Εισβολή στον Κόλπο των Χοίρων

Dafato Team | 24 Μαρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η εισβολή στον Κόλπο των Χοίρων ήταν μια απόπειρα στρατιωτικής εισβολής στην Κούβα από εξόριστους Κουβανούς που υποστηρίχθηκαν από τις ΗΠΑ τον Απρίλιο του 1961. Σχεδιασμένη υπό τη διοίκηση του Dwight D. Eisenhower και οργανωμένη από τη CIA, η επιχείρηση ξεκίνησε στις αρχές της θητείας του John F. Kennedy. Στόχος της ήταν να αποβιβαστούν στην Κούβα, στις 17 Απριλίου 1961, περίπου 1.400 Κουβανοί εξόριστοι που είχαν στρατολογηθεί και εκπαιδευτεί στις Ηνωμένες Πολιτείες από τη CIA. Στόχος τους ήταν να ανατρέψουν τη νέα κουβανική κυβέρνηση που εγκαθίδρυσε ο Φιντέλ Κάστρο, η οποία ακολουθούσε οικονομική πολιτική δυσμενή προς τα αμερικανικά συμφέροντα και πλησίαζε περισσότερο προς την ΕΣΣΔ. Η επιχείρηση απέτυχε πλήρως και αποτέλεσε την αρχή ενός σοβαρού και βαθύτατου ρήγματος μεταξύ της προεδρίας και των αμερικανικών μυστικών υπηρεσιών.

Μετά την ανάληψη της εξουσίας το 1959, μετά την αποχώρηση του δικτάτορα Φουλχένσιο Μπατίστα την 1η Ιανουαρίου 1959, οι επαναστάτες Κάστρο με επικεφαλής τον Φιντέλ Κάστρο ξεκίνησαν μια πολιτική αγροτικής επανάστασης, η οποία οδήγησε στην εθνικοποίηση των γαιών των μεγαλογαιοκτημόνων. Τον Μάιο του 1959 δημοσιεύτηκε η αγροτική μεταρρύθμιση που είχε εκπονήσει ο Τσε Γκεβάρα. Καθόρισε την ελάχιστη ιδιοκτησία γης στα 27 εκτάρια και το ανώτατο όριο στα 400 εκτάρια. Η εθνικοποίηση αφαίρεσε επίσης τα latifundios και minifundios των μεγάλων κουβανών γαιοκτημόνων- το εργατικό δυναμικό δεν τους ανήκε πλέον και δεν επωφελούνταν πλέον, ή επωφελούνταν ελάχιστα, από τον πλούτο που αντλούσαν από τη γη τους.

Αρχικά, η αμερικανική κυβέρνηση, υπό τον πρόεδρο Αϊζενχάουερ, αναγνώρισε το νέο καθεστώς ως μια εποικοδομητική ευκαιρία, λαμβάνοντας υπόψη το τέλος του καθεστώτος του Φουλχένσιο Μπατίστα, το οποίο είχε υποστηρίξει, ενώ συνέχισε να εφαρμόζει τους κανόνες του δόγματος Μονρόε που ίσχυε από το 1823. Το πρόγραμμα δημοκρατίας, ελεύθερων εκλογών και κοινωνικής προόδου που ανακοίνωσε ο Φιντέλ Κάστρο φάνηκε αρχικά συμβατό με τα συμφέροντα των ΗΠΑ, δεδομένης της διαφθοράς του προηγούμενου καθεστώτος και της αυξανόμενης αντιδημοτικότητάς του μεταξύ του άμαχου πληθυσμού. Επιπλέον, η Ουάσινγκτον προέβλεπε τη συγκράτηση της επανάστασης μέσω της δυνατότητας οικονομικής βοήθειας προς το νέο καθεστώς.

Ωστόσο, τον Απρίλιο του 1959, μετά το επίσημο ταξίδι του Φιντέλ Κάστρο στην Ουάσιγκτον, ο αντιπρόεδρος Ρίτσαρντ Νίξον κατέληξε στο συμπέρασμα ότι δεν ήταν δυνατόν να διατηρηθούν εποικοδομητικές σχέσεις με το νέο καθεστώς και ότι έπρεπε να ανατραπεί, ιδίως με τον εξοπλισμό και τη στρατιωτική εκπαίδευση των εξόριστων κατά του Κάστρο.

Στις 17 Μαρτίου 1960, ο πρόεδρος Αϊζενχάουερ υπέγραψε εκτελεστικό διάταγμα με το οποίο έδωσε το πράσινο φως σε όλες τις προσπάθειες αποσταθεροποίησης του καθεστώτος Κάστρο και δολοφονίας των ηγετών του. Μεταξύ των πρώτων μέτρων ήταν η εκπαίδευση των εξόριστων αντι-Κάστρο σε στρατόπεδα στη Γουατεμάλα. Τον Αύγουστο, η CIA επικοινώνησε με την αμερικανική μαφία (ή Κόζα Νόστρα) στο Σικάγο για να προσπαθήσει να εκπονήσει ένα σχέδιο ταυτόχρονης δολοφονίας του Φιντέλ Κάστρο, του Ραούλ Κάστρο και του Τσε Γκεβάρα. Σε αντάλλαγμα, αν η επιχείρηση πετύχαινε και αποκαθίστατο μια φιλοαμερικανική κυβέρνηση στην Κούβα, οι Ηνωμένες Πολιτείες υποσχέθηκαν ότι η μαφία θα ανακτούσε "το μονοπώλιο του τζόγου, της πορνείας και των ναρκωτικών". Πράγματι, για την εγκληματική οργάνωση, η κουβανική επανάσταση ήταν η πιο σοβαρή και δαπανηρή ήττα στην ιστορία της, με απώλειες 100 εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως, ή το ισοδύναμο των 900 εκατομμυρίων δολαρίων το 2013, μετά το κλείσιμο των καζίνο, της πορνείας και της διακίνησης ναρκωτικών.

Στα τέλη Ιουλίου του 1960, ο Τσε Γκεβάρα ανέφερε ότι το κουβανικό καθεστώς είχε ευθυγραμμιστεί πολιτικά με την ΕΣΣΔ. Ταυτόχρονα, ο Φιντέλ Κάστρο υποστήριξε το "καθήκον των λαών της Λατινικής Αμερικής να ανακτήσουν τον εθνικό τους πλούτο" και ανακοίνωσε την εθνικοποίηση των οικονομικών συμφερόντων των Ηνωμένων Πολιτειών στην Κούβα. Από τότε, η αμερικανική κυβέρνηση χαρακτήρισε το κουβανικό καθεστώς ως εχθρό. Τον Ιανουάριο του 1961, η κυβέρνηση του Ντουάιτ Αϊζενχάουερ διέκοψε όλες τις διπλωματικές σχέσεις με την Κούβα.

Τον Αύγουστο του 1960, ο πρόεδρος Αϊζενχάουερ ενέκρινε προϋπολογισμό δεκατριών εκατομμυρίων δολαρίων για τη χρηματοδότηση της παραστρατιωτικής επιχείρησης κατά του καθεστώτος Κάστρο, αλλά ζήτησε να μην εμπλακεί στρατιωτικό προσωπικό των ΗΠΑ. Η επιχείρηση, με την κωδική ονομασία Pluto, επρόκειτο να εμφανιστεί ως εσωτερική σύγκρουση της Κούβας.

Το πρώτο μέλημα κατά την προετοιμασία της επιχείρησης ήταν να μην εμφανιστούν οι αμερικανικές αρχές ως ο υλικοτεχνικός και οικονομικός υποστηρικτής της επιχείρησης και να παραμείνουν αόρατες. Για το σκοπό αυτό, η Κεντρική Υπηρεσία Πληροφοριών δημιούργησε μια ειδική μονάδα για την επιχείρηση, την WH-4, η οποία δεν πέρασε από τα συνήθη κανάλια των υπηρεσιών πληροφοριών. Η μονάδα αυτή δημιουργήθηκε από τον Άλεν Ντάλες, τον διευθυντή της CIA, τον Ρίτσαρντ Μπίσελ, τον αναπληρωτή του, υπεύθυνο για τις ειδικές επιχειρήσεις, και τον στρατηγό Τσαρλς Κάμπελ. Οι πράκτορες που επιλέχθηκαν να ηγηθούν της επιχείρησης είχαν συμμετάσχει ως επί το πλείστον στην ανατροπή του προέδρου της Γουατεμάλας Jacobo Arbenz το 1953 (Επιχείρηση PB

Στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ, οι υπεύθυνοι για τις υποθέσεις της Λατινικής Αμερικής και της Κούβας παρέμειναν επίσης στο σκοτάδι. Στο Πεντάγωνο, τα μέλη του Γενικού Επιτελείου Στρατού, ενώ ζητήθηκε η γνώμη τους με την προσωπική τους ιδιότητα, δεν ζητήθηκε η γνώμη τους για τη στρατιωτική οργάνωση της επιχείρησης και δεν μπορούσαν να παράσχουν καμία στρατιωτική εμπειρογνωμοσύνη. Έτσι, στις 20 Δεκεμβρίου 1960, ο ναύαρχος Robert Dennison, αρχιστράτηγος του Ατλαντικού, έκρινε ότι κανένα από τα σχέδια που είχε εκπονήσει η CIA μέχρι τότε δεν ήταν βιώσιμο.

Κατά τη διάρκεια της στρατολόγησης του μελλοντικού ηγέτη της ομάδας εισβολής, ο πράκτορας Φρανκ Μπέντερ είπε στον Μανουέλ Αιρτίμε (πρώην διευθυντή του Εθνικού Ινστιτούτου Αγροτικής Μεταρρύθμισης): "Να θυμάσαι αυτό, Μανόλο, δεν εργάζομαι για την αμερικανική κυβέρνηση. Βρίσκομαι στην υπηρεσία μιας εξαιρετικά ισχυρής ομάδας που μάχεται κατά του κομμουνισμού.

Η CIA ακολουθούσε το δόγμα του διευθυντή της Allen Dulles ότι "η ενοχή μπορεί να αποφευχθεί με την καθιέρωση μιας αλυσίδας εντολών που είναι αρκετά θολή ώστε να μην αφήνει κανένα στοιχείο για το πέρασμά της. Ο στόχος ήταν η υπηρεσία πληροφοριών να αποφύγει οποιαδήποτε ανάμειξη και μέσω αυτής, αυτή της αμερικανικής κυβέρνησης, σύμφωνα με τις εντολές που δόθηκαν από τον Λευκό Οίκο.

Από τον ανταρτοπόλεμο στην απόβαση

Ο αρχικός στόχος της CIA ήταν ο εξής:

Στις 4 Ιανουαρίου 1960, η CIA συνέταξε το τελικό σχέδιο για την εισβολή:

Στη συνέχεια, το έργο εξελίχθηκε εντός της CIA κατά τη μεταβατική περίοδο μεταξύ των κυβερνήσεων Αϊζενχάουερ και Κένεντι. Στις 20 Δεκεμβρίου 1960, ο ναύαρχος Robert Dennison, αρχιστράτηγος του Ατλαντικού, ανακοίνωσε μετά από ανάλυση ότι κανένα από τα σχέδια της CIA δεν ήταν βιώσιμο στην πραγματικότητα. Ο στόχος τότε ήταν να αποβιβαστεί μια δύναμη 1.400 Κουβανών αντιπάλων, τους οποίους είχε στρατολογήσει και εκπαιδεύσει, για να δημιουργήσει ένα προγεφύρωμα με προηγούμενη εξουδετέρωση των μέσων αντιποίνων του κουβανικού στρατού, δηλαδή της πολεμικής αεροπορίας και του ναυτικού, με αεροπορικούς βομβαρδισμούς. Μετρώντας τις δυνάμεις του, ο στόχος του αντεπαναστατικού στρατεύματος δεν ήταν να καταλάβει την Αβάνα και ολόκληρο το νησί, αλλά να κατακτήσει ένα σχετικά μεγάλο μέρος της επικράτειας μέσω εσωτερικών συγκρούσεων, προκειμένου να εγκαθιδρύσει μια "προσωρινή κυβέρνηση" μέσω της πολιτικής δομής του Κουβανικού Επαναστατικού Συμβουλίου, εγκατεστημένου στο Μαϊάμι και με επικεφαλής τον Miró Cardona, ο οποίος θα αναγνωριζόταν αμέσως από τις Ηνωμένες Πολιτείες και ο οποίος θα απαιτούσε (και θα πετύχαινε) αμερικανική στρατιωτική επέμβαση.

Ωστόσο, παρά την αλλαγή αυτή στο πεδίο εφαρμογής, η CIA, επιθυμώντας να διατηρήσει τον αποκλειστικό έλεγχο της επιχείρησης, δεν συμπεριέλαβε στη διαχείριση της επιχείρησης το Πεντάγωνο, το οποίο είχε στρατιωτική εμπειρογνωμοσύνη επί του θέματος.

Οι διοργανωτές επέλεξαν έναν πρώην Κουβανό αξιωματικό, τον Jose Perez San Ronan, για να ηγηθεί της ταξιαρχίας. Οι άνδρες προετοιμάστηκαν σε στρατόπεδα στη Γουατεμάλα (στρατόπεδο Trax σε υψόμετρο 2.000 μέτρων, το οποίο προσέφερε τις ίδιες κλιματολογικές συνθήκες με την Κούβα) και στη Φλόριντα, στο Φορτ Γκούλικ στην περιοχή της διώρυγας του Παναμά και στη στρατιωτική βάση των ΗΠΑ στο Vieques του Πουέρτο Ρίκο. Η ταξιαρχία απαρτιζόταν από όλα τα κοινωνικά στρώματα του κουβανικού πληθυσμού, κυρίως από τη μεσαία τάξη, που είτε αντιτίθεντο στη νέα κουβανική εξουσία είτε ήταν πρώην υποστηρικτές του Μπαπτίστα. Το ετερόκλητο πλήρωμα αποτελούνταν από αγρότες, γιατρούς, μηχανικούς, μουσικούς, σχεδιαστές, δικηγόρους, γεωλόγους, δημοσιογράφους, καλλιτέχνες, δασκάλους, διοικητικούς υπαλλήλους και υπαλλήλους γραφείων, βοσκούς, τραπεζίτες, στρατιώτες και εκκλησιαστικούς.

Προκειμένου να παραπλανηθούν πιθανές ενέργειες κατασκοπείας και να διεξαχθεί μια εκστρατεία παραπληροφόρησης, ο αριθμός των εθελοντών ξεκίνησε από 2.500 για να παραπλανηθεί η κουβανική επιτήρηση σχετικά με τον πραγματικό αριθμό των εθελοντών. Προς τιμήν του Κουβανού αντιφρονούντα Carlos Rodriguez Santana, ο οποίος σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσης στις 8 Σεπτεμβρίου 1960, η ταξιαρχία άρχισε να χρησιμοποιεί τον αύξοντα αριθμό 2.506 στο έμβλημά της.

Ταυτόχρονα, στήθηκε μια επιχείρηση ραδιοφωνικής παραπληροφόρησης με τη δημιουργία, στις 4 Μαΐου 1960, ενός ραδιοφωνικού σταθμού με την ονομασία Swan, τον οποίο διηύθυνε ο πράκτορας της CIA David Atlee Phillips και ο οποίος απευθυνόταν στον πληθυσμό του νησιού. Μετέδιδε αντικομμουνιστική προπαγάνδα. Ο Howard E. Hunt, αξιωματικός της CIA Executive Action, βετεράνος της επιχείρησης στη Γουατεμάλα, είχε αναλάβει να σχηματίσει μια κυβέρνηση εξόριστων για να αντικαταστήσει τον Φιντέλ Κάστρο μετά την εισβολή στο νησί.

Παράλληλα, επιχειρήσεις αποσταθεροποίησης του καθεστώτος Κάστρο με τη μορφή καταστροφής των γεωργικών καλλιεργειών (ιδίως των χωραφιών ζαχαροκάλαμου, του κύριου οικονομικού πόρου του νησιού), της βιομηχανίας (όπως τα διυλιστήρια πετρελαίου) και των λιμανιών (με την καταστροφή πλοίων) πραγματοποιήθηκαν καθ' όλη τη διάρκεια της περιόδου που προηγήθηκε της επιχείρησης απόβασης, καθώς και προπαγάνδα με τη μορφή φυλλαδίων που διανεμήθηκαν αεροπορικώς.

Οι τελευταίες εξελίξεις στο σχέδιο

Αντιμέτωπη με τον κίνδυνο διπλωματικής κρίσης, ιδίως με την ΕΣΣΔ, και εν μέσω του Ψυχρού Πολέμου, η κυβέρνηση Κένεντι, διάδοχος του Αϊζενχάουερ, η οποία προτίμησε τις πολιτικές εκτιμήσεις έναντι της στρατιωτικής τακτικής και δεν ήθελε να θεωρηθούν οι Ηνωμένες Πολιτείες ως εισβολέας, ζήτησε αρκετές αλλαγές: η τοποθεσία απόβασης άλλαξε από το Τρινιδάδ, μια παραθαλάσσια πόλη με 18.000 κατοίκους, σε μια άλλη λιγότερο πυκνοκατοικημένη περιοχή της Κούβας, προκειμένου να μειωθεί η ορατότητα της επιχείρησης. Δεύτερον, για να μειωθεί η προβολή της επιχείρησης και κυρίως η υποστήριξη από τις Ηνωμένες Πολιτείες, ο πρόεδρος ζήτησε να μειωθεί ο αριθμός των αεροσκαφών B-26 για την πρώτη αεροπορική επιδρομή. Μειώθηκαν από δεκαέξι σε οκτώ αεροσκάφη. Τέλος, η απόβαση θα γινόταν τη νύχτα.

Στις 11 Μαρτίου, ο Richard Bissel παρουσίασε 4 νέα και διαφορετικά σχέδια, τα οποία απορρίφθηκαν από την Προεδρία, η οποία έδωσε προθεσμία 3 ημερών για να προτείνει νέο σχέδιο.

Σε απάντηση, η CIA παρουσίασε στο Γενικό Επιτελείο Στρατού τρεις εναλλακτικές επιχειρήσεις στις 14 και 15 Μαρτίου 1961: μια τροποποίηση του σχεδίου Τρινιδάδ, μια απόβαση σε μια περιοχή στη βορειοανατολική Κούβα και μια απόβαση στη νέα περιοχή Ζαπάτα.

Στην τελευταία περίπτωση, έλαβε υπόψη της την εγγύτητα της κουβανικής πρωτεύουσας Αβάνας σε απόσταση μικρότερη των εξήντα χιλιομέτρων και την εγγύτητα ενός διαδρόμου προσγείωσης αεροδρομίου, αλλά όχι την απουσία λιμενικής ζώνης εξοπλισμένης για την υποδοχή πλοίων και την αφιλόξενη βαλτώδη περιοχή γεμάτη άγρια πανίδα που καθιστούσε εξαιρετικά δύσκολη οποιαδήποτε υποχώρηση προς τα βουνά Escambria, εστία αντάρτικων κατά του Κάστρο που υποστηρίζονταν ελάχιστα από τη CIA. Το γενικό επιτελείο επικύρωσε την τρίτη επιχείρηση απόβασης στη Ζαπάτα, αλλά επισήμανε ότι καμία από τις εναλλακτικές ιδέες που παρουσιάστηκαν δεν θεωρούνταν εφικτή και, κυρίως, πιθανή η επίτευξη του στόχου που είχε καθοριστεί στο αρχικό σχέδιο εισβολής στο Τρινιδάδ.

Ωστόσο, στις 16 Μαρτίου 1961, τα τρία αυτά εναλλακτικά σχέδια παρουσιάστηκαν στον Λευκό Οίκο από τον Richard Bissell και τον Allen Dulles και στις 4 Απριλίου 1961, διαβεβαιώνοντας ότι η επιχείρηση αυτή θα πετύχαινε με καλύτερες πιθανότητες από την επιχείρηση PB Success στη Γουατεμάλα. Μετά από πολλές έντονες εσωτερικές συζητήσεις, η επιχείρηση Ζαπάτα εγκρίθηκε από την Προεδρία.

Ήδη από τον Νοέμβριο του 1960, κατά τη διάρκεια της μεταβίβασης της εξουσίας, ο μελλοντικός πρόεδρος John F. Kennedy ενημερώθηκε για τις επιχειρήσεις και τα σχέδια ανατροπής του καθεστώτος του Φιντέλ Κάστρο από τον Allen Dulles και τον Richard Bissell, αντίστοιχα διευθυντή και επικεφαλής των μυστικών επιχειρήσεων της CIA. Στις 19 Ιανουαρίου 1961, έγινε δεκτός από τον απερχόμενο πρόεδρο Ντουάιτ Αϊζενχάουερ, όπου συζήτησαν την ανάγκη αλλαγής του καθεστώτος στην Αβάνα. Ο Αϊζενχάουερ συνέστησε στον νεοεκλεγέντα πρόεδρο να δράσει γρήγορα εναντίον της Κούβας. Πράγματι, μετά την επίσκεψη του αδελφού του Φιντέλ Κάστρο, Ραούλ Κάστρο, στην ΕΣΣΔ επρόκειτο να γίνει παράδοση αεροσκαφών MiG, η οποία θα εξασφάλιζε την αεροπορική υπεροχή της Κούβας στον ουρανό από την άνοιξη του 1961.

Ωστόσο, η κυβέρνηση Κένεντι κληρονόμησε άμεσα τις διαιρέσεις εντός του κρατικού μηχανισμού των ΗΠΑ. Η επιχείρηση είχε αρχικά προγραμματιστεί για το φθινόπωρο του 1960, αλλά ακυρώθηκε για πρώτη φορά από τον πρόεδρο Αϊζενχάουερ με τη σύμφωνη γνώμη του Κένεντι. Πράγματι, ενώ η CIA και το Πεντάγωνο ήταν πεπεισμένα για την ανάγκη μιας ένοπλης επέμβασης κατά του καθεστώτος Κάστρο, το Στέιτ Ντιπάρτμεντ έτεινε περισσότερο προς μια "ήπια" λύση, υποδεικνύοντας ότι ήταν απαραίτητο να "αφήσουμε στον Κάστρο αρκετό σχοινί για να κρεμαστεί". Την ίδια στιγμή, η κοινότητα των Κουβανών προσφύγων κατά του Κάστρο καλούσε σε δράση κατά του καθεστώτος του Φιντέλ Κάστρο. Αν και εξελέγη με μια πιο σκληρή πολιτική γραμμή κατά της Κούβας, έναντι του Ρεπουμπλικάνου υποψηφίου Ρίτσαρντ Νίξον κατά την προεδρική εκστρατεία του 1960, ο Τζον Κένεντι κληρονόμησε ένα σχέδιο που είχε σχεδιαστεί και σχεδιαστεί από την κυβέρνηση Αϊζενχάουερ και έπρεπε να αντιμετωπίσει όλες τις δυνάμεις που εργάζονταν για το θέμα αυτό στο πλαίσιο του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας. Στις 8 Φεβρουαρίου 1961, ο Πρόεδρος προσπάθησε να φέρει το Στέιτ Ντιπάρτμεντ, τη CIA και το Υπουργείο Άμυνας σε μια κοινή και συντονισμένη δράση, η οποία αποδείχθηκε αδύνατη λόγω των διαφορετικών απόψεων.

Ο Allen Dulles, επικεφαλής της CIA, προκειμένου να καθησυχάσει τον πρόεδρο Kennedy, ο οποίος ήταν αρχικά πολύ επιφυλακτικός απέναντι στο εγχείρημα λόγω των απειλών της ΕΣΣΔ για το δυτικό τμήμα του Βερολίνου στη Γερμανία, η οποία ήταν τότε διαιρεμένη στα δύο, επέμεινε ότι μόλις ξεκινούσε η απόβαση, θα προκαλούσε μηχανικά εξέγερση πίσω από τις γραμμές της Κούβας και αποστασίες στο στρατόπεδο του Castro, βασιζόμενος στη βεβαιότητα, βάσει των εκθέσεων ανάλυσης, ότι θα υπήρχε λαϊκή υποστήριξη για την εισβολή στην κουβανική κοινωνία.

Στις 11 Μαρτίου, ο Allen Dulles και ο Richard Bissell είπαν επίσης στον πρόεδρο ότι η Γουατεμάλα δεν θα ανεχόταν την παρουσία στρατοπέδων εκπαίδευσης αντι-Κάστρο πέραν της 30ής Απριλίου 1961, ότι το εκπαιδευτικό δυναμικό της ταξιαρχίας ήταν στο μέγιστο δυνατό (παρά την ανταρσία 500 Κουβανών εξόριστων στο στρατόπεδο της Γουατεμάλας στα τέλη Ιανουαρίου). Τέλος, σε περίπτωση διάλυσης, η προεδρία αναλάμβανε τον πιθανό κίνδυνο να στείλει στην πατρίδα πολλούς Κουβανούς απογοητευμένους από την έλλειψη αποφασιστικότητας των Ηνωμένων Πολιτειών. Επιπλέον, ο επικεφαλής της CIA επέμεινε ότι αν η διαδικασία ήταν επιτυχής, πράγμα που θεωρούσε βέβαιο, το διεθνές κύρος του νεοεκλεγέντος προέδρου θα ενισχυόταν.

Πράγματι, μετά τις τροποποιήσεις που έγιναν στο αρχικό σχέδιο, όπως ζητήθηκε (βλ. προηγούμενη παράγραφο), με βάση τις εκθέσεις της CIA και παρά τις συμβουλές του Dean Rusk και του Chester Bowles, τον φάκελο ανάλυσης του γερουσιαστή J. William Fulbrigh και τις ανακρίσεις του Dean Acheson, ο πρόεδρος John F. Kennedy ανανέωσε τη συμφωνία για βοήθεια κατά της εισβολής στο Κάστρο προς την ηγεσία της CIA υπό τον όρο ότι η CIA δεν θα επιτρεπόταν να συμμετάσχει στην εισβολή. William Fulbrigh και την ανάκριση του Dean Acheson, ο πρόεδρος John F. Kennedy ανανέωσε τη συμφωνία να βοηθήσει την εισβολή κατά του Κάστρο στην ηγεσία της CIA υπό τον επιτακτικό όρο ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν θα επέμβουν στρατιωτικά σε καμία περίπτωση. Επιπλέον, ο Πρόεδρος επιφυλάχθηκε να ακυρώσει την επιχείρηση έως και 24 ώρες πριν από την έναρξή της, εάν το απαιτούσε η διεθνής κατάσταση. Ομοίως, αν και η επιχείρηση διεξαγόταν από τη CIA, με την υποταγή του Γενικού Επιτελείου, ο Πρόεδρος διατηρούσε το δικαίωμα να παρεμβαίνει στη χρήση ένοπλης βίας, ιδίως αεροπορικής.

Τέλος, στις 12 Απριλίου 1961, κατά τη διάρκεια της εβδομαδιαίας συνέντευξης Τύπου, ο Πρόεδρος επιβεβαίωσε δημοσίως ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν θα επέμβουν σε καμία περίπτωση επίθεσης στην Κούβα:

Στις 14 Απριλίου, η επιχείρηση επιβεβαιώθηκε από την Προεδρία.

12 Απριλίου: η αρχή της επιχείρησης

15 Απριλίου: έναρξη των αεροπορικών βομβαρδισμών και αντιπερισπασμός από τα μέσα ενημέρωσης

Το πρωί του Σαββάτου 15 Απριλίου 1961, οκτώ αμερικανικά βομβαρδιστικά Β-26 βαμμένα στα κουβανικά χρώματα (με σκοπό να φανεί ότι επρόκειτο για κουβανική εξέγερση και όχι για αμερικανική επίθεση), κατά παράβαση των διεθνών συμβάσεων, απογειώθηκαν από τη Νικαράγουα και επιτέθηκαν στις αεροπορικές βάσεις της Αβάνας και του Σαντιάγο (νότια). Τα αμερικανικά αεροσκάφη βομβάρδισαν τα αεροδρόμια και τα αεροδρόμια της χώρας, καταστρέφοντας πολλά από τα αεροπλάνα στο έδαφος (πολιτικά και στρατιωτικά). Οι κυριότεροι βομβαρδισμοί έπληξαν τη Ciudad Libertad, την Αβάνα, το Σαν Αντόνιο και το Σαντιάγο ντε Κούβα. Τα μισά από τα κουβανικά στρατιωτικά αεροσκάφη καθώς και τα πολιτικά αεροσκάφη καταστράφηκαν στο έδαφος. Καταγράφηκαν επίσης επτά κουβανικές απώλειες.

Ένα από τα B-26 που είχαν βομβαρδίσει τις τοποθεσίες ήταν γεμάτο σφαίρες και ζήτησε αναγκαστική προσγείωση στη Φλόριντα. Ο πιλότος, που εμφανιζόταν ως μέλος του κουβανικού στρατού και λιποτάκτης, δήλωσε στους δημοσιογράφους ότι ο ίδιος και άλλοι στρατιωτικοί αποφάσισαν να επαναστατήσουν και να διαφύγουν μετά από βομβαρδισμούς σε διάφορες τοποθεσίες. Ολόκληρη η οργανωμένη από τη CIA επιχείρηση υπερασπίστηκε από τον πρεσβευτή των ΗΠΑ, Adlai Stevenson, ο οποίος έμεινε στο σκοτάδι, στα Ηνωμένα Έθνη (όπου γελοιοποιήθηκε ως αποτέλεσμα). Ωστόσο, οι Αμερικανοί δημοσιογράφοι ανακάλυψαν σύντομα την απάτη, η οποία επηρέασε τις αποφάσεις της κυβέρνησης Κένεντι στη συνέχεια, ιδίως όσον αφορά τους προγραμματισμένους βομβαρδισμούς. Ο Adlai Stevenson τηλεγράφησε επειγόντως στον Dean Rusk για να τον προειδοποιήσει για τον κίνδυνο ενός σκανδάλου για τις Ηνωμένες Πολιτείες αντίστοιχου με εκείνο που προκάλεσε η κατάρριψη του U2 από τον πιλότο Francis Gary Powers πάνω από την ΕΣΣΔ.

Ωστόσο, ο Κάστρο έκρυψε τα αεροπλάνα του έξω από τις στρατιωτικές βάσεις: ομαδοποιημένα σε τριάδες, καμουφλαρισμένα και αμυνόμενα από αντιαεροπορικές συστοιχίες, δεκατέσσερα με δεκαπέντε αεροπλάνα παρέμειναν άθικτα και θα έπαιζαν καθοριστικό ρόλο 48 ώρες αργότερα. Επιπλέον, όλες οι ένοπλες δυνάμεις τέθηκαν σε επιφυλακή. Ο Φιντέλ Κάστρο δήλωσε ότι "αν αυτές οι αεροπορικές επιθέσεις αποτελούν προοίμιο εισβολής, η χώρα είναι έτοιμη να πολεμήσει και θα αντισταθεί και θα καταστρέψει τις δυνάμεις που προσπαθούν να εισβάλουν στη χώρα μας".

Την ίδια ημέρα, ως αντίδραση στον βομβαρδισμό, ο Φιντέλ Κάστρο διέταξε την ανάπτυξη των στρατιωτικών δυνάμεων στο νησί και οι ηγέτες επέστρεψαν στις αντίστοιχες θέσεις διοίκησης: ο Ραούλ Κάστρο στην επαρχία Οριέντε (ανατολικό τμήμα), ο Τσε Γκεβάρα στο Πινάρ ντελ Ρίο (δυτικό τμήμα του νησιού), ο Χουάν Αλμέιδα Μπόσκε στη Σάντα Κλάρα (κεντρικό τμήμα), ο Ραμίρο Βαλντές στην αντικατασκοπεία και ο Γκιγιέρμο Γκαρσία στο Τακτικό Κέντρο της Αβάνας.

16 Απριλίου: οι πρώτες διπλωματικές αντιδράσεις και επιχειρήσεις στη θάλασσα

Την Κυριακή 16 Απριλίου, στην κηδεία των επτά θυμάτων του βομβαρδισμού, ο Φιντέλ Κάστρο, αφού συνέκρινε την προσγείωση με την επίθεση στο Περλ Χάρμπορ, είπε: "Αυτό που δεν μπορούν να μας συγχωρήσουν οι ιμπεριαλιστές είναι ότι φέραμε το θρίαμβο της σοσιαλιστικής επανάστασης κάτω από τη μύτη των Ηνωμένων Πολιτειών. Εξέδωσε τις ακόλουθες εντολές στον πληθυσμό:

Ταυτόχρονα, η ανακοίνωση της εισβολής από την Κούβα είχε πολύ κακή υποδοχή στους διπλωματικούς κύκλους, συμπεριλαμβανομένης της Ουάσινγκτον. Στην πραγματικότητα, συνέβαλε στην ακύρωση της δεύτερης προγραμματισμένης επιδρομής B-26 από τον Ντιν Ρασκ, η οποία επιβεβαιώθηκε από τον Πρόεδρο Κένεντι, δίνοντας προτεραιότητα στις πολιτικές απαιτήσεις έναντι των στρατιωτικών επιχειρήσεων στο έδαφος.

Εν τω μεταξύ, έχοντας φθάσει στα ανοικτά της Playa Larga, η ταξιαρχία κατά του Κάστρο ετοιμάστηκε να αποβιβαστεί. Στις 11 μ.μ., πέντε βατραχάνθρωποι, μεταξύ των οποίων και πράκτορες της CIA που επέμεναν να συνοδεύουν τους μαχητές κατά του Κάστρο (παρά τις αντίθετες εντολές), αποβιβάστηκαν από το φορτηγό πλοίο Blagar, ώστε να μπορέσουν να φτάσουν στην παραλία και να καθοδηγήσουν το πρώτο αποβατικό σκάφος.

17 Απριλίου: Αποβίβαση με αναπηρία και απροσδόκητη κουβανική αντίσταση

Την επόμενη ημέρα, 17 Απριλίου, γύρω στη 1.15 π.μ., η Ταξιαρχία 2506 αποβιβάστηκε σε δύο σημεία, στην Playa Larga και στην Playa Girón, δηλαδή στον πυθμένα και στην ανατολική είσοδο του Κόλπου των Χοίρων, 202 χλμ. νοτιοανατολικά της Αβάνας και σε απόσταση 25 χλμ. μεταξύ τους. Μια τρίτη απόβαση που είχε προγραμματιστεί στον όρμο Caleta Buena μεταξύ των δύο παραλιών δεν μπόρεσε να πραγματοποιηθεί.

Στην ξηρά, τα φορτηγά πλοία και πολλά άλλα αμερικανικά πολεμικά πλοία δεν επενέβησαν στρατιωτικά, καθώς είχαν ως στόχο την εδραίωση του προγεφυρώματος. Οι Κουβανοί εξόριστοι, οι οποίοι αποβιβάστηκαν σε μια απομονωμένη, αραιοκατοικημένη γεωργική και ανθρακωρυχειακή περιοχή, οι κάτοικοι της οποίας είχαν επωφεληθεί από τις αγροτικές μεταρρυθμίσεις που εισήγαγε η κυβέρνηση του Κάστρο, δεν έτυχαν της αναμενόμενης υποστήριξης από τον άμαχο πληθυσμό.

Μόλις αποβιβάστηκαν, τα στρατεύματα εντοπίστηκαν από τους πολιτοφύλακες που είχαν επίσης τεθεί σε επιφυλακή από τον βομβαρδισμό της 15ης Απριλίου και οι οποίοι μετέφεραν την ειδοποίηση στη στρατιωτική διοίκηση της Κούβας. Η ταξιαρχία, χάρη στον σύγχρονο οπλισμό της, κέρδισε γρήγορα το πάνω χέρι έναντι των πολιτοφυλάκων.

Μόλις μεταδόθηκε ο συναγερμός, ο Φιντέλ Κάστρο, ο οποίος βρισκόταν εκείνη την εποχή στην Αβάνα, διέταξε να επέμβει ένα πρώτο τάγμα 900 στρατιωτών που ήταν σταθμευμένο στον δρόμο Playa Larga και απέκλεισε τους τρεις μοναδικούς δρόμους πρόσβασης μέσα από τον βάλτο. Ταυτόχρονα, η κουβανική αεροπορία και οι πολιτοφύλακες διατάχθηκαν να επιτεθούν στην εισβολή την αυγή. Η ταξιαρχία, η οποία σύμφωνα με το αρχικό σχέδιο θα πολεμούσε στην ενδοχώρα και θα απολάμβανε αεροπορική υπεροχή, βρέθηκε καθηλωμένη στις παραλίες. Δεκάδες φορτηγίδες βυθίστηκαν κάτω από τα πυρά της Κούβας, αναγκάζοντας τα φορτηγά πλοία να κινηθούν προς τα πίσω για να βγουν από την εμβέλεια των πυρών.

Αν και υποστηρίχθηκε από ένα σύνταγμα αλεξιπτωτιστών που έπεσε την ίδια ημέρα με σκοπό να εισβάλει και να αποκλείσει τους τρεις δρόμους που οδηγούσαν στον Κόλπο των Χοίρων, η ταξιαρχία ανακόπηκε επίσης γρήγορα από πυρά όλμων της πολιτοφυλακής, ενώ η συνδυασμένη δράση της κουβανικής αεράμυνας και της πολεμικής αεροπορίας, οι πιλότοι της οποίας είχαν εκπαιδευτεί στις Ηνωμένες Πολιτείες, αποδείχθηκε ιδιαίτερα αποτελεσματική στο να βομβαρδίζει τους άνδρες και να βομβαρδίζει τις βάρκες της ταξιαρχίας. Οι στρατιώτες της ταξιαρχίας επιχείρησαν επίσης να υποχωρήσουν προς τα βουνά Escambria μέσω του βάλτου που περιβάλλει την παραλία, αλλά γρήγορα απωθήθηκαν από τον κουβανικό στρατό.

Ταυτόχρονα, προκειμένου να κερδίσει τη μάχη των μέσων ενημέρωσης μέσω των ραδιοφωνικών κυμάτων και να υποκινήσει τον κουβανικό πληθυσμό σε εξέγερση, το Radio Swan, στο πλαίσιο της εκστρατείας μέθης, υποκίνησε τον κουβανικό στρατό σε εξέγερση και άφησε να φανεί ότι η εισβολή βρισκόταν καθ' οδόν προς την επιτυχία. Επίσης, διέδωσε ψευδείς πληροφορίες για την αυτοκτονία του Ραούλ Κάστρο.

18 Απριλίου: μάχες στην παραλία και διπλωματικές αψιμαχίες

Το πρωί, οι δύο επικεφαλής της ταξιαρχίας 2506 κατάφεραν να προσεγγίσουν ο ένας τον άλλον παρά τα πυρά του κουβανικού στρατού.

Στα Ηνωμένα Έθνη στη Νέα Υόρκη, οι εγκαταστάσεις του θεσμού αποτέλεσαν το σκηνικό μιας έντονης διπλωματικής μάχης μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών από τη μία πλευρά και της ΕΣΣΔ από την άλλη. Η ΕΣΣΔ κάλεσε τις Ηνωμένες Πολιτείες να "τερματίσουν την επιθετικότητα κατά της Δημοκρατίας της Κούβας", αναφέροντας ότι επιφυλάσσεται "του δικαιώματος, σε περίπτωση που η επέμβαση κατά της Κούβας δεν σταματήσει αμέσως, να λάβει, μαζί με άλλα κράτη, τα απαραίτητα μέτρα για να βοηθήσει τη Δημοκρατία της Κούβας".

Στις 10 π.μ., οι Ηνωμένες Πολιτείες αρνήθηκαν οποιαδήποτε ανάμειξη στη στρατιωτική επέμβαση στο έδαφος της Κούβας και επιβεβαίωσαν το δικαίωμά τους να προστατεύουν το ημισφαίριο από την εξωτερική επιθετικότητα.

Στις 12:00 στην παραλία, ένα από τα προγεφυρώματα της ταξιαρχίας έχει σπάσει και τα επόμενα είναι έτοιμα να σπάσουν.

Στην Ουάσινγκτον, στις 2 μ.μ. εγκρίθηκε νέα αεροπορική επιδρομή με αεροπλάνα βαμμένα στα χρώματα της Κούβας με πυρομαχικά ναπάλμ και πιλότους Αμερικανούς. Στο έδαφος, τα κουβανικά στρατεύματα αιφνιδιάστηκαν από τους βομβαρδισμούς, ενώ μαχητές κατά του Κάστρο πυροβόλησαν τα αεροπλάνα που υποτίθεται ότι θα τους βοηθούσαν.

Ταυτόχρονα, διαδηλώσεις υποστήριξης, ιδίως μπροστά από τις πρεσβείες της Κούβας, πραγματοποιήθηκαν σε όλο τον κόσμο.

19 Απριλίου: παράδοση της ταξιαρχίας και αμερικανική εμπλοκή

Γύρω στη 1 τα ξημερώματα, η αμερικανική προεδρία, λαμβάνοντας υπόψη τις ανησυχητικές αναφορές, επέτρεψε μια μονόωρη επιδρομή από τις 6.30 π.μ. έως τις 7.30 π.μ. από μη αναγνωρίσιμα αεροσκάφη, αλλά με απαγόρευση μάχης.

Ο Richard Bissell απευθύνθηκε στον Πρόεδρο για την παρέμβαση της αεροπορικής δύναμης του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ που σταθμεύει σε κοντινή απόσταση. Ο πρόεδρος John F. Kennedy αρνήθηκε και συμφώνησε μόνο στη συνοδεία της νέας επιδρομής των B-26 από αεροσκάφη του αμερικανικού ναυτικού. Η προστασία αυτή, λόγω της κακής οργάνωσης του στρατού, ο οποίος είχε ξεχάσει τη διαφορά στις ζώνες ώρας μεταξύ Νικαράγουας και Κούβας, δεν μπόρεσε να πραγματοποιηθεί. Οι μοίρες δεν συναντήθηκαν και τα τέσσερα B-26 αυτής της επιδρομής, που έφτασαν μια ώρα νωρίτερα, είδαν δύο από αυτά να καταρρίπτονται από την κουβανική αεροπορία. Οι νεκροί πιλότοι, οι οποίοι ήταν Αμερικανοί υπήκοοι μετά την αποστασία των αντι-Κάστρο Κουβανών πιλότων που ανησυχούσαν από τα κουβανικά αντιαεροπορικά πυρά, συνέβαλαν στην ανάδειξη της ευθύνης και της εμπλοκής των Ηνωμένων Πολιτειών, μετά τις δηλώσεις της κουβανικής αντιπροσωπείας στο φόρουμ του ΟΗΕ.

Μερικές δεκάδες μαχητές, μεταξύ των οποίων και οι τρεις αρχηγοί της ταξιαρχίας, συνελήφθησαν τις επόμενες ημέρες στους βάλτους, αφού είχαν διαφύγει από τα κουβανικά στρατεύματα για αρκετές ημέρες, ιδίως ο Manuel Airtime, ο οποίος άντεξε δεκατρείς ημέρες. Είκοσι δύο άνδρες που κατάφεραν να διαφύγουν από την παραλία παρασύρθηκαν για δεκαπέντε ημέρες, καταφεύγοντας στον κανιβαλισμό, πριν διασωθούν στη θάλασσα.

Ο Φιντέλ Κάστρο, ο οποίος έφτασε αργότερα στην παραλία απόβασης, πυροβόλησε με ένα SAU-100 ένα από τα ναυαγισμένα φορτηγά πλοία, το Houston, πετυχαίνοντας το στόχο με τη δεύτερη βολή. Στο τέλος του απογεύματος, επικοινωνούσε για την εισβολή:

Το απόγευμα, πραγματοποιούσε επιθεώρηση των αιχμαλώτων της ταξιαρχίας. Ένα μέλος της ταξιαρχίας, ο Enrique Ruiz Williams, ο οποίος είχε κρύψει όπλο, προσπάθησε να τον δολοφονήσει πριν εξουδετερωθεί από την υπηρεσία ασφαλείας.

Μετά τη μάχη, ο Τσε Γκεβάρα έβγαλε λόγους ηθικής σε μερικούς από τους κρατούμενους: έναν φαλαγγίτη ιερέα που ζήτησε συγχώρεση αλλά σύντομα στάλθηκε πίσω στην Ισπανία, έναν πλέιμποϊ που επίσης δήλωσε αθώος και δεν ήθελε να συγχέεται με τους "μπράβους", έναν μαύρο στον οποίο ο Γκεβάρα έκανε διάλεξη: "ήρθατε να πολεμήσετε σε μια εισβολή που χρηματοδοτήθηκε από μια φυλετικά διαχωρισμένη χώρα, για να επιτρέψετε σε καλούς νέους να πάρουν πίσω τις ιδιωτικές τους λέσχες, έχετε λιγότερες δικαιολογίες από τους άλλους".

Στρατιωτικός ισολογισμός

Αποδοχή της ήττας και αναγνώριση της εμπλοκής των ΗΠΑ

Οι Ηνωμένες Πολιτείες καταγγέλθηκαν διεθνώς ως επιθετική δύναμη απέναντι στο νησί της Κούβας. Πράγματι, οι προσπάθειες της κυβέρνησης Κένεντι να αποποιηθεί οποιαδήποτε ανάμειξη των ΗΠΑ στην απόπειρα εισβολής απέτυχαν στα μάτια της εθνικής και διεθνούς κοινής γνώμης. Ο πρόεδρος John F. Kennedy ανέλαβε πλήρως την ευθύνη για την επιχείρηση και τον εξευτελισμό που υπέστησαν οι Ηνωμένες Πολιτείες στις 24 Απριλίου 1961 κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου. Ήταν η πρώτη πραγματική δοκιμασία της προεδρικής του θητείας μετά τις πρώτες 100 ημέρες. Είπε στον σύμβουλό του Arthur Schlesinger Jr:

Αποφυλάκιση κρατουμένων

Οι κρατούμενοι της επιχείρησης απελευθερώθηκαν στις 22 Δεκεμβρίου 1962 μετά από συμφωνία για συνολικό ποσό 53 εκατομμυρίων δολαρίων, ή 47.000 δολάρια ανά κρατούμενο που απελευθερώθηκε, συμπεριλαμβανομένων τροφίμων, γεωργικών εφοδίων και φαρμάκων, για τα οποία ο Ρόμπερτ Κένεντι, ο Γενικός Εισαγγελέας των ΗΠΑ, έπρεπε να πιέσει τις αμερικανικές φαρμακευτικές εταιρείες. Τις διαπραγματεύσεις διηύθυνε ο δικηγόρος εταιρειών James B. Ντόνοβαν, πρώην πράκτορα της OSS (πρόδρομος της CIA), ο οποίος είχε προηγουμένως συμμετάσχει στην ανταλλαγή του πιλότου του κατασκοπευτικού αεροσκάφους U-2, Γκάρι Πάουερς, ο οποίος καταρρίφθηκε το 1960 πάνω από την ΕΣΣΔ.

Τα επιζώντα μέλη της ταξιαρχίας έγιναν δεκτά από τον πρόεδρο Τζον Φιτζέραλντ Κένεντι και τη σύζυγό του Ζακλίν Κένεντι στις 29 Δεκεμβρίου 1962 στο Μαϊάμι, στο Orange Bowl. Κατά τη διάρκεια μιας τελετής, η σημαία της ταξιαρχίας παραδόθηκε στον Πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών, ο οποίος δήλωσε: "Σας διαβεβαιώνω ότι αυτή η σημαία θα σας επιστραφεί σε μια ελεύθερη Αβάνα. Ωστόσο, το 1976, η σημαία διεκδικήθηκε ως αθετημένη υπόσχεση. Επιστράφηκε ταχυδρομικώς στους επιζώντες της Ταξιαρχίας 2506.

Περίπου 300 βετεράνοι της ταξιαρχίας εντάχθηκαν αργότερα στις αμερικανικές μυστικές υπηρεσίες. Στάλθηκαν στο Κονγκό στα τέλη του 1962 για να υποστηρίξουν τα στρατεύματα του Joseph-Désiré Mobutu, συμμετείχαν στην επιχείρηση Phoenix στο Βιετνάμ, στο κυνήγι του Che Guevara στη Βολιβία και σε ενέργειες για την αποσταθεροποίηση της χιλιανής κυβέρνησης του Salvador Allende.

Τα αίτια της αποτυχίας, όπως σημείωσε ο επιθεωρητής Lyman B. Kirkpatrick, Jr. Kirkpatrick, Jr. σημειώνει, είναι πολλαπλές, και εκτείνονται από την κορυφή έως τη βάση των διαφόρων επιπέδων του αμερικανικού κρατικού μηχανισμού. Ορισμένες από τις αιτίες είναι πολιτικές (διοικητικό επίπεδο), άλλες τακτικές, επιχειρησιακές και πληροφοριακές (επίπεδο μυστικών υπηρεσιών). Όλοι αυτοί οι παράγοντες σε συνδυασμό οδήγησαν στην παταγώδη αποτυχία της επιχείρησης Ζαπάτα.

Πολιτικές αιτίες

Για τον John F. Kennedy, εκτός από την αδυσώπητη επιθυμία να απαλλαγεί από τον Φιντέλ Κάστρο, όπως είχε υπερασπιστεί κατά τη διάρκεια της προεδρικής εκστρατείας εναντίον του υποψηφίου Richard Nixon, του πραγματικού εμπνευστή του προγράμματος, σε συνδυασμό με την έλλειψη στρατηγικής φαντασίας όσον αφορά τα χρησιμοποιούμενα μέσα, τον οδήγησαν, παρά τις αμφιβολίες του, τις πολυάριθμες προειδοποιήσεις των συμβούλων του και τις δικές του απορίες, να βασιστεί στη CIA και τους ισχυρισμούς της για "πιθανή" επιτυχία, αγνοώντας τις πραγματικές αδυναμίες της.

Τακτικές αιτίες

Για τον Γάλλο δημοσιογράφο Pierre Kalfon, η αποτυχία της απόβασης οφειλόταν σε διάφορους αξιοσημείωτους λόγους.

Από τη μία πλευρά, δεν εκδηλώθηκε η λαϊκή εξέγερση που προέβλεπε και προέβλεψε η CIA. Κατά την άποψη του δημοσιογράφου, η CIA είχε αφεθεί να μεθύσει από τη δική της προπαγάνδα και είχε αρνηθεί να κατανοήσει ότι το 1961, μια πολύ μεγάλη πλειοψηφία των Κουβανών υποστήριζε μια επανάσταση η οποία, εκείνη την εποχή, δεν είχε ακόμη υιοθετήσει κομμουνιστικό χαρακτήρα αλλά μεταφραζόταν πιο απλά σε δημοκρατικές μεταρρυθμίσεις και την έναρξη μιας αναδιανομής του πλούτου, εκτός από μια εκστρατεία αλφαβητισμού. Αντίθετα, η CIA πίστευε ότι ο πληθυσμός θα επευφημούσε τους απελευθερωτές και θα βοηθούσε στην ανατροπή του καθεστώτος Κάστρο. Επιπλέον, σε αντίθεση με προηγούμενες επιχειρήσεις, ιδίως στη Γουατεμάλα κατά τη διάρκεια της επιχείρησης PB Success, ο κουβανικός στρατός είχε, εν τω μεταξύ, εκκαθαριστεί ιδεολογικά από το καθεστώς του Φιντέλ Κάστρο από όλα τα πολιτικά στοιχεία που ευνοούσαν ή μπορούσαν να ευνοήσουν τις Ηνωμένες Πολιτείες και τα οποία θα μπορούσαν να παράσχουν βοήθεια στις εξωτερικές δυνάμεις εισβολής, επιτρέποντας την αφοσίωση των χερσαίων στρατευμάτων των οποίων η μαχητική αξία είχε, παράλληλα, υποτιμηθεί από τις αμερικανικές υπηρεσίες πληροφοριών.

Επιπλέον, οι Αμερικανοί φαντάζονταν ότι είχαν καταστρέψει πλήρως τη μικρή κουβανική αεροπορία των 36 αεροσκαφών στους βομβαρδισμούς των λίγων αεροπορικών βάσεων της χώρας που είχαν προηγηθεί της απόβασης, και ως εκ τούτου δεν είχαν ενσωματώσει στη στρατηγική τους τη δυνατότητα και την προϋπόθεση της εκ των ων ουκ άνευ επιτυχίας της επιχείρησης, μιας αεροπορικής επέμβασης στο πλευρό των κουβανικών δυνάμεων, καθώς οι αρχικές αναφορές για τους βομβαρδισμούς είχαν υπερεκτιμήσει κατά πολύ τις ζημιές. Στην πραγματικότητα, οκτώ αεροσκάφη είχαν κρυφτεί και μετατραπεί σε μαχητικά αεροσκάφη. Κατά τη διάρκεια των μαχών, κατάφεραν να βυθίσουν δύο μεταγωγικά πλοία και να καταρρίψουν δύο αμερικανικά βομβαρδιστικά B-26 στη δεύτερη αεροπορική επιδρομή, γεγονός που επηρέασε σημαντικά την πορεία της μάχης.

Ταυτόχρονα, η CIA δεν είχε αξιόπιστες εσωτερικές πληροφορίες για τον στρατό του κουβανικού καθεστώτος, ο οποίος αριθμούσε 60.000 τακτικά μέλη, χωρίς να υπολογίζονται οι δυνάμεις της πολιτοφυλακής.

Παρομοίως, η τοποθεσία της απόβασης που είχε αρχικά προγραμματιστεί για το Τρινιδάδ, ένα απλό και εύκολα προσβάσιμο παραθαλάσσιο θέρετρο κοντά στις αντι-Κάστρο ομάδες στα βουνά Escambray, άλλαξε σε παραλία του Κόλπου των Χοίρων, που βρισκόταν δυτικότερα. Η τελευταία, λιγότερο γνωστή, έχει πολλά φυσικά εμπόδια, όπως οι κοραλλιογενείς ύφαλοι πάνω στους οποίους βυθίστηκαν πολλά αποβατικά σκάφη και τους οποίους οι αναλυτές της CIA δεν είχαν εντοπίσει, φυσικές ελώδεις περιοχές με αδιαπέραστη χλωρίδα και μια πανίδα που αποτελείται από κροκόδειλους, επικίνδυνα άγρια γουρούνια, δηλητηριώδη φίδια, ταραντούλες, σκορπιούς και μοίρες κουνουπιών, σφήκες που εμποδίζουν κάθε στρατηγική υποχώρηση για τη συνέχιση του ανταρτοπόλεμου και τα γεμάτα καρχαρίες νερά. Οι χάρτες που είχε στην κατοχή της η CIA χρονολογούνταν από το 1895 και δεν είχαν επικαιροποιηθεί. Εκτός από αυτές τις ακραίες συνθήκες, υπήρχαν και μειονεκτήματα τακτικής, όπως η απουσία προστατευτικού γεωγραφικού ανάγλυφου που επέτρεπε την κρυφή προσέγγιση και, επομένως, το φαινόμενο του αιφνιδιασμού. Επιπλέον, αν και πραγματοποιήθηκε τη νύχτα, η απόβαση των εξόριστων Κουβανών δεν επωφελήθηκε από τις επιχειρήσεις αντιπερισπασμού που είχε σχεδιάσει η CIA, αλλά δεν είχε πραγματοποιήσει ή είχε ενορχηστρώσει ανεπαρκώς, αποφεύγοντας έτσι τη συγκέντρωση των κουβανικών μέσων αντιποίνων στην περιοχή του Κόλπου των Χοίρων. Επιπλέον, ο αεροπορικός βομβαρδισμός 24 ώρες νωρίτερα είχε θέσει τις κουβανικές δυνάμεις σε κατάσταση συναγερμού.

Ωστόσο, η αλλαγή του τόπου της αποβίβασης, η οποία επικρίθηκε έντονα στις Ηνωμένες Πολιτείες, τοποθετήθηκε επίσης σε μια προοπτική το 2001 σε ένα διεθνές συμπόσιο στο οποίο συμμετείχαν οι άμεσα εμπλεκόμενοι στην επιχείρηση, μεταξύ των οποίων δύο από τους ειδικούς συμβούλους του προέδρου Κένεντι, ο Richard Goodwin και ο Arthur Schlesinger Jr, δύο πρώην αξιωματικοί της CIA, καθώς και πέντε βετεράνοι της ταξιαρχίας 2506 κατά του Κάστρο, ο τότε διοικητής των κουβανικών δυνάμεων, ο στρατηγός José Ramon Fernandez, και ο ίδιος ο Φιντέλ Κάστρο. Αναφέρθηκε ότι οι κουβανικές δυνάμεις είχαν προληπτικά ενισχύσει το Τρινιδάδ για τυχόν εισβολή από το εξωτερικό και από τη θάλασσα, αλλά δεν είχαν προβλέψει απόβαση στην παραλία του Κόλπου των Χοίρων.

Ο Φιντέλ Κάστρο είπε:

Ενημερωτικές αιτίες

Κατά την οργάνωση της επιχείρησης, η Κεντρική Υπηρεσία Πληροφοριών έκανε πολλά σοβαρά σφάλματα εκτίμησης, ιδίως όσον αφορά τις πραγματικές στρατιωτικές δυνατότητες της ταξιαρχίας κατά του Κάστρο και του κουβανικού στρατού, οι οποίες ήταν σαφώς υποτιμημένες, τις γεωγραφικές συνθήκες του τόπου απόβασης και την απουσία λαϊκής εξέγερσης, η οποία ήταν απαραίτητη προϋπόθεση για την επιτυχία της επιχείρησης. Ομοίως, η κεντρική υπηρεσία πληροφοριών δεν είχε λάβει υπόψη μια μελέτη που έδειχνε ότι το κουβανικό καθεστώς απολάμβανε ευρείας υποστήριξης από τον κουβανικό πληθυσμό εκείνη την εποχή. Οι ομόλογοί τους στις βρετανικές μυστικές υπηρεσίες είχαν επίσης προβλέψει ότι η ταξιαρχία των εξόριστων Κουβανών δεν θα έπρεπε να περιμένει καμία υποστήριξη ή προθυμία για αλλαγή από τον υπάρχοντα κουβανικό πληθυσμό.

Παρομοίως, διαπιστώθηκαν επίσης αδυναμίες οργάνωσης και συντονισμού στο εσωτερικό της χώρας. Η αποστολή είχε ανατεθεί σε μια μονάδα δράσης εκτός των συνήθων διαδικασιών ελέγχου της υπηρεσίας και αποτελούμενη από πράκτορες τρίτης κατηγορίας, προκειμένου να διατηρηθεί η μέγιστη δυνατή αποστασιοποίηση από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Με τον τρόπο αυτό, ωστόσο, η κεντρική υπηρεσία πληροφοριών στερήθηκε κάθε προβληματισμού, εποικοδομητικής αξιολόγησης και εσωτερικής κριτικής κατά τη σύλληψη και την ανάπτυξη της επιχείρησης, καθώς οι σχεδιαστές της δεν είχαν την απαραίτητη εκ των υστέρων γνώση για να κάνουν τις απαραίτητες διορθώσεις.

Η επιχείρηση κατέδειξε έτσι την επιτακτική ανάγκη να διατηρηθεί ένας σαφής και ακριβής διαχωρισμός μεταξύ των αξιολογητών που είναι υπεύθυνοι για την ανάλυση της ποιότητας των πληροφοριών που συλλέγονται και των διοργανωτών που είναι υπεύθυνοι για το σχεδιασμό των επιχειρήσεων που βασίζονται σε αυτές.

Πιο βαθιά και σοβαρά, η αποτυχία αυτή σηματοδότησε επίσης τη συνολική αποτυχία της πρωταρχικής αποστολής της CIA: τη συλλογή και αξιολόγηση αξιόπιστων πληροφοριών για τη συνδρομή της Προεδρίας στην ανάπτυξη της εξωτερικής της πολιτικής, η οποία είχε μετατοπιστεί σε μια εστίαση στην ανάπτυξη μυστικών δράσεων για τον επηρεασμό και την ανατροπή εξωτερικών καθεστώτων.

Πιο βαθιά, και πολύ πιο σοβαρά, η CIA ενήργησε επίσης σε μεγάλο βαθμό ανεξάρτητα από την πολιτική εξουσία του Λευκού Οίκου για να φέρει την επιχείρηση σε πέρας, ασκώντας πίεση στην Προεδρία, παρά την υψηλή πιθανότητα αποτυχίας. Το 1996, ο Richard Bissell, ο επικεφαλής σχεδιαστής της επιχείρησης της CIA, αναγνώρισε ότι ακόμη και με την πραγματοποίηση μιας δεύτερης αεροπορικής επιδρομής, αν αυτή είχε επιτραπεί από τον Πρόεδρο Κένεντι, οι αρχικοί στόχοι της δημιουργίας και εδραίωσης ενός προγεφυρώματος από την Ταξιαρχία 2506 δεν θα μπορούσαν να επιτευχθούν. Ο ερευνητής Χάουαρντ Τζόουνς ανέλυσε επίσης στο βιβλίο του για το θέμα το 2010 ότι η CIA γνώριζε ότι, "χωρίς μαζική εξέγερση, η δύναμη εισβολής θα χρειαζόταν τουλάχιστον πέντε χιλιάδες άνδρες για να καταλάβει έναν τομέα της χώρας". Ωστόσο, η πληροφορία αυτή δεν διαβιβάστηκε στον Πρόεδρο John F. Kennedy.

Στις 18 Νοεμβρίου 1960, ο πράκτορας Jack Easterline, επικεφαλής του γραφείου της CIA στη Βενεζουέλα, προειδοποίησε τον Richard Bissel λέγοντας:

Ομοίως, ο Jack Easterline τον είχε επανειλημμένα προειδοποιήσει για την επιτακτική ανάγκη εξουδετέρωσης ολόκληρης της κουβανικής αεροπορίας. Η πληροφορία αυτή δεν διαβιβάστηκε στον Πρόεδρο Κένεντι.

Ο Allen Dulles, σε αντίθεση με την πιθανή απόλυτη επιτυχία που προέβλεπε για τον πρόεδρο John F. Kennedy, είχε ενημερώσει νωρίτερα τον προηγούμενο πρόεδρο των ΗΠΑ, Dwight D. Eisenhower, ότι η επιχείρηση απόβασης είχε μία στις πέντε πιθανότητες επιτυχίας και καμία χωρίς αεροπορική υποστήριξη.

Συνεπώς, οι αξιωματούχοι της CIA Richard Bissel και Allen Dulles παρέλειψαν να ενημερώσουν την πολιτική ηγεσία για τις χαμηλές πιθανότητες επιτυχίας και στη συνέχεια για τη σχεδόν βέβαιη αποτυχία της εισβολής αμέσως μόλις έμαθαν για την ακύρωση της δεύτερης αεροπορικής επιδρομής B-26, με την κρυφή ελπίδα να τους πιέσουν διατηρώντας την επιχείρηση και να μπορέσουν έτσι να καλέσουν το στρατό. Πράγματι, ο Άλεν Ντάλες είχε αναφέρει στα απομνημονεύματά του ότι πίστευε ότι μόλις είχε δοθεί το πράσινο φως από τον πρόεδρο και είχε ξεκινήσει η εισβολή, όλα τα απαραίτητα μέτρα, συμπεριλαμβανομένων των στρατιωτικών, θα είχαν ληφθεί από τον Λευκό Οίκο για να εξασφαλιστεί η επιτυχία της, κάτι που η CIA δεν ήταν σε θέση να διανοηθεί.

Το 1998 δόθηκε στη δημοσιότητα ο τελευταίος τόμος από τους πέντε τόμους για την επιχείρηση του Κόλπου των Χοίρων που συνέταξε ο επίσημος ιστορικός της υπηρεσίας, Jack B. Pfeiffer, από το 1974 έως το 1984, αποκαλύπτοντας ότι η υπηρεσία πληροφοριών, υπεύθυνη για την παραστρατιωτική επιχείρηση, δεν προέβλεπε καμία πιθανή νίκη χωρίς την παρέμβαση της αμερικανικής ένοπλης δύναμης.

Έτσι, η ηγεσία της CIA υπέβαλε οικειοθελώς στον πρόεδρο John F. Kennedy ένα σχέδιο του οποίου οι προϋποθέσεις επιτυχίας ήταν αντίθετες με τους δικούς του κανόνες εμπλοκής που απαγόρευαν οποιαδήποτε εμπλοκή των αμερικανικών στρατιωτικών δυνάμεων στην εισβολή στην Κούβα.

Ταυτόχρονα, ο πρόεδρος John F. Kennedy συνειδητοποίησε ότι είχε εκτιμήσει λανθασμένα τον φάκελο που παρουσίασε η CIA, καθώς δεν είχε αναλύσει τις παρούσες δυνάμεις, όπως του είχε επισημάνει ο σύμβουλός του Dean Acheson κατά τη διάρκεια μιας προπαρασκευαστικής συνάντησης. Ο τελευταίος τον είχε ρωτήσει σχετικά με την αναλογία των δυνάμεων που ήταν παρούσες, δηλαδή 1.500 άνδρες για την ταξιαρχία κατά του Κάστρο έναντι 200.000 ανδρών για τον τακτικό κουβανικό στρατό. Ταυτόχρονα, ο πρόεδρος συνειδητοποίησε ότι η επιλογή του τόπου προσγείωσης είχε αναλυθεί λανθασμένα και ότι, εκ των υστέρων, ήταν απαραίτητο να ανατεθεί μια τέτοια επιχείρηση στον στρατό και όχι στους πράκτορες της CIA που είχαν επιδιώξει να εμπλέξουν τον τακτικό στρατό. Τέλος, όταν ρωτήθηκε από την Προεδρία αν το αιφνιδιαστικό αποτέλεσμα της απόβασης δεν θα υπονομευόταν από τον αεροπορικό βομβαρδισμό που είχε πραγματοποιηθεί 24 ώρες νωρίτερα, η CIA δεν είχε επίσης δώσει συγκεκριμένη απάντηση.

Στον σύμβουλό του Τεντ Σόρενσεν, είπε: "Πώς μπόρεσα να είμαι τόσο ηλίθιος ώστε να τους αφήσω να το κάνουν αυτό;

Εκτός από την καταστροφική προετοιμασία του σχεδίου από τη CIA, η τελευταία δεν είχε λάβει τα απαραίτητα μέτρα για τη διατήρηση της εμπιστευτικότητάς του, εκπαιδεύοντας τους Κουβανούς εξόριστους απευθείας σε αμερικανικά στρατόπεδα που απαγορεύεται αυστηρά στο κοινό. Επιπλέον, οι διαρροές στον Τύπο της Γουατεμάλας και στη συνέχεια των ΗΠΑ τον Νοέμβριο του 1960, συμπεριλαμβανομένης της ύπαρξης του στρατοπέδου εκπαίδευσης στη Γουατεμάλα από τους New York Times, προς την αντι-Καστροκουβανική κοινότητα στις ΗΠΑ, που υπολογίζεται σε 200.000 άτομα, οι οποίοι είχαν διεισδύσει από Κουβανούς κατασκόπους και ακόμη και μέσα στην ίδια την ταξιαρχία, είχαν ενημερώσει τους Σοβιετικούς και τους Καστρολίτες για τις λεπτομέρειες του αμερικανικού σχεδίου. Πράγματι, νωρίτερα τον Απρίλιο του 1961, η πρεσβεία της ΕΣΣΔ στην Πόλη του Μεξικού ενημέρωσε τη Μόσχα για επικείμενη προσγείωση στις 17 Απριλίου.

Τέλος, σε αντίθεση με την πρόβλεψη της CIA για κατάρρευση του κουβανικού καθεστώτος και λαϊκή εξέγερση, δεν υπήρχε πραγματική αντιπολίτευση στην οποία να βασιστεί το σχέδιο εισβολής. Πράγματι, οι λίγες μακί της αντιπολίτευσης στις απομακρυσμένες περιοχές των βουνών της Κούβας ήταν, στην καλύτερη περίπτωση, είτε απομονωμένες είτε παρενοχλούνταν από τις κουβανικές δυνάμεις, ενώ επιπλέον εφοδιάζονταν ανεπαρκώς από τη CIA, κυρίως μέσω ρίψεων από αέρος (από τις συνολικά 30 επιχειρήσεις ρίψης όπλων και πυρομαχικών, μόνο 3 πέτυχαν). Οι περισσότερες από αυτές είχαν ως αποτέλεσμα τη ραγδαία μείωση της ικανότητάς τους να προκαλούν ζημιά και της ικανότητάς τους να υποστηρίζουν μια αντι-Κάστρο κουβανική κυβέρνηση από την επιχείρηση αποβίβασης. Τον Μάρτιο του 1961, η ανάπτυξη 60.000 κουβανών πολιτοφυλάκων και στρατιωτών στην οροσειρά Escambray οδήγησε στην εξουδετέρωση 421 ανταρτών που αντιτάχθηκαν στο νέο καθεστώς, εκ των οποίων 39 σκοτώθηκαν και 381 αιχμαλωτίστηκαν.

Όπως υπενθυμίζει η γαλλίδα ιστορικός Jeannine Verdès-Leroux στο βιβλίο της La Lune et le Caudillo, ο Κάστρο είχε πραγματοποιήσει τεράστιες, εντελώς παράνομες προληπτικές συλλήψεις, οι οποίες υπολογίζονται από τον Herbert L. Matthews και άλλους συγγραφείς σε 100.000 έως 200.000 άτομα που ήταν απλώς ύποπτα ότι ήταν αντίπαλοι, σε ολόκληρη τη χώρα. Αυτές οι μαζικές συλλήψεις επιβεβαιώνονται από τον Carlos Franqui. Αυτό είχε ως συνέπεια την περαιτέρω αποδυνάμωση της εσωτερικής αντίστασης στην οποία θα έπρεπε να βασιστεί η εισβολή για την εδραίωση του προγεφυρώματος που προέβλεπε η CIA στο αρχικό της σχέδιο.

Το 1975, ο Ραούλ Κάστρο δήλωσε:

Όλοι αυτοί οι παράγοντες συνδυάστηκαν για να καταστήσουν την αποτυχία της επιχείρησης Ζαπάτα μια αποτυχία με εκτεταμένες συνέπειες.

Σε διεθνές επίπεδο

Συνολικά, για την Karine Prémont, καθηγήτρια εφαρμοσμένης πολιτικής στο καναδικό Πανεπιστήμιο του Sherbrooke, η αποτυχία της επιχείρησης του Κόλπου των Χοίρων ήταν μια ηθική νίκη για τον Φιντέλ Κάστρο. Σε παγκόσμιο επίπεδο, το καθεστώς Κάστρο εμφανίστηκε ως ο κουβανικός Δαβίδ που μπόρεσε να αντισταθεί στον αμερικανικό Γολιάθ και έλαβε την υποστήριξη ολόκληρης της Λατινικής Αμερικής. Το γεγονός αυτό ενίσχυσε επίσης την κοινωνική συνοχή του κουβανικού λαού πίσω από τον Lider Maximo και εδραίωσε τη νομιμότητα του καθεστώτος Κάστρο για τις επόμενες δεκαετίες.

Για τις Ηνωμένες Πολιτείες, η ταπείνωση στον Κόλπο των Χοίρων βιώθηκε και έγινε αντιληπτή ως η πρώτη πολιτική, διπλωματική και στρατιωτική ήττα μετά τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο και καταγράφεται ως "τέλεια αποτυχία".

Από γεωπολιτικής άποψης, η Επιχείρηση Ζαπάτα, σε έναν φαύλο κύκλο, ώθησε την κουβανική κυβέρνηση να συμμαχήσει ανοιχτά με την ΕΣΣΔ, υπό την ονομασία "Επιχείρηση Αναδυρ", η οποία θα οδηγούσε στην κρίση των πυραύλων της Κούβας το 1962. Όπως σημειώνει ο Philip W. Ο Bonsal, πρεσβευτής των ΗΠΑ στην Αβάνα κατά τις πρώτες ημέρες του καθεστώτος Κάστρο, σημείωσε ότι "η ΕΣΣΔ ήρθε σε βοήθεια του Κάστρο μόνο αφού οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν λάβει μέτρα για την ανατροπή του".

Πράγματι, ο Κάστρο, μετά από αυτή την πρώτη απόπειρα εισβολής, φοβόταν πλέον την άμεση στρατιωτική επέμβαση των ΗΠΑ. Και πράγματι, λιγότερο από δύο εβδομάδες μετά την αποτυχία της επιχείρησης Ζαπάτα, ο Αμερικανός πρόεδρος είχε δώσει τη συγκατάθεσή του σε ένα σχέδιο εισβολής 60.000 στρατιωτών του αμερικανικού στρατού, οι ηγέτες των οποίων, όπως και η CIA, ήταν υπέρ της εισβολής στο νησί.

Για την ΕΣΣΔ, η συσπείρωση της τελευταίας αποτέλεσε την πρώτη τακτική νίκη σε μια γεωγραφική περιοχή υπό την άμεση επιρροή των Ηνωμένων Πολιτειών, εν μέσω του Ψυχρού Πολέμου, απέναντι σε μια διστακτική και άπειρη στον τομέα της διεθνούς πολιτικής κυβέρνηση Κένεντι. Η Κούβα, επομένως, αποτελούσε στα μάτια των ηγετών του Κρεμλίνου ένα επιλεγμένο κομμάτι στη γεωπολιτική σκακιέρα του Ψυχρού Πολέμου που τους έφερνε αντιμέτωπους με τους ομολόγους τους στην Ουάσιγκτον.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες: εντατικοποίηση του μυστικού πολέμου κατά της Κούβας και αναζήτηση των υπευθύνων για την αποτυχία

Για να αντιμετωπίσουν και να επιλύσουν το κουβανικό πρόβλημα στα σύνορά τους και το γεωστρατηγικό ζήτημα που αντιπροσώπευε το νησί, οι Ηνωμένες Πολιτείες έθεσαν σε εφαρμογή την επιχείρηση Mongoose ή Κουβανικό Σχέδιο υπό τη διεύθυνση του Ρόμπερτ Κένεντι. Στόχος της ήταν να σαμποτάρει την κουβανική οικονομία (καταστροφή καλλιεργειών, εξόρυξη λιμανιών, επιθέσεις σε εργοστάσια κ.λπ.) για να οξύνει τις εντάσεις στην Κούβα και να προκαλέσει λαϊκή εξέγερση κατά της κυβέρνησής της. Για το σκοπό αυτό, η CIA δημιούργησε το μεγαλύτερο κέντρο μυστικών επιχειρήσεων εκτός της έδρας της στο Langley, το JMWAVE, στο Ναυτικό Αεροπορικό Σταθμό Richmond, στην πανεπιστημιούπολη του Πανεπιστημίου του Μαϊάμι, με την κάλυψη μιας εταιρείας ηλεκτρονικών ειδών, της Zenith Technicological Services. Με επικεφαλής τον στρατηγό Έντουαρντ Λάντσαλ, ειδικό σε θέματα μυστικού πολέμου που είχε εργαστεί στις Φιλιππίνες από τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, η επιχείρηση αυτή περιελάμβανε έως και 600 πράκτορες της CIA και 3.000 αμερικανούς και κουβανούς συμβασιούχους πράκτορες το 1962, οι οποίοι ήταν σε θέση να αξιοποιήσουν την αντι-Καστροκουβανική κοινότητα στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Τα σχέδια επίθεσης κατά του Φιντέλ Κάστρο από τη CIA και τη μαφία (κυρίως μέσω νονών όπως οι Sam Giancana, Carlos Marcello και Santos Trafficante), η οποία είχε επίσης τεράστια οικονομικά συμφέροντα στον τζόγο, τη διακίνηση ναρκωτικών και την πορνεία στο νησί πριν από την έλευση της κουβανικής επανάστασης, επιταχύνθηκαν, κυρίως με την επιχείρηση Mongoose, η οποία εγκρίθηκε από την προεδρία στις 30 Νοεμβρίου 1961. Στη συνέχεια, έγιναν όχι λιγότερες από οκτώ απόπειρες τα επόμενα χρόνια για τη φυσική εξόντωση του Κουβανού ηγέτη.

Ταυτόχρονα, ο αμερικανικός στρατός, υπέρ της άμεσης εισβολής στο νησί, σχεδίασε τρομοκρατικές επιχειρήσεις εναντίον αμάχων απευθείας στο αμερικανικό έδαφος με σκοπό τη χειραγώγηση της αμερικανικής κοινής γνώμης μέσω επιθέσεων, ιδίως με την Επιχείρηση Northwoods, ένα σχέδιο που σχεδιάστηκε από τον στρατηγό Lyman Lemnitzer τον Μάρτιο του 1962, αλλά απορρίφθηκε από την κυβέρνηση Κένεντι την ίδια χρονιά και δεν υλοποιήθηκε ποτέ.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, η δυσλειτουργία των μυστικών υπηρεσιών οδήγησε στη δημιουργία προεδρικής επιτροπής έρευνας με επικεφαλής τον στρατηγό Μάξγουελ Τέιλορ, στρατιωτικό σύμβουλο του Λευκού Οίκου, και επικεφαλής τον Ρόμπερτ Κένεντι, γενικό εισαγγελέα των ΗΠΑ, προκειμένου να καθοριστούν οι ευθύνες των διαφόρων παραγόντων. Ο Allen Dulles και ο Arleigh Burke, ο διοργανωτής της επιχείρησης, αναγκάστηκαν να παραστούν.

Επιπλέον, κατόπιν αιτήματος του Προέδρου, διεξήχθη διεξοδική επανεξέταση των μεθόδων της CIA εσωτερικά από ένα μέλος της CIA: τον Γενικό Επιθεωρητή Lyman Kirkpatrick.

Κριτική ανάλυση των πληροφοριών που συλλέχθηκαν

Μεταξύ των ευρημάτων, ο Γενικός Επιθεωρητής της CIA Lyman Kirkpatrick επισήμανε ότι η CIA είχε χρησιμοποιήσει τους εξόριστους Κουβανούς αντιπάλους στην ηγεσία της αποστολής ως μαριονέτες. Επίσης, η CIA διέθετε περιορισμένο αριθμό πρακτόρων και οι περισσότεροι από αυτούς δεν μιλούσαν ισπανικά.

Επιπλέον, η ανάλυση της CIA σχετικά με το κίνημα του Κάστρο και την υποτιθέμενη "αδύναμη" λαϊκή υποστήριξή του, η οποία παρέχεται από πράκτορες επί τόπου και εγκρίνεται από τους πρεσβευτές των ΗΠΑ στην Κούβα, ήταν σε γενικές γραμμές σύμφωνη με την πολιτική των Ηνωμένων Πολιτειών και του Στέιτ Ντιπάρτμεντ: την άνευ όρων υποστήριξη του δικτάτορα Φουλχένσιο Μπατίστα στην Κούβα, με κίνητρο την καταπολέμηση του κομμουνισμού και την υπεράσπιση των αμερικανικών οικονομικών συμφερόντων στο νησί της Κούβας, παρά την αυξανόμενη και συνεχή εχθρότητα της πλειοψηφίας του πληθυσμού. Έτσι, ο αντιπρόεδρος Ρίτσαρντ Νίξον, επιστρέφοντας από ένα ταξίδι στην Αβάνα, θεώρησε ότι ο δικτάτορας Μπατίστα, αν και διεφθαρμένος και αμφισβητούμενος από την αυξανόμενη πλειοψηφία του κουβανικού πληθυσμού, ήταν "φίλος των Ηνωμένων Πολιτειών", ο οποίος θαύμαζε "τον αμερικανικό τρόπο ζωής" και την "ελεύθερη επιχειρηματικότητα" και απολάμβανε την υποστήριξη του στρατού. Αυτό το αμερικανικό όραμα, διαστρεβλωμένο από το πρίσμα του αγώνα κατά του κομμουνισμού, εξηγούσε γιατί η CIA και το Στέιτ Ντιπάρτμεντ ήταν εννοιολογικά και θεσμικά ανίκανα να κατανοήσουν την πραγματικότητα του κουβανικού εδάφους και ειδικότερα την πραγματική βούληση και τους λόγους των Κουβανών να υποστηρίξουν το καθεστώς του Φιντέλ Κάστρο. Από την άποψη αυτή, ο Πρόεδρος Κένεντι είπε:

Ομοίως, ο προσωπικός του σύμβουλος, Arthur M. Schlesinger, Jr. κατέθεσε για μια επίσκεψη στην κουβανική πρωτεύουσα:

Η CIA επέτρεψε επίσης σε μεγάλο βαθμό στον εαυτό της να δηλητηριαστεί από την επιτυχία της προηγούμενης επιχείρησής της στη Γουατεμάλα το 1954 (με την κωδική ονομασία PB Success), αποτυγχάνοντας να αναλύσει τα πολλαπλά αίτια της επιτυχίας, γεγονός που οδήγησε σε υπερεκτίμηση των πραγματικών επιχειρησιακών δυνατοτήτων της. Ο Lyman Kirkpatrick καταλήγει: "Μπορούμε να πούμε με βεβαιότητα ότι η υπηρεσία δεν είχε κανένα στοιχείο που να δείχνει ότι ένας σημαντικός αριθμός Κουβανών θα εντασσόταν στους εισβολείς. Η έκθεση υπογραμμίζει επίσης μια "πολύπλοκη και παράξενη οργάνωση . Αυτή η επιχείρηση είχε αποκτήσει δική της ζωή. Η υπηρεσία προχώρησε χωρίς να γνωρίζει ακριβώς τι έκανε", ενώ οι αξιωματικοί της CIA "ήταν τόσο απορροφημένοι από την ίδια την επιχείρηση που δεν αντιλαμβάνονταν πλέον τους απώτερους στόχους της. Συνολικά, αυτή η "τραγελαφική ή τραγική επιχείρηση, ή και τα δύο, προκλήθηκε από τη θεσμική αλαζονεία, την άγνοια και την ανικανότητα της υπηρεσίας πληροφοριών".

Κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο οργανισμός και η διοίκησή του έπρεπε να αλλάξουν και ότι οι ηγέτες του Allen Dulles και Richard Bissel δεν είχαν ενημερώσει επαρκώς την Προεδρία και τις μητρικές τους διοικήσεις.

Μια έκθεση που χαρακτηρίζεται ως εμπιστευτική κατά τη στιγμή της δημοσιοποίησής της

Τα συμπεράσματα της έκθεσης καταγγέλθηκαν εσωτερικά από αξιωματούχους της CIA, οι οποίοι κατηγόρησαν τον Kirkpatrick για προσωπική κακία και επέρριψαν την ευθύνη για το φιάσκο του Κόλπου των Χοίρων στην αποτυχία του Προέδρου Κένεντι να παράσχει αεροπορική υποστήριξη για την εισβολή. Όμως ο Πρόεδρος Κένεντι ήταν μόλις τρεις μήνες στο αξίωμα κατά τη στιγμή της επιχείρησης, όπως παρατήρησε ο Lyman Kirkpatrick, και ίσως δεν αντιλήφθηκε όλα τα στοιχεία του σχεδίου επειδή η CIA δεν του τα είχε εξηγήσει λεπτομερώς και, το σημαντικότερο, τα είχε αποκρύψει σκόπιμα. Επιπλέον, ο Lyman Kirkpatrick πρόσθεσε ότι η CIA είχε αποτύχει στο βασικότερο καθήκον της προς τον Πρόεδρο, καθώς δεν τον προειδοποίησε ότι "η επιτυχία είχε καταστεί αμφίβολη και δεν του συνέστησε να ακυρώσει την επιχείρηση".

Τα πορίσματα της έκθεσης, τα οποία θεωρήθηκαν καταστροφικά για τη CIA και θα μπορούσαν σαφώς να σημάνουν το τέλος του θεσμού αυτού καθαυτού, κρατήθηκαν μυστικά για πάνω από σαράντα χρόνια. Τα δεκαεννέα από αυτά καταστράφηκαν με εντολή του νέου διευθυντή της CIA και αντικαταστάτη του Allen Dulles, του Ρεπουμπλικάνου John McCone, και μόνο το τελευταίο αντίγραφο της έκθεσης κρατήθηκε μυστικό σε μια θυρίδα, ένδειξη της σοβαρότητας των ευρημάτων. Αποκαλύφθηκαν μόλις τον Φεβρουάριο του 1998 από το Αρχείο Εθνικής Ασφάλειας, όπου η CIA αναγνώρισε τελικά όλα τα λάθη της (η έκθεση είναι διαθέσιμη στο διαδίκτυο).

Απομάκρυνση της ηγεσίας της CIA

Ο William Colby, διευθυντής της CIA από το 1973 έως το 1976, ανέφερε στο βιβλίο του ότι μετά την "ταπείνωση" που υπέστη ο Κένεντι, ο τελευταίος μπήκε στον πειρασμό να "σκορπίσει τις στάχτες της CIA στους τέσσερις ανέμους".

Σε μια δεύτερη φάση, στις 28 Νοεμβρίου 1961, ο Άλεν Ντάλες αποπέμφθηκε από την ιστορική του θέση ως διευθυντής της CIA και αντικαταστάθηκε από τον Ρεπουμπλικάνο Τζον ΜακΚόουν. Ο αναπληρωτής του Richard Bissell στάλθηκε στο Ινστιτούτο Αμυντικών Αναλύσεων αφού υπέβαλε την παραίτησή του. Αντικαταστάθηκε από τον Richard Helms. Ο στρατηγός Charles Cabell, επικεφαλής των επιχειρήσεων (και αδελφός του Earle Cabell, δημάρχου του Ντάλας από το 1961 έως το 1964), απολύθηκε επίσης.

Θα πρέπει να σημειωθεί ότι κατά τη διάρκεια της παράδοσης, ο νέος διευθυντής της CIA, John McCone, δεν ενημερώθηκε από τον Allen Dulles για την ύπαρξη του παράνομου προγράμματος ανοίγματος αλληλογραφίας στο έδαφος των ΗΠΑ, το οποίο διηύθυνε ο James Angleton. Η CIA ιδρύθηκε το 1947 από τον πρόεδρο Χάρι Τρούμαν και επισήμως απαγορεύτηκε να λειτουργεί εντός των συνόρων της χώρας. Ο Richard Bissel και ο Allen Dulles απέτυχαν επίσης να αποκαλύψουν το προγραμματισμένο πρόγραμμα δολοφονίας του Φιντέλ Κάστρο σε σχέση με την αμερικανική μαφία. Ο John McCone, ο νέος διευθυντής, χρειάστηκε δύο χρόνια για να ανακαλύψει αυτό το δεύτερο πρόγραμμα.

Οι πληροφορίες αυτές αποκαλύφθηκαν αργότερα στο ευρύ κοινό από την Εξεταστική Επιτροπή της Γερουσίας για τις παράνομες δραστηριότητες της Μυστικής Υπηρεσίας, γνωστή ως Επιτροπή Church από το 1975 έως το 1976, η οποία συστάθηκε από το Κογκρέσο για να αντιμετωπίσει τον καταιγισμό αποκαλύψεων από το σοβαρό σκάνδαλο Watergate που κλόνισε για τα καλά την αμερικανική δημοκρατία.

Μια CIA που επικρίνεται εξωτερικά και επικρίνεται έντονα εσωτερικά

Στο εσωτερικό της CIA, άρχισε να διαδίδεται η αίσθηση της εγκατάλειψης από την Προεδρία, ακόμη και ότι την έκαναν αποδιοπομπαίο τράγο και, πιο σοβαρά, ότι την πρόδωσαν, παρά τη σειρά λαθών, ανακριβειών και παραλείψεων που είχε συσσωρεύσει η Κεντρική Υπηρεσία Πληροφοριών. Ορισμένα στοιχεία της κοινότητας των μυστικών υπηρεσιών θεώρησαν ότι επρόκειτο για μια ήττα για την οποία κατηγόρησαν τον πρόεδρο Τζον Φιτζέραλντ Κένεντι και ειδικότερα τον στρατηγό Τσαρλς Πιρ Καμπέλ (και αδελφό του Ερλ Καμπέλ, δημάρχου του Ντάλας από το 1961 έως το 1964), ο οποίος αργότερα επέκρινε ιδιαιτέρως και έντονα τις πολιτικές του Κένεντι.

Σε μια τρίτη φάση, ο πρόεδρος εξέτασε σοβαρά το ενδεχόμενο να μειώσει σημαντικά τις μελλοντικές δυνατότητες της υπηρεσίας, η οποία είχε υπερβεί τις εξουσίες της και η οποία αφενός ελεγχόταν ανεπαρκώς από την εκτελεστική εξουσία και αφετέρου δεν υπόκειτο σε καμία εποπτεία από το Κογκρέσο. Για την πιθανή δεύτερη θητεία του προέβλεπε το σχέδιο της συγχώνευσης του FBI και της CIA υπό τη διεύθυνση του Γενικού Εισαγγελέα (το αντίστοιχο του Υπουργού Δικαιοσύνης στη Γαλλία), του αδελφού του Ρόμπερτ Κένεντι, κάτι που δεν επέτρεψε η δολοφονία του στις 22 Νοεμβρίου 1963 στο Ντάλας.

Η υπόθεση αυτή οδήγησε επίσης σε μια αυξημένη και διπλασιασμένη δυσπιστία προς το κέντρο πληροφοριών στον αμερικανικό πολιτικό κόσμο κατά τις επόμενες δύο δεκαετίες, ιδίως στην προεδρία.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, το μάθημα που αντλήθηκε από αυτή την εκστρατεία και ενισχύθηκε από την εκστρατεία του Βιετνάμ ήταν ότι η ανάπτυξη όλης της στρατιωτικής ισχύος ήταν απαραίτητη προϋπόθεση για τη νίκη. Στις επακόλουθες εκστρατείες εισβολής στη Γρενάδα και τον Παναμά, οι Ηνωμένες Πολιτείες θα χρησιμοποιούσαν στη συνέχεια όλα τα απαραίτητα μέσα σε όλα τα θέατρα επιχειρήσεων για να εξασφαλίσουν τη στρατιωτική νίκη.

Ο Κόλπος των Χοίρων ήρθε στο προσκήνιο σε δύο γεγονότα της δεκαετίας του 1970, κατά τη διάρκεια του σκανδάλου Watergate το 1974 και κατά τη διάρκεια της Ειδικής Επιτροπής της Βουλής των Αντιπροσώπων για τις Δολοφονίες, η οποία συνέχισε τη διερεύνηση των δολοφονιών του Τζον Φιτζέραλντ Κένεντι τον Νοέμβριο του 1963 και του Μάρτιν Λούθερ Κινγκ το 1968.

Κατά τη διάρκεια του σκανδάλου Watergate

Πράγματι, στις 5 Αυγούστου 1972, ο πρόεδρος Ρίτσαρντ Νίξον, υπό την αυξανόμενη απειλή της παραπομπής, αποφάσισε να αποκαλύψει το πλήρες κείμενο μιας από τις κασέτες που είχαν καταγραφεί τα προηγούμενα χρόνια και είχαν ζητηθεί επανειλημμένα από το Υπουργείο Δικαιοσύνης, αλλά που είχε αρνηθεί να δημοσιοποιήσει τότε για λόγους εθνικής ασφάλειας. Με ημερομηνία 23 Ιουνίου 1972, η οποία ονομάστηκε "The Smoking Gun Tape", κυριολεκτικά, η "κασέτα με το καπνισμένο όπλο", σε αναφορά με τις κραυγαλέες αποδείξεις ενός καπνισμένου όπλου που βρέθηκε σε μια σκηνή εγκλήματος, δημοσιοποιήθηκε η απομαγνητοφώνηση μιας συνέντευξης με τον επικεφαλής του επιτελείου του Bob Haldeman. Κατά τη διάρκεια αυτής της συνέντευξης, κατά την οποία ο πρόεδρος Ρίτσαρντ Νίξον εξουσιοδότησε τους βοηθούς του να προσεγγίσουν τον διευθυντή της CIA Ρίτσαρντ Χελμς για να ζητήσουν από τον διευθυντή του FBI Πάτρικ Γκρέι να θάψει την ομοσπονδιακή έρευνα για τη διάρρηξη για λόγους εθνικής ασφάλειας, έκανε άμεση αναφορά στην εισβολή στον Κόλπο των Χοίρων.

Στην Ειδική Επιτροπή της Βουλής των Αντιπροσώπων για τις Δολοφονίες

Η Ειδική Επιτροπή της Βουλής των Αντιπροσώπων για τις Δολοφονίες συστάθηκε το 1976 για να αναλάβει τη διερεύνηση της δολοφονίας του Προέδρου ως αποτέλεσμα πολλών συνδυασμένων και αλληλένδετων παραγόντων. Από τη μία πλευρά, τα συμπεράσματα της Επιτροπής Γουόρεν του Νοεμβρίου 1964 αμφισβητούνταν όλο και περισσότερο από το αμερικανικό κοινό, τόσο ως αποτέλεσμα των αποκαλύψεων του Τύπου όσο και του σκανδάλου Watergate. Από την άλλη πλευρά, τα αποτελέσματα που προέκυψαν από την Επιτροπή της Εκκλησίας που συστάθηκε από το 1975 έως το 1976, η οποία αποκάλυψε τις παράνομες ενέργειες των αμερικανικών μυστικών υπηρεσιών στο έδαφος των Ηνωμένων Πολιτειών, και ειδικότερα της CIA, και υπογράμμισε την ανεπάρκεια των αποτελεσμάτων των ομοσπονδιακών ερευνών που διεξήχθησαν το 1963 σχετικά με τη δολοφονία του Προέδρου.

Η HSCA παρείχε το ιστορικό πλαίσιο για τη δημιουργία της επιχείρησης του Κόλπου των Χοίρων. Πιο συγκεκριμένα, η HSCA διερεύνησε το ιστορικό πλαίσιο των αντι-Κάστρο επιχειρήσεων για την αποσταθεροποίηση του κουβανικού καθεστώτος που διεξήγαγε η CIA κατ' εντολή του Λευκού Οίκου από το 1960 και μετά, καθώς και τη συμμαχία με τους αντι-Κάστρο Κουβανούς εξόριστους που στρατολογήθηκαν και εκπαιδεύτηκαν από τη CIA και με το οργανωμένο έγκλημα για την πτώση του καθεστώτος του Φιντέλ Κάστρο.

Συγκεκριμένα, αποκάλυψε ότι κατά τη διάρκεια της προετοιμασίας της εισβολής, ο διευθυντής της επιχείρησης, ο πράκτορας της CIA Frank Bender, συναντήθηκε στις αρχές Απριλίου 1961 στο στρατόπεδο της Γουατεμάλας με τους διοικητές San Roman και Einerdo της αντικουβανικής δύναμης εισβολής των εξόριστων. Τους είπε ότι, σε περίπτωση πιθανής ακύρωσης από τις πολιτικές αρχές πριν από την έναρξη της επιχείρησης λόγω της διστακτικότητας της διοίκησης Κένεντι, θα έπρεπε να ακολουθήσουν το ακόλουθο σχέδιο:

Από την πλευρά της Κούβας

Το γεγονός του Κόλπου των Χοίρων εξακολουθεί να γιορτάζεται κάθε χρόνο και από τις δύο πλευρές μέχρι σήμερα, με την κάθε πλευρά να διατηρεί τη μνήμη ζωντανή για διαφορετικούς λόγους. Για το στρατόπεδο του Κάστρο, αυτή η αποτυχημένη εισβολή εξακολουθεί να θεωρείται στη ρητορική του Κάστρο ως "η πρώτη μεγάλη ήττα του ιμπεριαλισμού των Γιάνκηδων στην Αμερική" και ενίσχυσε την πίστη του καθεστώτος στο "μη αναστρέψιμο της επαναστατικής διαδικασίας".

Έτσι, η 17η Απριλίου, η ημερομηνία της αποτυχημένης απόβασης, γιορτάζεται κάθε χρόνο στην Κούβα από το καθεστώς Κάστρο με πυροβολισμούς από τους στρατώνες Cabana στην κορυφή του κόλπου της Αβάνας. Τον Απρίλιο του 1981, για τον εορτασμό της 20ής επετείου της νίκης, εγκαινιάστηκε το Μουσείο Girón (Museo Girón), το οποίο αναπαριστά το γεγονός από την κουβανική σκοπιά και εκθέτει κειμήλια της απόβασης, όπως τα αποβατικά σκάφη.

Για την κουβανική κοινότητα στις ΗΠΑ

Αντίθετα, στο Μαϊάμι της Φλόριντα, στη συνοικία Μικρή Αβάνα, τη γεωγραφική καρδιά της κοινότητας των εξόριστων Κουβανών, το μνημείο του Κόλπου των Χοίρων ανεγέρθηκε στις 17 Απριλίου 1971. Είναι αφιερωμένο σε όλα τα πεσόντα μέλη της επιχείρησης, τα ονόματα των οποίων έχουν χαραχθεί σε μάρμαρο. Ένα μουσείο και μια βιβλιοθήκη, η Βιβλιοθήκη Manuel F. Artime (όπου φυλάσσεται η αυθεντική σημαία της ταξιαρχίας), αφιερωμένη στην εισβολή, άνοιξε το 1988. Ο σύλλογος Brigada de Asalto 2506 διατηρεί ιστότοπο σχετικά με την επιχείρηση.

Ο αγώνας κατά του καθεστώτος Κάστρο και ειδικότερα η προετοιμασία της εισβολής στον Κόλπο των Χοίρων με την υποστήριξη της μαφίας παρουσιάζονται στην ταινία του Μάρτιν Σκορτσέζε The Irishman που κυκλοφορεί το 2019 στο δίκτυο Netflix. Βασισμένη στη βιογραφία του μπράβου της Κόζα Νόστρα, Φρανκ Σίραν (που δημοσιεύτηκε το 2003 με τίτλο I Killed Jimmy Hoffa), η ταινία αναπαριστά τη διασύνδεση CIA-Μαφίας και τα διασταυρούμενα συμφέροντά τους.

Ο Dobbs και ο Mr Fab έχουν εκδώσει το κόμικ Ραντεβού με τον Χ - Κόλπος των Χοίρων με την Comix Buro το 2019.

Πηγές

  1. Εισβολή στον Κόλπο των Χοίρων
  2. Débarquement de la baie des Cochons