Φραγκίσκος Α΄ της Γαλλίας

John Florens | 22 Σεπ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Φραγκίσκος Α΄ της Γαλλίας (Κονιάκ, 12 Σεπτεμβρίου 1494 - Ραμπουιγιέ, 31 Μαρτίου 1547) ήταν βασιλιάς της Γαλλίας από το 1515 έως το θάνατό του. Γιος του Καρόλου ντε Βαλουά-Ανγκουλέμ (1459 - 1 Ιανουαρίου 1496) και της Λουίζας της Σαβοΐας (11 Σεπτεμβρίου 1476 - 22 Σεπτεμβρίου 1531), ήταν ο πρώτος της βασιλικής δυναστείας των Βαλουά-Ανγκουλέμ, η οποία έσβησε το 1589 με το θάνατο του ανιψιού του Ερρίκου Γ'. Διαδέχθηκε στο γαλλικό θρόνο τον ξάδελφο και πεθερό του Λουδοβίκο ΧΙΙΙ, ο οποίος είχε πεθάνει χωρίς να αφήσει γιους.

Ως άσωτος προστάτης των τεχνών, έδωσε ισχυρή ώθηση στη γαλλική Αναγέννηση, προσελκύοντας πολλούς Ιταλούς καλλιτέχνες, συμπεριλαμβανομένου του Λεονάρντο ντα Βίντσι, στο κάστρο Σαμπόρ. Κατά τη βασιλεία του Φραγκίσκου σημειώθηκαν σημαντικές πολιτιστικές αλλαγές με την άνοδο της απόλυτης μοναρχίας στη Γαλλία, την εξάπλωση του ανθρωπισμού και του προτεσταντισμού και την έναρξη της γαλλικής εξερεύνησης του Νέου Κόσμου. Ο Ζακ Καρτιέ, ο Ιωάννης του Βεραζάνο και άλλοι εξερευνητές διεκδίκησαν γη στην Αμερική για λογαριασμό της Γαλλίας και άνοιξαν το δρόμο για την επέκταση της πρώτης γαλλικής αποικιακής αυτοκρατορίας.

Για τον ρόλο του στην ανάπτυξη και την προώθηση της γαλλικής γλώσσας, έγινε γνωστός ως "Le Père et Restaurateur des Lettres" ("Ο πατέρας και ο αναστηλωτής των γραμμάτων"). Ήταν επίσης γνωστός ως "François du Grand Nez" ("Φρανσουά με τη μεγάλη μύτη") και "Le Roi-Chevalier" ("ο ιππότης-βασιλιάς") λόγω της προσωπικής του εμπλοκής στους πολέμους, εμπλοκή που του κόστισε επίσης τη φυλάκισή του στη Μαδρίτη μετά την ήττα του στη μάχη της Παβίας.

Ακολουθώντας την πολιτική των προκατόχων του, ο Φραγκίσκος συνέχισε τους ιταλικούς πολέμους. Ενδιαφερόμενος για τα εδάφη του Δουκάτου της Σαβοΐας και τον έλεγχο του Δουκάτου του Μιλάνου, ο κύριος στόχος του ήταν να αποδυναμώσει τον Κάρολο Ε', βασιλιά της Ισπανίας και αυτοκράτορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, καθώς ο τελευταίος τίτλος αμφισβητούνταν μεταξύ των Γάλλων και των Αψβούργων. Προκειμένου να αντιμετωπίσει την ηγεμονία του αντιπάλου του, ζήτησε αρχικά την υποστήριξη του Ερρίκου Η' της Αγγλίας στη συνάντηση του πεδίου του Χρυσούμαλλου Δέρατος και αργότερα σχημάτισε γαλλο-οθωμανική συμμαχία με τον μουσουλμάνο σουλτάνο Σουλεϊμάν τον Μεγαλοπρεπή, μια αμφιλεγόμενη κίνηση για έναν χριστιανό βασιλιά εκείνη την εποχή.

Πρώιμα χρόνια και διαδοχή στο γαλλικό θρόνο

Ο Φρανσουά ντ' Ορλεάν γεννήθηκε στις 12 Σεπτεμβρίου 1494 στο κάστρο του Κονιάκ της Γαλλίας, που εκείνη την εποχή βρισκόταν στην αρχαία επαρχία Σεντόνζ, τμήμα του δουκάτου της Ακουιτανίας και σήμερα τμήμα του διαμερίσματος Σαρέντ. Μοναδικός γιος του Καρόλου ντε Βαλουά-Ανγκουλέμ και της Λουίζας της Σαβοΐας, ήταν επίσης δισέγγονος του βασιλιά Καρόλου Ε΄ της Γαλλίας. Κατά τη στιγμή της γέννησής του, η οικογένειά του δεν βρισκόταν στη σειρά διαδοχής του γαλλικού θρόνου, καθώς ο ξάδελφός του, ο βασιλιάς Κάρολος Η', ήταν ακόμη νέος, όπως και ο ξάδελφος του πατέρα του, ο δούκας της Ορλεάνης και μελλοντικός βασιλιάς Λουδοβίκος ΧΙΙ. Παρ' όλα αυτά, το 1498 ο Κάρολος Η' πέθανε άτεκνος και τον διαδέχθηκε ο Λουδοβίκος ΧΙΙΙ, ο οποίος δεν είχε ο ίδιος αρσενικούς κληρονόμους. Ο Σαλικός νόμος, το μοναδικό νομικό έγγραφο της εποχής που ρύθμιζε ζητήματα καταγωγής στη Γαλλία, απέτρεπε τις γυναίκες από το να κληρονομούν το θρόνο και έτσι σε ηλικία τεσσάρων ετών ο Φρανσουά (που είχε ήδη γίνει κόμης της Ανγκουλέμ μετά το θάνατο του πατέρα του δύο χρόνια νωρίτερα) έγινε πιθανός διάδοχος του θρόνου της Γαλλίας και του απονεμήθηκε ο τίτλος Δούκας του Βαλουά.

Χωρίς πατέρα σε ηλικία μόλις δύο ετών, ο Φραγκίσκος μεγάλωσε με τη μητέρα του Λουίζ και την αδελφή του Μαργαρίτα ντ' Ανγκουλέμ στην Αμπουάζ υπό την κηδεμονία του στρατάρχη Πιέρ ντε Ροάν-Γκιέ. Αργότερα, η εκπαίδευσή του ανατέθηκε στον καρδινάλιο Adrien Gouffier de Boissy, ο οποίος του έδωσε μαθήματα λατινικών και ιστορίας, ενώ η μητέρα του τον δίδαξε ιταλικά και ισπανικά. Ο νεαρός Φραγκίσκος είχε μια καλά εφοδιασμένη βιβλιοθήκη, όπου βρήκε τα μυθιστορήματα της Στρογγυλής Τραπέζης, τα οποία συνέβαλαν στην έξαρση της φαντασίας του, σε τέτοιο βαθμό που από νεαρή ηλικία έδειξε έντονο ενδιαφέρον για ασκήσεις βίας. Ορισμένοι γόνοι των ευγενών οικογενειών της Γαλλίας επιλέχθηκαν ως συμπαίκτες του, όπως ο Ρομπέρ ντε λα Μαρκ, η Άννα ντε Μοντμορενσύ, ο Φιλίπ ντε Σαμπό και ο Γκιγιόμ Γκουφιέ ντε Μπονιέ. Η παρέα αυτή, και οι δραστηριότητες που εκτελούσαν από κοινού, επιλέχθηκαν ως μέρος της εκπαίδευσής του, η οποία θα προσανατολιζόταν στην εκπαίδευση για τον πόλεμο και θα του ενστάλαζε ορισμένες αξίες που θεωρούνταν απαραίτητες για έναν πιθανό μελλοντικό ηγεμόνα, όπως η συντροφικότητα, η ιπποσύνη και η προσωπική ανδρεία. Ενώ ο Φραγκίσκος μεγάλωνε, η αυλή της Γαλλίας αναρωτιόταν ποιος θα ήταν ο επόμενος βασιλιάς. Αφού διαπιστώθηκε ότι η Άννα της Βρετάνης, σύζυγος του βασιλιά Λουδοβίκου ΧΙΙΙ, δεν θα μπορούσε να γεννήσει γιο, ήταν σαφές ότι ο τίτλος του Δελφίνου θα έπεφτε στον Φρανσουά ως άμεσο διεκδικητή του θρόνου. Αποφασίστηκε λοιπόν να φύγει από την Αμπουάζ και να μεταφερθεί στην Τσινόν, ώστε να συνεχίσει την εκπαίδευσή του στην αυλή- αυτό έγινε τον Αύγουστο του 1507, όταν ήταν δεκαπέντε ετών.

Ο νεαρός Βαλουά βρήκε τη ζωή στην αυλή συναρπαστική και είχε την ευκαιρία πολλές φορές να συνοδεύσει τον βασιλιά στο κυνήγι, μια δραστηριότητα που θα παρέμενε από τις αγαπημένες του καθ' όλη τη διάρκεια της ζωής του, σε τέτοιο βαθμό που μια μέρα είπε ότι "όσο γέρος ή άρρωστος κι αν είμαι, θα πρέπει να με πάνε για κυνήγι. Ακόμα και νεκρός, θα θέλω να πάω στο φέρετρό μου!". Μεταξύ της εκπαίδευσης για τον πόλεμο και της διαχείρισης της εξουσίας, δεν έλειψαν οι περιπέτειες και οι ερωτικές ίντριγκες ούτε από τον Φραγκίσκο. Επιπλέον, ο μελλοντικός βασιλιάς της Γαλλίας έδειξε από νωρίς μεγάλο ενδιαφέρον για τον πόλεμο και, το 1512, είχε την πρώτη του ευκαιρία να διοικήσει προσωπικά έναν στρατό, όταν του ανατέθηκε να υπερασπιστεί τη Ναβάρα από τα αγγλικά στρατεύματα που είχαν πρόσφατα αποβιβαστεί στο Σαν Σεμπαστιάν. Λίγο αργότερα, συνόδευσε τον βασιλιά Λουδοβίκο στην άμυνα της Φλάνδρας. Παρόλο που τα κατορθώματα αυτά δεν κατέληξαν με την αναμενόμενη επιτυχία, ο Φρανσουά γνώρισε μερικούς από τους στρατηγούς στο πεδίο της μάχης, μεταξύ των οποίων ο Odet de Foix, ο François d'Orléans-Longueville, ο Jacques de La Palice και ο Charles de Bourbon, οι οποίοι θα τον συνόδευαν στις επιτυχίες και τις ήττες των επόμενων στρατιωτικών εκστρατειών του, δημιουργώντας έτσι έναν κύκλο φιλίας που θα ήταν θεμελιώδης για την ανάληψη του θρόνου.

Λαμβάνοντας υπόψη την κατάσταση, ο βασιλιάς Λουδοβίκος ΧΙΙ υποσχέθηκε στον Φραγκίσκο την κόρη του Κλαυδία, κληρονόμο του δουκάτου της Βρετάνης, η οποία αρχικά προοριζόταν για γάμο με τον μελλοντικό αυτοκράτορα Κάρολο Ε', αλλά ο αρραβώνας της οποίας είχε λυθεί για να αποτραπεί η κληρονομιά μέρους του βασιλείου της Γαλλίας από τον Κάρολο, μια απαράδεκτη κατάσταση για τη Γαλλία. Το 1514 πέθανε η Άννα της Βρετάνης και επέζησαν μόνο οι κόρες του- ήταν επομένως σχεδόν βέβαιο ότι ο Φραγκίσκος θα γινόταν βασιλιάς της Γαλλίας μετά το θάνατο του Λουδοβίκου.

Σίγουρος για την επικείμενη άνοδό του στο θρόνο, ο Φρανσουά εγκατέλειψε την οικονομική του στενότητα για να αυξήσει αποφασιστικά το βιοτικό του επίπεδο: αγόρασε τελετουργικά σπαθιά, αγόρασε πολύτιμους λίθους, χρυσά σκεύη, αρώματα και αντικείμενα πολυτελείας, αναλαμβάνοντας διάφορα χρέη. Στις 14 Μαΐου έφτασε στο Saint-Germain-en-Laye για να παντρευτεί την Claudia στις 18 του ίδιου μήνα- ένας γάμος που σίγουρα δεν ήταν ερωτικός, αλλά ωστόσο θεωρήθηκε αναπόφευκτο βήμα για την άνοδό του στο θρόνο. Όμως, λίγες μόνο ημέρες μετά το γάμο, έφτασαν σε αυτόν ειδήσεις που θα μπορούσαν να υπονομεύσουν σοβαρά τις βασιλικές του φιλοδοξίες: ο βασιλιάς Λουδοβίκος ΧΙΙ, παρά την ασθένειά του, είχε αποφασίσει, ακολουθώντας την πρόταση του Πάπα, να παντρευτεί τη Μαρία Τυδώρ, με την ελπίδα να γεννήσει έναν διάδοχο που θα τον διαδεχόταν στο θρόνο στον οποίο φιλοδοξούσε ο Φραγκίσκος. Τα πράγματα εξελίχθηκαν διαφορετικά: ο βασιλιάς Λουδοβίκος, που έπασχε για κάποιο διάστημα από σοβαρή μορφή ουρικής αρθρίτιδας, έλαβε τον άκρατο αγιασμό τις πρώτες πρωινές ώρες της 1ης Ιανουαρίου 1515 και πέθανε το ίδιο βράδυ, λιγότερο από τρεις μήνες μετά τον τελευταίο του γάμο, χωρίς να έχει αποκτήσει κανένα αρσενικό παιδί. Έτσι, σε ηλικία 20 ετών, ο Φραγκίσκος έγινε ο νέος βασιλιάς της Γαλλίας- η στέψη πραγματοποιήθηκε με μεγαλοπρέπεια στον καθεδρικό ναό της Ρεμς στις 25 Ιανουαρίου 1515.

Το βλέμμα στην Ιταλία και η μάχη των γιγάντων

Έχοντας πλέον ανέλθει νόμιμα στο θρόνο της Γαλλίας, ο Φραγκίσκος επιθυμούσε να καλυφθεί με δόξα και γι' αυτό άρχισε να στρέφει το βλέμμα του προς την Ιταλία, το αντικείμενο των φιλοδοξιών και των προκατόχων του. Ως δισέγγονος της Βαλεντίνα Βισκόντι, θεωρούσε ότι είχε το πλήρες δικαίωμα να κατέχει το Μιλάνο ως οικογενειακή κληρονομιά. Στις 25 Μαρτίου 1515, σε μια συνάντηση με πρεσβευτές της Βενετικής Δημοκρατίας που είχαν έρθει για να ζητήσουν την ανανέωση της συνθήκης συμμαχίας που είχε συναφθεί δύο χρόνια νωρίτερα, τους ενημέρωσε για τις σταθερές προθέσεις του να διοικήσει στρατό με προορισμό την Ιταλία το συντομότερο δυνατό. Ωστόσο, γνώριζε πολύ καλά ότι δεν θα ήταν εύκολο να επιτύχει την επιθυμητή επιτυχία, διότι θα έπρεπε να αντιμετωπίσει αρκετούς εχθρούς, μεταξύ των οποίων ο αυτοκράτορας Μαξιμιλιανός Α΄ των Αψβούργων, ο Φερδινάνδος Β΄ της Αραγωνίας και ο Πάπας Λέων Χ.

Για να τα αντιμετωπίσει όλα αυτά, ο Φραγκίσκος συγκέντρωσε έναν σημαντικό στρατό στο Ντοφίν που αριθμούσε όχι λιγότερο από 11.000 βαρέα ιππικά, τα οποία πλαισιώνονταν από 30.000 ισχυρούς πεζούς. Σε αυτά προστέθηκαν μισθοφορικά στρατεύματα αποτελούμενα από 10.000 γκασκονιανούς πεζικάριους και περίπου 23.000 λανσκενέτους. Ταυτόχρονα, ένας ελβετικός και παπικός στρατός κινήθηκε βόρεια του Μιλάνου, μπλοκάροντας τα περάσματα των Άλπεων, αλλά ο Φραγκίσκος, ακολουθώντας τη συμβουλή του στρατάρχη Gian Giacomo Trivulzio, απέφυγε τα κύρια περάσματα και βάδισε μέσω της ασυνήθιστης διαδρομής της κοιλάδας Stura.

Η αποφασιστική μάχη έλαβε χώρα στις 13 Σεπτεμβρίου 1515 και έμεινε στην ιστορία ως η αιματηρή μάχη του Μαρινιάνο, στην οποία ο γαλλικός και ο βενετικός στρατός αντιμετώπισαν τον ελβετικό στρατό που είχε έρθει για να υποστηρίξει τον Μαξιμιλιανό Σφόρτσα, δούκα του Μιλάνου. Μετά από σχεδόν δύο ημέρες σκληρών μαχών, ο Φραντσέσκο κατάφερε να κατακτήσει μια ολοκληρωτική και απροσδόκητη νίκη που επέτρεψε στη Γαλλία να αποκτήσει τον έλεγχο ολόκληρου του Δουκάτου του Μιλάνου. Ο Trivulzio, επαινώντας το κατόρθωμα του Φραγκίσκου, επινόησε τον όρο "Μάχη των Γιγάντων" για να αναφερθεί στο γεγονός, το οποίο γιορτάστηκε στην πατρίδα του με όχι μικρή ρητορική σε βαθμό που "είχε μια ιδιαίτερη απήχηση, ισάξια με την έκπληξη που προκάλεσε το Marignano. Ένας βασιλιάς, πολύ νέος ακόμη, είχε μετατρέψει το ντεμπούτο του σε μια αριστουργηματική παράσταση".

Χάρη σε αυτή τη νίκη, ο Φραγκίσκος Α' ανάγκασε τον Πάπα Λέοντα Χ να ξεκινήσει διαπραγματεύσεις για την κατοχή των εδαφών της Πάρμας και της Πιατσέντσα. Οι διαπραγματεύσεις διεξήχθησαν στην Μπολόνια και διεξήχθησαν από τον καγκελάριο της Γαλλίας Antoine Duprat, καταλήγοντας στο Κονκορδάτο της Μπολόνια, το οποίο ενέκρινε την παραίτηση του Πάπα από τα εν λόγω εδάφη και την υπέρβαση της Prammatica Sanzione της Βουργουνδίας του 1438, προσδίδοντας στον βασιλιά της Γαλλίας το δικαίωμα να διορίζει επισκόπους και ηγουμένους, επιβεβαιώνοντας τον Γαλλικανισμό. Στις 11 Δεκεμβρίου ο Φραγκίσκος εισήλθε θριαμβευτικά στην Μπολόνια από την πύλη San Felice για να επικυρώσει το Κονκορδάτο- για την περίσταση ο βασιλιάς φορούσε "χιτώνα από επιχρυσωμένο ύφασμα και ασημένια ζιμάρα, ενώ στο κεφάλι του είχε ένα άγγιγμα από μαύρο βελούδο με επένδυση από ζαμπέλια". Στις 15 του ίδιου μήνα έφυγε από την πόλη συνοδευόμενος από 22 καρδιναλίους.

Η πρώτη ιταλική περιπέτεια ήταν επίσης μια ευκαιρία για τον Φραντσέσκο να έρθει σε επαφή με την αναγεννησιακή τέχνη, της οποίας παρέμεινε μεγάλος θαυμαστής και η οποία τον ενέπνευσε τόσο πολύ ώστε να γίνει ένας από τους πιο διάσημους πρίγκιπες-προστάτες στην ιστορία. Ο πλούτος και η εξουσία που απέκτησε μετά το Μαρινιάνο του επέτρεψαν να δημιουργήσει μια λαμπρή και ακόλαστη αυλή που αποτελούνταν από ποιητές, μουσικούς, ανθρώπους των γραμμάτων και καλλιτέχνες, όπως ο Λεονάρντο ντα Βίντσι, αναμεμειγμένους με τραχείς επαρχιώτες ευγενείς. Στην εξωτερική πολιτική, πέτυχε να επιτύχει αιώνια ειρήνη με τους Ελβετούς και αγόρασε πίσω το Τουρνάι από τον Ερρίκο Η' της Αγγλίας. Όλα αυτά έδειχναν το πεπρωμένο ενός μεγάλου βασιλείου.

Προσπάθησε να εκλεγεί αυτοκράτορας

Στις 12 Ιανουαρίου 1519, ο αυτοκράτορας Μαξιμιλιανός Α΄ των Αψβούργων πέθανε στο Wels, αφήνοντας το αξίωμα κενό. Εκείνη την εποχή, η διαδοχή στο θρόνο της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας ρυθμιζόταν από τη Χρυσή Βούλα του 1356, η οποία όριζε ότι ο τίτλος του αυτοκράτορα ήταν εκλεκτός, αναθέτοντας την επιλογή σε επτά πρίγκιπες εκλέκτορες, τέσσερις εκ των οποίων ήταν λαϊκοί και τρεις εκκλησιαστικοί. Κατόπιν αυτής της εντολής, αποφασίστηκε να οριστούν οι νέες εκλογές για τις 18 Ιουνίου του ίδιου έτους. Αν και ήταν πλέον σύνηθες ο τίτλος να απονέμεται σε έναν Γερμανό πρίγκιπα, ο Φραγκίσκος, πιθανώς επηρεασμένος από την πρόσφατη επιτυχία του στο Μαρινιάνο, αποφάσισε να κατέβει εναντίον του άλλου διεκδικητή, του αρχιδούκα της Αυστρίας, Καρόλου του Αψβούργου, εγγονού του μακαρίτη Μαξιμιλιανού. Εκείνα τα χρόνια, η Γερμανία ταλανιζόταν από έντονες εσωτερικές συγκρούσεις, με αποκορύφωμα την Προτεσταντική Μεταρρύθμιση του Μαρτίνου Λούθηρου, η οποία χώρισε τον πληθυσμό σε Καθολικούς και Προτεστάντες. Αυτό πιθανώς έκανε τον νεαρό βασιλιά της Γαλλίας να πιστέψει ότι είχε πιθανότητες να κερδίσει τις ιστορικές εκλογές. Κατά την υποβολή της υποψηφιότητάς του, ο Φραγκίσκος υπογράμμισε ότι δεν υποκινούνταν από προσωπική διαμάχη με τον Κάρολο και ότι ο στόχος του δεν ήταν "ούτε ολέθριος ούτε μάταιος, διότι δεν με κινεί η απληστία, ούτε η φιλοδοξία, ούτε η αλαζονεία, αλλά μόνο η θέληση να καταστήσω δυνατό τον πόλεμό μου κατά του Τούρκου", υπονοώντας έτσι την πρόθεσή του να συμμετάσχει σε σταυροφορία μόλις εκλεγεί. Έκανε μια παρόμοια δήλωση στον Βρετανό πρεσβευτή, Sir Thomas Boleyn, στην οποία υποστήριξε ότι εντός τριών ετών από την εκλογή του θα βρισκόταν στην Κωνσταντινούπολη ή θα πέθαινε. Έτσι άρχισε η μακρά αντιπαλότητα με τον Κάρολο που θα τον συνόδευε σε όλη του τη ζωή.

Με τη βοήθεια του έμπιστου Guillaume Gouffier de Bonnivet, κατέφυγε σε όλα τα δυνατά μέσα για να επιτύχει την επιτυχία: προχώρησε σε δωροδοκίες, έστειλε κρυφά απεσταλμένους μέχρι την Πολωνία, αναζήτησε συμφωνίες στο εξωτερικό, ενθάρρυνε ιδιωτικές συγκρούσεις μεταξύ των γερμανών πριγκίπων και κατάφερε ακόμη και να εξασφαλίσει την αρχική υποστήριξη του Πάπα Λέοντα Χ, ο οποίος ανησυχούσε για την υπερβολική δύναμη που θα μπορούσε να έχει ο Κάρολος στην Ιταλία. Σε κάθε περίπτωση, ο Φραγκίσκος σύντομα συνειδητοποίησε ότι η καλύτερη στρατηγική θα ήταν να εξαγοράσει τις ψήφους των εκλεκτόρων και γι' αυτό απευθύνθηκε στην πλούσια οικογένεια Φούγκερ για δάνειο, το οποίο έλαβε, μετά από έντονες διαπραγματεύσεις, με επιτόκιο 18%.

Παρ' όλες αυτές τις προσπάθειες, η προσπάθεια ναυάγησε μπροστά στα αποδεικτικά στοιχεία. Ο Πάπας, ο οποίος δεν μπορούσε να ταχθεί τόσο ανοιχτά κατά του γερμανικού έθνους, άλλαξε την πολιτική του. Ο Κάρολος, με τη σειρά του, ξόδεψε πολλά χρήματα για να εξαγοράσει τις ψήφους των εκλεκτόρων- η γαλλική υπηκοότητα του Φραγκίσκου, άλλωστε, ήταν ένα στοιχείο που σίγουρα ήταν δυσμενές γι' αυτόν. Έτσι, οι φιλοδοξίες του Φραγκίσκου μειώνονταν όλο και περισσότερο, μέχρι που ήρθε η είδηση ότι ο νεαρός Αψβούργος είχε εκλεγεί ομόφωνα ως Κάρολος Ε΄ στις 2 Ιουνίου. Έτσι, ο Φραγκίσκος έπρεπε να εισπράξει την πρώτη του σοβαρή ήττα από τότε που ανέβηκε στον γαλλικό θρόνο- μεγάλη ήταν η οργή του, η οποία ξεχείλισε ιδίως προς τους πρίγκιπες εκλέκτορες, τους οποίους θεωρούσε πραγματικούς προδότες, ωστόσο ο ιστορικός Φραγκίσκος Χάκετ έπρεπε να πει σχετικά με αυτό το θέμα ότι "στην πραγματικότητα τον χρησιμοποίησαν επειδή η γενναιοδωρία του, η οποία απέτυχε να τους εξαγοράσει, τους έκανε απλώς πιο ακριβούς για τον αντίπαλό του".

Αποτυχημένη συμμαχία με την Αγγλία

Με την αποτυχία της εκλογής για το στέμμα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας να έχει πλέον τελειώσει, ο Φραγκίσκος έστρεψε τη στρατηγική του προς μια πιθανή συμμαχία με την Αγγλία του Ερρίκου Η'. Για το σκοπό αυτό, και σύμφωνα με τη Συνθήκη του Λονδίνου του 1518, ορίστηκε συνάντηση μεταξύ των δύο ηγεμόνων για τον Ιούνιο του 1520. Ο τόπος που επιλέχθηκε για το γεγονός ήταν η Φλάνδρα, μεταξύ των πόλεων Καλαί, που ήταν τότε η μόνη αγγλική κτήση στην ευρωπαϊκή ήπειρο, και Γκιές. Η συνάντηση, που οργανώθηκε από τον καρδινάλιο Τόμας Γούλσεϊ, αρχιεπίσκοπο της Υόρκης και λόρδο καγκελάριο του Ερρίκου Η΄, πραγματοποιήθηκε στο χλιδάτο σκηνικό του λεγόμενου Campo del Drappo d'Oro (Πεδίο του Χρυσού Λάβαρου), ενός πολυτελούς στρατοπέδου που είχε στηθεί για την περίσταση.

Οι δύο ηγεμόνες εκμεταλλεύτηκαν την ευκαιρία για να επιδείξουν την πολυτέλειά τους στο όριο των δυνατοτήτων τους, σε τέτοιο βαθμό που ο Φραγκίσκος αναγκάστηκε να καταφύγει σε νέο δάνειο, αυτή τη φορά από τις τράπεζες της Λυών, ύψους τουλάχιστον διακοσίων χιλιάδων scudi, για να καλύψει τα φτωχά κρατικά ταμεία, που είχαν στεγνώσει από τα εντυπωσιακά έξοδα που είχαν γίνει για την αποτυχημένη απόπειρα αυτοκρατορικής υποψηφιότητας. Για να πάρετε μια ιδέα των εξόδων που πραγματοποιήθηκαν, αρκεί να πούμε ότι χιλιάδες σκηνές στήθηκαν στο σημείο για την περίσταση, με εκείνη του Γάλλου βασιλιά να ξεχωρίζει για τις χρυσές διακοσμήσεις της- χτίστηκε επίσης ένα ξύλινο ρωμαϊκό θέατρο, οργανώθηκαν παραστάσεις, τουρνουά και συμπόσια- οι Άγγλοι έφτασαν στο σημείο να κατασκευάσουν ένα ξύλινο παλάτι, το οποίο μετέφεραν σε κομμάτια για να στηθεί στον τόπο της συνάντησης. Το πρωτόκολλο που ακολούθησαν οι αντιπροσωπείες ήταν επίσης επίσημο και αυστηρό, σχεδιασμένο για να διασφαλίσει την τυπική ισότητα μεταξύ των δύο πλευρών: ο Ερρίκος έφτασε στο Καλαί την ίδια ημέρα που ο Φραγκίσκος έφτασε στο Αντρές. Ο βασιλιάς της Γαλλίας συνοδευόταν από τη σύζυγό του Κλαούντια, την αδελφή του Μαργαρίτα, τη μητέρα του Λουίζα και τη Φρανσουάζ ντε Φουά, την επίσημη ερωμένη του. Η πρώτη συνάντηση μεταξύ των δύο μοναρχών πραγματοποιήθηκε στις 7 Ιουνίου, το απόγευμα, ενώ ακολούθησαν πολλές άλλες ευγενείς και μελετημένες τελετές.

Με τον τρόπο αυτό ο Φραγκίσκος Α΄ είχε ως στόχο να έχει την Αγγλία σύμμαχο στη σκακιέρα του αγώνα κατά του Καρόλου Ε΄ και προσπάθησε να οργανώσει έναν γάμο μεταξύ της κόρης του Ερρίκου Μαίρης Τυδώρ και του δικού του γιου Φραγκίσκου του Βαλουά, Δουφίνο της Γαλλίας. Παρ' όλα αυτά, η συνάντηση δεν είχε το επιθυμητό αποτέλεσμα: ο γάμος μεταξύ της Μαρίας και του Φραγκίσκου δεν πραγματοποιήθηκε ποτέ και λίγο αργότερα ο Ερρίκος Η' συμμάχησε με τον Κάρολο Ε'. Ωστόσο, η συνάντηση στο Campo del Drappo d'Oro χαρακτηρίστηκε ως "διπλωματική επιτυχία αλλά πολιτικό φιάσκο".

Τετραετής Πόλεμος και Μάχη της Παβίας

Οι στόχοι του Φραγκίσκου Α΄ να καταλάβει τη βόρεια Ιταλία και το γεγονός ότι έβλεπε την αυτονομία της Γαλλίας σε μεγάλο κίνδυνο, καθώς ήταν περικυκλωμένη από τις κτήσεις του αυτοκράτορα Καρόλου Ε΄, ώθησαν τον Γάλλο ηγεμόνα σε δράση, έτσι ώστε τον Δεκέμβριο του 1521 άρχισε να σχεδιάζει πόλεμο. Ο Φραγκίσκος δεν σκόπευε να επιτεθεί ανοιχτά στον Κάρολο, επειδή ο βασιλιάς της Αγγλίας είχε ανακοινώσει την πρόθεσή του να λάβει μέτρα εναντίον του πρώτου από τους δύο που έσπασε την επισφαλή ειρήνη. Πραγματοποιήθηκε, ωστόσο, μια επίθεση στον Μους υπό την ηγεσία του Ρομπέρ ντε λα Μαρκ. Ταυτόχρονα, ένας γαλλο-ναβαραβικός στρατός προωθήθηκε μέσω της Ναβάρας, ανακαταλαμβάνοντας το Saint-Jean-Pied-de-Port. Τα γαλλικά σχέδια αποδείχθηκαν αμέσως λανθασμένα, σε τέτοιο βαθμό που η παρέμβαση του Ερρίκου του Νασσάου απέκρουσε την επίθεση του Μους και, αν και ο ντε Φουά κατάφερε αρχικά να κατακτήσει την Παμπλόνα, εκδιώχθηκε από τη Ναβάρα μετά την ήττα του στη μάχη του Νοαΐν, που διεξήχθη στις 30 Ιουνίου 1521.

Στις 22 Οκτωβρίου 1521, ο Φραγκίσκος αντιμετώπισε τον αυτοκρατορικό στρατό, υπό τη διοίκηση του ίδιου του Καρόλου, κοντά στη Valenciennes. Παρά την επιμονή του Constable Charles των Βουρβόνων, ο Φραγκίσκος δίστασε να επιτεθεί, επιτρέποντας στον αυτοκράτορα Κάρολο Ε' να υποχωρήσει. Όταν οι Γάλλοι ήταν τελικά έτοιμοι να προελάσουν, οι έντονες βροχοπτώσεις εμπόδισαν μια αποτελεσματική επίθεση και οι αυτοκρατορικές δυνάμεις μπόρεσαν να υποχωρήσουν χωρίς να συγκρουστούν.

Από τον Νοέμβριο και μετά, η κατάσταση στη Γαλλία επιδεινώθηκε σημαντικά. Ο Κάρολος, ο Ερρίκος Η' και ο Πάπας υπέγραψαν συμμαχία κατά του Φραγκίσκου στις 28 Νοεμβρίου. Ο Odet de Foix, ο Γάλλος κυβερνήτης του Μιλάνου, ανέλαβε να αντισταθεί στις αυτοκρατορικές και παπικές δυνάμεις, με επικεφαλής τον Prospero Colonna, αλλά στα τέλη Νοεμβρίου αναγκάστηκε να εγκαταλείψει την πόλη και να υποχωρήσει κατά μήκος του ποταμού Adda. Η επακόλουθη ήττα του Odet στη μάχη της Bicocca οδήγησε την Αγγλία να εισέλθει ανοιχτά στη σύγκρουση. Στα τέλη Μαΐου 1522, ο Άγγλος πρεσβευτής υπέβαλε στον Φραγκίσκο τελεσίγραφο με όλες τις κατηγορίες κατά της Γαλλίας, ιδίως ότι υποστήριζε τον Δούκα του Αλμπάνι στη Σκωτία- ο Γάλλος βασιλιάς αρνήθηκε όλες τις κατηγορίες.

Τον Ιούλιο, οι Άγγλοι επιτέθηκαν στη Βρετάνη και την Πικαρδία, ξεκινώντας από το Καλαί, και ο Φρανσουά δεν μπόρεσε να συγκεντρώσει κεφάλαια για να προβάλει σημαντική αντίσταση. Για να ξεπεράσει αυτή την έλλειψη χρημάτων, ο Γάλλος βασιλιάς σκέφτηκε διάφορες λύσεις και ειδικότερα επικεντρώθηκε σε μια αγωγή εναντίον του Constable Καρόλου Γ' των Βουρβόνων-Μοντεπενσιέ. Ο τελευταίος είχε αποκτήσει τα περισσότερα από τα υπάρχοντά του μέσω του γάμου του με τη Σουζάνα των Βουρβόνων, η οποία πέθανε λίγο πριν από την έναρξη του πολέμου. Η Λουίζα της Σαβοΐας, ξαδέλφη της Σουζάνας και μητέρα του βασιλιά, επέμεινε ότι τα εν λόγω εδάφη θα έπρεπε να περάσουν σε εκείνη λόγω της στενότερης σχέσης της με τον αποθανόντα. Ο Φραγκίσκος ήταν βέβαιος ότι η κατάσχεση των αμφισβητούμενων εκτάσεων θα βελτίωνε τη δική του οικονομική θέση αρκετά ώστε να συνεχίσει τον πόλεμο και ως εκ τούτου άρχισε να κατάσχει τμήματα στο όνομα της μητέρας του. Οι Βουρβόνοι, ενοχλημένοι από αυτή τη μεταχείριση και όλο και περισσότερο απομονωμένοι στην αυλή, άρχισαν να ανοίγονται στον Κάρολο Ε', προδίδοντας έτσι τον Γάλλο βασιλιά. Όταν ο Φραγκίσκος, ο οποίος γνώριζε τη συνωμοσία, τον κάλεσε στη Λυών τον Οκτώβριο, προσποιήθηκε ασθένεια και κατέφυγε στη Μπεζανσόν. Ο βασιλιάς, εξοργισμένος, διέταξε την εκτέλεση όσων συνεργατών του μπορούσαν να συλληφθούν, αλλά ο ίδιος ο δούκας, αφού απέρριψε μια τελευταία προσφορά συμφιλίωσης, μπήκε ανοιχτά στην υπηρεσία του αυτοκράτορα.

Στη συνέχεια ο Φραγκίσκος έστρεψε την προσοχή του στη Λομβαρδία. Τον Οκτώβριο του 1523, ένας γαλλικός στρατός 18.000 ανδρών, υπό τη διοίκηση του Guillaume Gouffier de Bonnivet, προχώρησε μέσω του Πιεμόντε προς τη Νοβάρα, όπου συναντήθηκε με μια παρόμοια δύναμη Ελβετών μισθοφόρων. Ο Prospero Colonna, ο οποίος είχε μόνο 9.000 άνδρες, υποχώρησε προς το Μιλάνο. Ωστόσο, οι Γάλλοι ηττήθηκαν στη συνέχεια στη μάχη της Sesia και υποχώρησαν διασχίζοντας τις Άλπεις διασκορπισμένοι.

Στα μέσα Οκτωβρίου 1524, ο Φραγκίσκος διέσχισε τις Άλπεις και προχώρησε προς το Μιλάνο επικεφαλής ενός στρατού άνω των 40.000 ανδρών. Ο Charles de Lannoy, επικεφαλής της φρουράς που υπερασπιζόταν την πόλη, αποφάσισε να υποχωρήσει προς το Lodi ενόψει των μεγάλων γαλλικών δυνάμεων, αφήνοντας το δρόμο ελεύθερο για τον Φραγκίσκο. Αφού μπήκε στο Μιλάνο και τοποθέτησε τον Λουδοβίκο ντε λα Τρεμουά ως κυβερνήτη, ο βασιλιάς της Γαλλίας (υπό την προτροπή του Μπονιέ και ενάντια στις συμβουλές των άλλων ανώτερων διοικητών του, οι οποίοι προτιμούσαν μια πιο σθεναρή καταδίωξη από την υποχώρηση του Λανόι) προέλασε στην Παβία, όπου ο Αντόνιο ντε Λέιβα είχε παραμείνει με μια μικρή αυτοκρατορική φρουρά. Ο κύριος όγκος των γαλλικών στρατευμάτων έφτασε στην Παβία τις τελευταίες ημέρες του Οκτωβρίου 1524. Ακολούθησε μια περίοδος αψιμαχιών και βομβαρδισμών από το πυροβολικό, και μέχρι τα μέσα Νοεμβρίου είχαν δημιουργηθεί αρκετά ρήγματα στα τείχη. Στις 21 Νοεμβρίου, ο Φρανσουά επιχείρησε να επιτεθεί στην πόλη μέσω δύο από αυτές, αλλά απωθήθηκε με βαριές απώλειες.Οι Γάλλοι, που δυσκολεύονταν από τη βροχή και την έλλειψη πυρίτιδας, αποφάσισαν να περιμένουν μέχρι να λιμοκτονήσουν οι υπερασπιστές.

Εν τω μεταξύ, ο ίδιος ο Φραγκίσκος υπέγραψε μυστική συμφωνία με τον Πάπα Κλήμη Ζ', στην οποία ο τελευταίος δεσμεύτηκε να μην υποστηρίξει τον Κάρολο Ε' σε αντάλλαγμα για τη βοήθεια του Γάλλου βασιλιά στην κατάκτηση της Νάπολης. Παρά τη συμβουλή των ανώτερων διοικητών του, ο Φραγκίσκος αποφάσισε να αποσπάσει μέρος των δυνάμεών του, υπό τη διοίκηση του δούκα του Αλμπάνι, και να το στείλει νότια για να βοηθήσει τον Πάπα. Τον Ιανουάριο του 1525, ο Lannoy έλαβε ενισχύσεις με την άφιξη του Georg von Frundsberg με 15.000 Λανσκενέτους και ανανέωσε την επίθεση, καταφέρνοντας να καταλάβει το γαλλικό φυλάκιο στο Sant'Angelo κόβοντας τις γραμμές επικοινωνίας μεταξύ Παβίας και Μιλάνου, ενώ μια ξεχωριστή φάλαγγα Λανσκενέτων προωθήθηκε στο Belgioioso. Ο Φραγκίσκος είχε στρατοπεδεύσει το μεγαλύτερο μέρος των δυνάμεών του στο μεγάλο πάρκο Βισκόντι έξω από τα τείχη της πόλης, τοποθετώντας τους ανάμεσα στη φρουρά του Ντε Λέιβα και τον επερχόμενο στρατό υποστήριξης.

Στις 21 Φεβρουαρίου, οι αυτοκρατορικοί διοικητές, με έλλειψη εφοδίων και πιστεύοντας λανθασμένα ότι οι γαλλικές δυνάμεις ήταν περισσότερες από τις δικές τους, αποφάσισαν να εξαπολύσουν επίθεση στο κάστρο Μιραμπέλλο, προκειμένου να σώσουν τα προσχήματα και να αποθαρρύνουν τους Γάλλους αρκετά ώστε να εξασφαλίσουν μια ασφαλή υποχώρηση. Τις πρώτες πρωινές ώρες της 24ης Φεβρουαρίου 1525, αυτοκρατορικοί στρατιώτες άνοιξαν ρήγματα στα τείχη του πάρκου Βισκόντι, επιτρέποντας στις δυνάμεις του Λανόι να εισέλθουν στο πάρκο. Ταυτόχρονα, ο Λέιβα εγκατέλειψε την Παβία με ό,τι είχε απομείνει από τη φρουρά. Κατά τη διάρκεια των επόμενων τεσσάρων ωρών της μάχης της Παβίας, το γαλλικό βαρύ ιππικό, το οποίο είχε αποδειχθεί τόσο αποτελεσματικό εναντίον των Ελβετών στο Μαρινιάνο δέκα χρόνια νωρίτερα, κρύβοντας το πυροβολικό τους από μια ταχεία προέλαση, περικυκλώθηκε και διασπάστηκε από τους Λανσκενέτ και τους Ισπανούς οπλίτες του Φερνάντο Φραντσέσκο ντ' Άβαλος. Εν τω μεταξύ, μια σειρά παρατεταμένων συγκρούσεων οδήγησε στην ήττα του ελβετικού και του γαλλικού πεζικού. Οι Γάλλοι υπέστησαν τεράστιες απώλειες, χάνοντας το μεγαλύτερο μέρος του στρατού τους, με πάνω από 10.000 νεκρούς, συμπεριλαμβανομένων των περισσότερων από τους δικούς τους διοικητές. Ο ίδιος ο Φραγκίσκος, τραυματισμένος στο αυτί, το χέρι και το πόδι, συνελήφθη αιχμάλωτος, μαζί με άλλους αξιωματικούς όπως η Άννα ντε Μοντμορενσύ, ο Ρομπέρ ντε λα Μαρκ και ορισμένοι μικροί ευγενείς.

Αιχμάλωτος του Αυτοκράτορα

Ο Φραντσέσκο, τον οποίο έριξε από το άλογό του ο Τσέζαρε Χερκολάνι, συνελήφθη αιχμάλωτος στο πεδίο της μάχης της Παβίας μεταξύ 9 και 10 π.μ. και τέθηκε αμέσως υπό την επιτήρηση και προστασία του Ισπανού διοικητή Ερνάντο ντε Αλαρκόν. Αφού παρουσιάστηκε στους στρατιώτες για να δηλώσει ότι η μάχη είχε πλέον κερδηθεί, μεταφέρθηκε στο μοναστήρι του Αγίου Παύλου όπου του χορηγήθηκε φαρμακευτική αγωγή. Την επόμενη ημέρα, μεταφέρθηκε στο φρούριο του Pizzighettone, όπου έγραψε ένα διάσημο γράμμα στη μητέρα του στο οποίο έλεγε: "Κυρία, για να σας πω όλη την ατυχία μου, από όλα όσα είχα δεν μου έχει απομείνει τίποτε άλλο εκτός από την τιμή μου και τη ζωή μου, η οποία είναι ασφαλής", εξ ου και το επιφώνημα που έμεινε στην ιστορία: "Όλα χάθηκαν εκτός από την τιμή μου". Έγραψε επίσης μια μακροσκελή επιστολή προς τον αυτοκράτορα Κάρολο, στην οποία, με αυτά τα λόγια, ήλπιζε σε δίκαιη μεταχείριση για την παράδοσή του: "η μόνη παρηγοριά στην κατάστασή μου είναι η εμπιστοσύνη στην καλοσύνη σας, ώστε να είστε μαζί μου στη χρήση της νίκης. Δεν αμφιβάλλω ότι η αρετή σας θα σας συγκρατήσει από το να μου επιβάλλετε οτιδήποτε άδικο", και στη συνέχεια κατέληξε: "Αν σας ευχαριστεί να έχετε τέτοιο σοφό έλεος, ώστε να φροντίσετε για τη δέουσα ασφάλεια του προσώπου ενός βασιλιά της Γαλλίας, ώστε να με κάνετε, ως απελπισμένο άνθρωπο, φίλο, να είστε βέβαιος ότι θα ωφελήσετε περισσότερο από έναν άχρηστο αιχμάλωτο και θα κάνετε έναν βασιλιά σκλάβο σας για πάντα. Και ας σας ευχαριστήσει τότε να πείτε, αντί για φυλακισμένος, ο καλός σας αδελφός και φίλος".

Ο Κάρολος έμαθε για τα γεγονότα μόλις στις 15 Μαρτίου και απάντησε αμέσως στον Γάλλο βασιλιά διαβεβαιώνοντάς τον ότι σύντομα θα λάμβανε όρους ειρήνης. Όταν όμως η είδηση έφτασε στη Γαλλία, η αυλή ήταν σε αναταραχή και η απελπισμένη μητέρα Λουίζα απευθύνθηκε αμέσως σε όποιον μπορούσε να μεσολαβήσει στον αυτοκράτορα για να πετύχει την απελευθέρωση του γιου της.

Ο Φραγκίσκος πέρασε τις πρώτες ημέρες της φυλάκισής του μετά την ήττα του σε βασανιστήρια: νήστεψε και ντύθηκε για τη Σαρακοστή, σαν να ήθελε να εξιλεωθεί για τις αμαρτίες που, σύμφωνα με τον ίδιο, τον είχαν οδηγήσει εκτός της εύνοιας του Θεού. Οι σκληροί όροι της παράδοσης του κοινοποιήθηκαν από τον Ούγκο ντι Μονκάδα και, μεταξύ άλλων, του ζητήθηκε να επιστρέψει τα φέουδά του στους Βουρβόνους, να σταματήσει κάθε διεκδίκηση των περιοχών Αρτουά, Φλάνδρα και Βασίλειο της Νάπολης, καθώς και να παραιτηθεί από το Δουκάτο του Μιλάνου και της Βουργουνδίας. Από όλους αυτούς τους όρους, ο μόνος που ο Φραγκίσκος δεν παραιτήθηκε να αποδεχτεί ήταν εκείνος που αφορούσε την παραχώρηση της Βουργουνδίας, δηλώνοντας ότι ήταν αποφασισμένος "να υπομείνω τη φυλάκιση όσο θέλει ο Θεός παρά να δεχτώ όρους επιζήμιους για το βασίλειό μου!". Κατά τη διάρκεια της φυλάκισής του, τον βασιλιά επισκέφθηκε επίσης ο μαρκήσιος του Castel Goffredo Aloisio Gonzaga, ο οποίος είχε έρθει για να διαπραγματευτεί την απελευθέρωση του συγγενή του Federico Gonzaga εκ μέρους της συζύγου του Giovanna Orsini.

Στις 18 Μαΐου ο Φραγκίσκος εκδιώχθηκε από την Ιταλία και έφθασε στις 19 του επόμενου μήνα στη Βαρκελώνη, απ' όπου αναχώρησε για ένα ταξίδι περίπου ενός μήνα για τη Μαδρίτη. Στη διαδρομή, ο Γάλλος βασιλιάς, αν και αιχμάλωτος των Ισπανών, είχε τη δυνατότητα να παρακολουθήσει δεξιώσεις προς τιμήν του και πανηγυρικές ταυρομαχίες. Μόλις έφτασε στην πρωτεύουσα, μετά από μια σύντομη παραμονή σε μια φυλακή, κλείστηκε στο Αλκαζάρ, σε ένα ταπεινό δωμάτιο σε έναν πύργο, καθιστώντας αδύνατη την απόδρασή του. Τότε ήταν που άρχισε να εμφανίζει πυρετό, ατονία και οξεία νευραλγία, πιθανώς συμπτώματα σύφιλης, τα οποία σύντομα επιδεινώθηκαν σε τέτοιο βαθμό που φοβήθηκε για τη ζωή του. Όταν ο Κάρολος Ε΄ πληροφορήθηκε τη σοβαρή κατάσταση του Φραγκίσκου, πήγε αμέσως να τον επισκεφθεί και τον βρήκε σε απελπιστική κατάσταση. Η αδελφή του Μαργαρίτα έφτασε επίσης στο κρεβάτι του λίγο αργότερα. Όταν οι Ισπανοί και Γάλλοι γιατροί είχαν χάσει κάθε ελπίδα, το απόστημα του εγκεφάλου που είχε προκαλέσει όλα αυτά έσπασε και σταμάτησε να πιέζει τον εγκέφαλό του. Έτσι, η κατάστασή του βελτιώθηκε πολύ γρήγορα και μέσα σε λίγες ημέρες μπόρεσε να φάει και να σηκωθεί από το κρεβάτι. Πιστεύεται ότι η ασθένεια, ωστόσο, του άφησε μόνιμα σημάδια, όπως δυσκολία συγκέντρωσης, ξαφνικές εναλλαγές της διάθεσης και κάποια ασυνέπεια στη συμπεριφορά του.

Έχοντας αφήσει πίσω του την ανάρρωσή του, ο Φραγκίσκος βρισκόταν ωστόσο σε δύσκολη θέση: ο Κάρολος, με τη συμβουλή του Γκατινάρα, δεν είχε καμία πρόθεση να παραιτηθεί από τις διεκδικήσεις του στη Βουργουνδία και η παραχώρησή της σε αυτόν θα ήταν μια τεράστια θυσία. Μαζί με την αδελφή του, σκέφτηκε ακόμη και ένα τολμηρό σχέδιο απόδρασης, αλλά ανακαλύφθηκε πριν από την ώρα του και αναγκάστηκε να το εγκαταλείψει. Αφού άφησε κατά μέρος την ιδέα της παραίτησης, με την πλάτη στον τοίχο και με την παρότρυνση της μητέρας του, πείστηκε να υπογράψει αυτό που θα μείνει στην ιστορία ως "Συνθήκη της Μαδρίτης", όπου, εκτός από την αποδοχή των ρητρών που επέβαλε ο αυτοκράτορας, δεσμεύτηκε να παραδώσει τους δύο γιους του, τον δελφίνο Φραγκίσκο και τον Ερρίκο, δούκα της Ορλεάνης, ως ομήρους στους Αυστροϊσπανούς, καθώς και ένα σημαντικό χρηματικό ποσό. Για να επισφραγιστεί η νέα συμφιλίωση μεταξύ του Καρόλου και του Φραγκίσκου, ο τελευταίος αρραβωνιάστηκε την Ελεονώρα των Αψβούργων, χήρα του βασιλιά Μανουήλ Α΄ της Πορτογαλίας και αδελφή του Καρόλου Ε΄. Η υπογραφή αυτή, για την οποία αργότερα ισχυρίστηκε ότι ήταν άκυρη επειδή ελήφθη υπό πίεση, του χάρισε την ελευθερία του. Έπειτα από ενάμιση περίπου χρόνο μακριά από τα πάτρια εδάφη, κατάφερε να πατήσει ξανά το πόδι του στη Γαλλία στις 17 Μαρτίου, αποβιβάζοντας στο Saint-Jean-de-Luz. Λίγο αργότερα, έφτασε στο Κονιάκ, όπου έκανε θριαμβευτική είσοδο στην πόλη με τη σταθερή πρόθεση να μην τηρήσει τη συνθήκη που μόλις είχε υπογράψει. Κατά τη διάρκεια της φυλάκισής του, είχε την ευκαιρία να γράψει ένα πυκνό φυλλάδιο, L'Epître traitant de son partement de France en Italie et de sa prise devant Pavie, στο οποίο δικαιολογούσε την ήττα του επιρρίπτοντας την ευθύνη στους Ελβετούς.

Δεύτερος πόλεμος κατά της Αυτοκρατορίας

Μόλις επέστρεψε στο θρόνο, τα γεγονότα έδειχναν να εξελίσσονται ευνοϊκά για τον Φραγκίσκο: η Γερμανία του Καρόλου διαιρούνταν όλο και περισσότερο ως συνέπεια της Προτεσταντικής Μεταρρύθμισης, η Οθωμανική Αυτοκρατορία πίεζε τα ουγγρικά σύνορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και του παρουσιάστηκε μια συγκεκριμένη δυνατότητα συμμαχίας με την Αγγλία. Εκμεταλλευόμενος αυτή τη στιγμή του πλεονεκτήματος, ο Φραγκίσκος αποκήρυξε δημοσίως τη Συνθήκη της Μαδρίτης και ζήτησε από τον Πάπα Κλήμη Ζ΄ να απαλλαγεί από τον όρκο του. Ως απάντηση σε αυτή την αυθάδεια, ο αυτοκράτορας κράτησε τους δύο γιους του φυλακισμένους για τέσσερα χρόνια και έφτασε στο σημείο να τον προκαλέσει σε μονομαχία.

Ο Φραγκίσκος επεδίωξε επίσης να ακολουθήσει μια στρατηγική που θα του επέτρεπε να επιτύχει την πλήρη εξιλέωση, προκειμένου να συνεχίσει τον ανταγωνισμό του επί της Ιταλίας. Η ευκαιρία ήρθε όταν κλήθηκε να συμμετάσχει στη Συμμαχία του Κονιάκ, μια συμφωνία που προωθήθηκε από τον Πάπα και στην οποία προσχώρησαν ορισμένα ιταλικά κράτη, συμπεριλαμβανομένης της Δημοκρατίας της Βενετίας και της Δημοκρατίας της Φλωρεντίας, θορυβημένα από την υπερβολική εξουσία στα χέρια των Αψβούργων που είχε προκύψει μετά τη γαλλική ήττα στην Παβία. Η συμμαχία συνήφθη στις 22 Μαΐου 1526 και ολοκληρώθηκε το επόμενο έτος με τον Ερρίκο Η' της Αγγλίας να δεσμεύεται για ουδετερότητα. Μεταξύ των στόχων της συμμαχίας ήταν να αποσπάσει το Βασίλειο της Νάπολης από τους Ισπανούς, εγκαθιστώντας έναν Ιταλό πρίγκιπα που θα πλήρωνε φόρο στον Φραγκίσκο. Οι συμφωνίες όριζαν ότι ο βασιλιάς της Γαλλίας θα σχημάτιζε δύο στρατούς, εκ των οποίων ο ένας θα κατέβαινε στη Λομβαρδία και ο άλλος απευθείας στην Ισπανία.

Σε αυτό το νέο εγχείρημα ο Φραγκίσκος ήταν πιο προσεκτικός από ό,τι συνήθως, αποφασίζοντας να καθυστερήσει και να μην αναλάβει ο ίδιος το πεδίο της μάχης, εμπιστευόμενος την παρέμβαση του Ερρίκου. Όταν όμως, την άνοιξη του 1527, η συμμετοχή της Αγγλίας ήταν σχεδόν βέβαιη, ο Φραγκίσκος αναγκάστηκε να απέχει από το να ηγηθεί ο ίδιος του στρατού, καθώς πάλευε με ένα πρόβλημα στο πόδι και επιπλέον ήταν απασχολημένος με την επίλυση κάποιων προβλημάτων που ταλαιπωρούσαν τα οικονομικά του κράτους. Ήταν βέβαιος, ωστόσο, ότι μόλις επιλυθούν αυτές οι εμπλοκές, θα μπορούσε να φύγει για να δώσει τη μάχη.

Πριν όμως ο πόλεμος φτάσει σε πλήρη εξέλιξη, και λόγω της επιφυλακτικότητας των Γάλλων, ένας στρατός 12.000 Λανσκενέτων υπό τον Γκέοργκ φον Φρούντσμπεργκ κατέβηκε στην Ιταλία, όπου, αφού νίκησε τον μοναδικό αντίπαλο στρατό του Τζοβάνι ντάλλε Μπάντε Νέρε και έχασε τον αρχηγό του, κατευθύνθηκε προς τη Ρώμη αναζητώντας λάφυρα. Στη συνέχεια η αιώνια πόλη λεηλατήθηκε βάναυσα και ο ίδιος ο Πάπας αναγκάστηκε να καταφύγει στο Castel Sant'Angelo και στη συνέχεια αναγκάστηκε να συνάψει ειρήνη με τον Κάρολο Ε΄, οδηγώντας στην de facto διάλυση της Συμμαχίας. Το τρομερό γεγονός ανάγκασε τον Φραγκίσκο να στείλει αμέσως τον στρατό του στην Ιταλία υπό την ηγεσία του στρατηγού Οντέ ντε Φουά, κόμη του Λοτρέκ. Ο Λοτρέκ κατέλαβε αμέσως τη Γένοβα, επέστρεψε το Μιλάνο στους Σφόρτσα και, στις 10 Ιανουαρίου 1528, κινήθηκε προς το βασίλειο της Νάπολης, πολιορκώντας την πόλη το επόμενο καλοκαίρι. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια των επιχειρήσεων βρήκε το θάνατο στην Αβέρσα λόγω επιδημίας πανώλης που αποδεκάτισε το στρατό του, βάζοντας τέλος στην επιχείρηση.

Η συνθήκη ειρήνης που προέκυψε, γνωστή ως "Ειρήνη του Καμπρέ", ήταν διάσημη επειδή δεν τη διαπραγματεύτηκαν οι δύο ηγεμόνες, αλλά η Λουίζα, μητέρα του Φραγκίσκου, και η Μαργαρίτα των Αψβούργων, θεία του Καρόλου Ε', γι' αυτό και ονομάστηκε επίσης "Ειρήνη των δύο κυριών". Οι όροι της συμφωνίας, που υπογράφηκε τον Αύγουστο του 1529, ήταν παρόμοιοι με εκείνους που είχαν ήδη επιτευχθεί στη Συνθήκη της Μαδρίτης, αλλά με τη διαφορά ότι η Γαλλία γλίτωσε την παραχώρηση της Βουργουνδίας, την επιστροφή των φέουδων στους Βουρβόνους (που είχαν πεθάνει κατά τη διάρκεια της λεηλασίας της Ρώμης) και άλλες ταπεινώσεις που της είχαν επιβληθεί προηγουμένως. Επίσης, ο Φραγκίσκος, υποσχόμενος να εγκαταλείψει κάθε διεκδίκηση για το Βασίλειο της Νάπολης και το Δουκάτο του Μιλάνου και καταβάλλοντας λύτρα 2.000.000 χρυσών κορώνων, πέτυχε την απελευθέρωση των γιων του που εξακολουθούσαν να κρατούνται όμηροι. Από την άλλη πλευρά, η Ισπανία του Καρόλου επιβεβαίωσε οριστικά την κυριαρχία της στην Ιταλία. Το 1530 ο Φραγκίσκος παντρεύτηκε για δεύτερη φορά, σύμφωνα με τη Συνθήκη της Μαδρίτης, την αδελφή του αυτοκράτορα, την Ελεονώρα, ήδη χήρα του βασιλιά της Πορτογαλίας Μανουήλ Α΄. Ο γάμος έγινε, αν και χωρίς ιδιαίτερη τελετή, σε ένα αβαείο κοντά στο Mont-de-Marsan.

Τον επόμενο χρόνο, το 1531, ο Φραγκίσκος είχε να αντιμετωπίσει ένα άλλο δυσοίωνο γεγονός που τον σημάδεψε βαθιά: ενώ βρισκόταν στο Σαντιγύ για να γλιτώσει από την πανούκλα που έπληττε το Παρίσι, η μητέρα του Λουίζα της Σαβοΐας, που βρισκόταν καθ' οδόν για το Φοντενεμπλώ, αρρώστησε και πέθανε σε ηλικία 55 ετών κοντά στο Γκρεζ-σιρ-Λουάνγκ. Είχε παρακολουθήσει τον γιο της όλη της τη ζωή με φανατική αφοσίωση. Ακόμη και όταν είχε φτάσει να αποδοκιμάζει στόχους όπως η Αυτοκρατορία, η αντίθεσή της είχε υποχωρήσει μπροστά στη θέρμη του".

Εισβολή στα κράτη της Σαβοΐας

Ανακάμπτοντας από τις πρόσφατες ατυχίες του, ο Φραγκίσκος είχε να αντιμετωπίσει διάφορα προβλήματα που ταλαιπωρούσαν το βασίλειό του: τα οικονομικά έδειχναν να βρίσκονται σε κρίση, το νόμισμα ήταν λιγοστό και οι τιμές πολύ ευμετάβλητες. Ωστόσο, μια συνάντηση στη Μασσαλία με τον Πάπα Κλήμη Ζ΄ αναζωπύρωσε τις βλέψεις του για την Ιταλία. Η πολιτική του γινόταν όλο και πιο αδίστακτη. Επιδιώκοντας να στρέψει υπέρ του τις μεγαλύτερες ανησυχίες του αιώνιου αντιπάλου του, δηλαδή την πίεση των Τούρκων στο κατώφλι της αυτοκρατορίας, ιδίως στην Ουγγαρία, και τις διεκδικήσεις των Γερμανών Λουθηρανών πριγκίπων, συνήψε συμμαχίες με τον Οθωμανό σουλτάνο Σουλεϊμάν τον Μεγαλοπρεπή και τη Συμμαχία της Σμαλκάλδας. Αφορμή για μια νέα σύγκρουση, την τρίτη, ήταν η εξαφάνιση της οικογένειας Σφόρτσα. Το 1535, με το θάνατο του δούκα του Μιλάνου, Φραντσέσκο Β' Σφόρτσα, ο οποίος είχε παντρευτεί τη Χριστίνα της Δανίας, εγγονή του Καρόλου Ε', πολύ νεαρή για να του δώσει κληρονόμους, το δουκάτο κινδύνευε να κληρονομηθεί από τον γιο του αυτοκράτορα, Φίλιππο Β' της Ισπανίας (όπως πράγματι συνέβη το 1540), κάτι που ήταν απαράδεκτο για τον βασιλιά της Γαλλίας.

Η στρατηγική απόφαση του Φραγκίσκου να συμμαχήσει με τον Τούρκο σουλτάνο, διορίζοντας τον Jean de La Forêt ως μόνιμο πρεσβευτή, ήταν η αφορμή για να επιτεθεί, σπάζοντας την ανακωχή και ξεκινώντας μια νέα σύγκρουση. Η γαλλο-οθωμανική συμμαχία ήταν η πρώτη συμμαχία μεταξύ μιας χριστιανικής και μιας μη χριστιανικής αυτοκρατορίας και ως εκ τούτου θεωρήθηκε "σκανδαλώδης". Από την πλευρά του, ο Φραγκίσκος θεώρησε ότι η συμμαχία αυτή δεν είχε καμία θρησκευτική βάση και βασιζόταν μόνο σε υποθέσεις αμοιβαίου οφέλους όσον αφορά τις δικές του εδαφικές φιλοδοξίες.

Για να προετοιμαστεί για τον πόλεμο, ο βασιλιάς της Γαλλίας αποφάσισε να αναδιοργανώσει τον στρατό του, επιλέγοντας να ακολουθήσει το μοντέλο των Οθωμανών γενιτσάρων, καθώς δεν μπορούσε πλέον να υπολογίζει στην υποστήριξη μισθοφόρων. Έτσι, οι υπήκοοί του στρατολογήθηκαν σε επαρχιακές λεγεώνες των 6.000 στρατιωτών πεζικού η καθεμία, για τις οποίες προβλεπόταν αυστηρή πειθαρχία. Στις αρχές του 1536, 40.000 Γάλλοι στρατιώτες εισέβαλαν στο Δουκάτο της Σαβοΐας, κατέλαβαν το Τορίνο και σταμάτησαν στα σύνορα με τη Λομβαρδία, περιμένοντας μια διευθέτηση με διαπραγματεύσεις. Σε απάντηση, ο Κάρολος Ε' εισέβαλε στην Προβηγκία, αλλά παραιτήθηκε από την πολιορκία της Αβινιόν, η οποία ήταν ισχυρά οχυρωμένη, και κατέφυγε στην Ισπανία.

Όμως ένα εξαιρετικά σοβαρό γεγονός απέσπασε τον Φρανσουά από τα γεγονότα του πολέμου: στις 10 Αυγούστου, ο γιος του και Δελφίνος της Γαλλίας, Φρανσουά ντε Βαλουά, πέθανε σε ηλικία 18 ετών από πνευμονία που προκλήθηκε μετά από ένα παιχνίδι παλακόρδας. Για μεγάλο χρονικό διάστημα, υπήρχαν υποψίες ότι είχε πράγματι πέσει θύμα δηλητηρίασης, για την οποία ο αυτοκράτορας ήταν ύποπτος ως ηθικός αυτουργός. Τελικά, ένας αυλικός, ο κόμης Sebastiano di Montecuccoli, κατηγορήθηκε και στάλθηκε στο θάνατο.

Παρά το πένθος, ο πόλεμος συνεχίστηκε και, μετά από έντονες διαπραγματεύσεις, επιτεύχθηκε η ανακωχή της Νίκαιας το 1538, με τον Πάπα Παύλο Γ' να πηγαινοέρχεται από το ένα δωμάτιο στο άλλο σε μια προσπάθεια να μεσολαβήσει μεταξύ των δύο αντιπάλων που μισούσαν ο ένας τον άλλον τόσο πολύ που αρνούνταν να καθίσουν στο ίδιο δωμάτιο: διατήρησε την πόλη του Τορίνο για τους Γάλλους, χωρίς να αλλάξει πολύ η ισορροπία στην ιταλική σκακιέρα. Στην κομητεία της Αόστα, στην οποία δεν εισέβαλε ο Φραγκίσκος Α' από φόβο για πιθανή εισβολή, εκσυγχρονίστηκε ο αμυντικός μηχανισμός του κάστρου του Βερρές και ιδρύθηκε το Συμβούλιο των Κομισάριων, το οποίο έμελλε να γίνει ιστορικός θεσμός στην κοιλάδα της Αόστα. Έτσι έληξε, χωρίς να έχει να επιδείξει τίποτα, η τρίτη σύγκρουση μεταξύ του Φραγκίσκου Α' και του Καρόλου Ε', η οποία το μόνο που έκανε ήταν να ενισχύσει τη συμμαχία μεταξύ των Γάλλων και των Οθωμανών Τούρκων.

Τέταρτη σύγκρουση με την αυτοκρατορία και θάνατος

Παρά τη νέα αποτυχία, ο Φραγκίσκος δεν είχε παραιτηθεί καθόλου από το να εγκαταλείψει τις φιλοδοξίες του για την Ιταλία, παρόλο που δεν μπορούσε πλέον να υπολογίζει στην υποστήριξη οποιασδήποτε ευρωπαϊκής δύναμης. Ως εκ τούτου, ο βασιλιάς έστρεψε το βλέμμα του προς την Ανατολή ενισχύοντας τις διπλωματικές σχέσεις με τον Σουλεϊμάν τον Μεγαλοπρεπή, ο οποίος, από την πλευρά του, ετοιμαζόταν να εισβάλει στην κεντρική Ιταλία. Ως εκ τούτου, αποφασίστηκε ότι ο βασιλικός γαλλικός στόλος και ο στόλος υπό την ηγεσία του Τούρκου συνταγματάρχη Khayr al-Din Barbarossa θα ενώσουν τις δυνάμεις τους στη Μεσόγειο Θάλασσα. Η κήρυξη αυτού του νέου πολέμου ξεκίνησε από τον Φραγκίσκο στις 12 Ιουλίου 1542, ενώ βρισκόταν στο Ligny-en-Barrois. Το casus belli ήταν η δολοφονία δύο διπλωματών στην υπηρεσία της Γαλλίας, του Cesare Fregoso και του Antonio Rincon, στην Παβία στις 3 Ιουλίου 1541 από Ισπανούς πράκτορες στην υπηρεσία του Καρόλου Ε', οι οποίοι είχαν παραβιάσει μονομερώς την ανακωχή.

Οι δύο γιοι του ηγεμόνα πήραν ενεργό μέρος στη σύγκρουση: ο Κάρολος στάλθηκε στο μέτωπο της Φλάνδρας, ενώ ο Ερρίκος οδήγησε στρατό 40.000 ανδρών και 2.000 ιππέων στο Ρουσιγιόν. Στα πρώτα στάδια των επιχειρήσεων, οι Γάλλοι σημείωσαν αρχικές επιτυχίες, οι οποίες, ωστόσο, σύντομα εξανεμίστηκαν και η κατάσταση ξίνισε. Για να περιπλέξουν τα πράγματα, στις 11 Φεβρουαρίου 1543 ο Ερρίκος Η' και ο Κάρολος Ε' συμφώνησαν να επιτεθούν ταυτόχρονα στη Γαλλία μέσα σε σύντομο χρονικό διάστημα. Εν τω μεταξύ, ο γαλλο-οθωμανικός στόλος έφτασε στη Μασσαλία στις 5 Ιουλίου με 110 γαλέρες με σκοπό να αποκλείσει τους θαλάσσιους δρόμους μεταξύ Ιταλίας και Ισπανίας. Ο Φραγκίσκος επέτρεψε στους μουσουλμάνους να αποβιβαστούν και να μείνουν στην Τουλόν, η οποία γρήγορα μετατράπηκε σε τουρκική πόλη με τζαμιά, γεγονός που του κόστισε πολλές επικρίσεις από όλη τη χριστιανοσύνη και ιδιαίτερα από τη Βενετία. Ο Φραγκίσκος δικαιολογήθηκε ισχυριζόμενος ότι ο Κάρολος Ε΄ αποτελούσε μεγαλύτερο κίνδυνο για την Ιταλία από ό,τι οι Οθωμανοί. Η μόνη επιτυχία, αν και ανόητη, των γαλλικών στρατευμάτων σημειώθηκε μόλις στις 5 Απριλίου 1544, όταν ο κόμης Φρανσουά ντε Βουρβόν-Βεντόμ κατάφερε να κατακτήσει το Μονφερράτο, αφού νίκησε τους αυτοκρατορικούς στη μάχη του Σερεζόλ.

Μετά από δύο χρόνια σπασμωδικών και αιματηρών μαχών, που διαδέχονταν σύντομες ανακωχές λόγω της καταστροφικής οικονομικής κατάστασης των αντιπάλων, ο Ερρίκος αποβιβάστηκε στο Καλαί με 30.000 άνδρες και πολιόρκησε τη Βουλώνη, ενώ ο Κάρολος συνέχισε να προελαύνει τόσο πολύ που υπήρχε φόβος ότι θα έφτανε στο Παρίσι. Ωστόσο, οι ιμπεριαλιστές είχαν επίσης τα δικά τους οικονομικά προβλήματα, και έτσι ο Φραγκίσκος και ο αυτοκράτορας υπέγραψαν τη Συνθήκη του Κρεπύ στις 18 Σεπτεμβρίου 1544, με την οποία οι στόχοι του Γάλλου ηγεμόνα για επέκταση στην Ιταλία, καθώς και οι στόχοι του αυτοκράτορα για επέκταση στη Βουργουνδία, θα μπορούσε να ειπωθεί ότι τερματίστηκαν οριστικά. Λίγες ημέρες νωρίτερα, στις 9 Σεπτεμβρίου 1544, ο Φραγκίσκος είχε χάσει τον αγαπημένο του γιο, τον Κάρολο Β' της Ορλεάνης, ο οποίος πέθανε μετά από σύντομη ασθένεια σε ηλικία μόλις 23 ετών.

Η σύγκρουση με τον Ερρίκο συνεχίστηκε. Ο Φραγκίσκος είχε ξεκινήσει μια προσπάθεια να εξαναγκάσει την επίθεση εισβάλλοντας στην ίδια την Αγγλία και για το εγχείρημα αυτό είχε συγκεντρώσει έναν στρατό άνω των 30.000 ανδρών και έναν στόλο περίπου 400 πλοίων. Αλλά ούτε αυτές οι επιχειρήσεις έφεραν τα επιθυμητά αποτελέσματα και οι δύο στρατοί βρέθηκαν σε αδιέξοδο. Στις 7 Ιουνίου 1546 υπογράφηκε η Συνθήκη των Αρδρών, η οποία έθεσε τέλος στον πόλεμο.

Τον Μάρτιο του 1547, ο Φραγκίσκος ταξίδευε μεταξύ των διαφόρων κάστρων του, όταν, ενώ βρισκόταν στο Château de Rambouillet, αρρώστησε. Νιώθοντας ότι είχε έρθει η ώρα του, τον συνόδευσε ο δελφίνος, στον οποίο συνέστησε "με ιδιαίτερο τρόπο το βασίλειό μου, το οποίο έχει τον καλύτερο και πιο υπάκουο λαό, την πιο πιστή αριστοκρατία, την πιο αφοσιωμένη και στοργική προς τον βασιλιά που υπήρξε ποτέ. Εγώ τους βρήκα έτσι, και έτσι θα τους βρείτε κι εσείς". Στις 29 του ίδιου μήνα έλαβε τον άκρατο αγιασμό και δύο ημέρες αργότερα, στις δύο το μεσημέρι της Πέμπτης 31 Μαρτίου, απεβίωσε, σκοτωμένος από ασθένεια των ουροφόρων οδών σύμφωνα με ορισμένες μαρτυρίες και σύφιλη σύμφωνα με άλλες. Την επόμενη ημέρα το σώμα του ταριχεύτηκε και παρακολουθήθηκε. Στα μέσα Μαΐου το φέρετρό του επανενώθηκε με εκείνα των δύο πρόωρων γιων του. Στις 21 Μαΐου, η νεκρική πομπή αφέθηκε να αναχωρήσει για την ταφή- επικεφαλής ήταν 500 άποροι με πυρσούς στα χέρια και ακολουθούσαν οι τοξότες της φρουράς, ο δημοτικός κράχτης, οι λοχίες, οι αξιωματικοί του βασιλικού οίκου και οι σελίδες με τα όπλα του. Το φέρετρο τοποθετήθηκε σε νεκροφόρα που έσερναν έξι άλογα- 33 ιερείς και η αυλή του έκλεισαν την πένθιμη στήλη. Μετά από μια στάση στον καθεδρικό ναό της Παναγίας των Παρισίων, όπου τελέστηκε η επίσημη νεκρώσιμη ακολουθία, τα τρία φέρετρα έφτασαν στη βασιλική του Saint-Denis, όπου τοποθετήθηκαν στην κρύπτη. Τον μακροσκελή επικήδειο λόγο εκφώνησε ο Pierre Duchâtel.

"Σε ηλικία είκοσι ετών... απολάμβανε ήδη τις απολαύσεις της ιδιοτροπίας, κάθε κατάκτηση τον έφερνε ψηλότερα, από όπου στόχευε σε πιο ελκυστικές κορυφές. Είχε μια εύκολη φλέβα, ένα γρήγορο πόδι, μια έντονη αναπνοή- και ήταν τόσο φυσικό γι' αυτόν να παρασύρεται από νέους ορίζοντες, όπως το να γεύεται ένα κρασί ή να εκτιμά ένα αντικείμενο τέχνης", έτσι περιέγραψε ο Francis Hackett τον Francesco στη βιογραφία του. Ο Βενετός πρεσβευτής Μαρίνο Καβάλι, ο οποίος τον συνάντησε όταν ο βασιλιάς ήταν ήδη 52 ετών, τον περιέγραψε ως εξής: "έχει σε όλες τις κινήσεις του σώματός του μια τέτοια σοβαρότητα και μεγαλοπρέπεια, που νομίζω ότι κανένας άλλος πρίγκιπας σήμερα δεν του προσθέτει, όχι ότι τον ξεπερνά. Έχει εξαιρετική επιδερμίδα και ισχυρή και ζωηρή φύση...". Ήταν "ένας άνθρωπος που ζούσε με μεγάλη χαρά, ανεξάρτητα από τις απογοητεύσεις της εξωτερικής του πολιτικής και τα προβλήματα της εσωτερικής του πολιτικής".

Ο βασιλιάς περιγράφηκε επίσης ως ένας άνδρας με ευγενική συμπεριφορά και, παρά την πολύ μακριά και πλατιά μύτη του, εξαιρετικά όμορφη εμφάνιση. Ήταν ένας εύρωστος, ευχάριστος, ευγενικός ιππότης, λαμπρός ομιλητής και φυσικός ποιητής- είχε ζωηρή νοημοσύνη, δεν στερούνταν συναισθημάτων και γενναιόδωρων παρορμήσεων που τον έκαναν αξιαγάπητο στα μάτια φίλων και συγγενών. Ωστόσο, αυτές οι ιδιότητες συνοδεύονταν επίσης από μια κάποια επιπολαιότητα και τη δυσκολία της συνέπειας στην πολιτική του δράση. Ορισμένοι πρεσβευτές που τον αντιμετώπισαν τόνισαν την απροσεξία του στις επιχειρήσεις, και πολλοί από τους υπουργούς του παραπονέθηκαν επίσης γι' αυτό. Ο βασιλιάς, μάλιστα, έδειξε επανειλημμένα ότι ενδιαφερόταν περισσότερο για το κυνήγι, το τένις και την κοινωνική ζωή παρά για τη διοίκηση του κράτους. Του άρεσε επίσης να περιβάλλεται από γυναίκες, καθώς γι' αυτόν "μια αυλή χωρίς γυναίκες είναι ένας χρόνος χωρίς άνοιξη και μια άνοιξη χωρίς τριαντάφυλλα".

Παρόλο που επεδίωκε ισχυρό πολιτικό συγκεντρωτισμό, συχνά επέτρεπε στον εαυτό του να επηρεάζεται από τους ευνοούμενούς του, καθώς και από τη μητέρα του και την αγαπημένη του αδελφή. Η αστάθειά του, ωστόσο, είχε επιπτώσεις και στην επιλογή των συμβούλων του, έτσι ώστε τα πρώτα χρόνια της βασιλείας του η διεξαγωγή των υποθέσεων ανατέθηκε κυρίως στα χέρια της Λουίζας της Σαβοΐας, του καγκελάριου Antoine Duprat, του γραμματέα Florimond Robertet, του de Boissy και του de Bonnivet, ενώ αργότερα βασίστηκε περισσότερο στην Anne de Montmorency και τον Philippe de Chabot και στη συνέχεια, τα τελευταία χρόνια της βασιλείας του, ακολούθησε τις συμβουλές του στρατάρχη Claude d'Annebault και του καρδινάλιου de Tournon. Αν και συχνά επαναλάμβανε ότι "δεν είχε σκοπό να τον διοικεί γυναίκα", πολλές από αυτές είχαν μεγάλη επιρροή πάνω του, όπως η μητέρα του, η αδελφή του Μαργαρίτα της Ανγκουλέμ και οι πολλές ερωμένες του, όπως η Φρανσουάζ ντε Φουά στα πρώτα χρόνια της βασιλείας του και η Άννα ντε Πισελέ από το 1526.

Το πραγματικό σημείο καμπής στη ζωή του Φραγκίσκου ήταν ο σκληρός αγώνας με τον Κάρολο Ε΄. Αρχικά τον προσέλκυσε η Ιταλία, ονειρευόμενος κατακτητικά κατορθώματα, και ηγήθηκε της θριαμβευτικής εκστρατείας του Μαρινιάνο, η οποία του χάρισε τη φήμη του ιππότη βασιλιά και του ισχυρότερου πρίγκιπα της Ευρώπης. Το 1519, παρά τις σοφές συμβουλές, έθεσε υποψηφιότητα για το αυτοκρατορικό στέμμα και η επακόλουθη εκλογή του Καρόλου προκάλεσε μια αναπόφευκτη αντιπαλότητα μεταξύ των δύο, η οποία τόνισε ακόμη περισσότερο τον ιπποτικό χαρακτήρα του βασιλιά της Γαλλίας σε σύγκριση με τον ψυχρό και πολιτικό χαρακτήρα του αυτοκράτορα.

Κρατικός συγκεντρωτισμός και θρησκευτική πολιτική

Η βασιλεία του Φραγκίσκου, η οποία σηματοδότησε μια περίοδο σοβαρών οικονομικών δυσκολιών για τη Γαλλία, ευνόησε τον διοικητικό συγκεντρωτισμό του κράτους, έτσι ώστε η μοναρχική εξουσία να γίνει πιο επιτακτική και πιο απόλυτη. Λόγω της ασυνήθιστης ανάπτυξης που έδωσε στην αυλή, μετέτρεψε τους ευγενείς σε ένα είδος οικογένειας εξάρτησης, υπέταξε τον κλήρο και αυτό του επέτρεψε να μοιράζει παροχές κατά το δοκούν στους πιο υπάκουους αυλικούς του. Κυβέρνησε περιβάλλοντας τον εαυτό του με μια ομάδα ευνοούμενων που αποτέλεσαν το conseil des affaires. Οι γενικές πολιτείες δεν συγκαλέστηκαν ποτέ και τα κοινοβουλευτικά παράπονα έγιναν ελάχιστα ανεκτά. Με τη συγκέντρωση της οικονομικής διοίκησης με τη δημιουργία του Trésor de l'Épargne και την ανάπτυξη της στρατιωτικής διοίκησης, ο Φρανσουά κατάφερε να ενισχύσει περαιτέρω τη βασιλική εξουσία.

Στα θρησκευτικά θέματα ο Φραγκίσκος έδειξε μια αρχική ανοχή προς τους αντιφρονούντες Ουγενότους και Βαλντενσιανούς, που του πρότεινε η αγαπημένη του αδελφή Μαργαρίτα της Ναβάρας. Θεωρούσε μάλιστα τον λουθηρανισμό πολιτικά χρήσιμο, καθώς ήταν η αιτία της εξέγερσης πολλών Γερμανών πριγκίπων εναντίον του εχθρού του Καρόλου Ε'. Το 1533 ο Φραγκίσκος τόλμησε μάλιστα να προτείνει στον Πάπα Κλήμη Ζ΄ να συγκαλέσει μια σύνοδο στην οποία οι καθολικοί και οι προτεστάντες ηγέτες θα είχαν ισότιμη ψήφο για να διευθετήσουν τις διαφορές τους- ωστόσο, η προσφορά αυτή απορρίφθηκε τόσο από τον Πάπα όσο και από τον Κάρολο Ε΄. Ωστόσο, από το 1523, ο Φραγκίσκος καταδίκασε αρκετούς αιρετικούς στην πυρά.

Η στάση του Φραγκίσκου απέναντι στον προτεσταντισμό άλλαξε προς το χειρότερο μετά την "υπόθεση της αφίσας", κατά την οποία, τη νύχτα της 17ης Οκτωβρίου 1534, εμφανίστηκαν στους δρόμους του Παρισιού και άλλων μεγάλων πόλεων αφίσες κατά της καθολικής πίστης στην Ευχαριστία. Οι πιο ένθερμοι καθολικοί εξοργίστηκαν από τις γραπτές κατηγορίες και ο ίδιος ο Φραγκίσκος άρχισε να βλέπει το προτεσταντικό κίνημα ως συνωμοσία εναντίον του και ως εκ τούτου άρχισε να διώκει τους οπαδούς του. Έτσι, οι προτεστάντες φυλακίστηκαν και εκτελέστηκαν σε όλη τη χώρα, σε βαθμό που σε ορισμένες περιοχές καταστράφηκαν ολόκληρα χωριά. Ο Τύπος λογοκρίθηκε και οι κυριότεροι προτεστάντες μεταρρυθμιστές, όπως ο Ιωάννης Καλβίνος, αναγκάστηκαν να εξοριστούν.Οι διώξεις αυτές σύντομα στοίχισαν χιλιάδες ζωές και έκαναν δεκάδες χιλιάδες ανθρώπους άστεγους. Οι διώξεις κατά των Προτεσταντών κωδικοποιήθηκαν στο διάταγμα του Φοντενεμπλώ το 1540 και οι μεγάλες πράξεις βίας συνεχίστηκαν, όπως όταν ο Φραγκίσκος διέταξε την εκτέλεση μιας από τις ιστορικές προ-Λουθηρανικές ομάδες, των Βαλδενσιανών, σε αυτό που έμεινε στην ιστορία ως η σφαγή του Μεριντόλ στις 15 Απριλίου 1545.

Υποστηρικτής των τεχνών

Ο Φραγκίσκος, ένας ηγεμόνας προικισμένος με ωραία εμφάνιση, ευφυΐα και ευελιξία και αίσθηση προσήλωσης στις ιπποτικές αρχές που εξύψωναν τη βασιλεία του, ήταν λάτρης των καλών γραμμάτων και της τέχνης και προώθησε την ανάπτυξη ενός ζωηρού πολιτιστικού κλίματος, θέλησε να περιβάλει τον εαυτό του με υψηλούς εκπροσώπους της ιταλικής Αναγέννησης που προωθούσαν την ανανέωση, προσκαλώντας ακόμη και ανθρώπους όπως ο Λεονάρντο ντα Βίντσι στην αυλή του (ο Leucadio Solombrini, ο διάσημος κατασκευαστής μαγιόλκας, ο οποίος ξεκίνησε ένα εργαστήριο στην Αμπουάζ για την παραγωγή κεραμικών στο διάσημο τότε στυλ Forlì, Girolamo della Robbia, ο οποίος συνεργάστηκε στην κατασκευή του επιβλητικού Κάστρου της Μαδρίτης (Francesco Primaticcio, του οποίου οι στόκος και οι τοιχογραφίες στο Κάστρο του Fontainebleau έχουν δυστυχώς υποστεί ανεπανόρθωτες ζημιές- Rosso Fiorentino- Benvenuto Cellini.

Παρά τις οικονομικές δυσκολίες στις οποίες βρισκόταν συνεχώς μπλεγμένος, δεν φείδεται δαπανών και χτίζει πολυτελείς κατοικίες, τις οποίες στολίζει με πολύτιμα έργα τέχνης. Ο Vasari, όσον αφορά τον Giambattista della Palla (έναν από τους εμπόρους που προσλήφθηκαν για να φέρουν μέρος της ιταλικής κληρονομιάς εκείνων των αιώνων στη Γαλλία) έγραψε ότι "είχε αφαιρέσει από τη Fiorenza άπειρα ωραία πράγματα, χωρίς κανένα σεβασμό, για να παραγγείλει για τον βασιλιά της Γαλλίας ένα διαμέρισμα δωματίων, το οποίο ήταν το πλουσιότερο σε τέτοια στολίδια που μπορούσε να βρεθεί".

Αυτό συνέβη επειδή ο Φραγκίσκος Α' προφανώς σχεδίαζε να μεταφέρει τον Μυστικό Δείπνο του Λεονάρντο ντα Βίντσι από τη Σάντα Μαρία ντελ Γκράτσιε του Μιλάνου στη Γαλλία. Αν και δεν τα κατάφερε, τόσο αυτός όσο και ο προκάτοχός του στο θρόνο, Λουδοβίκος ΧΙΙ, κατάφεραν να αποκτήσουν δύο από τους σπουδαιότερους πίνακες του Λεονάρντο, τη Μόνα Λίζα και την Παναγία των βράχων, που βρίσκονται σήμερα στο Λούβρο. Η Μόνα Λίζα πωλήθηκε πιθανότατα από τον Λεονάρντο στον Φραγκίσκο Α΄, ο οποίος την πλήρωσε. Παθιασμένος με την κλασική τέχνη, συμπεριλαμβανομένων των ερωτικών θεμάτων, έλαβε την Αλληγορία του θριάμβου της Αφροδίτης του Agnolo Bronzino ως δώρο από τον Cosimo I de' Medici.

Προστάτης των γραμμάτων

Ο Φρανσουά ήταν επίσης διάσημος ως προστάτης των γραμμάτων λόγω της αυξανόμενης δημοτικότητας της τυπογραφίας εκείνα τα χρόνια, η οποία ενθάρρυνε την έκδοση όλο και περισσότερων βιβλίων. Το 1518, ο Φρανσουά Α΄ αποφάσισε να δημιουργήσει ένα μεγάλο "cabinet de livres" στο Μπλουά, το οποίο ανέθεσε στον αυλικό ποιητή Mellin de Saint-Gelais. Το 1536, σύμφωνα με το διάταγμα του Μονπελιέ, απαγορεύτηκε η "πώληση ή η αποστολή σε ξένη χώρα βιβλίων ή τετραδίων σε οποιαδήποτε γλώσσα, χωρίς να έχει δοθεί αντίγραφο στη Βασιλική Βιβλιοθήκη", μια βιβλιοθήκη που διαχειριζόταν ο ανθρωπιστής Guillaume Budé, στον οποίο είχε ανατεθεί το έργο της αύξησης της συλλογής. Επιπλέον, το 1540, ο Φρανσουά ανέθεσε στον Guillaume Pellicier, πρεσβευτή στη Βενετία, να αγοράσει και να αναπαραγάγει όσα περισσότερα βενετσιάνικα χειρόγραφα μπορούσε.

Με πρωτοβουλία του Guillaume Budé, το σώμα των "Lecteurs royaux", το μελλοντικό "Collège de France", ιδρύθηκε το 1530 για να δημιουργήσει έναν πόλο σύγχρονης κουλτούρας σε αντίθεση με τη συντηρητική τότε Σορβόννη. Μεταξύ των lecteurs ήταν ο Barthélemy Masson, ο οποίος δίδασκε λατινικά, και ο γεωγράφος και αστρονόμος Oronce Fine, ο οποίος δίδασκε μαθηματικά. Ο Φραγκίσκος προώθησε επίσης την ανάπτυξη της τυπογραφίας στη Γαλλία και ίδρυσε την Imprimerie Royale στην οποία εργάστηκαν εκδότες όπως ο Josse Bade και ο Robert Estienne. Το 1530, διόρισε τον Geoffroy Tory Imprimeur du roi, ρόλο που παρέδωσε το 1533 στον Olivier Mallard και το 1544 στον Denys Janot. Χάρη στον τυπογράφο Claude Garamond, τα βασιλικά τυπογραφεία υιοθέτησαν μια πιο ευανάγνωστη λατινική γραμματοσειρά από τους προκατόχους τους.

Ο Φραγκίσκος Α' επιχορήγησε ποιητές όπως ο Clément Marot και ο Claude Chappuy- συνέθεσε και ο ίδιος μερικά ποιήματα. Η μεγαλύτερη αδελφή του Μαργαρίτα ήταν επίσης ένθερμη θαυμάστρια των λογοτεχνών και προστάτιδα πολλών συγγραφέων, όπως ο Ραμπελέ και ο Μποναβεντούρ ντε Περιέ. Η ίδια συμπεριλήφθηκε στον κατάλογο των διανοουμένων της Αυλής, έχοντας συγγράψει πολλά ποιήματα και δοκίμια, όπως τα La Navire και Les Prisons. Δημοσίευσε επίσης μια ογκώδη συλλογή με τίτλο Les Marguerites de La Marguerite des princesses, αλλά το κύριο έργο της, αν και ημιτελές, ήταν το Heptaméron, μια συλλογή διηγημάτων.

Τα γαλλικά ως επίσημη γλώσσα

Ο Φραγκίσκος προέβη σε διάφορες ενέργειες για να εξαλείψει το μονοπώλιο των λατινικών ως γλώσσας της γνώσης. Το 1530 ανακήρυξε τη γαλλική γλώσσα ως εθνική γλώσσα του βασιλείου και την ίδια χρονιά άνοιξε το Collège des trois langues, ή Collège Royal, μετά από σύσταση του ανθρωπιστή Guillaume Budé. Οι μαθητές του Collège μπορούσαν να σπουδάσουν ελληνικά, εβραϊκά και αραμαϊκά και, τέλος, από το 1539 αραβικά χάρη στη διδασκαλία του Guillaume Postel.

Επίσης, το 1539, στο κυνηγετικό του κάστρο Villers-Cotterêts, ο Φραγκίσκος υπέγραψε διάταγμα που, μεταξύ άλλων μεταρρυθμίσεων, κατέστησε τη langue d'oïl επίσημη γλώσσα της διοίκησης και του δικαίου, η οποία έγινε έτσι η γαλλική γλώσσα αντί της λατινικής. Το ίδιο έγγραφο απαιτούσε από τον κλήρο να καταγράφει τις γεννήσεις, τις βαπτίσεις, τους γάμους και τους θανάτους και να ιδρύει ένα ληξιαρχείο σε κάθε ενορία. Αυτό επέτρεψε τη δημιουργία των πρώτων στατιστικών στοιχείων για τις οικογένειες στην Ευρώπη.

Κατασκευαστής κτιρίων

Ο Φραγκίσκος ξόδεψε μεγάλα χρηματικά ποσά για νέα κτίρια. Συνέχισε το έργο των προκατόχων του στο Château de Amboise και άρχισε την ανακαίνιση του Château de Blois. Στην αρχή της βασιλείας του, ξεκίνησε την κατασκευή του υπέροχου πύργου Château de Chambord, εμπνευσμένου από τους αρχιτεκτονικούς ρυθμούς της ιταλικής Αναγέννησης και πιθανώς σχεδιασμένου από τον Λεονάρντο ντα Βίντσι. Ο Φραγκίσκος ανοικοδόμησε το παλάτι του Λούβρου, μετατρέποντάς το από μεσαιωνικό φρούριο σε ένα κτίριο αναγεννησιακής μεγαλοπρέπειας. Στο Παρίσι, χρηματοδότησε την κατασκευή ενός νέου δημαρχείου (Hôtel de Ville), ώστε να μπορεί να αποφασίζει ο ίδιος για την εμφάνιση του κτιρίου. Έχτισε το Château de Madrid στο Bois de Boulogne και ανακατασκεύασε το Château de Saint-Germain-en-Layeil. Το σπουδαιότερο από τα οικοδομικά έργα του Φραγκίσκου, ωστόσο, ήταν η ανακατασκευή και η επέκταση του κάστρου του Fontainebleau, το οποίο σύντομα έγινε ο αγαπημένος του τόπος διαμονής, καθώς και η κατοικία της αγαπημένης του, της Anne de Pisseleu d'Heilly. Κάθε μία από τις κατοικίες που έχτισε ο Φραγκίσκος ήταν πολυτελώς διακοσμημένη τόσο εσωτερικά όσο και εξωτερικά- το Φοντενεμπλώ, για παράδειγμα, είχε ένα αναβλύζον σιντριβάνι στην αυλή του, όπου το κρασί αναμειγνυόταν με το νερό.

Σχέσεις με τον Νέο Κόσμο και την Ασία

Ο Φραγκίσκος ήταν πάντοτε αντίθετος με την παπική βούλα Aeterni regis του 1481, με την οποία ο Πάπας Σίξτος Δ' εγγυήθηκε όλα τα εδάφη νότια των Καναρίων Νήσων, και με την επακόλουθη Συνθήκη της Τορντεσίγιας του 1494, με την οποία ολόκληρος ο κόσμος εκτός Ευρώπης διαιρέθηκε σε ένα αποκλειστικό ντουόπλιο μεταξύ της Ισπανικής και της Πορτογαλικής Αυτοκρατορίας. Όλα αυτά τον ώθησαν να πει: "Ο ήλιος λάμπει για μένα όπως και για τους άλλους. Θα ήθελα πολύ να δω τη ρήτρα της βούλησης του Αδάμ με την οποία θα έπρεπε να αρνηθώ το δικό μου μέρος του κόσμου". Ως εκ τούτου, προκειμένου να αντισταθμίσει την ισχύ της Αψβουργικής Αυτοκρατορίας σε μεγάλα τμήματα του Νέου Κόσμου μέσω του Στέμματος της Ισπανίας, ο Φραγκίσκος Α' έστειλε τους δικούς του στόλους στην Αμερική και την Άπω Ανατολή, ενώ παράλληλα αναπτύχθηκαν στενές επαφές με την Οθωμανική Αυτοκρατορία που επέτρεψαν την ανάπτυξη του γαλλικού εμπορίου στη Μεσόγειο και τη δημιουργία μιας στρατηγικής στρατιωτικής συμμαχίας. Το 1517, κατά τα πρώτα χρόνια της βασιλείας της, ιδρύθηκε η πόλη-λιμάνι που σήμερα είναι γνωστή ως Χάβρη, σε αντικατάσταση των παλαιότερων Ονφλέρ και Αρφλέρ. Η Χάβρη ονομαζόταν αρχικά "Franciscopolis" από τον βασιλιά που την ίδρυσε, αλλά το όνομα αυτό δεν επιβίωσε σε μεταγενέστερες βασιλεύσεις.

Το 1524, ο Φραγκίσκος βοήθησε τους πολίτες της Λυών να χρηματοδοτήσουν την αποστολή του Τζιοβάνι ντα Βεραζάνο στη Βόρεια Αμερική. Σε αυτό το ταξίδι, ο Ιταλός εξερευνητής επισκέφθηκε το μέρος όπου βρίσκεται σήμερα η Νέα Υόρκη, ονομάζοντάς το "Νέα Ανγκουλέμ" και διεκδικώντας τη Νέα Γη για το γαλλικό στέμμα. Η επιστολή του Βεραζάνο προς τον Φραγκίσκο με ημερομηνία 8 Ιουλίου 1524 είναι γνωστή ως κώδικας Cèllere. Το 1531, ο Γάλλος ναύαρχος Bertrand d'Ornesan προσπάθησε να ιδρύσει εμπορικό σταθμό στο Pernambuco της Βραζιλίας. Το 1534, ο Φραγκίσκος έστειλε τον Ζακ Καρτιέ να εξερευνήσει τον ποταμό του Αγίου Λαυρεντίου στο Κεμπέκ για να βρει "ορισμένα νησιά και εδάφη όπου λέγεται ότι πρέπει να υπάρχουν μεγάλες ποσότητες χρυσού και άλλα πλούτη". Το 1541 ανέθεσε στον Jean-François de Roberval να εγκατασταθεί στον Καναδά και να φροντίσει για τη διάδοση της "αγίας καθολικής πίστης".

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του ξεκίνησε επίσης το εμπόριο με την Ανατολική Ασία με τη βοήθεια του εφοπλιστή Jean Ango. Τον Ιούλιο του 1527, ένα γαλλικό εμπορικό πλοίο από τη Ρουέν καταγράφηκε από τον Πορτογάλο João de Barros ότι έφτασε στην ινδική πόλη Diu. Το 1529, ο Ζαν Παρμεντιέ, με τα πλοία Sacre και Pensée, έφτασε στη Σουμάτρα. Το ταξίδι έδωσε ώθηση στη Σχολή Χαρτογραφίας της Ντιέπ.

Ο χαρακτήρας του Φραγκίσκου Α΄ της Γαλλίας έχει εμφανιστεί συχνά σε λογοτεχνικά έργα, θεατρικά έργα ή ταινίες. Οι ερωτικές περιπέτειες του Φραγκίσκου ενέπνευσαν το 1832 το θεατρικό έργο της Fanny Kemble, Φραγκίσκος ο Πρώτος, και το θεατρικό έργο του Βίκτωρος Ουγκώ της ίδιας χρονιάς, Le Roi s'amuse ("Ο βασιλιάς διασκεδάζει"), στο οποίο απεικονίζεται ο γελωτοποιός Triboulet, το οποίο με τη σειρά του ενέπνευσε την όπερα Rigoletto που γράφτηκε το 1851 από τον Giuseppe Verdi.

Το 1907 ένας ηθοποιός, το όνομα του οποίου δεν είναι γνωστό, υποδύθηκε για πρώτη φορά τον Francis σε μια ταινία του Georges Méliès, ο ίδιος ρόλος δόθηκε στη συνέχεια στον Claude Garry το 1911 και στον Sacha Guitry το 1937, στον Gérard Oury το 1953 και στον Pedro Armendáriz το 1956, στον Bernard Pierre Donnadieu το 1990 και στον Emmanuel Leconte τη δεκαετία του 2000 για την τηλεοπτική σειρά The Tudors.

Τον ρόλο του Φράνσις έπαιξε επίσης ο ηθοποιός Πίτερ Γκίλμορ στην κωμική ταινία Carry on Henry, στην οποία αφηγείται μια φανταστική ιστορία για τον βασιλιά Ερρίκο Η' της Αγγλίας. Αναφέρεται επίσης συχνά σε πολλά μυθιστορήματα, όπως το βιβλίο της Philippa Gregory "Η άλλη γυναίκα του βασιλιά", το οποίο αφηγείται τη ζωή μιας από τις δύο αδελφές του, της Mary και της Anne Boleyn, που και οι δύο μεγάλωσαν για ένα διάστημα στην αυλή του. Ήταν ο πρωταγωνιστής της μπαλάντας Der Handschuh (Το γάντι) του Friedrich Schiller.

Francis από τη σύζυγό του Claudia της Γαλλίας είχε:

Στη συνέχεια παντρεύτηκε το 1530, σε δεύτερο γάμο:

Ο Φραγκίσκος Α΄ είχε επίσης δύο εξώγαμα παιδιά: Με την Jacquette de Lansac είχε:

Η Louise Mistresson de La Rieux είχε:

Γαλλικά Honours

Questa voce include materiale in pubblico dominio: Chisholm, Hugh, ed. (1911). "Francis I of France". Encyclopædia Britannica (11η έκδοση). Cambridge University Press.

Πηγές

  1. Φραγκίσκος Α΄ της Γαλλίας
  2. Francesco I di Francia
  3. D’après Antoine Roullet (chargé de travaux dirigés à l’université de Paris-IV-Sorbonne) dans Historia mensuel, no 727 : « Son nom lui vient déjà d’Italie, en référence à François de Paul, ermite italien arrivé en France en 1482 » qui avait prophétisé à Louise de Savoie la naissance d'un fils qui monterait sur le trône.
  4. Salamandre au milieu des flammes, retournant la tête à gauche et regardant le ciel, l'extrémité de la queue repliée sur elle-même. La devise mi-latine, mi-italienne se traduit par : « Je nourris (le bon feu) et j'éteins le mauvais » ou « Je me nourris du bon feu et j'éteins le mauvais ». Ces attributs ont longtemps été interprétés comme une allusion à l'ardeur amoureuse du roi mais il les a hérités de son père et ils symbolisent sa volonté de soutenir les bons et exterminer les méchants. Source : Guy de Tervarent, Attributs et symboles dans l'art profane, Librairie Droz, 1997 (lire en ligne), p. 389.
  5. Dans une exposition de peinture du début du XIXe siècle, on a vu un tableau de Gigoux, représentant Léonard de Vinci expirant dans les bras de François Ier, sujet déjà traité, en 1781, par François-Guillaume Ménageot. La tradition à laquelle le peintre a emprunté son sujet repose uniquement sur une épitaphe latine conçue en termes fort amphibologiques. Elle est, il est vrai, rapportée par Vasari, mais jamais vue sur aucun monument. Léonard de Vinci meurt au château de Cloux, à Amboise, le 2 mai 1519. Or, à cette époque, la Cour est à Saint-Germain-en-Laye, où la reine accouche du roi Henri II de France le 31 mars, et les ordonnances royales données le 1er mai sont datées de cet endroit. De plus, le journal de François Ier ne signale aucun voyage du roi jusqu’au mois de juillet. Enfin, l’élève de Léonard de Vinci, Francesco Melzi, auquel il lègue ses livres et ses pinceaux, et qui est dépositaire de son testament, écrit au frère du grand peintre une lettre où il raconte la mort de son maître. Pas un mot ne fait allusion à la circonstance mentionnée plus haut, qui, si elle eût été vraie, n’aurait certainement pas été oubliée. Source : John Grand-Carteret, L'Histoire, la vie, les mœurs et la curiosité par l'Image, le Pamphlet et le document (1450-1900), Librairie de la curiosité et des beaux-arts, 1927 [détail des éditions].
  6. ^ a b Knecht, 1984, pp. 1-2.
  7. ^ Knecht, 1984, pp. 224-225; 230.
  8. ^ a b c Knecht, 1984, p. 3.
  9. a b Integrált katalógustár. (Hozzáférés: 2015. október 14.)
  10. Georges Bordonove: Les rois qui ont fait la France. (IV. kötet) Párizs, Pygmalion, 2006. p. 65
  11. ^ a b c Knecht, R.J. Francis I, (Cambridge University Press, 1984), 1–2.
  12. ^ Knecht, R.J. Francis I, 77–78.