Τζέιμς Κουκ

Dafato Team | 9 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

James Cook (γεννημένος στις 27 Οκτωβρίου?

Οργάνωσε και διηύθυνε τρεις αποστολές σε όλο τον κόσμο (1768-1780). Κατά τη διάρκεια της πρώτης (1768-1771) κατέκτησε τα Νησιά της Κοινωνίας, διείσδυσε στη Μελανησία και τη Νέα Ζηλανδία, έφτασε στις ακτές της Αυστραλίας (1770) και διέσχισε τον Πορθμό Τόρες. Κατά τη διάρκεια της δεύτερης (1772-1775) ανακάλυψε, μεταξύ άλλων: Νέα Καληδονία, αρχιπέλαγος των Φίτζι, νησιά της Πολυνησίας. Η τρίτη αποστολή (1776-1780), που οργανώθηκε για να βρει ένα θαλάσσιο πέρασμα από τον Ειρηνικό Ωκεανό στον Ατλαντικό Ωκεανό, έφτασε στις ακτές της Αλάσκας, στη θάλασσα Τσουκότκα και στη Χαβάη, όπου ο Κουκ πέθανε σε μια συμπλοκή με τους ιθαγενείς.

Οι χάρτες που σχεδίασε ο Κουκ άλλαξαν την ιδέα για το περίγραμμα της ξηράς και της θάλασσας. Είχε επίσης μεγάλη σημασία για την καθιέρωση της δυνατότητας αποικισμού της Αυστραλίας. Νικητής του Copley Medal.

Ο Cook γεννήθηκε στις 7 Νοεμβρίου 1728 σε μια φτωχή οικογένεια. Ο πατέρας του, Τζέιμς, δούλευε στα χωράφια του Μάρτον. Ο James Cook είχε πέντε αδελφές (Mary, Mary, Jane, Christane και Margaret) και δύο αδελφούς (William και John). Μετά την προαγωγή του πατέρα του σε διευθυντή-οικονομολόγο, ο οκτάχρονος Cook μετακόμισε με την οικογένειά του σε ένα αγρόκτημα στο Great Ayton, όπου εκπαιδεύτηκε στο τοπικό σχολείο. Ο Thomas Scottowe, ο γαιοκτήμονας που απασχολούσε τον πατέρα του Cook, παρατήρησε την οξυδέρκεια του νεαρού Cook. Ο Scottowe πλήρωσε για την εκπαίδευση του αγοριού στο σχολείο του Great Ayton. Στα 17 του, ο Cook έφυγε από το σπίτι του για να εργαστεί ως βοηθός στο κατάστημα του William Sanderson στο ψαροχώρι Staithes.

Μετά από αρκετούς μήνες, ο καταστηματάρχης σύστησε τον νεαρό Τζέιμς στους Τζον και Χένρι Γουόκερ, ντόπιους ιδιοκτήτες πλοίων που μετέφεραν κάρβουνο. Ο Cook προσλήφθηκε ως νεαρός μαθητευόμενος τεχνίτης στην Grape Lane. Στη συνέχεια εργάστηκε στο ανθρακοφόρο "Freelove", στο οποίο πέρασε αρκετά χρόνια, πλέοντας μεταξύ Whitby και Λονδίνου. Ενώ βρισκόταν στο ανθρακοφόρο, απέκτησε εμπειρία και βασικές γνώσεις μαθηματικών, ναυσιπλοΐας και χειρισμού πλοίων. Ως αποτέλεσμα της επιμέλειας και της προθυμίας του να μάθει, ο Cook απολάμβανε τον σεβασμό των Walkers. Οι Γουόκερ, που ήταν Κουάκεροι, είχαν επίσης ισχυρή επιρροή στις θρησκευτικές απόψεις του Τζέιμς Κουκ.

Στις 21 Δεκεμβρίου 1762, στην εκκλησία της Αγίας Μαργαρίτας στο Μπάρκινγκ, ο Κουκ παντρεύτηκε την Ελίζαμπεθ Μπέιτς, κόρη ενός από τους προστάτες του ή έξι παιδιά του.

Στις 7 Ιουνίου 1755 ο Κουκ κατατάχθηκε στο ναυτικό ως ανώτερος ναύτης. Τοποθετήθηκε στο πλοίο "Eagle" με κυβερνήτη τον πλοίαρχο Hamer (που αργότερα αντικαταστάθηκε από τον Hugh Palliser). Κατά τη διάρκεια του γαλλοβρετανικού πολέμου για τον Καναδά το 1764-1766, ερεύνησε τις ακτές στις εκβολές του ποταμού Αγίου Λαυρεντίου και της Νέας Γης. Έλαβε μπόνους 50 λιρών για την κατασκευή ακριβών χαρτών. Στις 25 Μαΐου 1768 ο Cook προήχθη στο βαθμό του υποπλοιάρχου.

Το 1768 το Βρετανικό Ναυαρχείο τον τοποθέτησε επικεφαλής μιας αποστολής. Με το πλοίο "Endeavour" στάλθηκε επίσημα να διερευνήσει το πέρασμα της Αφροδίτης από τον ηλιακό δίσκο στην Ταϊτή, το οποίο επρόκειτο να πραγματοποιηθεί στις 3 Ιουνίου 1769 (αυτή θα ήταν η δεύτερη προσπάθεια, μετά την όχι πολύ επιτυχημένη παρατήρηση του 1766). Με τις μετρήσεις που έγιναν θα ήταν δυνατόν να υπολογιστεί η απόσταση μεταξύ της Γης και της Αφροδίτης. Επιπλέον, ο Κουκ και το πλήρωμά του έπρεπε να κάνουν όσο το δυνατόν περισσότερες ανακαλύψεις στους τομείς της ναυσιπλοΐας και της φυσικής ιστορίας. Ο πραγματικός στόχος ήταν να βρεθεί η Νότια Γη (Terra Australis). Τα νεοανακαλυφθέντα εδάφη επρόκειτο να προσαρτηθούν στη Βρετανική Αυτοκρατορία με τη συγκατάθεση των ιθαγενών. Η επιλογή του Κουκ ως αρχηγού της αποστολής προκάλεσε κάποιες διαφωνίες. Η Βασιλική Εταιρεία που χρηματοδοτούσε την αποστολή πρότεινε τον Alexander Dalrymple, έναν θεωρητικό και χαρτογράφο με εμπειρία στις Ανατολικές Ινδίες. Το βρετανικό Ναυαρχείο, ωστόσο, επέλεξε τον Κουκ, ο οποίος είχε μόνο προηγούμενη εμπειρία στον Βόρειο Ατλαντικό. Ο Κουκ, ο οποίος δεν είχε καμία επίσημη εκπαίδευση και ήταν παντρεμένος με την κόρη ενός ιδιοκτήτη ταβέρνας στο λιμάνι, δεν ταίριαζε με την ελίτ της εποχής.

Πρώτο ταξίδι (1768-1771)

Στις 26 Αυγούστου 1768 το "Endeavour", με κυβερνήτη τον Κουκ, απέπλευσε από το Πλύμουθ. Το πλοίο εφοδιάστηκε, μεταξύ άλλων, με: τόνους παξιμάδια πλοίου, παστό χοιρινό και παστό μοσχαρίσιο κρέας, 1200 γαλόνια μπύρας, 1600 γαλόνια ισχυρότερων αλκοολούχων ποτών (αράκ, μπράντι και ρούμι), 3032 γαλόνια κρασιού Μαδέρα. Η ημερήσια ποσότητα οινοπνευματωδών ποτών ανά ναύτη ήταν ένα γαλόνι μπύρας ή μια πίντα ρούμι αραιωμένο με νερό. Κάθε δεύτερη μέρα το πλήρωμα έτρωγε τυρί και χυλό αντί για κρέας. Στο πλοίο επέβαιναν 94 άτομα. Στο πλοίο επέβαινε επίσης ο Τζόζεφ Μπανκς, ένας φυσιοδίφης με σπουδές στο Χάροου, το Ίτον και την Οξφόρδη, ο εικοσιπεντάχρονος κληρονόμος μιας μεγάλης περιουσίας, ο οποίος πλήρωσε δέκα χιλιάδες λίρες στερλίνες για να συμμετάσχει στην αποστολή.

Ακολουθώντας τη διαδρομή που είχε χαράξει ο Φερδινάνδος Μαγγελάνος, η αποστολή κατέπλευσε στον κόλπο Ματαβάι στα ανοικτά της Ταϊτής στις 13 Απριλίου 1769. Στο σημείο αυτό το πλήρωμα του "Endeavour" βρήκε κάποια μέλη του πληρώματος του "Dolphin", το οποίο είχε καταπλεύσει στο νησί το 1767. Οι ντόπιοι βγήκαν να συναντήσουν τον Cook και τον Banks με πράσινες ανθοδέσμες (σύμβολο ειρήνης). Ο καπετάνιος του πλοίου και ο επιστήμονας ονομάστηκαν tiao (φίλοι) και τους προσφέρθηκε αρωματισμένο ύφασμα. Στις 14 Απριλίου άρχισε η κατασκευή του καταυλισμού, που ο Κουκ ονόμασε Ακρωτήριο Αφροδίτη. Ένα από τα σημαντικότερα προβλήματα κατά την παραμονή τους στο νησί ήταν η εξάπλωση της σύφιλης μεταξύ του πληρώματος (σήμερα είναι αποδεκτό ότι η ασθένεια αυτή δεν ήταν σύφιλη αλλά φραμπουάζ, μια τροπική δερματική ασθένεια με συμπτώματα που μοιάζουν με τη σύφιλη).

Ενώ βρισκόταν στην Ταϊτή, ο Κουκ ανέθεσε στον Μπανκς την εποπτεία του εμπορίου μεταξύ των Βρετανών και των κατοίκων της Ταϊτής.

Σε μια σωζόμενη μαρτυρία, ο Κουκ περιέγραψε ένα τελετουργικό των κατοίκων της Ταϊτής που ανήκαν στην τοπική αίρεση ariori: δημόσια σεξουαλική επαφή μεταξύ ενός ψηλού νεαρού άνδρα και ενός κοριτσιού δέκα (ή δώδεκα) ετών. Η συνουσία είχε τη μορφή τελετής κατά τη διάρκεια της οποίας οι μεγαλύτερες γυναίκες έδιναν οδηγίες στο κορίτσι για το πώς να συμπεριφέρεται κατά τη διάρκεια της τελετουργίας. Η περιγραφή της σκηνής προκάλεσε αίσθηση στη Βρετανία και προκάλεσε την καταδίκη του αγγλικανικού κλήρου. Το πλήρωμα του Endeavour ήταν σοκαρισμένο και αηδιασμένο από τη δημόσια τελετή.

Στις 3 Ιουνίου 1769 ο Cook, μαζί με τους Solander και Green, παρατήρησε το πέρασμα της Αφροδίτης από τον ηλιακό δίσκο. Οι μετρήσεις που έγιναν αποδείχθηκαν ανακριβείς, καθιστώντας αδύνατο τον υπολογισμό της απόστασης της Αφροδίτης από τη Γη. Ο Cook σημείωσε ότι παρά τον καθαρό ουρανό παρατήρησε μια "θολή σκιά" που θόλωνε τα περιγράμματα του πλανήτη. Μετά την ολοκλήρωση των παρατηρήσεων, ο Cook και ο Banks πραγματοποίησαν χαρτογραφικές εργασίες στα γειτονικά νησιά. Κατά τη διάρκεια της αποστολής ο Μπανκς άφησε πολλά σχέδια και λεπτομερείς περιγραφές της χλωρίδας και της πανίδας της Πολυνησίας. Στο ημερολόγιό του, Behaviour and Customs of the South Seas Islanders, ο Banks ανέφερε πολλά πολιτιστικά έθιμα των κατοίκων των νησιών, δεκάδες λέξεις της Ταϊτής με μεταφράσεις και στίχους τραγουδιών στην γλώσσα της Ταϊτής.

Στις 13 Ιουλίου 1769 το "Endeavour" απέπλευσε από την Ταϊτή. Ο Tupaia, ένας αρχιερέας που περιγράφεται από τον Cook ως ένας πολύ έξυπνος άνθρωπος που γνώριζε τις γύρω θάλασσες, προσχώρησε στο πλήρωμα. Ο Tupaia πήρε μαζί του έναν υπηρέτη, ένα αγόρι που ονομαζόταν Taiata.

Στις 15 Ιουλίου το "Endeavour" έφτασε στο Huahine και στις 20 Ιουλίου στο Raiatei. Αφού αποβιβάστηκε στο Raiatei, ο Cook ύψωσε την αγγλική σημαία και κατέλαβε το Raiatei και τα γύρω νησιά. Ο Κουκ ονόμασε το γύρω αρχιπέλαγος "Νησιά της Κοινωνίας" λόγω της πολύ κοντινής γειτνίασης των νησιών. Από το Raiatei ο Cook κατευθύνθηκε προς την Bora-Bora (26 Ιουλίου), αλλά απέτυχε να αποβιβαστεί στο νησί.

Στις 8 Οκτωβρίου 1769, το πλήρωμα του Κουκ κατέπλευσε στο Βόρειο Νησί της Νέας Ζηλανδίας. Το νησί εντοπίστηκε για πρώτη φορά την προηγούμενη ημέρα από το δωδεκάχρονο μέλος του πληρώματος Νικ Γιανγκ. Λίγες ημέρες μετά τη θέαση της ακτής, το "Endeavour" έριξε άγκυρα στον κόλπο Poverty Bay. Μόλις βγήκαμε στη στεριά, το πλήρωμα συνάντησε μια ομάδα Μαορί να χορεύουν τον πολεμικό χορό (haka). Η συνάντηση με τους Μαορί κατέληξε σε μονομαχία. Αφήνοντας τον κόλπο Poverty Bay, ο Cook κατευθύνθηκε νότια, αλλά βλέποντας τις άγονες ακτές στράφηκε βόρεια, πλέοντας γύρω από το νησί με αριστερόστροφη κατεύθυνση. Για μεγάλο χρονικό διάστημα το πλήρωμα του πλοίου δεν μπορούσε να αποβιβαστεί στην ξηρά λόγω της επιθετικότητας των Μαορί, αλλά οι Βρετανοί και οι ιθαγενείς κατάφεραν να ξεκινήσουν εμπορική συνεργασία. Από τις 23 έως τις 29 Οκτωβρίου το "Endeavour" βρισκόταν πάνω από τον Κόλπο του Κουκ. Ήταν το πρώτο μέρος στη Νέα Ζηλανδία όπου κατάφερε να σταματήσει για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα. Κατά τη διάρκεια της αποστολής το "Endeavour" διέπλευσε το στενό, το οποίο πήρε το όνομά του από τον Cook.

Το "Endeavour" παρέμεινε στα νερά της Νέας Ζηλανδίας για έξι μήνες, αλλά πέρασε μόνο λιγότερο από δύο μήνες αγκυροβολημένο κοντά στη στεριά. Κατά τη διάρκεια της παραμονής του κοντά στα νησιά, κατάφερε να φτιάξει έναν ακριβή χάρτη της Νέας Ζηλανδίας. Ο Κουκ κατάφερε να αποδείξει ότι η Νέα Ζηλανδία δεν ήταν μια χερσόνησος της θρυλικής νότιας ηπείρου. Παρατηρώντας τη διασπορά των φυλών των Βόρειων και των Νότιων Νησιών, ο Cook παρατήρησε την ομοιότητα των διαλέκτων και της γλώσσας της Ταϊτής. Κατά την παραμονή τους στη Νέα Ζηλανδία, ο Banks και ο Daniel Solander συνέλεξαν δείγματα τετρακοσίων ειδών φυτών, πουλιών, εντόμων, ψαριών, κοχυλιών και λίθων.

Αφού έφυγε από τη Νέα Ζηλανδία, ο Κουκ άρχισε να προετοιμάζεται για την επιστροφή του στη Βρετανία. Στις 20 Απριλίου 1770, το "Endeavour" έφτασε στην περιοχή του Point Hicks. Η άγνωστη γη παρατηρήθηκε για πρώτη φορά από τον υπολοχαγό Zachary Hicks. Ο Κουκ υπέθεσε εξαρχής ότι η γη που παρατηρήθηκε ήταν η ανατολική ακτή της Νέας Ολλανδίας. Το πλοίο του Κουκ ήταν το πρώτο ευρωπαϊκό σκάφος που έφτασε στην ανατολική ακτή της Αυστραλίας. Η τρικυμία και οι αντίθετοι άνεμοι δεν επέτρεψαν να φτάσει στην ακτή. Πλέοντας προς την ανατολική ακτή της Αυστραλίας, οι Βρετανοί βρήκαν ξυλεία, άγνωστα μέχρι τότε φυτά και κοπάδια ψαριών. Στις 29 Απριλίου, το Endeavour κατέπλευσε στον κόλπο Botany Bay. Τότε ήταν που ο Κουκ παρατήρησε για πρώτη φορά τους Αβορίγινες, οι οποίοι όμως έδειξαν αδιαφορία απέναντι στο πλήρωμα του πλοίου.

Το πρόβλημα ήταν ότι το πλήρωμα γινόταν όλο και πιο εκνευρισμένο, έχοντας βαρεθεί την επιστημονική αποστολή. Ενώ βρισκόταν κοντά στην Αυστραλία, αρκετοί άνδρες ακρωτηρίασαν τον υπουργό Cook. Στις 11 Ιουνίου το "Endeavour" απέπλευσε προς το ακρωτήριο Anguish. Το ηλιοβασίλεμα το "Endeavour" χτύπησε τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο. Ο κοραλλιογενής ύφαλος διαπέρασε τον πυθμένα του πλοίου. Όλο το πλήρωμα του πλοίου, συμπεριλαμβανομένων των επιστημόνων, εργάστηκε για την άντληση του νερού. Στις 18 Ιουνίου, μια εβδομάδα μετά την πρόσκρουση στον ύφαλο, το "Endeavour" εισήλθε στον ποταμό, που αργότερα ονομάστηκε Endeavour. Ενώ βρισκόταν στην περιοχή του σημερινού Cooktown, το πλοίο επισκευάστηκε και η γύρω περιοχή εξερευνήθηκε. Στις 23 Απριλίου, οι Ευρωπαίοι είδαν για πρώτη φορά καγκουρό, και αργότερα επίσης σκύλους ντίνγκο, αλιγάτορες και νυχτερίδες παρόμοιες με το μεγάλο σέλας. Το όνομα καγκουρό ήταν μια παραμορφωμένη μορφή του ονόματος gangurru από τη γλώσσα των ντόπιων. Η τοπική ονομασία του ζώου διατηρήθηκε χάρη σε έναν κατάλογο εκατόν πενήντα λέξεων που κατέγραψε ο ζωγράφος Σίντνεϊ Πάρκινσον.

Οι ιθαγενείς που συναντήθηκαν σε αυτή τη θέση ανήκαν στη φυλή Guugu Yimidhirr. Η υποδοχή των Αβοριγίνων από το πλήρωμα του πλοίου ποικίλλει. Ο Κουκ μίλησε ευγενικά για τους ιθαγενείς, ενώ ο Μπανκς τοποθέτησε τους ιθαγενείς κατοίκους της Αυστραλίας μεταξύ ανθρώπων και ζώων. Σύμφωνα με την αφήγηση του Cook, το πλήρωμα θεωρούσε γενικά τους ιθαγενείς ως πρωτόγονους ανθρώπους που δεν ενδιαφέρονταν για τα ευρωπαϊκά αγαθά. Ωστόσο, ο Cook υποστήριξε ότι λόγω της άγνοιας των αγαθών που είχαν, δεν βίωσαν κοινωνική ανισότητα, γεγονός που τους επέτρεψε να ζήσουν ειρηνικά.

Στις 22 Αυγούστου, το Endeavour κατέπλευσε στη χερσόνησο του Γιορκ. Και πάλι, το μεγαλύτερο πρόβλημα κατά τη διάρκεια του ταξιδιού ήταν η αντιμετώπιση των κοραλλιογενών υφάλων. Ο Cook ονόμασε το κανάλι που οδηγεί μέσα από τους υφάλους Providence Channel. Αφού διέπλευσε το κανάλι, το "Endeavour" έφτασε στο νησί Possession. Στο νησί Possession Island, ο Κουκ κατέλαβε εκτάσεις που ονομάστηκαν Νέα Νότια Ουαλία για λογαριασμό του βασιλιά Γεωργίου Γ΄. Το όνομα αυτό παρέμεινε για τριάντα χρόνια. Το όνομα Αυστραλία, που δόθηκε από τον Μάθιου Φλίντερς, εκτόπισε σταδιακά τη Νέα Νότια Ουαλία, που έγινε το όνομα της πολιτείας.

Αφού απομακρύνθηκε από τη Νέα Νότια Ουαλία, το "Endeavour" έφτασε στον Πορθμό Τόρες. Αφού απέδειξε ότι η Νέα Νότια Ουαλία χωριζόταν από τη Νέα Γουινέα από τη θάλασσα, ο Κουκ αποφάσισε να πάρει πορεία προς τη Βρετανία. Στη συνέχεια ο Κουκ σταμάτησε στη Νέα Γουινέα και στο νησί Sawu για επείγοντα ανεφοδιασμό και επισκευές στο πλοίο. Στις 5 Οκτωβρίου 1770 το "Endeavour" έφτασε στη Μπατάβια (σημερινή Τζακάρτα). Κατά τη διάρκεια της παραμονής τους στη Βατάβια όλο το πλήρωμα αρρώστησε (πιθανότατα από τύφο ή χολέρα). Επτά μέλη του πληρώματος πέθαναν από την επιδημία, μεταξύ των οποίων και ο Tupaia (17 Δεκεμβρίου 1770). Μετά από μια επισκευή δέκα εβδομάδων, το "Endeavour" απέπλευσε. Μια επιδημία δυσεντερίας έγινε σοβαρό πρόβλημα. Μεταξύ αυτών που πέθαναν από την ασθένεια ήταν ο αστρονόμος Charles Green, ο σχεδιαστής Sydney Parkinson και ο ξυλουργός John Satterly. Ο θάνατος ορισμένων από το πλήρωμα καταθλίβει τους υπόλοιπους και οδηγεί σε προοδευτική αναρχία. Έντεκα εβδομάδες μετά τον απόπλου του από την Μπατάβια, το Endeavour έπλευσε στο Κέιπ Τάουν και στη συνέχεια σταμάτησε στο νησί της Αγίας Ελένης.

Στις 13 Ιουλίου 1771 το πλοίο έφτασε στα Downs. Ο Cook παρέδωσε την έκθεσή του στο Ναυαρχείο στις 17 Ιουλίου. Ο απολογισμός του Μπανκς έλαβε μεγάλη προσοχή και ο ίδιος ο βοτανολόγος προσέλκυσε μεγαλύτερη προσοχή από τον Κουκ. Ο εκτελών χρέη καπετάνιου Cook, ο οποίος στην πραγματικότητα ήταν υπολοχαγός, προήχθη στο βαθμό του καπετάνιου μετά την εκστρατεία.

Κατά τη διάρκεια της πρώτης αποστολής 36 μέλη του πλοίου πέθαναν, ένα πέθανε λίγο μετά την επιστροφή του στην Αγγλία και ένα λιποτάκτησε. Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού ο Κουκ δυσκολεύτηκε πολύ να διατηρήσει την πειθαρχία μεταξύ των ναυτικών του, οι οποίοι έτυχαν μεγάλης προσοχής από τις γυναίκες της Πολυνησίας. Ο Κουκ έμεινε στην ιστορία ως απαιτητικός από τον εαυτό του και το πλήρωμά του, αλλά επιεικής απέναντι στους κατοίκους των ωκεάνιων νησιών. Υποστήριξε ότι οι Βρετανοί, που επιθυμούσαν πλούτο και σεξουαλικές σχέσεις, θα αποθράσυναν τους νησιώτες. Τιμωρούσε αυστηρά τους κλέφτες όπλων, μεταλλικών εργαλείων και καρφιών, ανεξάρτητα από το αν ο κλέφτης ήταν μέλος του πληρώματος ή ντόπιος.

Δεύτερο ταξίδι (1772-1775)

Παρά την έλλειψη ανακάλυψης της Νότιας Ηπείρου, η πρώτη αποστολή του Κουκ πέτυχε πολλά και τα αποτελέσματά της έγιναν σύντομα αντιληπτά μετά τον αποικισμό της Αυστραλίας, της Νέας Ζηλανδίας και άλλων νησιών της Ωκεανίας. Στην έκθεσή του, ο Κουκ κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το μυστήριο της Νότιας Γης θα μπορούσε να εξηγηθεί με μια περαιτέρω αποστολή που θα διείσδυε σε υδάτινα σώματα που εκτείνονταν μεταξύ 40° και 60° νότιου γεωγραφικού πλάτους. Το Ναυαρχείο πείστηκε από την πρόταση του Κουκ και του ανέθεσε τη διοίκηση της επόμενης αποστολής.

Στις 13 Ιουλίου 1772, δύο πλοία απέπλευσαν: "Ψήφισμα" (υπό τη διοίκηση του Cook) και "Adventure" (με επικεφαλής τον Tobias Furneaux). Στην αποστολή συμμετείχαν, μεταξύ άλλων, ο φυσιοδίφης του Γκντανσκ Γιόχαν Ράινχολντ Φόρστερ, ο γιος του Γκέοργκ (αργότερα καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Βίλνιους) και ο Σουηδός φυσιοδίφης Αντρέας Σπάρμαν. Μετά την αποστολή οι Φόρστερ δημοσίευσαν δύο έργα με τον απολογισμό και τα αποτελέσματα των επιστημονικών τους παρατηρήσεων. Δεκαεπτά μέλη της πρώτης αποστολής συμμετείχαν στη δεύτερη αποστολή. Ο Joseph Banks επρόκειτο επίσης να συμμετάσχει σε αυτήν, αλλά παραιτήθηκε αφού δεν ελήφθησαν υπόψη οι απαιτήσεις του για συμμετοχή στην ερευνητική αποστολή.

Μετά τον ανεφοδιασμό στη Μαδέρα (2 Αυγούστου), ο Κουκ ξεκίνησε ένα ταξίδι γύρω από την Αφρική. Στις 17 Ιανουαρίου 1773 η αποστολή έγινε η πρώτη στην ιστορία των γεωγραφικών ανακαλύψεων που έφτασε στον Νότιο Αρκτικό Κύκλο. Μετά από έναν χειμώνα που πέρασε στην Πολυνησία το 1774, ο Κουκ έκανε μια δεύτερη προσπάθεια για μια νότια αποστολή. Έφτασε στον 71ο παράλληλο και στη συνέχεια κόλλησε σε ένα πεδίο πάγου. Ένα χρόνο αργότερα ο Κουκ ξεκίνησε μια τρίτη αποστολή στην Ανταρκτική.

Στις 2 Οκτωβρίου 1773, το Resolution κατέπλευσε στα νησιά Τόνγκα. Σύμφωνα με τη μαρτυρία του Κουκ, οι ιθαγενείς εκτόξευσαν σκαφτά κανό για να καλωσορίσουν το πλοίο και επιβιβάστηκαν στο πλοίο, ενώ όταν το πλοίο αποβιβάστηκε, έκαναν στο πλήρωμα του πλοίου μια υποδοχή καλωσορίσματος αποτελούμενη από καβά, μπανάνες και καρύδες. Ο Cook ήταν ο μόνος που τόλμησε να δοκιμάσει το kava. Έμεινε έκπληκτος από τη λατρεία του ταχάμα -του ιερού παιδιού- και τη στάση των Τονγκάν απέναντι στον βασιλιά. Ο Κουκ παρέμεινε στα νησιά για αρκετές ημέρες.

Στις 25 Μαρτίου 1774 ο Τζέιμς Κουκ απέπλευσε προς τη Νέα Ζηλανδία και στις 21 Ιουνίου 1774 προς τη Νιούε. Στα ημερολόγια του Cook, το Niue αναφέρεται ως το Άγριο Νησί, λόγω των επιθετικών ιθαγενών που πετούσαν πέτρες και εκσφενδόνιζαν δόρατα στους Βρετανούς. Μόλις έφτασαν στο νησί, οι βοτανολόγοι άρχισαν να συλλέγουν φυτά και οι ναύτες ύψωσαν τη βρετανική σημαία και κατέλαβαν το νησί. Μετά από λίγες ώρες, το πλήρωμα του πλοίου είδε τους νησιώτες βαμμένους σε μαύρες, κόκκινες και λευκές λωρίδες. Αφού ένας από τους Νιούε πέταξε ένα κομμάτι κοράλι στον Άντερς Σπάρμαν, οι βοτανολόγοι άρχισαν να πυροβολούν με μουσκέτα για να τρομάξουν τους ιθαγενείς κατοίκους του Νιούε. Το πλήρωμα επέστρεψε στο πλοίο και έπλευσε κατά μήκος της ακτής, αναζητώντας άλλο μέρος για να αποβιβαστεί. Σύμφωνα με τη μαρτυρία του Cook, οι κάτοικοι του νησιού είχαν βάψει τα χείλη τους κόκκινα. Η εχθρική στάση απέναντι στον Κουκ πιθανότατα οφειλόταν στο φόβο των Νιουενιανών για τις ασθένειες που μεταφέρονταν από το εξωτερικό. Η έκθεση του Κουκ αποθάρρυνε άλλους ταξιδιώτες από το να εξερευνήσουν τη Νιούε. Αφού απέπλευσε από τη Νιούε, ο Κουκ κατευθύνθηκε για δεύτερη φορά προς τα νησιά Τόνγκα.

Τον Νοέμβριο του 1773 η αποστολή διέσχισε και πάλι τον Αρκτικό Κύκλο, αλλά οι αποκλεισμοί από τους πάγους εμπόδισαν το περαιτέρω ταξίδι προς τα νότια. Η αποστολή επισκέφθηκε επίσης το Αρχιπέλαγος Χουάν Φερνάντες, το Νησί του Πάσχα και την Ταϊτή. Οι Νέες Εβρίδες (το σημερινό Βανουάτου) ήταν επίσης στο δρόμο. Εξερευνώντας την Ωκεανία, ανακάλυψαν επίσης ένα νησί που οι ιθαγενείς αποκαλούσαν Baladee (Μεγάλη Γη). Οι Βρετανοί ονόμασαν το νεοανακαλυφθέν νησί Νέα Καληδονία επειδή το ανάγλυφό του θύμιζε στους ναυτικούς το τοπίο της Σκωτίας. Στη Νέα Καληδονία, ο Τζέιμς Κουκ και οι Φόρστερ δηλητηριάστηκαν από το συκώτι ενός τετραόδοντα. Χάρη στην άμεση ιατρική φροντίδα (λήψη εμετού και ναπροξένης) κατάφεραν να επιβιώσουν.

Τον Νοέμβριο του 1774, ο Κουκ κατευθύνθηκε προς την Ευρώπη. Κατά τη διάρκεια της επιστροφής του μέσω του Ακρωτηρίου Χορν, ο Κουκ προσπάθησε μάταια να βρει τη Νότια Γη μεταξύ της Νέας Ζηλανδίας και της Νότιας Αμερικής. Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού της επιστροφής, η αποστολή επισκέφθηκε διαδοχικά το Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας, την Ανάληψη, την Αγία Ελένη και τις Αζόρες, επιστρέφοντας τελικά στην πατρίδα της στις 29 Ιουλίου 1775. Κατά τη διάρκεια της αποστολής χάθηκαν τέσσερις άνδρες από το πλήρωμα του "Resolution" (ένας πέθανε από φυματίωση, δύο πνίγηκαν, ένας έπεσε στην καταπακτή) και του "Adventure" δεκατρείς άνδρες. Μετά την αποστολή ο Cook τιμήθηκε με το μετάλλιο Copley για τις προσπάθειές του να διατηρήσει την υγεία των ναυτικών.

Τον Αύγουστο του 1775 ο Κουκ υπέβαλε αίτηση για τη θέση του διοικητή του Βασιλικού Νοσοκομείου στο Γκρίνουιτς και του χορηγήθηκε. Η θέση παρείχε στον Cook μισθό διακοσίων τριάντα λιρών ετησίως, καθώς και στέγαση, καυσόξυλα και επίδομα σίτισης.

Το τρίτο ταξίδι (1776-1779) και ο θάνατος

Τον Ιούλιο του 1776 με το πλοίο "Resolution" ο Κουκ ανέλαβε την τρίτη του ερευνητική αποστολή. Τον συνόδευαν ο κυβερνήτης του δεύτερου πλοίου "Discovery" Charles Clerke, ο George Vancouver (ο ανακαλύπτης των νήσων Snares και Chatham και αργότερα επίσης ο ανακαλύπτης των ακτών της Βόρειας Αμερικής) και ο James Bruney (ο αντικαταστάτης του Forneaux από την προηγούμενη αποστολή). Λόγω προηγούμενων συγκρούσεων, ο Cook δεν πρότεινε στους Forneaux να συμμετάσχουν στην τρίτη αποστολή.

Πλέοντας γύρω από το Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας, τη νήσο Μάριον (όπου ο Κουκ ονόμασε το αρχιπέλαγος, που περιλάμβανε αυτά τα νησιά, Νήσοι Πρίγκιπας Εδουάρδος) και κάνοντας στάση στη νήσο Κέργκιουλεν, ο Κουκ έπλευσε για τρίτη φορά στη Νέα Ζηλανδία στις 10 Φεβρουαρίου 1777 και λίγους μήνες αργότερα για δεύτερη φορά στα Φιλικά Νησιά. Στα Φιλικά Νησιά ο Κουκ χάρισε στη βασιλική οικογένεια των Τόνγκαν μια ακτινωτή χελώνα Tu'i Malila που έφερε από τη Μαδαγασκάρη. Πλέοντας στα νερά του Νότιου Ειρηνικού, η αποστολή ανακάλυψε: ορισμένα νησιά του αρχιπελάγους των Φίτζι, το αρχιπέλαγος (που αργότερα ονομάστηκε Νήσοι Κουκ), ορισμένα νησιά του αρχιπελάγους της Γραμμής (μεταξύ των οποίων το μεγαλύτερο νησί του αρχιπελάγους, το Νησί των Χριστουγέννων, που σήμερα ονομάζεται Kiritimati).

Πλέοντας κοντά στην Ταϊτή, ο Κουκ κατέβασε τον Ταϊτινό Omai, τον οποίο ο Tobias Furneaux από το Adventure έφερε στην Αγγλία, όπου λειτούργησε ως ατραξιόν. Ο Τζόζεφ Μπανκς οδήγησε τον Ταϊτινό στο Λονδίνο ντυμένο με λευκό σατέν και βελούδο Μάντσεστερ και τον σύστησε στον βασιλιά Γεώργιο Γ' του Ανόβερου. Ενώ βρισκόταν στην Ταϊτή, ο Κουκ διακατέχεται από θυμό μετά την κλοπή δύο κατσικιών. Η οργή του Cook και η επιθυμία του για αιματηρή εκδίκηση εξέπληξαν το πλήρωμα του πλοίου, το οποίο γνώριζε τον Cook ως ένα ήρεμο αλλά σταθερό άτομο. Η αλλαγή του χαρακτήρα του Cook οφειλόταν μάλλον σε φυσικούς λόγους. Ο σερ Τζέιμς Γουάτ, χειρουργός-ναύαρχος του βρετανικού ναυτικού, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο Κουκ υπέφερε από εντερική απόφραξη. Η ασθένεια οφειλόταν σε προσβολή από ανθρώπινο σκουλήκι, η οποία είχε ως αποτέλεσμα την έλλειψη βιταμίνης Β. Η έλλειψη αυτής της βιταμίνης εκδηλώνεται με δυσκοιλιότητα, κόπωση, κατάθλιψη, ευερεθιστότητα, απώλεια πρωτοβουλίας και ενδιαφέροντος. Άλλες πιθανές αιτίες είναι: κολικός της χολής, πεπτικό έλκος, χολοκυστίτιδα, ισχιαλγία, εθισμός στα οπιούχα ή σωματική και ψυχική εξάντληση.

Στις 18 Ιανουαρίου 1778, η αποστολή απέπλευσε προς τη Χαβάη, στο βόρειο τμήμα του αρχιπελάγους. Σύμφωνα με τις παρατηρήσεις του Κουκ, οι κάτοικοι του νησιού μιλούσαν μια γλώσσα παρόμοια με εκείνη που μιλούσαν οι κάτοικοι της Ωκεανίας. Η άφιξη των πλοίων έγινε δεκτή με έκπληξη από τους Χαβανέζους. Σύμφωνα με τον υποπλοίαρχο Τζέιμς Κινγκ, οι κάτοικοι του νησιού θεωρούσαν το πλήρωμα ως ανώτερα όντα και τον Κουκ ως θεό. Φτάνοντας στα νησιά, ο Κουκ απαγόρευσε αμέσως στους ναύτες να συναναστρέφονται με γυναίκες από φόβο μήπως μεταδώσουν αφροδίσια νοσήματα. Ένας μολυσμένος ναύτης που παραβίασε την απαγόρευση καταδικάστηκε σε είκοσι τέσσερις μαστιγώσεις. Παρά την απαγόρευση, τα μέλη του πληρώματος μεταμφιέστηκαν σε γυναίκες και τις οδήγησαν στο πλοίο. Η απαγόρευση της συνουσίας ίσχυε και για το πλήρωμα του "Discovery". Λίγο μετά την άφιξή του, ο Κουκ ονόμασε το αρχιπέλαγος Νήσοι Σάντουιτς.

Τον Δεκέμβριο του 1777, αφού εγκατέλειψε την Ταϊτή, η αποστολή κατευθύνθηκε προς τα βόρεια για να εξερευνήσει τα νερά του Βόρειου Ειρηνικού και να βρει το Βορειοδυτικό Πέρασμα. Προηγούμενες προσπάθειες να βρεθεί το πέρασμα είχαν αποτύχει. Αφού διέσχισε τον Ειρηνικό Ωκεανό, ο Κουκ έπλευσε στη Βόρεια Αμερική (στην περιοχή του σημερινού Όρεγκον) και ξεκίνησε για τη Βρετανική Κολομβία. Μετά από μια στάση στον πορθμό Νοότκα, κατευθύνθηκε βόρεια προς τον 65ο παράλληλο την άνοιξη του 1778. Σύμφωνα με τις εντολές του Ναυαρχείου, έπρεπε να ερευνήσει τις ακτές, προσπαθώντας να βρει φιόρδ και ποτάμια που θα μπορούσαν να είναι διαδρομές προς το Βορειοδυτικό Πέρασμα. Ενώ βρισκόταν στη Βερίγγειο Θάλασσα, ο Κουκ υπέπεσε σε σφάλματα πλοήγησης σε τέτοιο βαθμό που ονόμασε ένα από τα νησιά τρεις φορές, αναγνωρίζοντάς το κάθε φορά ως νέο μέρος. Για τους Βρετανούς, οι άνθρωποι που συνάντησε έμοιαζαν με φρικιά, που έβαζαν οστά στολισμένα με χάντρες μέσα από μεγάλες τρύπες που είχαν ανοίξει κάτω από το κάτω χείλος τους. Στον Cook άρεσαν τα τοπικά ρούχα: σεντόνια από γούνα βίδρας και κάστορα. Οι ιθαγενείς, χωρίς να γνωρίζουν την πραγματική αξία των αντικειμένων στην Ευρώπη, έδωσαν δέκα δέρματα για μία μόνο χάντρα (που άξιζε αρκετές εκατοντάδες λίρες στερλίνες, δηλαδή έως και δέκα φορές τις ετήσιες απολαβές ενός ναυτικού εκείνη την εποχή).

Στις 27 Ιουνίου 1778 ο Κουκ απέπλευσε προς το νησί Ουναλάσκα. Ο Cook ονόμασε το νησί Providence Island, αφού έσωσε το πλοίο από τη συντριβή στα βράχια. Αφού διέσχισε το στενό του Μπέρινγκ (που πήρε το όνομά του από τον Βίτους Μπέρινγκ, έναν Δανό ναυτικό που υπηρετούσε στο ρωσικό ναυτικό), η αποστολή έφτασε στο γεωγραφικό πλάτος 71°. Καθώς δεν μπόρεσε να διασχίσει το πεδίο των πάγων, η αποστολή χαρτογράφησε μόνο τη χερσόνησο Τσουκότκα και την Αλάσκα. Ο Κουκ κατάφερε να προσδιορίσει την ακριβή έκταση της ξηράς στη Θάλασσα του Βερίγγου, κάτι που δεν κατάφερε η αποστολή του Βίτους Μπέρινγκ κατά τη Μεγάλη Βόρεια Αποστολή του 1741. Μη μπορώντας να ξεπεράσει τους πάγους, ο Κουκ αποφάσισε να γυρίσει πίσω. Τα πλοία υποχώρησαν νότια στα τέλη Αυγούστου 1778. Λόγω ζημιών στο Resolution, ο Cook επέστρεψε στην Unalaska για λίγες ημέρες. Πλέοντας κατά μήκος των ακτών της Βόρειας Αμερικής ο Κουκ έφτασε στην Αλάσκα και από εκεί έπλευσε πρώτα προς την Καμτσάτκα και στη συνέχεια νότια.

Στις 26 Νοεμβρίου 1778, η αποστολή επέστρεψε στη Χαβάη, σταματώντας κοντά στο νησί Μάουι. Ο Κουκ αποφάσισε να πλεύσει γύρω από το νησί χωρίς ελλιμενισμό, ώστε να σταματήσει τους ναύτες από το υπερβολικό εμπόριο και τις σεξουαλικές σχέσεις με τις γυναίκες, και περιόρισε το αλκοόλ των ναυτικών. Πριν φτάσουν στα νησιά, μερικοί ναύτες είχαν παρατηρηθεί να έχουν πρησμένα πέη και άλλα συμπτώματα αφροδίσιας νόσου, τα οποία είχαν αναπτυχθεί σε διάστημα έντεκα μηνών. Την 1η Δεκεμβρίου τα πλοία έφτασαν στο νησί O'why'he (φωνητικό λάθος της Χαβάης). Τα πλοία έπλευσαν γύρω από το νησί για έξι εβδομάδες, κάνοντας εμπόριο με τους ιθαγενείς που βρίσκονταν σε σκαφάκια.

Τα πλοία βγήκαν στην ξηρά στις 16 Ιανουαρίου 1779, όταν το Resolution ξέμεινε από νερό στο πλοίο. Όπως και κατά την πρώτη επίσκεψη, οι υπήκοοι αντιμετώπισαν το πλήρωμα με ευλάβεια. Περισσότερες από χίλιες βάρκες ήρθαν να τους υποδεχτούν. Στις 17 Ιανουαρίου ο Cook έκανε την τελευταία του καταχώρηση στο ημερολόγιο. Περισσότερες πληροφορίες για την παραμονή της αποστολής στη Χαβάη προέρχονται από την αναφορά του υπολοχαγού James King.

Σύμφωνα με τον King, οι ιθαγενείς υποδέχθηκαν τον Cook και μερικούς από τους άνδρες του με το τραγούδι Lono, έπεσαν στα χέρια και στα γόνατα, σκύβοντας το μέτωπό τους στο έδαφος. Ο Κουκ και οι άνδρες του οδηγήθηκαν σε έναν ναό δίπλα στο νερό, πάνω στον οποίο υπήρχε μια ξύλινη πλατφόρμα διακοσμημένη με είκοσι ανθρώπινα κρανία. Στη συνέχεια, ένας ιερέας ονόματι Koah οδήγησε τον Cook σε μια σειρά τελετουργιών, κατά τη διάρκεια των οποίων ο Cook παρέμεινε παθητικός. Ο καπετάνιος ανέβηκε σε μια υπερυψωμένη πλατφόρμα, όπου ο Koah τον τύλιξε με ένα κόκκινο ύφασμα. Ο Koah, μαζί με τον Cook, χτύπησαν τα μέτωπά τους μπροστά στις σκαλιστές εικόνες και τις φίλησαν. Στη συνέχεια ο ιερέας και ο καπετάνιος απήγγειλαν προσευχές, ενώ οι Χαβανέζοι συνέχισαν να τραγουδούν το Lono. Στο τέλος του τελετουργικού, ο Cook έλαβε ζαχαροκάλαμο, πατάτες, καρύδες και άλλα τρόφιμα και ένα βρωμερό γουρούνι. Η τελετή ολοκληρώθηκε με έναν άλλο ιερέα που έχρισε το σώμα του Cook με πολτό καρύδας. Ο καπετάνιος του "Discovery" Charles Clerke αντιμετωπίστηκε επίσης με ευλάβεια.

Το νόημα της τελετής είναι άγνωστο. Η επικρατούσα άποψη είναι ότι οι Χαβανέζοι αναγνώρισαν τον Κουκ ως μετενσάρκωση του Λόμπο - ενός ισχυρού θεού της γονιμότητας και αρχαίου βασιλιά που πιστεύεται ότι πήγε στην εξορία μετά τη δολοφονία της συζύγου του σε μια επίθεση ζήλιας. Κάθε χρόνο, κατά τη διάρκεια της περιόδου Mahahiki, οι Χαβανέζοι γιόρταζαν τη συμβολική επιστροφή του Lobo. Στο πλαίσιο της λατρείας, οι ιερείς μετέφεραν μια εικόνα του Λόμπο και έκαναν κύκλους γύρω από το νησί. Είναι πιθανό ότι οι ιθαγενείς αναγνώρισαν τον Κουκ ως μετενσάρκωση του Λόμπο, ο οποίος αυτή τη φορά επέστρεψε στο νησί με ανθρώπινο σώμα. Ο Gananath Obeyesekere, ανθρωπολόγος στο Πανεπιστήμιο του Πρίνστον, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι Χαβανέζοι ήταν ένας υπερβολικά ορθολογικός λαός και ότι θεωρούσαν τον Κουκ ως μια φιγούρα παρόμοια με τους δικούς τους ανώτατους αρχηγούς και τον αντιμετώπιζαν με τον ίδιο σεβασμό. Ο Obeyesekere υπέθεσε ότι στη Χαβάη υπήρχε ένας αδελφοκτόνος αγώνας μεταξύ των μελών του ιερατικού στρώματος και των μελών της βασιλικής φυλής και ότι με τη λατρεία του Cook η μία πλευρά ήθελε να λάβει βοήθεια από τους Άγγλους.

Οι πρώτες ημέρες μετά την άφιξή τους στον κόλπο Kealakekua πέρασαν κυρίως για χαλάρωση για τους ιστιοπλόους. Ενώ βρισκόταν στο νησί, ο Charles Clerke ήταν ο πρώτος Ευρωπαίος που περιέγραψε το σέρφινγκ. Σύμφωνα με την αφήγησή του, οι Χαβανέζοι αποκαλούσαν το άθλημα αυτό he'e nalu. Από την άλλη πλευρά, σύμφωνα με μαρτυρίες που γράφτηκαν στις αρχές του 19ου αιώνα, οι κάτοικοι της Χαβάης ήταν ενθουσιασμένοι με τις παράξενες και φαινομενικά μαγικές δραστηριότητες των Βρετανών. Σύμφωνα με τους νησιώτες, το πλήρωμα του πλοίου είχε χαλαρό, τσαλακωμένο δέρμα (ρούχα), "τρύπες θησαυρού στο πλάι" (τσέπες), γωνιώδη κεφάλια (καπέλα με τρία γείσα) και ηφαίστεια στο στόμα (κάπνισμα). Η γραφή ήταν ένα είδος διακόσμησης γι' αυτούς. Οι γυναίκες ήταν ερωτευμένες με τους καθρέφτες και οι άνδρες με τα μεταλλικά αντικείμενα.

Δύο εβδομάδες μετά την άφιξή τους στο νησί, ο βασιλιάς και οι αρχηγοί άρχισαν να ρωτούν πότε θα έφευγαν οι Βρετανοί. Στο Mauna Loa, οι κάτοικοι του νησιού συγκέντρωσαν ένα βουνό από τρόφιμα και αντικείμενα και διασκέδασαν τους καλεσμένους με επιδείξεις πυγμαχίας και πάλης. Στις 4 Φεβρουαρίου 1779, το Resolution και το Discovery έφυγαν από τον κόλπο Kealakekua.

Για τις επόμενες τρεις ημέρες τα πλοία έπλεαν βόρεια προς το στενό Αλενουιχάχα μεταξύ του Μάουι και της Χαβάης. Λόγω της ζημιάς που υπέστη το Resolution, η βάση του μπροστινού πανιού είχε γίνει τόσο χτενισμένη που άρχισε να μετατοπίζεται από την πλάκα που το συνέδεε με το κύτος του σκάφους. Επιπλέον, το πλοίο είχε διαρροές. Λόγω των αναδυόμενων καταιγίδων, ο Cook αποφάσισε να επιστρέψει στον κόλπο Kealakekua. Η επιστροφή των πλοίων στις 10 Φεβρουαρίου προκάλεσε έκπληξη και ανησυχία στους ιθαγενείς.

Όλα τα ίχνη της φιλοξενίας εξαφανίστηκαν στις 13 Φεβρουαρίου. Οι κάτοικοι του νησιού επιτέθηκαν σε ναυτικούς, χλεύαζαν τους στρατιώτες που παρείχαν προστασία και λήστευαν πλοία. Κατά τη διάρκεια μιας επίθεσης υπήρξε συμπλοκή: ένας ναύτης χτύπησε τον αρχηγό με ένα κουπί, ο όχλος πέταξε πέτρες στους ναύτες και δύο από αυτούς ξυλοκοπήθηκαν. Αφού έκλεψε την τσιμπίδα του οπλουργού, ο Κουκ πήρε μέρος σε μια χαοτική καταδίωξη ενός ύποπτου άνδρα. Η επιστροφή στο πλοίο αναστάτωσε τον Cook σε τέτοιο βαθμό που έδωσε εντολή να γεμίσουν τα μουσκέτα με πραγματικά πυρομαχικά αντί για βλήματα.

Στις 14 Φεβρουαρίου 1779, οι ιθαγενείς έκλεψαν το σκάφος "Discovery" από το σημείο όπου ήταν αγκυροβολημένο. Ο Κουκ διέταξε τον αποκλεισμό του κόλπου και την πυρπόληση των καταφυγίων των ιθαγενών αν προσπαθούσαν να εισέλθουν σε αυτόν. Στις επτά το πρωί ο Τζέιμς Κινγκ, ο οποίος είχε περάσει τη νύχτα στην ακτή, επέστρεψε στο "Resolution". Λίγο αργότερα ο Κουκ και δέκα πεζοναύτες κολύμπησαν στην ακτή. Στο νερό, κοντά στην ακτή, περίμεναν ένοπλοι ναυτικοί που επέβαιναν στις δύο σωσίβιες λέμβους Resolution. Ο Cook σκόπευε να συλλάβει τον αρχηγό και να τον κρατήσει μέχρι να ανακτήσει όλα τα κλεμμένα αγαθά. Ο λοχαγός και οι στρατιώτες πήγαν στο χωριό του αρχηγού Kaʻawaloa και διέταξαν τον υπολοχαγό Molesworth Phillips να μπει στην καλύβα. Ο βασιλιάς του νησιού συμφώνησε να ανέβει στο πλοίο. Καθώς η συνοδεία πλησίαζε στον κόλπο, έφτασαν οι Χαβανέζοι. Στην άλλη άκρη του κόλπου, οι Βρετανοί σκότωσαν έναν από τους αρχηγούς που προσπαθούσε να περάσει τον αποκλεισμό. Πριν από την επιβίβαση, μία από τις συζύγους του βασιλιά και δύο αρχηγοί εμπόδισαν τον βασιλιά να επιβιβαστεί. Την ίδια στιγμή ο Κουκ και οι στρατιώτες του περικυκλώθηκαν από ένα πλήθος αρκετών χιλιάδων ανδρών.

Με την άδεια του βασιλιά, οι στρατιώτες σχημάτισαν μια αμυντική γραμμή πάνω από το νερό. Οι ιθαγενείς άρχισαν να μαζεύουν πέτρες και δόρατα. Για αντιπερισπασμό, οι Χαβανέζοι επέτρεψαν στους στρατιώτες να περάσουν. Βλέποντας το σημαντικό πλεονέκτημα των ντόπιων, ο Κουκ εγκατέλειψε το σχέδιό του να πάρει όμηρο τον βασιλιά. Σύμφωνα με την αφήγηση του Φίλιπς, ο Κουκ ήταν έτοιμος να δώσει εντολή να επιβιβαστούν στις βάρκες, αλλά ένας άνδρας από το πλήθος άρχισε να κουνάει ένα σιδερένιο στιλέτο και απείλησε να επιτεθεί στον καπετάνιο. Ο Cook πυροβόλησε με ένα πιστόλι γεμάτο με φυσίγγια κυνηγετικού όπλου. Ο κρότος ξάφνιασε τους Χαβανέζους. Οι κάτοικοι του νησιού άρχισαν να πετούν πέτρες και παππούδες στους Άγγλους. Ο Cook πυροβόλησε για δεύτερη φορά, σκοτώνοντας έναν άνθρωπο. Στη συνέχεια διέταξε τους στρατιώτες να χαιρετήσουν και να φύγουν προς το πλοίο. Οι στρατιώτες έριξαν έναν χαιρετισμό στο πλήθος, αλλά πριν προλάβουν να ξαναγεμίσουν τα όπλα τους, οι Χαβανέζοι όρμησαν στον κόλπο για να βρέξουν τα στρώματα μάχης με νερό. Οι στρατιώτες που βρίσκονταν σε βάρκες συμμετείχαν στον αγώνα. Ο Cook προσπάθησε να πάρει μια βάρκα. Οι άνδρες της μιας σωσίβιας λέμβου άρχισαν να κωπηλατούν προς την παραλία, ενώ η άλλη (με κυβερνήτη τον John Williamson) απομακρύνθηκε προς τον κόλπο. Σε απόσταση δέκα μέτρων από τη σωσίβια λέμβο δέχθηκε επίθεση από Χαβανέζους και μεταφέρθηκε στην ενδοχώρα. Ο Κουκ θα είχε καταφέρει να πάρει τη βάρκα αν μπορούσε να κολυμπήσει. Ένας από τους ιθαγενείς, ονόματι Kalanimano, όρμησε ξαφνικά πάνω στον Cook και τον χτύπησε στο πίσω μέρος του κεφαλιού με ένα μεγάλο ρόπαλο. Σύμφωνα με μια μαρτυρία που γράφτηκε στις αρχές του 1900, ο πολεμιστής εξεπλάγη όταν βρήκε τον Cook να ουρλιάζει από τον πόνο. Τότε ο Καλιμάνο σκέφτηκε ότι ήταν άνθρωπος και όχι θεός, οπότε ήταν εντάξει να σκοτώσει τον καπετάνιο. Μετά την πρώτη επίθεση, ένας άλλος άνδρας έτρεξε και μαχαίρωσε τον λοχαγό ανάμεσα στις ωμοπλάτες με ένα σίδερο. Στις οκτώ το πρωί εκείνης της ημέρας, μια ώρα μετά την αναχώρηση από το ψήφισμα, λίγα λεπτά μετά το ξέσπασμα της μάχης, ο Κουκ και τέσσερις στρατιώτες του κείτονταν νεκροί. Δεκαεπτά ιθαγενείς σκοτώθηκαν επίσης. Ο θάνατος του καπετάνιου συγκλόνισε το πλήρωμα του πλοίου. Ο θάνατος του Κουκ ήταν ακόμη πιο σοκαριστικός λόγω της προηγούμενης συμπεριφοράς του Κουκ, ο οποίος απαγόρευε στους στρατιώτες να πυροβολούν τους ανθρώπους που συναντούσαν πρόσφατα.

Ο λόγος για την ξαφνική επιδείνωση των σχέσεων μεταξύ των πληρωμάτων των πλοίων και των Χαβανέζων είναι άγνωστος. Σύμφωνα με τον ανθρωπολόγο Marshall Shalins, η επανεμφάνιση του Κουκ στο νησί (αυτή τη φορά μετά την περίοδο Makahiki) αναστάτωσε την άποψη των Χαβανέζων γι' αυτόν. Το Makahiki έληξε με μια εικονική μάχη στην οποία ο βασιλιάς πήρε γη από τον Lono. Μια μέρα πριν από το θάνατο του καπετάνιου, ένας πολεμιστής του νησιού ρώτησε τον Κουκ αν ήταν μαχητής (kanaka koa). Ο Cook ως απάντηση έδειξε ένα χέρι καλυμμένο με ουλές. Θεωρείται επίσης ότι οι κάτοικοι του νησιού αμφέβαλαν για τη θεότητα του Κουκ και των ανδρών του όταν είδαν το θάνατο ενός από τους ναύτες και το κατεστραμμένο Resolution. Το πλήρωμα του πλοίου, από την άλλη πλευρά, ισχυρίστηκε ότι η επιδείνωση των σχέσεων οφειλόταν στο ότι οι κάτοικοι του νησιού καταχράστηκαν τη φιλοξενία τους και διέπραξαν ιεροσυλία. Ο Τζέιμς Κινγκ έγραψε ότι οι Χαβανέζοι θεωρούσαν τους Άγγλους εξόριστους από μια χώρα της πείνας. Από τις αρχές του 19ου αιώνα σώζονται μαρτυρίες ότι οι κάτοικοι του νησιού ενοχλούνταν από την προτίμηση των γυναικών στους Άγγλους ναυτικούς.

Η έρευνα για τον θάνατο του Cook διεξήχθη από τον Charles Clerke, τον νέο διοικητή του Resolution. Σύμφωνα με τον Clerke, το όλο συμβάν ήταν μια ατυχής σύμπτωση που οδήγησε σε τραγικό τέλος. Μετά το θάνατο του Κουκ, το πλήρωμα του πλοίου προσπάθησε να ανακτήσει το κατεστραμμένο μπροστινό πανί του Resolution, τα αστρονομικά όργανα και τα λείψανα των νεκρών Άγγλων. Την επομένη της μάχης, οι Χαβανέζοι χλεύασαν τους Άγγλους παρελαύνοντας στην παραλία με τις στολές των σκοτωμένων στρατιωτών και δείχνοντας τους γυμνούς γλουτούς τους. Στις 16 Φεβρουαρίου, κάτω από την κάλυψη του σκότους, ένας ιερέας πλησίασε τους Άγγλους, φέρνοντας ένα πακέτο που περιείχε το μηρό του Cook. Το υπόλοιπο σώμα κάηκε και τα οστά μοιράστηκαν μεταξύ του βασιλιά και των αρχηγών. Στις 17 Φεβρουαρίου, ένας από τους Χαβανέζους άρχισε να πετάει πέτρες στο πλοίο και να στρίβει το καπέλο του Κουκ στο χέρι του, ενώ το συγκεντρωμένο πλήθος άρχισε να γελάει και να κοροϊδεύει τον σκοτωμένο καπετάνιο. Οι κάτοικοι του νησιού έριχναν πέτρες στους ναυτικούς που αναπλήρωναν τα αποθέματα νερού. Ο πετροπόλεμος εξόργισε τους Άγγλους, οι οποίοι άρχισαν να πυροβολούν τους ιθαγενείς και να βάζουν φωτιά σε κοντινά σπίτια. Όταν οι ναύτες σκότωναν τους ανυπεράσπιστους ανθρώπους, τους έκοβαν τα κεφάλια και τα στερέωναν στη βάρκα. Ο Clerke, ο οποίος ήταν άρρωστος από φυματίωση, δεν μπόρεσε να σταματήσει την κτηνωδία των ανδρών του. Περίπου 30 ντόπιοι σκοτώθηκαν κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης. Στις 20 Φεβρουαρίου, οι Χαβανέζοι παρέδωσαν στο πλήρωμα ένα δεύτερο δέμα που περιείχε καμένα άκρα, ένα τριχωτό της κεφαλής με κομμένα αυτιά και μαλλιά και δύο χέρια κομμένα και αλατισμένα.

Δεν είναι γνωστό αν η τελετουργική καύση του σώματος του Κουκ ήταν μια συμβολική θυσία στον τοπικό θεό του πολέμου. Τα οστά του Cook έγιναν αντικείμενα σεβασμού. Τα επόμενα χρόνια τα οστά του καπετάνιου μεταφέρονταν στις πομπές του Λόνο. Σύμφωνα με μαρτυρίες από τις αρχές του 19ου αιώνα, τα λείψανα του Κουκ φυλάσσονταν σε ένα υφαντό καλάθι, καλυμμένο με κόκκινα φτερά. Τα λείψανα που επέστρεψαν στον Άγγλο τοποθετήθηκαν σε φέρετρο και ρίχτηκαν στη θάλασσα. Σύμφωνα με την αφήγηση του Charles Clerke, ο Cook δεν τρώγεται επειδή, σύμφωνα με τις πεποιθήσεις των ιθαγενών, το σώμα των ιθαγενών βράζεται για να εξαχθούν τα οστά που είναι προικισμένα με θεϊκή δύναμη. Κρατούν μόνο τα οστά και απορρίπτουν το υπόλοιπο σώμα.

Μετά το θάνατο του Κουκ, σύμφωνα με το έθιμο του πλοίου, οι Άγγλοι χώρισαν και πούλησαν τα ρούχα και τα άλλα υπάρχοντα του καπετάνιου. Στις 21 Φεβρουαρίου το πλήρωμα του Resolution κατέβασε τη σημαία στο μισό ιστό, έριξε χαιρετισμό από δέκα πυροβόλα και χτύπησε την καμπάνα.

Στις 29 Απριλίου 1779 το Resolution και το Discovery κατέπλευσαν στο λιμάνι του Πετροπαβλόφσκ στην Καμτσάτκα, απ' όπου ο Κλέρκ έστειλε επιστολή στο Ναυαρχείο με την οποία ενημέρωνε για το θάνατο του Κουκ και δεσμευόταν να συνεχίσει την έρευνα για το Βορειοδυτικό Πέρασμα. Τα πλοία έπλευσαν σε γεωγραφικό πλάτος 70° βόρεια. Κατά το ταξίδι της επιστροφής, ο Clerke πέθανε από φυματίωση στις 22 Αυγούστου 1779. Θάφτηκε στην Καμτσάτκα κάτω από ιτιές που φύτεψε το πλήρωμα. Ο Αμερικανός Τζον Γκορ ανέλαβε τη διοίκηση του "Resolution" και ο Τζέιμς Κινγκ τη διοίκηση του "Discovery". Στις 13 Ιανουαρίου 1780 τα πλοία έφτασαν στο Μακάο. Εν τω μεταξύ, η πληροφορία για τον θάνατο του Κουκ έφτασε στη Μεγάλη Βρετανία. Τον Αύγουστο του 1780 τα πλοία έφτασαν στις ακτές της Μεγάλης Βρετανίας.

Τα ταξίδια του Κουκ και οι χάρτες που έφτιαξε άλλαξαν την ιδέα για το σχήμα των χωρών και των θαλασσών. Ο Κουκ κατάφερε να αποδείξει ότι η Αυστραλία και η Νέα Ζηλανδία ήταν κατάλληλες για αποικισμό. Κατά τη διάρκεια των αποστολών του ο Κουκ ανακάλυψε πολλά νησιά στον Ειρηνικό Ωκεανό και καθόρισε την έκταση της Αυστραλίας και της Βόρειας Αμερικής. Αδυνατώντας να διεισδύσει στον πολικό κύκλο της Ανταρκτικής, ο Κουκ ενίσχυσε την πεποίθησή του ότι η Νότια Γη δεν υπήρχε. Η λανθασμένη αυτή άποψη είχε ως αποτέλεσμα να διακοπεί για περισσότερα από 50 χρόνια η αναζήτηση της νότιας ηπείρου. Ομοίως, η αποτυχία της τρίτης αποστολής οδήγησε τον Κουκ στην υπόθεση ότι το Βορειοδυτικό Πέρασμα δεν υπήρχε. Χρόνια αργότερα, αποδείχθηκε ότι το Πέρασμα υπήρχε, αλλά τα πλοία του 18ου αιώνα δεν μπορούσαν να το διαπλεύσουν. Ο πρώτος άνθρωπος που διέσχισε το Πέρασμα ήταν ο Roald Amundsen (το 1906). Το πρώτο εμπορικό πλοίο πέρασε από το Πέρασμα το 1969.

Οι βοτανολόγοι των αποστολών συνέλεξαν τόσα πολλά δείγματα χλωρίδας που ο αριθμός των φυτών που είναι γνωστά στον δυτικό κόσμο αυξήθηκε κατά το ένα τέταρτο. Κατά τη διάρκεια της πρώτης του αποστολής, ο Πάρκινσον δημιούργησε πάνω από 1300 σχέδια και πίνακες (πάνω από 400 στην Αυστραλία).

Κατά τη διάρκεια των αποστολών ο Τζέιμς Κουκ επέβαλε στους ναυτικούς μια αλλαγή στις υγιεινές συνήθειες. Εισήγαγε τον τακτικό καθαρισμό των αιώρων, των ρούχων και των κλινοσκεπασμάτων, το μπάνιο στη θάλασσα, τον αερισμό των κάτω καταστρωμάτων (χάρη σε σήραγγες από ιστιοφόρο πανί), το τρίψιμο του καταστρώματος με ξύδι. Ο Cook εισήγαγε τα λαχανικά (κυρίως το ξινολάχανο) και τα φρούτα στη διατροφή των ναυτικών προκειμένου να ελέγξει την πανούκλα του σκορβούτου. Για να πείσει το πλήρωμα να τρώει λάχανο, ο Cook διέδωσε τη φήμη ότι το λάχανο σερβιριζόταν καθημερινά στους αξιωματικούς και τους κυρίους. Το πλήρωμα, πεπεισμένο για τον ελιτισμό του πιάτου, εισήγαγε εθελοντικά το λαχανικό στη διατροφή του. Στην πραγματικότητα, οι ιδέες που εισήγαγε ο Cook για την καταπολέμηση του σκορβούτου δεν βοήθησαν σημαντικά στην καταπολέμηση της ασθένειας. Εκτός από το ξινολάχανο, η δίαιτα των ναυτικών αποτελούνταν από βυνοβόλο γλεύκος, το οποίο δυσκόλευε την καταπολέμηση του σκορβούτου. Η ασθένεια προλαμβανόταν κυρίως με την τακτική προμήθεια φρέσκων φρούτων και άλλων φυτών.

Στο βιβλίο του A Voyage Towards the South Pole and Round the World (που εκδόθηκε το 1773 στο Λονδίνο) παρουσίασε πληροφορίες από την αποστολή του σε όλο τον κόσμο. Χάρη στο βιβλίο, ο Cook έκανε γνωστή τη λέξη τατουάζ. Επιπλέον, χάρη στον Cook, η λέξη ταμπού εισήλθε στο δυτικό λεξιλόγιο.

Ορισμένοι από τους χάρτες που παρήχθησαν κατά τη διάρκεια των αποστολών του Cook συνέχισαν να χρησιμοποιούνται μέχρι τη δεκαετία του 1990. Οι χάρτες της Νέας Ζηλανδίας παρέμειναν σε χρήση μέχρι το 1994, όταν το Βασιλικό Ναυτικό της Νέας Ζηλανδίας ενημέρωσε τους χάρτες, προσθέτοντας τις τελευταίες μετρήσεις βάθους και δορυφορικά δεδομένα. Κατά τη διάρκεια των αποστολών του χρησιμοποίησε ένα νεοαναπτυγμένο χρονόμετρο Harrison, που του επέτρεψε να καθιερώσει ακριβείς μετρήσεις του χρόνου του πλοίου, απαραίτητες για τον ακριβή προσδιορισμό του γεωγραφικού πλάτους.

Ο διαδεδομένος εθνικισμός στη Χαβάη, τη Νιούε και την Τόνγκα ενίσχυσε την αρνητική στάση απέναντι στον Κουκ. Ο εξερευνητής κατηγορείται για την εμφάνιση των λευκών αποίκων που ευθύνονται για την εξάπλωση ασθενειών και την καταστροφή των τοπικών πολιτισμών.

Η καλοπροαίρετη στάση του Cook απέναντι στους ιθαγενείς της Αυστραλίας ενθάρρυνε τον Βαυαρό Johann Flierl να ξεκινήσει για το Cooktown τη δεκαετία του 1880. Ο Flierl ίδρυσε μια λουθηρανική ιεραποστολή κοντά στην πόλη, η οποία έγινε καταφύγιο για τους Αβορίγινες που καταδιώκονταν από τους χρυσοθήρες.

Με βάση τα ημερολόγια, ο Cook κρίνεται ως ένας άνθρωπος που αντιπροσωπεύει τον Διαφωτισμό του δέκατου όγδοου αιώνα. Στις αναφορές του χρησιμοποιούσε συχνά τη λέξη "δεισιδαιμονία", αναφερόμενος τόσο στις πεποιθήσεις των κατοίκων της Ωκεανίας όσο και στη δυτική θρησκεία. Δεν ήταν ευσεβής άνθρωπος, αλλά σύμφωνα με τα άρθρα του Πολέμου έκανε λειτουργία για τους ναυτικούς μια φορά την εβδομάδα. Οι απόψεις του Cook επηρεάστηκαν επίσης από την οικογένεια Walker, η οποία ανήκε στη Θρησκευτική Φιλική Εταιρεία. Η ανατροφή του μεταξύ των Κουάκερων μπορεί να είχε αναπτύξει στον Cook μια αποστροφή προς τη θανάτωση ιθαγενών, επιδιώκοντας να πυροβολεί εχθρικούς πληθυσμούς ως έσχατη λύση. Σε σχέση με τα σεξουαλικά ήθη και τον κανιβαλισμό στον Ειρηνικό επέδειξε οξυδέρκεια και έλλειψη προκατάληψης.

Ο Joseph Banks έγινε ο πρώτος εκτελεστής της κληρονομιάς του Cook. Ως πρόεδρος της Βασιλικής Εταιρείας υποστήριξε τον αποικισμό της Αυστραλίας και πολλές αποστολές (μεταξύ των οποίων: William Bligh, George Vancouver, η Ιεραποστολική Εταιρεία του Λονδίνου). Οι νέες ανακαλύψεις διεύρυναν την εμβέλεια των ανακαλύψεων του Κουκ και βοήθησαν στην οικοδόμηση της Βρετανικής Αυτοκρατορίας. Ο Μπανκς συνέχισε να συλλέγει και να περιγράφει τα φυτά που βρήκε τόσο ο ίδιος όσο και οι επόμενοι εξερευνητές μέχρι το τέλος της ζωής του. Μεταμόρφωσε τους κήπους Kew Gardens του Λονδίνου σε βοτανικό κήπο που φύτευε φυτά εισαγόμενα από όλο τον κόσμο. Ο Μπανκς, ο οποίος πέθανε στις 19 Ιουνίου 1820, δεν πρόλαβε να ολοκληρώσει το πολύτομο έργο του για τα φυτά που ανακαλύφθηκαν κατά την πρώτη αποστολή του Κουκ. Το έργο του Sydney Parkinson δημοσιεύθηκε το 1988. Τα αντικείμενα που συνέλεξαν ο Georg και ο Reinhold Forster εκτίθενται στο μουσείο Sammlung für Völkerkunde στο Γκέτινγκεν.

Ο Αμερικανικός Πόλεμος της Ανεξαρτησίας και οι Ναπολεόντειοι Πόλεμοι επισκίασαν τις ανακαλύψεις του Κουκ. Το ενδιαφέρον για τις αποστολές δεν αναζωπυρώθηκε μέχρι τον 19ο αιώνα. Οι πρώτες βιογραφίες του Κουκ απεικόνιζαν τον καπετάνιο ως έναν βαρετό και ανιαρό χαρακτήρα, το αντίθετο του Οράτιου Νέλσον.

Το πλοίο "Endeavour", που μετονομάστηκε σε "Lord Sandwich", μετατράπηκε σε φαλαινοθηρικό πλοίο. Το πλοίο βυθίστηκε το 1778 κοντά στο Νιούπορτ του Ρόουντ Άιλαντ. Το "Resolution" ναυάγησε στα ανοικτά των ακτών του Νιούπορτ το 1794.

Πηγές

  1. Τζέιμς Κουκ
  2. James Cook