθηκε πλήρως στο θεωρητικό του έργο, ολοκληρώνοντας τα τελευταία άρθρα του βιβλίου Αμοιβαία Υποστήριξη, το οποίο επρόκειτο να κυκλοφορήσει το 1902.

Η ταλαιπωρημένη υγεία του, ιδίως οι βρογχικές παθήσεις του, ουσιαστικά τον εμπόδισαν να επιστρέψει στη δημόσια ζωή. Το 1903 και το 1904 παρουσίασε τις γεωλογικές του θεωρίες στη Γεωγραφική Εταιρεία. Το 1904 δημοσίευσε την Ηθική αναγκαιότητα της παρούσας εποχής και το 1905 την Ηθική της φύσης. Εκείνη τη χρονιά, όμως, υπέστη καρδιακή προσβολή μετά από μια εκδήλωση προς τιμήν των Δεκεμβριανών, η οποία παραλίγο να βάλει τέλος στη ζωή του. Η Ρωσική Επανάσταση του 1905 έστρεψε την προσοχή του Κροπότκιν στις υποθέσεις της πατρίδας του. Αλλά τον Ιούλιο έλαβε την είδηση του θανάτου του φίλου του Ελισσέο Ρέκλους- ο Κροπότκιν έγραψε άρθρα στη μνήμη του για τη Γεωγραφική Εφημερίδα και την Ελευθερία. Το φθινόπωρο του 1907 μετακόμισε σε ένα σπίτι στο High Gate, όπου ολοκλήρωσε ημιτελές θεωρητικό έργο, δημοσιεύοντας το 1909 το The Great French Revolution, το The Terror in Russia και μεταξύ 1910 και 1915 μια σειρά άρθρων στο The Nineteenth Century για την ηθική και την αλληλοβοήθεια, τον εξελικτισμό και τη βιολογική κληρονομικότητα, παίρνοντας το μέρος του νεολαμαρκισμού και ασκώντας κριτική στις ιδέες του August Weismann για το βλαστικό πλάσμα.

Ο Ευρωπαϊκός Πόλεμος και η Ρωσική Επανάσταση

Τα τελευταία χρόνια του 19ου αιώνα το ρωσικό αναρχικό κίνημα είχε αρχίσει να ανθίζει σε κάποιο βαθμό, γεγονός που είχε ως συνέπεια την αύξηση της δραστηριότητας των ομάδων των εμιγκρέδων στην Ελβετία, τη Γαλλία και την Αγγλία. Το 1903 στη Γενεύη κυκλοφόρησε το Jleb i volia (Ψωμί και Ελευθερία), το οποίο, που εισήχθη παράνομα, απέκτησε επιρροή στο εσωτερικό της Ρωσίας. Ο Κροπότκιν και ο Τσερκέσοφ την υποστήριξαν, γράφοντας ανυπόγραφα άρθρα. Ενώ στη θεωρία η επιρροή του Κροπότκιν ήταν πασίγνωστη, δεν ήταν έτσι σε άλλα θέματα τακτικής και συγκεκριμένης πολιτικής πρακτικής. Η αντίθεσή του στην τρομοκρατία (δηλαδή στις επιδρομές ως μορφή οικονομικής χρηματοδότησης) ερχόταν σε αντίθεση με τις πρακτικές πολλών μικρών αναρχικών ομάδων που δρούσαν στο εσωτερικό της Ρωσίας, αποσταθεροποιώντας το τσαρικό καθεστώς.

Υποστήριζε την απαλλοτρίωση, ότι οι ελεύθεροι άνθρωποι θα έπρεπε να πάνε στα καταστήματα και να πάρουν τα τρόφιμα και τα ρούχα που χρειάζονταν, πάντα εκλογικεύοντας. Το ίδιο θα γινόταν και για τη στέγαση. Τα ενοίκια θα καταργούνταν, τα άδεια σπίτια θα καταλαμβάνονταν από οικογένειες που ζουν στους δρόμους. Όσοι είχαν ελεύθερα δωμάτια μπορούσαν να τα καταλάβουν όσοι τα χρειάζονταν.

Δήλωσε ότι όλοι οι άνδρες και οι γυναίκες έχουν δικαίωμα στην κοινωνική πρόνοια. Διατύπωσε ιδέες όπως η εργασία πέντε ωρών την ημέρα, ενώ ο υπόλοιπος χρόνος ήταν ελεύθερος για να ασχοληθεί κανείς με δραστηριότητες αναψυχής που τον ενδιέφεραν. Η συνεισφορά στην κοινωνία θα ξεκινά από την ηλικία των 25 ετών και θα τελειώνει στα 45.

Έδειξε επίσης πώς αμέτρητες ενώσεις λειτουργούν χωρίς την εξουσία του κράτους, όπως ο Ερυθρός Σταυρός ή οι αγγλικές ναυαγοσωστικές ενώσεις. Επιπλέον, η εξέλιξη όλων αυτών των ενώσεων ήταν ιλιγγιώδης, διαβόητη και επαινετή από όλους. Το κράτος, μακριά από το να είναι ο υπερασπιστής, είναι ο καταπιεστής και η αιτία όλων των δεινών του λαού.

Παρουσίασε επίσης μια νέα και επαναστατική ιδέα. Μίλησε για το οργανωτικό πνεύμα του λαού. Διότι οι άνθρωποι, μακριά από το να είναι μια μάζα αγρίων που καθοδηγούνται από την κοινή λογική τους, ήταν ικανοί να δημιουργήσουν "τη νέα τάξη πραγμάτων" ελλείψει οποιασδήποτε εξουσίας.

Η υγεία του συνέχισε να υποχωρεί και το φθινόπωρο του 1911 μετακόμισε ξανά, εγκαταστάθηκε στο Kemp Town του Μπράιτον, το τελευταίο του σπίτι στην Αγγλία. Για λόγους υγείας, εδώ και μερικά χρόνια ο Κροπότκιν περνούσε τους χειμώνες του στο εξωτερικό, ώστε να μην υποφέρει από την ασυδοσία του κλίματος. Σε αυτά τα ταξίδια επισκέφθηκε το Παρίσι και τη Βρετάνη (Γαλλία), την Ασκόνα, την Μπορντιγκέρα και το Ραπάλο (Ιταλία) και το Λοκάρνο (Ελβετία), το κλίμα του οποίου ανακούφισε τη χρόνια βρογχίτιδά του. Το 1912 συμμετείχε στο Διεθνές Συνέδριο Ευγονικής στο Λονδίνο, όπου εξέφρασε επικριτικές απόψεις για τη στείρωση των ανθρώπων που υποστήριζαν ορισμένοι επιστήμονες. Εκείνη τη χρονιά συμμετείχε στην εκστρατεία για την αποτροπή της απέλασης του Errico Malatesta στην Ιταλία και κατάφερε να επηρεάσει τον υπουργό των Φιλελευθέρων John Burns να αναστείλει το μέτρο. Τον Δεκέμβριο του 1912, στα 70ά γενέθλιά του, δέχτηκε συγκινητικά αφιερώματα και συγχαρητήρια- σε ένα αφιέρωμα στο Palace Theatre του Λονδίνου μίλησαν, μεταξύ άλλων, ο George Bernard Shaw, ο George Lansbury και ο Josiah Wedgwood.

Μετά την επανάσταση του 1905 ο αναρχισμός στη Ρωσία γνώρισε ιλιγγιώδη ανάπτυξη, με δεκάδες ομάδες να ξεπηδούν σε όλη τη χώρα. Τα έργα του Κροπότκιν άρχισαν να δημοσιεύονται νόμιμα ή παράνομα- η επιρροή του ήταν κυρίως μεταξύ των κομμουνιστών αναρχικών και των αναρχοσυνδικαλιστών. Η εφημερίδα των εμιγκρέδων στην οποία συμμετείχε ο Κροπότκιν διαλύθηκε και αντικαταστάθηκε από την Listkí Jleb i volia, στην οποία συνεργάστηκε με τον Alexander Schapiro και τη Maria Goldsmith. Αλλά τον Ιούνιο του 1907 αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τη δημοσίευσή του. Αφιέρωσε την ενέργειά του στη μετάφραση στα ρωσικά και στην επιμέλεια μεγάλου μέρους του έργου του, κυρίως της έκδοσης της Μεγάλης Γαλλικής Επανάστασης, που ολοκληρώθηκε το 1914. Ο Κροπόκιν συνέβαλε επίσης στην αναρχική εφημερίδα των εμιγκρέδων Rabochi Mir και σε ορισμένα τεύχη της εφημερίδας Jleb i volia, η οποία επανεμφανίστηκε για λίγο στο Παρίσι το 1910.

Στα χρόνια που προηγήθηκαν του Α' Παγκοσμίου Πολέμου, σε αντίθεση με το παραδοσιακό αναρχικό αντιπολεμικό συναίσθημα, τάχθηκε στο πλευρό της δημοκρατικής Γαλλίας κατά της Γερμανικής Αυτοκρατορίας του Μπίσμαρκ, την οποία θεωρούσε ως τον μεγαλύτερο κίνδυνο, θεωρώντας απαραίτητο να αντιταχθεί στην εξαιρετικά μιλιταριστική πολιτική της Γερμανίας, προκειμένου να δημιουργηθεί ένα γεωπολιτικό αντίβαρο. Με το ξέσπασμα της σύρραξης, αναπτύχθηκε ένα ρήγμα μεταξύ του Κροπότκιν, του Jean Grave και των αναρχικών που υποστήριζαν την επέμβαση στον πόλεμο, και του διεθνούς αναρχικού κινήματος, το οποίο οδήγησε σε έντονη κριτική και σε ρήξη με πολλούς από τους παλιούς του φίλους, όπως ο Dumartheray, ο Herzig και ο Luigi Bertoni. Η στάση αυτή οδήγησε σε διαμάχη με τα μέλη της Freedom, η οποία δημοσίευσε μια επιστολή του Malatesta που επέκρινε έντονα την πολεμοκαπηλεία του Κροπότκιν, μια επιστολή που αντιπροσώπευε την πλειοψηφική άποψη του αναρχικού κινήματος.

Μετά από μια βίαιη διαφωνία με τον Thomas Keell, τον εκδότη του Freedom, ο Κροπότκιν, ο Τσερκέσοφ, η Σοφία και άλλοι αναρχικοί υπέρ των Συμμάχων αποσχίστηκαν από τον εκδοτικό όμιλο του οποίου ήταν ιδρυτές. Σχεδόν όλοι οι αναρχικοί εξέφρασαν την απόρριψη του πολέμου και τη διαφωνία τους με τον Κροπότκιν, ο οποίος υποστηρίχθηκε από τους Jean Grave, James Guillaume, Paul Reclus, Charles Malato, Christiaan Cornelissen- υπέγραψαν μια πολεμοκάπηλη διακήρυξη, γνωστή ως Μανιφέστο των Δεκαέξι, και εξέδωσαν τη δική τους εφημερίδα, La Bataille Syndicaliste. Το μανιφέστο αυτό απαντήθηκε επίσης με ένα άλλο μανιφέστο που αντιτάχθηκε στον πόλεμο, το οποίο υποστηρίχθηκε μεταξύ άλλων από τους Μαλατέστα, Σαπίρο, Έμμα Γκόλντμαν, Αλεξάντερ Μπέρκμαν, Τόμας Κιλ και Ρούντολφ Ρόκερ. Λίγο αργότερα, η ομάδα των πολεμοκάπηλων αναρχικών Λουίτζι Φάμπρι, Εμίλ Αρμάντ και Σεμπαστιάν Φορέ εξέφρασαν την κριτική τους.

Ο Κροπότκιν και η ομάδα του ήταν πρακτικά απομονωμένοι όχι μόνο μέσα στο αναρχικό κίνημα, αλλά και από το σοσιαλιστικό κίνημα γενικότερα. Η θέση του Κροπότκιν αξιοποιήθηκε από τον Λένιν για να τον στιγματίσει ως μικροαστό και χουντικό, προκειμένου να επιτεθεί στους αναρχικούς, η συντριπτική πλειοψηφία των οποίων ήταν κατά του πολέμου. Ο Κροπότκιν έχασε την επαφή με τους παλιούς αναρχικούς φίλους του και αποσύρθηκε στην κατοικία του μέχρι τον Μάρτιο του 1917, όταν έφτασαν τα πρώτα νέα για την πτώση του Τσαρισμού.

Επιστροφή στη Ρωσία και θάνατος

Μετά την επανάσταση του Φεβρουαρίου, ο Κροπότκιν αποφάσισε να ξεκινήσει την επιστροφή του, ενθουσιασμένος με την τροπή των γεγονότων. Στα μέσα του 1917 επιβιβάστηκε ινκόγκνιτο στο Αμπερντίν με προορισμό το Μπέργκεν (Νορβηγία), αλλά παρά τη μυστικότητα τον υποδέχτηκε μια διαδήλωση εργατών και φοιτητών. Πέρασε από τη Σουηδία και τη Φινλανδία, ενώ μετά από 41 χρόνια εισήλθε στη Ρωσία. Καθ' όλη τη διάρκεια του ταξιδιού δέχτηκε εκδηλώσεις υποστήριξης και αγάπης σε κάθε πόλη από την οποία περνούσε. Έφτασε στην Πετρούπολη με τρένο στις 2 π.μ., όπου τον υποδέχτηκε στο σταθμό ένα στρατιωτικό σύνταγμα, μια μπάντα που έπαιζε τη Μασσαλιώτιδα και μια διαδήλωση υποδοχής 70.000 ανθρώπων.

Η περίοδος αυτή χαρακτηρίστηκε από μια φρενήρη συμμετοχή σε εκδηλώσεις, ομιλίες και συναντήσεις, η οποία επηρέασε σοβαρά την επιδεινούμενη υγεία του. Όμως η σχέση του με το κύριο ρεύμα του αναρχικού κινήματος δεν αποκαταστάθηκε, καθώς ο Κροπότκιν συνέχισε να επιμένει ότι η συμμετοχή στον πόλεμο θα εξασφάλιζε τα κέρδη της επανάστασης- γεγονός που "τον οδήγησε σε διφορούμενες καταστάσεις και παρέες". Η συντριπτική πλειοψηφία των αναρχικών δεν υποστήριζε τον πόλεμο, γι' αυτό και διατηρούσε περιστασιακές σχέσεις με τους μενσεβίκους και άλλα πολεμοκάπηλα συνταγματικά κόμματα που βρίσκονταν μακριά από τον επαναστατικό τομέα. Ο Κερένσκι του προσέφερε μια θέση στην κυβέρνηση, μια μεγάλη μηνιαία σύνταξη και κατοικία στο Χειμερινό Παλάτι, αλλά ο Κροπότκιν αρνήθηκε με αξιοπρεπή τρόπο, αν και δεν αρνήθηκε να προσφέρει ανεπίσημα τις συμβουλές του.

Τον Αύγουστο εγκατέλειψε τη φρενήρη Πετρούπολη και εγκαταστάθηκε στη Μόσχα, ενώ λίγο αργότερα πήρε μέρος στην Πανκομματική Κρατική Διάσκεψη ως ομιλητής, όπου μίλησε επικριτικά για την πολιτική των μπολσεβίκων και υπέρ της συνέχισης του πολέμου και της εγκαθίδρυσης μιας ομοσπονδιακής δημοκρατίας. Αυτές οι ρεφορμιστικές και μετριοπαθείς δηλώσεις χρησιμοποιήθηκαν από τους Μπολσεβίκους για να δυσφημίσουν τον Κροπότκιν και να αντεπιτεθούν στους αναρχικούς. Η Οκτωβριανή Επανάσταση έθεσε τέλος στην κυβέρνηση Κερένσκι και οι Μπολσεβίκοι ανέλαβαν την εξουσία. Το τέλος του πολέμου και η ριζοσπαστικοποίηση του μαζικού κινήματος έβαλαν τέλος στην ιδεολογική σύγχυση που είχε κυριεύσει τον Κροπότκιν από τότε που υποστήριζε την Αντάντ και επέστρεψε στις αναρχικές αρχές του. Ξεκίνησε να εργάζεται στην Φεντεραλιστική Ένωση, μια ομάδα μελετητών κοινωνιολογικών θεμάτων που προωθούσε τον φεντεραλισμό και την αποκέντρωση, παρείχε στατιστικά στοιχεία και μελέτες στο κοινό, αλλά στα μέσα του 1918 καταστέλλεται από τις μπολσεβίκικες αρχές. Αν και ο Κροπότκιν δεν επηρεάστηκε προσωπικά από την καταστολή (καθώς θεωρήθηκε ακίνδυνος), οι Μπολσεβίκοι άρχισαν την καταστολή όχι μόνο εναντίον των μενσεβίκων και των σοσιαλεπαναστατών αντιπάλων, αλλά και εναντίον αναρχικών ομάδων, οργανώσεων και εφημερίδων, οι οποίες είχαν υποστηρίξει το μαζικό κίνημα της Οκτωβριανής Επανάστασης. Αυτή η κατάσταση και το τέλος του πολέμου τον έφεραν πιο κοντά στους Ρώσους αναρχικούς, με τους οποίους αποκατέστησε τις καλές του σχέσεις, έχοντας σχέσεις με τους Grigory Maksimov, Volin και Alexander Shapiro.

Την άνοιξη του 1918 ο Κροπότκιν δέχτηκε επίσκεψη από τον Νέστορα Μάχνο, τον αγροτικό ηγέτη των Ουκρανών αναρχικών. Στο Ντιμιτρόφ ανέλαβε την αναδιοργάνωση του τοπικού μουσείου και αφοσιώθηκε στην ολοκλήρωση της Ηθικής του (η οποία τελικά θα παρέμενε ημιτελής), την οποία χρειάστηκε να διακόψει για κάποια χρονικά διαστήματα λόγω προβλημάτων υγείας. Ο Κροπότκιν, παρά την αντιπαράθεσή του με τους Μπολσεβίκους, απέρριπτε ακόμη περισσότερο τον παρεμβατισμό των Δυτικών Συμμάχων στις ρωσικές υποθέσεις. Στις αρχές Μαΐου 1919 συναντήθηκε με τον Λένιν στη Μόσχα, με τον Κροπότκιν να υπερασπίζεται τους συνεταιρισμούς στους οποίους επιτίθονταν οι Μπολσεβίκοι και να επικρίνει τις καταναγκαστικές μεθόδους και τη γραφειοκρατία των Μπολσεβίκων, αν και ο γενικός τόνος της συνέντευξης ήταν εγκάρδιος. Αργότερα θα έγραφε τρεις φορές στον Λένιν, αλλά τα αιτήματα και οι επικρίσεις του δεν εισακούστηκαν ποτέ.

Οι μέθοδοι των Μπολσεβίκων έκαναν τον Κροπότκιν να σκληρύνει την κριτική του στάση. Αυτή η στάση πιστοποιείται από τους επισκέπτες Alexander Berkman, Emma Goldman, Alexander Shapiro, Angel Pestaña και Agustin Souchy Bauer και από τις επιστολές που έγραψε ο Κροπότκιν στον Georg Brandes και τον Alexander Atabekian. Τον Ιούνιο του 1920 έγραψε μια "Επιστολή προς τους Εργάτες του Δυτικού Κόσμου" στην οποία εξέθεσε με σαφήνεια τις αναρχικές του αντιλήψεις και την κριτική του στην Επανάσταση. Το 1920 έγραψε μια σκληρή επιστολή προς τον Λένιν κατηγορώντας τον για την πρακτική του να απειλεί με δολοφονία αιχμαλώτων πολέμου προκειμένου να προστατευτεί από τους αντιπάλους του.

Στις εφημερίδες Izvestia και Pravda δημοσιεύτηκε η είδηση ότι η σοβιετική κυβέρνηση αποφάσισε να θέσει σε ομηρία ορισμένα μέλη των ομάδων Σαβίνκοφ και Τσερκόφ του Σοσιαλδημοκρατικού Κόμματος, του εθνικιστικού τακτικού κέντρου της Λευκής Φρουράς και αξιωματικούς του Wrangel, έτσι ώστε, σε περίπτωση απόπειρας δολοφονίας 108 ηγετών των Σοβιέτ, οι όμηροι αυτοί να "εξοντωθούν ανελέητα". Αλήθεια, δεν υπάρχει κανείς κοντά σας που θα υπενθυμίσει στους συντρόφους σας και θα τους πείσει ότι τα μέτρα αυτά αποτελούν επιστροφή στη χειρότερη περίοδο του Μεσαίωνα και των θρησκευτικών πολέμων και είναι εντελώς απογοητευτικό από ανθρώπους που έχουν αναλάβει τη δημιουργία μιας κοινωνίας σύμφωνα με τις κομμουνιστικές αρχές; Όποιος αγαπάει το μέλλον του κομμουνισμού δεν μπορεί να το πετύχει με τέτοια μέτρα... ...νομίζω ότι θα πρέπει να έχετε κατά νου ότι το μέλλον του κομμουνισμού είναι πιο πολύτιμο από τις δικές σας ζωές. Και θα ήμουν ευτυχής αν αποκηρύσσατε τέτοια μέτρα με τους προβληματισμούς σας. Με όλες αυτές τις πολύ σοβαρές ελλείψεις, η Οκτωβριανή Επανάσταση έφερε τεράστια πρόοδο. Απέδειξε ότι η κοινωνική επανάσταση δεν είναι αδύνατη, κάτι που οι άνθρωποι στη Δυτική Ευρώπη έχουν ήδη αρχίσει να πιστεύουν, και ότι, παρά τις αδυναμίες της, φέρνει κάποια πρόοδο προς την κατεύθυνση της ισότητας. Γιατί λοιπόν να χτυπήσουμε την επανάσταση σπρώχνοντάς την σε έναν δρόμο που οδηγεί στην καταστροφή της, ειδικά λόγω ελαττωμάτων που δεν είναι εγγενή στον σοσιαλισμό ή τον κομμουνισμό, αλλά αντιπροσωπεύουν την επιβίωση της παλιάς τάξης πραγμάτων και τις παλιές καταστροφικές συνέπειες της απεριόριστης παμφάγου εξουσίας;

Ο Κροπότκιν συναντήθηκε ξανά με τον Λένιν, όπου του εξήγησε τις απόψεις του. Από τον Νοέμβριο και μετά η υγεία του άρχισε να επιδεινώνεται και στις 23 Δεκεμβρίου 1920 έγραψε στον Ολλανδό αναρχικό P. de Reyger το τελευταίο του γράμμα. Τον Ιανουάριο άρχισε να υποφέρει από πνευμονία και παρά την ιατρική περίθαλψη πέθανε στις 3 π.μ. στις 8 Φεβρουαρίου 1921 στο Ντιμιτρόφ.

Μαζική κηδεία

Η μπολσεβίκικη κυβέρνηση προσέφερε επίσημη κηδεία, αλλά η οικογένεια και οι φίλοι του αναρχικού αρνήθηκαν την προσφορά. Ρωσικές αναρχικές ομάδες σχημάτισαν μια επιτροπή κηδείας για τη διοργάνωση της τελετής, συμπεριλαμβανομένων των Αλεξάντερ Μπέρκμαν, Έμμα Γκόλντμαν και Σάσα Κροπότκιν. Οι τοπικές αρχές επέτρεψαν μόλις και μετά βίας την έκδοση δύο φυλλαδίων στη μνήμη του, τα οποία έπρεπε να περάσουν από προηγούμενη λογοκρισία, οπότε οι αναρχικοί άνοιξαν ξανά ένα τυπογραφείο που είχε κλείσει η Τσέκα και δημοσίευσαν τα φυλλάδια χωρίς προηγούμενη λογοκρισία.

Εν τω μεταξύ, εκατοντάδες εργάτες, φοιτητές, αγρότες, αξιωματούχοι και στρατιώτες πέρασαν από το μικρό σπίτι για να αποχαιρετήσουν τον παλιό επαναστάτη. Τα σχολεία έκλεισαν σε ένδειξη πένθους και τα παιδιά πέταξαν κλαδιά πεύκου καθώς περνούσε η πομπή που μετέφερε τη σορό του Κροπότκιν. Το φέρετρο μεταφέρθηκε στον σιδηροδρομικό σταθμό και από εκεί με τρένο στη Μόσχα. Πλήθος κόσμου παρέλαβε το φέρετρο και το συνόδευσε στο Παλάτι των Εργατών. Οι αναρχικοί πίεσαν την κυβέρνηση να απελευθερώσει προσωρινά τους συλληφθέντες αναρχικούς και να τους επιτρέψει να παρευρεθούν στον εορτασμό. Ο Κάμενεφ υποσχέθηκε να απελευθερώσει τους κρατούμενους με αντάλλαγμα οι αναρχικοί να μην μετατρέψουν την τελετή σε διαδήλωση αποκήρυξης της κυβέρνησης. Στη μέση της εκδήλωσης έφτασαν μόνο επτά από τους συλληφθέντες αναρχικούς, ανάμεσά τους ο Aaron Baron και ο Grigory Maksimov.

Το πλήθος των περίπου 100.000 ανθρώπων συνόδευσε το φέρετρο τα 8 χιλιόμετρα μέχρι το νεκροταφείο Novodevichi. Ακολούθησε ορχήστρα που έπαιζε την Παθητική Συμφωνία του Τσαϊκόφσκι. Εκατοντάδες σημαίες πολιτικών κομμάτων, επιστημονικών εταιρειών, συνδικάτων και φοιτητικών οργανώσεων κυμάτιζαν ανάμεσα στο πλήθος. Οι μαύρες σημαίες των αναρχικών κυμάτιζαν επίσης. Η μαύρη σημαία κυμάτιζε επίσης στο Μουσείο Τολστόι, και καθώς οι διαδηλωτές περνούσαν από τη φυλακή Butyrka, οι πολιτικοί κρατούμενοι άπλωναν τα χέρια τους έξω από τα παράθυρα για να χαιρετήσουν. Μόλις έφτασαν στο νεκροταφείο, οι ομιλητές απηύθυναν τα αφιερώματά τους- τελευταίος μίλησε ο Aaron Baron, ένας από τους προσωρινά αποφυλακισμένους αναρχικούς κρατούμενους, ο οποίος διαμαρτυρήθηκε με τόλμη κατά της κυβέρνησης των Μπολσεβίκων, των φυλακών και των βασανιστηρίων των επαναστατών της αντιπολίτευσης. Η κηδεία του Κροπότκιν ήταν η τελευταία μαζική διαδήλωση του ρωσικού αναρχισμού κατά τη διάρκεια της κυβέρνησης των Μπολσεβίκων.

Πολιτικός

Μέχρι στιγμής, τα θεμέλια του αναρχισμού περιλάμβαναν την κολεκτιβοποίηση των μέσων παραγωγής, την οποία διαχειρίζονταν οι εργατικές κοινωνίες. Βρίσκουμε επίσης έναν μισθό ανάλογα με την εργασία που κάνει ο κάθε εργαζόμενος.

Το κεντρικό θέμα των πολλών έργων του Κροπότκιν ήταν η κατάργηση όλων των μορφών διακυβέρνησης προς όφελος μιας κοινωνίας που θα διέπεται αποκλειστικά από την αρχή της αλληλοβοήθειας (ο τίτλος ενός από τα βιβλία του) και της συνεργασίας, χωρίς την ανάγκη κρατικών θεσμών. Αυτή η ιδανική κοινωνία (αναρχικός κομμουνισμός ή αναρχοκομμουνισμός) θα ήταν το τελευταίο βήμα μιας επαναστατικής διαδικασίας που θα περνούσε πρώτα από μια φάση κολεκτιβισμού (αναρχοκολεκτιβισμός, μια θεωρία που από ορισμένες απόψεις είναι κοντά στον τύπο του κομμουνισμού που προτείνεται εδώ). Η αναρχοκομμουνιστική ιδεολογία του βασιζόταν σε αρχές όπως "στον καθένα ανάλογα με τις ανάγκες του, από τον καθένα ανάλογα με τις δυνατότητές του", σε αντίθεση με ό,τι πίστευε ο Μπακούνιν. Το σημαντικότερο ίσως βιβλίο του για την αναρχική σκέψη είναι Η κατάκτηση του ψωμιού (1892). Όπως συνοψίζει ο Angel Cappelletti,

Η θέση του Κροπότκιν σε αυτό το έργο συνοψίζεται στα εξής: Όλα τα αγαθά που διαθέτει σήμερα η κοινωνία είναι προϊόν της κοινής και ενωμένης εργασίας των ανθρώπων του χθες και του σήμερα. Επομένως, όλα τα αγαθά ανήκουν εξίσου σε όλους, από τη στιγμή που είναι αδύνατο να γίνει διάκριση μεταξύ του μεριδίου που είχε ο καθένας στην παραγωγή τους.

Ακόμα κι έτσι, ο ελευθεριακός κομμουνισμός του Κροπότκιν δεν ήταν απαλλαγμένος από κάποιες αποκλίσεις από τις θέσεις του Προυντόν και του Μπακουνισμού. Ο Κροπότκιν στήριξε τη σκέψη του σε τρεις άξονες:

Φυσιολάτρης

Ως φυσιοδίφης, υποστήριξε τη σημασία της συνεργασίας ως βασικού παράγοντα της εξέλιξης παράλληλα με τον ανταγωνισμό. Το πιο διάσημο έργο του, Αμοιβαία Βοήθεια, γραμμένο από τις εμπειρίες του σε επιστημονικές αποστολές κατά τη διάρκεια της θητείας του στη Σιβηρία, ασκεί κριτική στις ιδέες του Τόμας Χένρι Χάξλεϊ και του Χέρμπερτ Σπένσερ (πατέρα του κοινωνικού δαρβινισμού), οι οποίοι στήριζαν τη φυσική επιλογή στην πάλη μεταξύ των ατόμων.1 Αρχικά, οι διαδικασίες στις οποίες τα είδη στήριζαν τις ενδοειδικές και διαειδικές αλληλεπιδράσεις τους είχαν συσχετιστεί κυρίως με δύο σημαντικές έννοιες: "αγώνας για την ύπαρξη" και "αλτρουισμός". Και οι δύο όροι ήταν κεντρικής σημασίας για τη δαρβινική αντίληψη της εξέλιξης. Ωστόσο, το πρώτο ήταν για πολλούς το πιο σημαντικό στοιχείο για την εξήγηση της εξέλιξης των ειδών. Ο Κροπότκιν, προκειμένου να αντικρούσει την πάλη για τη ζωή ως κεντρικό άξονα της εξέλιξης, πραγματοποίησε μια σειρά μελετών στη Σιβηρία από το 1862 έως το 1867 και παρατήρησε ότι τα είδη σε εκείνο το τμήμα της βόρειας Ασίας, μακριά από την άγρια πάλη για επιβίωση, έδειχναν μια αλτρουιστική συμπεριφορά που ο ίδιος θα ορίσει ως "αμοιβαία υποστήριξη". Έτσι, γι' αυτόν, ο αλτρουισμός μεταξύ των ειδών ήταν αυτός που θα τους εξασφάλιζε την επιτυχία στον αγώνα για την ύπαρξη.

Τα έργα του γράφτηκαν στα αγγλικά και στα γαλλικά, ενώ αρχικά έγιναν δημοφιλή και σε άλλες γλώσσες, όπως τα ισπανικά, αλλά σήμερα είναι διαθέσιμα σε πολλές γλώσσες.

Κατάλογος δημοσιεύσεων

Πολυάριθμα άρθρα και επιστολές του Κροπότκιν δημοσιεύτηκαν σε διάφορα έντυπα της εποχής. Ανάμεσά τους ξεχώρισαν:

Επιστολές του Κροπότκιν στον Λένιν

Πηγές

  1. Πιοτρ Κροπότκιν
  2. Piotr Kropotkin