Σέρτζιο Λεόνε

Dafato Team | 23 Μαρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Σέρτζιο Λεόνε († 30 Απριλίου 1989) ήταν Ιταλός σκηνοθέτης. Απέκτησε ιδιαίτερη φήμη μέσω του έργου του στον τομέα των ιταλο-γουέστερν. Τις μεγαλύτερες επιτυχίες του τις σημείωσε στα τέλη της δεκαετίας του 1960 με τις επικές ταινίες γουέστερν "Δύο ένδοξοι κατεργάρηδες" και "Παίξε μου το τραγούδι του θανάτου".

Παιδική και νεανική ηλικία

Ο Sergio Leone ήταν γιος του πρωτοπόρου του κινηματογράφου Vincenzo Leone ("Roberto Roberti") και της ηθοποιού Edvige Valcarenghi ("Bice Valerian"). Ο πατέρας του δραστηριοποιήθηκε στον κινηματογράφο από το 1911 και έγινε γνωστός στην Ιταλία κυρίως για τη συνεργασία του με τη σταρ του βωβού κινηματογράφου Francesca Bertini. Συμπαθούσε τους κομμουνιστές και αποσύρθηκε σε μεγάλο βαθμό από τον έξω κόσμο υπό την επίδραση του φασισμού.

Ο πατέρας του Λεόνε άρχισε να γυρίζει ξανά ταινίες το 1939. Δεδομένου ότι ο Vincenzo Leone έπαιρνε τακτικά τον μικρό Sergio μαζί του στη δουλειά του, ήταν εξοικειωμένος με όλες τις πτυχές της κινηματογραφικής δημιουργίας από μικρή ηλικία.

Πρώτα βήματα στον κινηματογράφο

Από τα μέσα της δεκαετίας του 1940, ο Λεόνε εργάστηκε σε μια μεγάλη ποικιλία θέσεων στο ιταλικό σύστημα στούντιο. Ως κομπάρσος, βοηθός σκηνοθέτη, σκηνοθέτης της δεύτερης κάμερας ή συγγραφέας σεναρίων, ο Λεόνε εργάστηκε σε μεγάλο αριθμό ιταλικών ταινιών. Οι περισσότερες από αυτές ήταν καλλιτεχνικά μάλλον μη απαιτητικές ταινίες στο ύφος της τότε πολύ δημοφιλούς ταινίας με σανδάλια (Peplum).

Ωστόσο, ο Λεόνε συμμετείχε επίσης στην κλασική ταινία Bicycle Thieves (1948) ως ηθοποιός και βοηθός σκηνοθέτη. Στην αμερικανική μνημειώδη ταινία Quo Vadis (1951), η οποία γυρίστηκε στη Ρώμη, ήταν ένας από τους σκηνοθέτες της δεύτερης ομάδας γυρισμάτων. Την ίδια θέση κατείχε το 1959 για το Ben Hur, το πιο περίπλοκο κινηματογραφικό έργο της δεκαετίας του 1950, με το ψευδώνυμο Bob Robertson. Αυτό το χολιγουντιανό έπος γυρίστηκε επίσης στην Ιταλία. Ως σκηνοθέτης, ο Λεόνε επηρεάστηκε αργότερα έντονα από τον αμερικανικό κινηματογράφο και ενδιαφερόταν κυρίως για επικές ταινίες που ικανοποιούσαν το κοινό.

Το 1959, ο Σέρτζιο Λεόνε ήταν (ανώνυμος) συν-σκηνοθέτης της ταινίας The Last Days of Pompeii (Οι τελευταίες μέρες της Πομπηίας), μιας ταινίας με σανδάλια εποχής που σκηνοθέτησε ο Μάριο Μπονάρ. Ταινίες αυτού του είδους παρήχθησαν σε μεγάλους αριθμούς στην Ιταλία εκείνη την εποχή. Είναι αξιοσημείωτο ότι ο Λεόνε είχε αρκετούς συνεργάτες στην ταινία "Οι τελευταίες μέρες της Πομπηίας", οι οποίοι αργότερα έγιναν κορυφαίοι σκηνοθέτες της ιταλο-δυτικής ταινίας: Ο Duccio Tessari ήταν βοηθός σκηνοθέτη, ο Sergio Corbucci και ο Enzo Barboni ήταν σκηνοθέτης και κινηματογραφιστής αντίστοιχα της ομάδας δεύτερης κάμερας. Παρόλο που οι "Τελευταίες μέρες της Πομπηίας" ήταν μια παραγωγή χαμηλού προϋπολογισμού, ο Λεόνε έμαθε πολλά για τη χρηματοδότηση των ταινιών κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων της ταινίας.

Το 1961, ο 32χρονος Σέρτζιο Λεόνε έκανε το σκηνοθετικό του ντεμπούτο με τον Κολοσσό της Ρόδου, μια άλλη ταινία με σανδάλια ιταλικού τύπου. Σε σύγκριση με τις μεταγενέστερες δουλειές του σκηνοθέτη, η ταινία αυτή θεωρείται γενικά ασήμαντη. Ο ίδιος ο Λεόνε παραδέχτηκε ότι γύρισε την ταινία μόνο για να χρηματοδοτήσει το ταξίδι του μέλιτος. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα η ταινία αυτή να αντιμετωπίζεται υποτυπώδες ή και να παραλείπεται στις συνολικές αναπαραστάσεις του έργου του Σέρτζιο Λεόνε. Ωστόσο, ορισμένα χαρακτηριστικά του μεταγενέστερου έργου του μπορούν ήδη να αναγνωριστούν.

Τριλογία δολαρίων

Ενώ η ζήτηση για ταινίες με σανδάλια σιγά-σιγά μειωνόταν στις αρχές της δεκαετίας του 1960, ο Λεόνε ήταν ήδη απασχολημένος με την προετοιμασία της επόμενης ταινίας του. Αυτή τη φορά προσανατολίστηκε σε μια εντελώς διαφορετική κατεύθυνση και προετοίμασε την παραγωγή ενός γουέστερν. Ο Λεόνε ήταν ενθουσιασμένος με αυτό το είδος και πίστευε ότι οι ευρωπαϊκές ταινίες γουέστερν θα μπορούσαν επίσης να είναι επιτυχημένες, αν και μέχρι τότε όλα τα σημαντικά γουέστερν προέρχονταν από τις ΗΠΑ. Από το 1962, ωστόσο, οι ταινίες της σειράς Karl May είχαν ήδη προβληθεί με μεγάλη επιτυχία στις γερμανόφωνες χώρες.

Δεδομένου ότι ο Σέρτζιο Λεόνε είχε στη διάθεσή του μόνο έναν μικρό προϋπολογισμό (200.000 δολάρια), δεν μπορούσε να προσλάβει έναν καθιερωμένο Αμερικανό σταρ όπως ο Χένρι Φόντα ή ο Τζέιμς Κόμπερν για τον πρωταγωνιστικό ρόλο στο "Για μια χούφτα δολάρια". Αναζητώντας έναν προσιτό ηθοποιό από τις ΗΠΑ, ο Λεόνε έπεσε πάνω στον σχετικά άγνωστο τότε τηλεοπτικό ηθοποιό Κλιντ Ίστγουντ, ο οποίος τελικά υπέγραψε συμβόλαιο με 15.000 δολάρια. Ο 34χρονος Eastwood εμφανίστηκε στο ρόλο ενός μυστηριώδους πιστολέρο που παίζει δύο εχθρικές φυλές εναντίον της άλλης σε ένα απομακρυσμένο χωριό του Νέου Μεξικού και διαπρέπει με τις εκπληκτικές του ικανότητες στη σκοποβολή.

Το For a Fistful of Dollars θεωρήθηκε αρχικά άγνωστο και είτε απορρίφθηκε από τους κριτικούς είτε δεν παρατηρήθηκε καθόλου. Ωστόσο, η ταινία εξελίχθηκε σε μια εντυπωσιακή εισπρακτική επιτυχία. Στο ρόλο του κυνικού "ξένου χωρίς όνομα" (στην πραγματικότητα φορούσε το όνομα "Joe"), ο οποίος αντιμετωπίζει τους αντιπάλους του με ένα πόντσο με προκλητική αδιαφορία, ο Eastwood έγινε διεθνής σταρ. Αμέτρητοι δυτικοί ηθοποιοί πήραν το παράδειγμα από αυτόν τον τύπο χαρακτήρα στα χρόνια που ακολούθησαν. Ο ίδιος ο Λεόνε δεν είχε και πολύ καλή γνώμη για τις υποκριτικές ικανότητες του πρωταγωνιστή του: "Έχει δύο εκφράσεις προσώπου: μία με καπέλο και μία χωρίς".

Για να δημιουργήσουν την εντύπωση ότι το "Για μια χούφτα δολάρια" ήταν μια αμερικανική ταινία, ο Λεόνε και οι συνεργάτες του είχαν υιοθετήσει αγγλικά ψευδώνυμα (ο Λεόνε, για παράδειγμα, έπαιξε ως "Bob Robertson" - φόρος τιμής στον πατέρα του, ο οποίος ήταν γνωστός ως Roberto Roberti). Στο For a Few Dollars More (1965), από την άλλη πλευρά, τα πραγματικά ονόματα των δημιουργών αναφέρονταν στους τίτλους αρχής. Για αυτή τη δεύτερη ταινία της - μετέπειτα αποκαλούμενης - "Τριλογίας του δολαρίου", είχε στη διάθεσή του πολύ μεγαλύτερο προϋπολογισμό (600.000 δολάρια). Ο Λι Μάρβιν, ο Τσαρλς Μπρόνσον ή ο Χένρι Φόντα επρόκειτο να παίξουν τον δεύτερο πρωταγωνιστικό ρόλο δίπλα στον Κλιντ Ίστγουντ, αλλά δεν μπόρεσαν να δεσμευτούν, γι' αυτό και ο Λεόνε προσέλαβε τον 40χρονο Λι βαν Κλιφ, ο οποίος στο παρελθόν είχε εμφανιστεί σε πολλά χολιγουντιανά γουέστερν (μεταξύ των οποίων και το "Δώδεκα το μεσημέρι") σε μικρότερους δευτερεύοντες ρόλους.

Ο Λεόνε είχε πλέον καθιερωθεί τόσο πολύ ως σκηνοθέτης που του παραχωρήθηκε προϋπολογισμός 1,2 εκατομμυρίων δολαρίων για το τελευταίο μέρος της "Τριλογίας του δολαρίου", γεγονός που επέτρεψε την παραγωγή μιας επικής ταινίας γουέστερν με περίτεχνα σκηνικά και μεγάλο αριθμό κομπάρσων. Στο Two Glorious Scoundrels (1966), ο Eastwood πρωταγωνίστησε και πάλι ως κυνηγός επικηρυγμένων με πόντσο, κυνηγώντας έναν θησαυρό χρυσού που χάθηκε στην αναταραχή του Εμφυλίου Πολέμου, μαζί με τον van Cleef (ως σαδιστή κακοποιό) και τον Eli Wallach (ως Μεξικανό ληστή). Το τρίτο γουέστερν του Λεόνε σημείωσε τεράστια εισπρακτική επιτυχία και εξελίχθηκε με την πάροδο των δεκαετιών σε μια δημοφιλή cult ταινία. Βρίσκεται στην 9η θέση της λίστας των καλύτερων ταινιών του Internet Movie Database και θεωρείται το καλύτερο γουέστερν όλων των εποχών (από τον Ιανουάριο του 2022).

Οι υψηλότεροι προϋπολογισμοί λόγω της επιτυχίας του αντικατοπτρίστηκαν επίσης στη διάρκεια των παραγωγών του Λεόνε: από το Two Glorious Scoundrels και μετά, όλες οι ταινίες είχαν υπερβολική διάρκεια τουλάχιστον δυόμισι ωρών.

Σημασία της τριλογίας του δολαρίου

Η τεράστια οικονομική επιτυχία των σχετικά φτηνών ταινιών "δολαρίου" πυροδότησε το κύμα των ιταλο-γουέστερν που κορυφώθηκε στο δεύτερο μισό της δεκαετίας του 1960 και παρήγαγε εκατοντάδες ταινίες διαφορετικής ποιότητας. Σχεδόν όλες τους ήταν φτηνές παραγωγές εμπνευσμένες από τα έργα του Λεόνε, ο οποίος επηρέασε το είδος στιλιστικά και θεματικά.

Συνήθως, τα ιταλικά γουέστερν παρουσίαζαν κυνικούς, αξύριστους πιστολέρο που πολεμούσαν σαδιστές κακοποιούς στα αμερικανο-μεξικανικά σύνορα. Οι ρητές απεικονίσεις βίας και οι σκηνές βασανιστηρίων χαρακτήριζαν το είδος, ενώ οι πρωταγωνιστές συχνά κακοποιούνταν σοβαρά (επίσης στο έργο του Λεόνε). Από την άλλη πλευρά, τα κοινά θέματα των αμερικανικών γουέστερν (εποικισμός της γης, πόλεμος κατά των Ινδιάνων κ.λπ.) δεν αντιμετωπίστηκαν σχεδόν καθόλου. Σύμφωνα με το πνεύμα της εποχής στα τέλη της δεκαετίας του 1960, πολλές ταινίες σχεδιάστηκαν ως "επαναστατικά γουέστερν" και έδειχναν τον αγώνα του μεξικανικού αγροτικού πληθυσμού ενάντια στους καταπιεστές του. Δεδομένου ότι πολλές από τις ταινίες γυρίστηκαν στην Ισπανία, οι ισπανικοί κομπάρσοι με νότια εμφάνιση θα μπορούσαν εύκολα να περάσουν για Μεξικανοί.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1970, το τέλος του Italo-Western προαναγγέλθηκε από τα εξαιρετικά επιτυχημένα Klamauk-Western με τους Bud Spencer και Terence Hill, στα οποία σατιρίστηκαν τα κλισέ αυτού του υποείδους. Μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 1970, γυρίζονταν ακόμη μερικές σοβαρές ταινίες, όπως το Keoma - Das Lied des Todes (1976) με τον Franco Nero, ίσως τον πιο διακεκριμένο Ιταλό σταρ αυτού του είδους. Αν και σκηνοθέτες όπως ο Sergio Corbucci (Django) ή ο Duccio Tessari (A Gun for Ringo) κατάφεραν επίσης να αφήσουν το στίγμα τους στην ιταλο-δυτική ταινία, ο Leone παρέμεινε η καθοριστική φιγούρα τόσο από εμπορική όσο και από καλλιτεχνική άποψη.

Τα τρία πρώτα γουέστερν του Λεόνε έφεραν επανάσταση στο σκηνοθετικό στυλ ολόκληρου του είδους και επηρέασαν όχι μόνο το ιταλικό γουέστερν. Η αμερικανική ταινία γουέστερν, η οποία στα μέσα της δεκαετίας του '60 είχε παγιωθεί στις συμβάσεις της, προσανατολίστηκε στη συνέχεια σαφώς προς τα πολύ πιο σύγχρονα ιταλικά γουέστερν. Ταινίες όπως Οι φοβεροί τέσσερις (1966), Hang Him Higher (1968), Το νανούρισμα της ανθρωποκτονίας (1970), αλλά και η αγγλική παραγωγή Chato's Land (1971) πήραν αφορμή από τον σκληρό, κυνικό βασικό τόνο του ιταλικού γουέστερν.

Προσωπικό και καλλιτέχνες

Από τα μέσα της δεκαετίας του 1960 και μετά, ο Λεόνε εργαζόταν με μόνιμο προσωπικό, το οποίο συμμετείχε στις περισσότερες ταινίες του. Ο κινηματογραφιστής Tonino Delli Colli παρείχε την ιδιαίτερη ματιά των ταινιών του Leone, η οποία χαρακτηριζόταν, μεταξύ άλλων, από την εναλλαγή ανάμεσα σε πλούσια πανοράματα τοπίων και ασυνήθιστα κοντινά πλάνα των προσώπων των ηθοποιών. Οι Delli Colli και Leone ειδικεύονταν επίσης στην οργάνωση περίτεχνων κινήσεων της κάμερας (όπως το tracking shot στην οροφή του κτιρίου του σιδηροδρομικού σταθμού στην ταινία Spiel mir das Lied vom Tod).

Ο μοντέρ όλων των ταινιών του Λεόνε, από το "Δύο ένδοξοι κατεργάρηδες" και μετά, ήταν ο Νίνο Μπαράλι, ο οποίος, μαζί με τον Λεόνε, ήταν υπεύθυνος για τα πολύπλοκα μοντάζ σκηνών ("Triello" στο τέλος του "Δύο ένδοξοι κατεργάρηδες"). Ως σχεδιαστής παραγωγής και ενδυματολόγος, ο Carlo Simi ήταν υπεύθυνος για το ντεκόρ των ταινιών του Leone, το οποίο συνήθως χαρακτηριζόταν από ιδιαίτερη χλιδή.

Η μουσική του Ennio Morricone ήταν θεμελιώδους σημασίας για τις ταινίες του Leone. Ως συνθέτης, ήταν υπεύθυνος για τη μουσική σε κάθε ταινία του Λεόνε από το 1964 και μετά. Μετά από σύσταση του παραγωγού της ταινίας "Για μια χούφτα δολάρια", επικοινώνησε μάλλον απρόθυμα με τον Morricone, ο οποίος είπε στον απορημένο Leone ότι είχαν πάει στο ίδιο σχολείο την ίδια εποχή και μπορούσε να το αποδείξει με μια παλιά φωτογραφία - κάθονταν μάλιστα στην ίδια σειρά. Έπειτα από κάποια μπρος-πίσω, συμφώνησαν σε μια σύνθεση του Morricone, η οποία ήταν ήδη εννέα ετών εκείνη την εποχή, και εξακολουθούσαν να αναζητούν έναν αυλητή για να την επανερμηνεύσει και να δώσει στο ομώνυμο τραγούδι τον χαρακτηριστικό του ήχο. Ο Morricone, ο οποίος εργαζόταν ως συνθέτης κινηματογραφικών ταινιών από το 1961, δημιούργησε για τον Leone soundtrack που διέφερε ριζικά από τα παραδοσιακά συμφωνικά δυτικά soundtrack και ξεχώριζε με τη χρήση αντισυμβατικών οργάνων (εβραϊκή άρπα) και ηχητικών εφέ (ουρλιαχτό κογιότ). Ο Morricone συνήθως τελείωνε τη μουσική του πριν από τα γυρίσματα και ο Leone συχνά ταίριαζε τις σκηνές ή τις κινήσεις της κάμερας ακριβώς με την τελική μουσική. Έτσι γίνεται κατανοητό ότι ο Λεόνε είπε για τον Morricone: "Δεν είναι ο συνθέτης μου. Είναι ο σεναριογράφος μου!"

Ο Morricone έγινε ένας από τους πιο διάσημους και διεθνώς περιζήτητους κινηματογραφικούς συνθέτες, δημιουργώντας μελωδίες που έγιναν μέρος της λαϊκής κουλτούρας πέρα από τον κινηματογράφο (Song of Death, Nobody Theme). Είναι υπεύθυνος για περισσότερα από 500 soundtracks. Η μουσική του έγινε τόσο δημοφιλής που την ερμήνευε ζωντανά για χρόνια με συνοδεία μεγάλης ορχήστρας. Πολλοί συνθέτες, όπως ο Bruno Nicolai, βασίστηκαν στα έργα του Morricone για να δημιουργήσουν τα ιταλο-δυτικά soundtrack τους.

Ο Λεόνε, ο οποίος ήταν έντονα επηρεασμένος από τον αμερικανικό κινηματογράφο, προσέλαβε κυρίως Αμερικανούς ηθοποιούς για τις ταινίες του. Μια εξαίρεση ήταν ο Ιταλός Gian Maria Volonté, ο οποίος εμφανίστηκε ως κακός στις δύο πρώτες ταινίες της "Τριλογίας του δολαρίου". Πρωταγωνιστής τους ήταν ο Κλιντ Ίστγουντ, ο οποίος έγινε είδωλο της ποπ κουλτούρας ως πιστολέρο που καπνίζει πούρο και έγινε από τηλεοπτικός καουμπόι (Rawhide) διεθνής σταρ του κινηματογράφου. Ως ηθοποιός, σκηνοθέτης και παραγωγός, ο Ίστγουντ είναι μια από τις κορυφαίες προσωπικότητες του Χόλιγουντ εδώ και δεκαετίες. Ο Λι βαν Κλιφ προχώρησε μέσα από τις ταινίες του Λεόνε και έγινε ένας από τους πιο δημοφιλείς αστέρες της ιταλο-γουέστερν, υποδυόμενος συχνά αποστασιοποιημένους κυνηγούς επικηρυγμένων και παρόμοιους χαρακτήρες. Ο Τσαρλς Μπρόνσον έγινε διεθνής σταρ της δράσης το 1968 με την ταινία Spiel mir das Lied vom Tod.

Αφού ο Λεόνε είχε αποκτήσει καλή φήμη με τις πρώτες του κινηματογραφικές επιτυχίες και ο προϋπολογισμός του είχε αυξηθεί, μπόρεσε επίσης να προσλάβει διάσημους Αμερικανούς ηθοποιούς χαρακτήρων, όπως ο Eli Wallach, ο Henry Fonda, ο Jason Robards ή ο Rod Steiger. Στη δεκαετία του 1980 συνεργάστηκε επίσης με τον Robert De Niro.

Τριλογία της Αμερικής (ή Τριλογία Μια φορά κι έναν καιρό)

Αφού οι "Δύο ένδοξοι κατεργάρηδες" έγιναν μεγάλη επιτυχία, ο Λεόνε εξελίχθηκε τελικά σε διεθνή σκηνοθέτη-σταρ και του δόθηκε η ευκαιρία να εργαστεί στο Χόλιγουντ. Στην αρχή δεν ήθελε να γυρίσει άλλα γουέστερν, αλλά σχεδίαζε να γυρίσει μια επική γκανγκστερική ταινία. Ωστόσο, δεδομένου ότι τα στούντιο θεωρούσαν το είδος αυτό ξεπερασμένο, ο Λεόνε συμφώνησε να σκηνοθετήσει ένα άλλο γουέστερν.

Με τους σεναριογράφους του Μπερνάρντο Μπερτολούτσι, Ντάριο Αρτζέντο (και οι δύο έγιναν αργότερα σκηνοθέτες με το δικό τους δικαίωμα) και Σέρτζιο Ντονάτι, επινόησε την επική, οπερατική ιστορία του Spiel mir das Lied vom Tod (C'era una volta il West

Η ταινία Spiel mir das Lied vom Tod γυρίστηκε στην Αμερική, την Ισπανία και την Ιταλία και πρωταγωνιστούσαν Αμερικανοί ηθοποιοί όπως ο Henry Fonda, ο Charles Bronson και ο Jason Robards, ενώ τον γυναικείο πρωταγωνιστικό ρόλο έπαιζε η Ιταλίδα πρωταγωνίστρια Claudia Cardinale. Στην ταινία πρωταγωνιστεί ο Τσαρλς Μπρόνσον στο ρόλο ενός πιστολέρο που παίζει φυσαρμόνικα και κυνηγάει έναν σαδιστή κακοποιό (Χένρι Φόντα). Δεδομένου ότι ήταν παραγωγή της αμερικανικής εταιρείας Paramount και πρωταγωνιστούσαν τρεις Αμερικανοί αστέρες, η ταινία αυτή δύσκολα μπορεί να χαρακτηριστεί ιταλο-δυτική, αυστηρά μιλώντας. Ωστόσο, όλες οι βασικές δημιουργικές θέσεις (σενάριο, κάμερα, σκηνικά, μουσική, μοντάζ) καλύφθηκαν από την ιταλική ομάδα του Λεόνε.

Το Spiel mir das Lied vom Tod γνώρισε τεράστια επιτυχία και έμεινε στην ιστορία του κινηματογράφου ως κλασική και cult ταινία. Στις ΗΠΑ προβλήθηκε μια πολύ μειωμένη εκδοχή, η οποία μείωσε σημαντικά το καλλιτεχνικό όραμα του Λεόνε και απέτυχε στο box office (και οι επόμενες ταινίες του παρέμειναν ελάχιστα επιτυχημένες στις ΗΠΑ). Στην Ευρώπη, από την άλλη πλευρά, ο σκηνοθέτης μπόρεσε να γιορτάσει μεγάλες επιτυχίες με την ταινία. Στη Γερμανία, το γουέστερν έγινε μια από τις πιο επιτυχημένες ταινίες με 13 εκατομμύρια θεατές και προβλήθηκε στους κινηματογράφους για χρόνια. Ο Ennio Morricone έγραψε μια από τις πιο διάσημες μουσικές ταινιών στην ιστορία του κινηματογράφου για την ταινία Spiel mir das Lied vom Tod.

Με το Spiel mir das Lied vom Tod, ο Λεόνε είχε φτάσει στο απόγειο της καριέρας του. Μέχρι το θάνατό του, το 1989, είχε σκηνοθετήσει μόνο δύο ταινίες, οι οποίες δεν κατάφεραν να προσελκύσουν ιδιαίτερη προσοχή στο box office: Στο έργο του Death Melody (ο τίτλος εργασίας του σεναρίου ήταν Once Upon a Time ... the Revolution) (ο Peter Bogdanovich ή ο Sam Peckinpah προορίζονταν για σκηνοθέτες. Αφού τη σκηνοθεσία ανέλαβε τελικά ο πρώην βοηθός του Gian Carlo Santi, προέκυψαν διαφορές με τους ηθοποιούς κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων, γι' αυτό και ο ίδιος ο Leone μεταπήδησε στην καρέκλα του σκηνοθέτη.

Το Death Melody κινείται στην παράδοση των πολυάριθμων "επαναστατικών γουέστερν" που γυρίστηκαν στα τέλη της δεκαετίας του 1960. Οι δύο ληστές τραπεζών Rod Steiger (ως Μεξικανός ληστής) και James Coburn (ως Ιρλανδός ειδικός στα εκρηκτικά) γίνονται ακούσια ήρωες της Μεξικανικής Επανάστασης. Σε σύγκριση με τα άλλα γουέστερν του Λεόνε, η ταινία αυτή -το δεύτερο μέρος της λεγόμενης "Τριλογίας της Αμερικής"- δεν είχε εμπορική επιτυχία και σύντομα έπεσε στη λήθη.

Για χρόνια μετά το Death Melody, ο Λεόνε δραστηριοποιήθηκε μόνο ως παραγωγός ταινιών, όπως το 1973 με την κωμωδία γουέστερν My Name is Nobody, στην οποία ήταν επίσης εμπνευστής ιδεών και συν-σεναριογράφος. Ο Τέρενς Χιλ στον ομώνυμο ρόλο παίζει εδώ έναν παρόμοιο χαρακτήρα όπως στα επιτυχημένα διασκεδαστικά γουέστερν του με τον Μπαντ Σπένσερ - τον συμπαθή τυχοδιώκτη που τραβάει πιο γρήγορα από τους άλλους. Μαζί του ο Henry Fonda στο ρόλο του Jack Beauregard, ενός θρυλικού πιστολέρο σε προχωρημένη ηλικία, τον οποίο ο ανώνυμος κανείς θαυμάζει ως θαυμαστής. Αν και ο πρώην βοηθός του σκηνοθέτη Tonino Valerii αναφέρεται επίσημα ως σκηνοθέτης της ταινίας, πολλές σκηνές προφανώς σκηνοθετήθηκαν από τον ίδιο τον Leone. Συνθέτης ήταν και πάλι ο Morricone, ο οποίος δημιούργησε τη μελωδία του τίτλου, ίσως ένα από τα πιο διάσημα μουσικά κομμάτια του.

Από το 1972, ο Λεόνε ετοίμαζε το γκανγκστερικό έπος του "Μια φορά και έναν καιρό στην Αμερική", βασισμένο στο βιβλίο του Χάρι Γκρέι "Οι κουκουλοφόροι" και το τρίτο μέρος της "τριλογίας της Αμερικής". Μετά από περίτεχνη προεργασία, το σχεδόν τετράωρο γκανγκστερικό έπος κυκλοφόρησε τελικά το 1984. Η ταινία αφηγείται την ιστορία σε τρία χρονικά επίπεδα (1922

Ωστόσο, η ταινία αποκαταστάθηκε από τους κριτικούς και θεωρείται εδώ και καιρό ένα από τα μεγάλα κλασικά έργα της δεκαετίας του 1980. Ο Λεόνε, ωστόσο, δεν κατάφερε ποτέ να κάνει την κομμένη εκδοχή της ταινίας που είχε σχεδιάσει. Υπό τη διεύθυνση του Μάρτιν Σκορτσέζε, η ταινία αποκαταστάθηκε και παρουσιάστηκε το 2012, στο Φεστιβάλ Καννών, σε μια εκδοχή παρατεταμένη κατά 25 λεπτά.

Το 1987, ο Leone σχεδίαζε την τηλεοπτική μίνι σειρά Colt, αλλά εγκατέλειψε το σχέδιο για την ταινία A Place Only Mary Knows. Ωστόσο, γράφτηκε μόνο η πλοκή για αυτό το γουέστερν, το οποίο επρόκειτο να τοποθετηθεί στην εποχή του αμερικανικού εμφυλίου πολέμου, ενώ δεν πραγματοποιήθηκε πραγματική παραγωγή. Ο γιος του Λεόνε, Αντρέα, δημοσίευσε την πλοκή σε ένα τεύχος του ιταλικού κινηματογραφικού περιοδικού Ciak το 2004.

Ο Σέρτζιο Λεόνε πέθανε από καρδιακή προσβολή το 1989 σε ηλικία 60 ετών, ενώ εργαζόταν σε μια ταινία για την πολιορκία του Λένινγκραντ κατά τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο. Ο υπερβολικά υπέρβαρος σκηνοθέτης είχε υποστεί αρκετές καρδιακές προσβολές στο παρελθόν. Κατά τη στιγμή του θανάτου του, είχε επεξεργαστεί την εναρκτήρια σκηνή της ταινίας (τίτλος εργασίας "Λένινγκραντ: Οι 900 ημέρες") και περιγράμματα της πλοκής. Η παραγωγή επρόκειτο να ξεκινήσει το επόμενο έτος.

Ο Λεόνε θάφτηκε στο Cimitero Napoleonico στην Pratica di Mare, μια περιοχή της Pomezia, περίπου 30 χιλιόμετρα νότια της Ρώμης.

Από το 1960 μέχρι το θάνατό του ήταν παντρεμένος με την πρώην χορεύτρια Carla Ranalli. Από το γάμο γεννήθηκαν τρία παιδιά.

Ακόμη και σήμερα, πολλοί σκηνοθέτες περιγράφουν τον Λεόνε ως το μεγάλο τους είδωλο. Σε συνέντευξή του, ο Τζέιμς Γουντς δήλωσε ότι η συνεργασία του με τον Σέρτζιο Λεόνε ήταν το αποκορύφωμα της κινηματογραφικής του καριέρας. Ο Κουέντιν Ταραντίνο είναι δηλωμένος λάτρης των ταινιών του και ενσωματώνει επίσης πολλές από τις χαρακτηριστικές γωνίες λήψης του Σέρτζιο Λεόνε στις δικές του ταινίες. Ο Κλιντ Ίστγουντ αφιέρωσε το Όσκαρ καλύτερης σκηνοθεσίας στον Λεόνε για την ταινία Unforgiven (1992), αν και είχε κάποιες διαφορές μαζί του.

Πηγές

  1. Σέρτζιο Λεόνε
  2. Sergio Leone