Τζιν Κέλι

Dafato Team | 9 Ιουν 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Eugene Curran "Gene" Kelly (Pittsburgh, 23 Αυγούστου 1912 - Beverly Hills, 2 Φεβρουαρίου 1996) ήταν Αμερικανός χορευτής, ηθοποιός, τραγουδιστής, σκηνοθέτης, παραγωγός και χορογράφος, βραβευμένος με Όσκαρ.

Καθοριστική φιγούρα στις χορευτικές ταινίες του 20ού αιώνα, ήταν γνωστός για το ενεργητικό, αθλητικό χορευτικό του στυλ, την όμορφη εμφάνιση και τους αξιαγάπητους και αγαπημένους χαρακτήρες που υποδυόταν στις ταινίες. Αν και είναι ίσως πιο γνωστός για την ερμηνεία του στο Singin' in the Rain, η προσωπικότητά του ήταν επίσης καθοριστική φιγούρα στον μουσικό κόσμο του Χόλιγουντ από τα μέσα της δεκαετίας του 1940 έως τα τέλη της δεκαετίας του 1950. Το 1999, το Αμερικανικό Ινστιτούτο Κινηματογράφου τον κατέταξε στην 15η θέση της λίστας με τους "μεγαλύτερους άνδρες ηθοποιούς όλων των εποχών".

Καταγωγή, εκπαίδευση

Ο Τζιν ήταν το τρίτο παιδί της οικογένειας. Ο πατέρας του, James Kelly, ήταν πωλητής φωνογράφων, και η μητέρα του, Harriet Curran, ήταν και οι δύο Ιρλανδοί ρωμαιοκαθολικοί μετανάστες. Γεννήθηκε στη συνοικία Highland Park του Πίτσμπουργκ της Πενσυλβάνια. Σε ηλικία οκτώ ετών, γράφτηκε σε μαθήματα χορού με τον μεγαλύτερο αδελφό του James, με την ευγενική χορηγία της μητέρας του. Ήταν και οι δύο επαναστάτες, όπως λέει ο Gene: "Δεν μας άρεσε πραγματικά και πάντα τσακωνόμασταν με τα παιδιά της γειτονιάς που μας αποκαλούσαν κότες... Δεν ξαναχορεύτησα μέχρι τα 15 μου". Αργότερα η Kelly επέστρεψε οικειοθελώς στο χορό. Αποφοίτησε από το Peabody High School το 1929 και γράφτηκε στο Pennsylvania State College για να σπουδάσει δημοσιογραφία, αλλά η οικονομική ύφεση τον ανάγκασε να αναζητήσει μια δουλειά που θα βοηθούσε στη βελτίωση των πενιχρών οικονομικών της οικογένειας. Εκείνη την εποχή, χόρευε πολύ με τον μικρότερο αδελφό του, τον Φρεντ, για να κερδίσουν κάποια χρήματα σε τοπικούς διαγωνισμούς, αλλά έδιναν επίσης παραστάσεις σε τοπικά νυχτερινά κέντρα.

Το 1931, ο Kelly γράφτηκε στο Πανεπιστήμιο του Pittsburgh για να σπουδάσει οικονομικά, όπου έγινε μέλος της αδελφότητας Phi Kappa Theta και αποφοίτησε το 1933. Το 1930, η οικογένειά του άνοιξε ένα στούντιο χορού στην Munhall Road, Squirrel Hill, κοντά στο Πίτσμπουργκ. Το 1932, μετονομάστηκε σε στούντιο χορού Gene Kelly. Το δεύτερο άνοιξε στο Johnstown της Πενσυλβάνια το 1933. Ο Τζιν δίδασκε μαθήματα χορού στο στούντιό του μέχρι να πάρει το πτυχίο του και αργότερα όσο ήταν φοιτητής στη Νομική Σχολή του Πίτσμπουργκ. Τελικά αποφάσισε ότι θα προτιμούσε να γίνει δάσκαλος χορού, οπότε εγκατέλειψε τη νομική σχολή μετά από 2 μήνες. Άρχισε να επικεντρώνεται όλο και περισσότερο στις διαλέξεις του, όπως δήλωσε αργότερα: "Με την πάροδο του χρόνου απογοητεύτηκα από τη διδασκαλία, επειδή η αναλογία κοριτσιών προς αγόρια ήταν πάνω από 1:10 και καθώς τα κορίτσια γίνονταν 16 ετών, το ποσοστό εγκατάλειψης γινόταν όλο και μεγαλύτερο". Το 1937, αφού ανέπτυξε με επιτυχία το οικογενειακό στούντιο χορού, μετακόμισε στη Νέα Υόρκη για να βρει δουλειά ως χορογράφος.

Σκηνοθετική καριέρα

Μετά από μια ανεπιτυχή αναζήτηση, ο Gene Kelly επέστρεψε στο Pittsburgh, όπου εργάστηκε ως χορογράφος στη μουσική επιθεώρηση του Charles Gaynor, Hold Your Hats, στο Pittsburgh Theatre τον Απρίλιο του 1938.

Η πρώτη της συμμετοχή στο Μπρόντγουεϊ ήρθε τον Νοέμβριο του 1938 ως χορεύτρια στο Leave it to me! του Cole Porter, στο οποίο υποδύεται τη γραμματέα του Αμερικανού πρέσβη και τραγουδάει το My heart belongs to Daddy με τη Mary Marttin. Ο Κέλι προσλήφθηκε για το ρόλο από τον Ρόμπερτ Άλτον, ο οποίος είχε εντυπωσιαστεί από την απόδοση, τη διδασκαλία και τις γνώσεις του Τζιν στο θέατρο του Πίτσμπουργκ. Όταν ο Alton έψαχνε χορογράφο για το One for the Money, ζήτησε από την Kelly να παίξει, να τραγουδήσει και να χορέψει. Η πρώτη μεγάλη επιτυχία της καριέρας της ήταν το βραβευμένο με Πούλιτζερ δράμα Time of Your Life. Το έργο έκανε πρεμιέρα στις 11 Νοεμβρίου 1939 και για πρώτη φορά στην ιστορία του Μπρόντγουεϊ, κάποιος χόρεψε σε δική του χορογραφία. Την ίδια χρονιά, έλαβε την πρώτη του ανάθεση στο Μπρόντγουεϊ ως χορογράφος στο Diamond Horseshoe. Η μέλλουσα σύζυγός του, Betsy Blair, ήταν επίσης μέλος του θιάσου αυτού του έργου. Άρχισαν να βγαίνουν και παντρεύτηκαν στις 16 Οκτωβρίου 1941.

Οι προσφορές από το Χόλιγουντ συνέχιζαν να έρχονται, αλλά η Kelly δεν ήθελε να φύγει από τη Νέα Υόρκη τόσο σύντομα. Τελικά υπέγραψε με τον David O. Selznick, συμφωνώντας να πάει στο Χόλιγουντ μετά το Pal Joey τον Οκτώβριο του 1941. Πριν φύγει, χορογράφησε την ταινία Best Foot Forward.

Ο Kelly δεν επέστρεψε στο θέατρο μέχρι τη λήξη του συμβολαίου του με τη Metro-Goldwyn-Mayer το 1957, όταν σκηνοθέτησε το μιούζικαλ Flower Drum Song το 1958. Στις αρχές της δεκαετίας του 1960, ο Kelly προσκλήθηκε από τον A. M. Julien, διευθυντή της Όπερας του Παρισιού, να επιλέξει το δικό του στυλ και να δημιουργήσει ένα μοντέρνο μπαλέτο για τον θίασο. Ήταν η πρώτη φορά που ζητήθηκε από Αμερικανό να το κάνει αυτό. Το αποτέλεσμα ήταν το Pas de Dieux, βασισμένο στην ελληνική μυθολογία σε συνδυασμό με τη μουσική του George Gershwin. Ήταν μια τεράστια επιτυχία, για την οποία έλαβε αναγνώριση από τη γαλλική κυβέρνηση.

Κινηματογραφική καριέρα

Ο Selznick πούλησε τα μισά από τα συμβόλαια του Kelly στην MGM, δανείζοντάς τον στην πρώτη τους ταινία, Εγώ και η γυναίκα μου (1942) με την Judy Garland. Η Kelly σοκαρίστηκε όταν έμαθε ότι ήθελαν να γυρίσουν 20 ταινίες μαζί της και, όπως είπε, "είχε την αίσθηση ότι θα ήταν μια τεράστια αποτυχία". Όμως οι ταινίες του είχαν επιτυχία και ο Arthur Freedaz της MGM αγόρασε το άλλο μισό του συμβολαίου του Kelly. Αφού εμφανίστηκε σε ένα δράμα B-βαθμού (Pilot

Η πρώτη του επιτυχία ως χορευτής ήρθε όταν η MGM τον δάνεισε στην Columbia για να γίνει παρτενέρ της Ρίτα Χέιγουορθ στην ταινία The Front Page Girl (1944), στην οποία χορογράφησε έναν αξέχαστο χορό. Στην επόμενη ταινία της (Anchors Aweigh 1945), η MGM την άφησε σχεδόν ελεύθερη να χορογραφήσει χορούς, συμπεριλαμβανομένου του χορού της με τον Jerry Mouse (από το Tom and Jerry) και του ντουέτου της με τον Frank Sinatra. Το Anchors Aweigh ήταν μια από τις πιο επιτυχημένες ταινίες του 1945 και ο Kelly πήρε την πρώτη και μοναδική του υποψηφιότητα για Όσκαρ στην κατηγορία καλύτερου ηθοποιού. Στην ταινία Ziegfeld Follies (1946), που γυρίστηκε το 1944 αλλά δεν κυκλοφόρησε μέχρι το 1946, ήταν ο πρώτος ηθοποιός που κέρδισε το Όσκαρ για την πρώτη και μοναδική του ταινία που κέρδισε Όσκαρ. Ο Kelly συνεργάστηκε με τον Fred Astaire (για τον οποίο έτρεφε τον μεγαλύτερο θαυμασμό και σεβασμό) στον περίφημο χορό στο "The Babbitt and the Bromide" πριν εγκαταλείψει το στούντιο πριν από τη μεταπολεμική αναβίωση. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου η Kelly αναγκάστηκε να εμφανιστεί σε φτηνές σειρές Β' κατηγορίας, που σήμερα έχουν σχεδόν ξεχαστεί.

Στα τέλη του 1944, ο Kelly κατατάχθηκε στο Πολεμικό Ναυτικό με το βαθμό του υπολοχαγού. Τοποθετήθηκε στο Φωτογραφικό Τμήμα στην Ουάσιγκτον, όπου του ανατέθηκε να γράφει και να σκηνοθετεί ντοκιμαντέρ, τα οποία τον ενέπνευσαν αργότερα να γίνει παραγωγός ταινιών.

Όταν επέστρεψε στο Χόλιγουντ την άνοιξη του 1946, η MGM εξακολουθούσε να τον τοποθετεί μόνο σε ταινίες κατηγορίας Β, όπως το Living in a Big Way. Η ταινία θεωρήθηκε τόσο αδύναμη που ζητήθηκε από την Kelly να κάνει μια καλή χορογραφία. Ακολούθησε μια ταινία πάλι με την Τζούντι Γκάρλαντ, σε σκηνοθεσία του Βινσέντε Μινέλι, με τίτλο Ο πειρατής. Η ταινία θεωρείται σήμερα κλασική, αλλά είχε μάλλον κακή υποδοχή στην εποχή της. Σε αυτό, η Kelly έδειξε την αθλητικότητά της και ίσως μια από τις πιο αξιομνημόνευτες εμφανίσεις της ήταν με τους αδελφούς Nicholas, οι οποίοι ήταν οι κορυφαίοι αφροαμερικανοί χορευτές της εποχής. Αν και η MGM θα ήθελε ο Kelly να επιστρέψει στο πιο οικείο και σταθερό του μονοπάτι, εκείνος πάλεψε αδιάκοπα για να σκηνοθετήσει τη δική του μουσική ταινία. Διατήρησε προσωρινά την εικόνα του εβδομηντάχρονου ως ένας από τους τρεις σωματοφύλακες και εμφανίστηκε μαζί με τη Vera-Ellen στο μπαλέτο Slaughter in Tenth Avenue από το Words and Music (1948). (1949), τη δεύτερη ταινία του με τον Sinatra, στην οποία ο Kelly αποτίει φόρο τιμής στην ιρλανδική του καταγωγή στο τραγούδι The Hat My Father Wore on St Patrick's Day. Με αυτό το μιούζικαλ ο Kelly έπεισε τον Arthur Freed να γυρίσει το A Day in New York, την τρίτη και τελευταία ταινία του με τον Frank Sinatra, μια επανάσταση στον κόσμο του μιούζικαλ που έχει χαρακτηριστεί ως "το πιο τέλειο και συναρπαστικό μιούζικαλ που γυρίστηκε ποτέ στο Χόλιγουντ".

Ο Στάνλεϊ Ντόναν, τον οποίο ο Κέλι έφερε στο Χόλιγουντ για να είναι ο συν-χορογράφος του, επιλέχθηκε ως βοηθητικός σκηνοθέτης στο One Day in New York. Η Kelly λέει: "...όταν σε φέρνουν να χορογραφήσεις μια ταινία, χρειάζεσαι έναν έμπειρο βοηθό. Χρειαζόμουν κάποιον να παρακολουθεί την ερμηνεία μου και κάποιον να συνεργάζεται με τον κινηματογραφιστή για τον συγχρονισμό... Δεν θα μπορούσα ποτέ να το κάνω χωρίς τον Stanley, την Carol Haney ή την Jeanne Coyne. Όταν ήρθε η ώρα να γυρίσουμε το On the Town, ήξερα ότι είχε έρθει η ώρα για τον Stanley να πάρει το βραβείο του βοηθού σκηνοθέτη, επειδή δεν ήμασταν πλέον αφεντικά, αλλά συν-εκδότες". Μαζί, οι δυο τους διατάραξαν τη συνηθισμένη μουσική φόρμα, βγάζοντας την ταινία από τον κόσμο των στούντιο και μεταφέροντάς την σε πραγματικούς τόπους και καταστάσεις. Με τον Donan, ανέλαβαν την ευθύνη για τους σκηνικούς ρόλους και ο Kelly ανέλαβε τη χορογραφία. Η Kelly ξεπέρασε κατά πολύ τις χορογραφίες μπαλέτου που ήταν γνωστές και είχαν παρουσιαστεί στο παρελθόν.

Στη συνέχεια, η Kelly προσέγγισε το στούντιο με το αίτημα να της δοθεί ο πρωταγωνιστικός ρόλος. Το απέκτησε σε ένα πρώιμο μαφιόζικο μελόδραμα με τίτλο The Black Hand (1949), ενώ ακολούθησε το Summer Show (1950) - το τελευταίο μιούζικαλ της Judy Garland στην MGM - στο οποίο η Kelly ερμήνευσε το σόλο της You, You Wonderful You με μια εφημερίδα και ένα τρισάθλιο πάτωμα σκάφους. Στο βιβλίο του ("Easy the hard way"), ο Joe Pasternak επαινεί την υπομονή και την καλή θέληση του Kelly, ο οποίος δεν φείδεται προσπαθειών για να αφιερώσει όσο χρόνο χρειαζόταν για το έργο, ώστε να κάνει μια τέλεια ταινία με την άρρωστη Garland.

Ακολούθησαν δύο επιτυχημένα μιούζικαλ που εδραίωσαν τη φήμη του Κέλι ως κορυφαίου μουσικού ηθοποιού της Αμερικής, το "Ένας Αμερικανός στο Παρίσι" (1951) και ίσως το πιο γνωστό μιούζικαλ, το "Ένα τραγούδι στη βροχή" (1952). Ως συν-σκηνοθέτης, πρωταγωνιστής και χορογράφος, ο Κέλι ήταν η κινητήρια δύναμη της ταινίας. Ο Johhny Green, μουσικός διευθυντής της MGM εκείνη την εποχή, περιέγραψε τον Kelly: "Ο Gene είναι αρκετά χαλαρός, αρκεί να ξέρεις ακριβώς τι κάνεις όταν δουλεύεις μαζί του. Προγραμματίζει σκληρά και εργάζεται σκληρά. Αν θέλεις να παίξεις στην ομάδα του, καλύτερα να είσαι σε θέση να δουλεύεις σκληρά. Δεν ήταν αδίστακτος, αλλά ήταν σκληρός, και αν ο Gene πίστευε σε κάτι, θα το έλεγε σε οποιονδήποτε, είτε ήταν ο Louis B. Mayer είτε ένας επιστάτης. Ποτέ δεν είχε πρόβλημα με κανέναν και σχεδόν πάντα έπαιρνε αυτό που ήθελε". Το "Ένας Αμερικανός στο Παρίσι" κέρδισε έξι βραβεία Όσκαρ, μεταξύ των οποίων και το βραβείο καλύτερης ταινίας, ενώ την ίδια χρονιά ο Κέλι έλαβε Όσκαρ για το έργο του στον κόσμο της μουσικής. Η πρεμιέρα της ταινίας σημαδεύτηκε επίσης από τη Leslie Caron, την οποία ο Kelly ανακάλυψε στο Παρίσι και την έφερε στο Χόλιγουντ. Το μπαλέτο Last Dream διαρκεί δεκατρία λεπτά. Ήταν η πιο ακριβή ταινία των τελευταίων χρόνων. Με το Singin' in the Rain, η Kelly απέκτησε ακόμη μεγαλύτερη φήμη. Συνεργάζεται με τον Donald O'Connor στο Moses Supposes και τη Cyd Charisse στο Brodway. Αν και δεν προκάλεσε τόσο μεγάλο ενθουσιασμό όσο το Ένας Αμερικανός στο Παρίσι, στη συνέχεια κέρδισε μια θέση που του αρμόζει και την οποία αξίζει στις κριτικές των κριτικών και των γκουρού του κινηματογράφου.

1980-1996, τελευταία έτη

Η τελευταία του ταινία ως μουσικοχορευτής ήταν το Xanadu, που κυκλοφόρησε το 1980, στην οποία είχε παρτενέρ την Olivia Newton-John. Ο τελευταίος της τηλεοπτικός ρόλος, στον οποίο τραγούδησε και χόρεψε, ήταν στην τηλεοπτική εκπομπή Hollywood Nights που προωθούσε το Xanadu στις 14 Απριλίου 1980.

Τα επόμενα χρόνια συνέχισε να εμφανίζεται τακτικά σε επεισόδια σειρών και ντοκιμαντέρ, αλλά δεν τραγουδούσε και δεν χόρευε πλέον. Το 1984, το σπίτι της στο Μπέβερλι Χιλς κάηκε ολοσχερώς, μαζί με όλα τα αναμνηστικά της καλλιτεχνικής της καριέρας, συμπεριλαμβανομένου του Όσκαρ της. Το 1990 παντρεύτηκε την 36χρονη Patricia Ward. Το 1994, νοσηλεύτηκε με πονοκεφάλους και υπέστη εγκεφαλικό επεισόδιο τον Ιούλιο. Πέρασε επτά εβδομάδες στο νοσοκομείο, αλλά από τον Φεβρουάριο και μετά υπέστη μια σταθερή σειρά εγκεφαλικών επεισοδίων και η κατάστασή του επιδεινωνόταν σταθερά. Πέρασε τους τελευταίους μήνες του κατάκοιτος, βλέποντας παλιές ταινίες. Πέθανε στις 2 Φεβρουαρίου 1996, στο ταπεινό του σπίτι στο Μπέβερλι Χιλς. Αποτεφρώθηκε και δεν έχει σημαδεμένο τάφο.

Πηγές

  1. Τζιν Κέλι
  2. Gene Kelly