Εμπόριο μπαχαρικών

Eumenis Megalopoulos | 1 Ιουλ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Το εμπόριο μπαχαρικών είναι μια εμπορική δραστηριότητα κατά την οποία μπαχαρικά, πιπέρι και άλλα εξωτικά ασιατικά προϊόντα εξήχθησαν στην Ευρώπη με αντάλλαγμα χρυσό και ασήμι κατά την αρχαιότητα, τον μεσαίωνα και τις αρχές της νεότερης εποχής. Εκείνη την εποχή, τα μπαχαρικά ήταν πολύ δημοφιλή στην κουζίνα ως αρωματικά και συντηρητικά. Τους αποδόθηκαν επίσης ευεργετικές φαρμακευτικές επιδράσεις. Στο Μεσαίωνα, οι άνθρωποι πίστευαν ακόμη και ότι τα μπαχαρικά έρχονταν κατευθείαν από τον παράδεισο. Λόγω της σπανιότητάς τους, τα μπαχαρικά αποτελούσαν προϊόντα πολυτελείας για την ελίτ των δυτικών αυτοκρατοριών.

Αυτό το εμπόριο μπαχαρικών είχε μεγάλη επίδραση στην παγκόσμια ιστορία. Ένα δίκτυο εμπορικών δρόμων συνέδεε απομακρυσμένες περιοχές της Ευρώπης και της Ασίας. Κατά μήκος αυτών των διαδρομών ανταλλάσσονταν γνώσεις και ιδέες, καθώς και αγαθά, επί αιώνες. Σε αντίθεση με τον Δρόμο του Μεταξιού, ο οποίος συνέδεε την Κίνα με τη Μέση Ανατολή μέσω καραβανιών, το εμπόριο μπαχαρικών γινόταν κυρίως μέσω θαλάσσης. Ο Ινδικός Ωκεανός, με τους συχνούς μουσώνες του, αποτελούσε ήδη από πολύ νωρίς σημαντική οδό κυκλοφορίας για το ασιατικό εμπόριο. Στα δυτικά αυτού του ωκεανού, η Ερυθρά Θάλασσα και ο Περσικός Κόλπος αποτελούσαν τις πύλες προς τους Ευρωπαίους πελάτες των μπαχαρικών.

Το εμπόριο μπαχαρικών γνώρισε την πρώτη του ακμή στους ελληνιστικούς και ρωμαϊκούς χρόνους. Ο Μέγας Αλέξανδρος (356 π.Χ. - 323 π.Χ.) είχε εξερευνήσει τη χερσαία οδό προς την Ινδία. Από την Αίγυπτο, πρώτα οι Πτολεμαίοι και αργότερα οι Ρωμαίοι οργάνωσαν απευθείας εμπόριο με την Ινδία μέσω της Αραβικής Θάλασσας. Με την κατάρρευση της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, αυτό το άμεσο εμπόριο τερματίστηκε. Οι ισλαμικές κατακτήσεις τον 7ο αιώνα απέκοψαν εντελώς τη χριστιανική Ευρώπη από τον Ινδικό Ωκεανό, στον οποίο κυριαρχούσαν επί αιώνες οι Άραβες ναυτικοί και έμποροι. Στο πέρασμα αυτών των ναυτικών, το Ισλάμ κέρδισε έδαφος στις παράκτιες περιοχές της Ασίας.

Λόγω της αυξανόμενης ευρωπαϊκής ευημερίας μετά το έτος 1000 και υπό την επίδραση των Σταυροφοριών, το εμπόριο μπαχαρικών με την Ευρώπη αναζωπυρώθηκε. Οι ιταλικές ναυτικές δημοκρατίες, όπως η Γένοβα και κυρίως η Βενετία, κυριαρχούσαν στο εμπόριο της Μεσογείου. Οι Ιταλοί αγόραζαν τα προϊόντα τους στην Αλεξάνδρεια και τα διέθεταν σε όλη την Ευρώπη. Για τη Βενετία, αυτό το εμπόριο ήταν η βάση του πλούτου της, όπως ακριβώς ήταν και για τα μαμούθ, τους Αιγύπτιους ηγεμόνες.

Για άλλους Ευρωπαίους, η επιθυμία για άμεση πρόσβαση στα πλούτη της Ασίας αποτέλεσε σημαντικό κίνητρο για τα μεγάλα ταξίδια ανακάλυψης που ξεκίνησαν γύρω στο 1500. Ο Χριστόφορος Κολόμβος ανακάλυψε τον Νέο Κόσμο το 1492 αναζητώντας μια δυτική διαδρομή προς την Ασία. Ο Πορτογάλος εξερευνητής Βάσκο ντα Γκάμα κατάφερε το 1498 ως ο πρώτος Ευρωπαίος να φτάσει στην Ινδία παρακάμπτοντας την Αφρική. Οι Πορτογάλοι κατάφεραν να καταλάβουν για λίγο το εμπόριο μπαχαρικών προς την Ευρώπη, αλλά τελικά απέτυχαν να εξαλείψουν την εμπορική οδό μέσω της Ερυθράς Θάλασσας προς την Αίγυπτο.

Τελικά, η Ολλανδική Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών κατάφερε να αποκτήσει μερικό μονοπώλιο στο εμπόριο. Αυτό αποτέλεσε τη βάση για την αποικιακή αυτοκρατορία των Ολλανδικών Ανατολικών Ινδιών. Μετά τον 17ο αιώνα, ωστόσο, τα μπαχαρικά έγιναν όλο και περισσότερο ένα συνηθισμένο εμπόρευμα και έχασαν τη σημασία τους ως κινητήρια δύναμη στο παγκόσμιο εμπόριο.

Το μπαχαρικό είναι μια φυσική αρωματική φυτική ουσία που μπορεί να προστεθεί στα τρόφιμα ως αρωματικό και αρωματικό συστατικό. Ωστόσο, από βοτανική, χημική, μαγειρική ή ιστορική άποψη, οι ταξινομήσεις είναι πάντα διαφορετικές. Στο εμπόριο μπαχαρικών, συγκεκριμένα, πρόκειται για μια σειρά από προϊόντα από τροπικά φυτά της Ασίας, τα σημαντικότερα από τα οποία ήταν το πιπέρι, το γαρύφαλλο, το μοσχοκάρυδο, ο δυόσμος και η κανέλα.

Το πιπέρι ήταν εμπορικά το πιο σημαντικό από τα μπαχαρικά. Είναι ο καρπός του piper nigrum, ενός αυτοφυούς θάμνου της Κεράλα στην Ινδία, από τον οποίο συλλέγονται μαύροι, λευκοί και πράσινοι κόκκοι πιπεριού. Το μαύρο πιπέρι συγκομίζεται όταν ο σπόρος είναι ακόμα άγουρος. Μετά από σύντομο βράσιμο σε νερό, ο σπόρος ξηραίνεται στον ήλιο. Όπως και τα άλλα μπαχαρικά, το αποξηραμένο πιπέρι μπορεί να διατηρηθεί για χρόνια. Χωρίς αυτή την ιδιότητα, το εμπόριο σε μεγάλες αποστάσεις θα ήταν αδύνατο. Τα στικς κανέλας παρασκευάζονται από το φλοιό του δέντρου κανέλας (Cinnamomum zeylanicum), που κατάγεται από την Κεϋλάνη. Συγγενής με την κανέλα είναι η κάσια, η οποία προέρχεται από τη νότια Κίνα. Τα άλλα τρία μπαχαρικά είχαν ακόμη πιο εξωτική προέλευση. Το γαρύφαλλο φύτρωνε μόνο σε πέντε μικρά ηφαιστειακά νησιά στις Βόρειες Μολύκες, από τα οποία το Ternate και το Tidore ήταν τα σημαντικότερα. Πρόκειται για το αποξηραμένο, άγουρο μπουμπούκι του οκτώ έως δέκα μέτρων γαρύφαλλου (Syzygium aromaticum). Το μοσχοκάρυδο (Myristica fragrans) βρισκόταν αρχικά μόνο στα εννέα νησιά Banda της Νότιας Μολυκίας. Όταν οι κιτρινωποί-πορτοκαλί καρποί αυτού του δέντρου αποξηραθούν, βγαίνει το σκληρό, αρωματικό καρύδι. Το κέλυφος είναι το ρόπαλο.

Τα αρωματικά μπαχαρικά έπαιζαν σημαντικό ρόλο ως καρυκεύματα στην κουζίνα της αρχαίας και μεσαιωνικής εποχής. Οι Ρωμαίοι ήταν οι πρώτοι Ευρωπαίοι που έκαναν γενναιόδωρη χρήση των μπαχαρικών, ιδίως του πιπεριού. Στο De Re Coquinaria, το βιβλίο μαγειρικής του πλούσιου Ρωμαίου γκουρμέ Apicius, 349 από τις 468 συνταγές παρασκευάζονται με πιπέρι. Οι χρήσεις περιελάμβαναν κάθε είδους σάλτσες, καρυκευμένα κρασιά, γλυκά επιδόρπια, καθώς και εξωφρενικά πιάτα όπως ποντίκια με γέμιση πιπεριού και ξηρών καρπών.

Μια διατροφή πλούσια σε κρέας και ψάρι ήταν ο κανόνας της μεσαιωνικής κουζίνας για το πλουσιότερο τμήμα του πληθυσμού. Λόγω της έλλειψης τροφής για το χειμώνα, ένα μεγάλο μέρος των βοοειδών σφάζονταν και αλατίζονταν το φθινόπωρο. Τα ψάρια, επίσης, καταναλώνονταν συχνά σε αλατισμένη μορφή. Χάρη στα μπαχαρικά, η μονότονη ρουτίνα αυτού του φαγητού μπορεί να σπάσει. Μια παρόμοια ιστορία ίσχυε και για το κρασί: λόγω της οξείδωσης στα κακώς σφραγισμένα βαρέλια, το κρασί απέκτησε γρήγορα μια μουχλιασμένη, πικρή γεύση που μπορούσε να καταπολεμηθεί μόνο με βότανα. Το πρόβλημα αυτό λύθηκε μόλις τον 16ο αιώνα με τη χρήση φιαλών και φελλών.

Τα μπαχαρικά θεωρούνταν επίσης ότι είχαν συντηρητικές ιδιότητες. Η παλαιότερη χρήση του μπορεί να αποδοθεί στους κόκκους πιπεριού στη μύτη και την κοιλιά της μούμιας του Αιγύπτιου φαραώ Ραμσή Β'. Το έθιμο της χρήσης μπαχαρικών στις κηδείες διήρκεσε πολύ καιρό. Οι ευαγγελιστές Λουκάς και Ιωάννης αναφέρουν ότι το σώμα του Ιησού τρίφτηκε με μπαχαρικά. Φυσικά, το παράδειγμα αυτό ακολουθήθηκε από τους οπαδούς του. Οι Ρωμαίοι έκαιγαν τους νεκρούς τους μαζί με μπαχαρικά. Επίσης, στους ειδωλολατρικούς ναούς της αρχαιότητας η καύση μεγάλων ποσοτήτων μπαχαρικών αποτελούσε τακτικό μέρος των τελετών.

Οι ευεργετικές επιδράσεις των μπαχαρικών δεν περιορίζονταν στη σφαίρα της θρησκείας και της μαγείας. Τα μπαχαρικά χρησιμοποιήθηκαν ευρέως στην ιατρική, ακολουθώντας το παράδειγμα του κορυφαίου Ελληνορωμαίου ιατρού Γαληνού. Ακόμα και στην Αγγλία του 17ου αιώνα, ο ποιητής John Donne πίστευε ότι οι ευωδιακές μυρωδιές των μπαχαρικών προσέφεραν προστασία από τον βρώμικο αέρα που θα διέδιδε την πανούκλα. Τα καυτερά και φλογερά μπαχαρικά θεωρούνταν επίσης αφροδισιακά, μια συσχέτιση με το σεξ που είχε ήδη γίνει στο βιβλικό Άσμα Ασμάτων και η οποία έχει επιβιώσει μέχρι σήμερα.

Τέλος, λόγω της σπανιότητάς τους και του κύρους τους, τα μπαχαρικά ήταν εξαιρετικά κατάλληλα ως σύμβολα κύρους. Τόσο στην αρχαιότητα όσο και στον Μεσαίωνα, οι πλούσιοι επιδείκνυαν τον πλούτο τους χρησιμοποιώντας μεγάλες ποσότητες μπαχαρικών. Αυτή η υπερβολή προκάλεσε την αντίδραση πιο ασκητικών ανθρώπων, όπως ο Ρωμαίος συγγραφέας Πλίνιος ο Πρεσβύτερος και ο Γάλλος ηγούμενος Βερνάρδος του Κλαιρβώ.

Η προέλευση του εμπορίου μπαχαρικών χρονολογείται πριν από χιλιάδες χρόνια. Οι ανασκαφές στο σπίτι του Puzurum στον μεσοποταμιακό οικισμό Terqa στον Ευφράτη, 10.000 χιλιόμετρα με το κοράκι από τις Μολούκες, απέδωσαν γαρύφαλλα που χρονολογούνται από το 1721 π.Χ. Αυτά μπορούν να χρονολογηθούν στο έτος 1721 π.Χ. Τα γαρύφαλλα αυτά είχαν μεταφερθεί από τον έναν έμπορο στον άλλον κατά τη διάρκεια του μεγάλου ταξιδιού τους. Ένας σημαντικός κρίκος σε αυτή την αλυσίδα ήταν το θρυλικό νησί Ντίλμουν (σημερινό Μπαχρέιν) στον Περσικό Κόλπο, όπου το γλυκό νερό ανέβαινε από τη θάλασσα. Αυτό το εμπορικό κέντρο συνέδεε τη Μεσοποταμία με τον πολιτισμό του Ινδού.

Από την Αίγυπτο, οι φαραώ οργάνωσαν αποστολές στη χώρα του Πουντ στα νότια της Ερυθράς Θάλασσας. Ένα από τα πιο διάσημα είναι αυτό της γυναίκας φαραώ Χατσεπσούτ (περίπου 1508 π.Χ.-1458 π.Χ.). Τον δέκατο αιώνα π.Χ., ο ισραηλινός βασιλιάς Σολομώντας έστειλε εμπορικούς στόλους προς τον νότο με τη βοήθεια των Φοινίκων. Μέσω της λεγόμενης διαδρομής των λιβανιών εισήχθησαν λιβάνι και σμύρνα από τη Νότια Αραβία, μπαχαρικά από την Ινδία και ελεφαντόδοντο και χρυσός από την Αφρική.

Η κατάκτηση της Περσικής Αυτοκρατορίας από τον Μέγα Αλέξανδρο έφερε τους Ευρωπαίους για πρώτη φορά σε άμεση επαφή με αυτό το μέρος του κόσμου. Ο Αλέξανδρος έφτασε στην κοιλάδα του Ινδού πριν οι στρατιώτες του τον αναγκάσουν να γυρίσει πίσω. Ο καπετάνιος του στόλου του Νέαρχος, επιστρέφοντας στη Βαβυλώνα, εξερεύνησε τις ακτές μεταξύ των εκβολών του Ινδού και του Περσικού Κόλπου. Ωστόσο, η άνοδος της Αυτοκρατορίας των Πάρθων τον δεύτερο αιώνα π.Χ. απέκοψε για τους Έλληνες τον δρόμο προς την Ινδία μέσω του Περσικού Κόλπου.

Οι Πτολεμαίοι, οι ηγεμόνες της Αιγύπτου, ήταν πιο επιτυχημένοι. Με εντολή του Πτολεμαίου Η', ο Εύδοξος της Κύζικου (περ. 130 π.Χ.) πραγματοποίησε ένα επιτυχημένο ταξίδι προς την Ινδία μέσω της Ερυθράς Θάλασσας. Ο οπαδός του (και πιθανός σύντροφός του) Ίππαλος πρωτοστάτησε σε μια νέα, ταχύτερη διαδρομή προς την Ινδία. Οι άνεμοι των μουσώνων έπνεαν από τα νοτιοδυτικά τους καλοκαιρινούς μήνες και από τα βορειοανατολικά το χειμώνα. Ο καλοκαιρινός μουσώνας ήταν συχνά θυελλώδης, αλλά ταίριαζε καλά με τον βόρειο άνεμο στην Ερυθρά Θάλασσα που επικρατούσε εκείνους τους μήνες. Τα ισχυρά ελληνικά πλοία με τις αιχμές ήταν σε θέση να αντέξουν τους καλοκαιρινούς μουσώνες και να διασχίσουν την Αραβική Θάλασσα προς τη νότια Ινδία με μία διαδρομή από την Ερυθρά Θάλασσα. Τα πιο εύθραυστα αραβικά dhows ακολουθούσαν την αργή παράκτια διαδρομή κατά τη διάρκεια των πιο ήρεμων βορειοανατολικών μουσώνων.

Ο Ρωμαίος αυτοκράτορας Αύγουστος κατέκτησε την Αίγυπτο το 30 π.Χ. Η βασιλεία του εγκαινίασε μια περίοδο ευημερίας για τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία. Οι Ρωμαίοι ασχολήθηκαν δυναμικά με το εμπόριο μπαχαρικών. Ενώ οι Έλληνες ταξίδευαν στην Ινδία με περίπου 20 πλοία, ο ιστορικός Στράβων (περίπου 64 π.Χ. - 19 μ.Χ.) ανέφερε ότι 120 ρωμαϊκά πλοία πραγματοποιούσαν το ταξίδι αυτό ετησίως. Ένας άγνωστος Έλληνας έμπορος περιέγραψε στο Περίπλους της Ερυθραίας Θάλασσας τις διαδρομές, τα λιμάνια, τα εμπορεύματα που εμπλέκονται σε αυτό το εμπόριο. Οι Ρωμαίοι έπρεπε να βάλουν βαθιά το χέρι στην τσέπη: Ο Πλίνιος υπολόγισε ότι 50 εκατομμύρια σηστέρσια χάνονταν στην Ινδία ετησίως. Με τον καιρό, οι Ρωμαίοι δεν μπορούσαν πλέον να αντέξουν αυτή την πολυτέλεια. Πολλά ρωμαϊκά νομίσματα έχουν βρεθεί κατά τη διάρκεια ανασκαφών στην Ινδία, αλλά μόνο πολύ λίγα από αυτά χρονολογούνται μετά τη βασιλεία του Καρακάλλα (ο οποίος πέθανε το 217 μ.Χ.).

Μετά την εξαφάνιση των ρωμαϊκών πλοίων στον Ινδικό Ωκεανό, ανέλαβαν οι Άραβες και οι Πέρσες έμποροι, αν και σε πολύ χαμηλότερο επίπεδο. Η περιορισμένη προσφορά πιπεριού στην Ευρώπη οδήγησε σε τετραπλασιασμό της τιμής του μέχρι το 300, σε σύγκριση με την εποχή του Πλίνιου. Οι γνώσεις για την Ινδία και την προέλευση των μπαχαρικών εξαφανίστηκαν. Ο πατέρας της Εκκλησίας Ιερώνυμος του Στρίντον (περ. 347-420) πίστευε ότι η πηγή βρισκόταν κοντά στον επίγειο παράδεισο και φυλασσόταν από γρύπες, δράκους και άλλα τέρατα. Μύθοι σαν αυτόν καθόρισαν τον τόνο για τα επόμενα χίλια χρόνια.

Η άνοδος του Ισλάμ μετά τη Χίντρα του 622 δημιούργησε ένα επιπλέον εμπόδιο μεταξύ της χριστιανικής Ευρώπης και της Ινδίας. Το Ισλαμικό Χαλιφάτο εκτεινόταν σε ολόκληρη τη Μέση Ανατολή και τη Βόρεια Αφρική. Οι ισλαμιστές έμποροι δραστηριοποιήθηκαν σε ολόκληρο τον Ινδικό Ωκεανό και την Ανατολική Ασία. Οι βελτιώσεις στις τεχνικές ναυπήγησης και πλοήγησης τους επέτρεψαν να διασχίσουν άμεσα μεγάλες υδάτινες μάζες, όπως η Αραβική Θάλασσα και ο Κόλπος της Βεγγάλης. Μέσω του Στενού της Μάλακα, έφτασαν στην Ινδονησία και την Κίνα. Το ταξίδι από τον Περσικό Κόλπο έως τις ακτές της Νότιας Κίνας θα μπορούσε να ολοκληρωθεί σε έξι μήνες. Η καλλιέργεια του πιπεριού είχε εξαπλωθεί στη Σουμάτρα και σε άλλα νησιά της Ινδονησίας κατά τους πρώτους αιώνες της χριστιανικής εποχής. Τα μπαχαρικά των Μολύκων, το γαρύφαλλο και το μοσχοκάρυδο, ενσωματώθηκαν δομικά στο εμπόριο. Η Κίνα έγινε σημαντικός πελάτης όταν η δυναστεία των Τανγκ (618-907) άνοιξε τη χώρα στις ξένες επιρροές. Χιλιάδες μουσουλμάνοι είχαν εγκατασταθεί στην Καντόνα από τον όγδοο αιώνα.

Με την υποστήριξη αυτών των εμπορικών δραστηριοτήτων, η ισλαμική πίστη εξαπλώθηκε στις παράκτιες περιοχές της Ασίας κατά τη διάρκεια των αιώνων. Στα τέλη του Μεσαίωνα, το σουλτανάτο της Μάλακα απέκτησε κυρίαρχη θέση στην Ινδονησία, εις βάρος του ινδουιστικού-βουδιστικού βασιλείου του Ματζαπαχίτ.

Στη Μεσόγειο, το εμπόριο μπαχαρικών ελεγχόταν αρχικά από τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία, αλλά από τον 9ο αιώνα τον ρόλο αυτό ανέλαβαν οι ιταλικές πόλεις-κράτη. Οι αντίπαλοι της Γένοβας και της Βενετίας αμφισβητούσαν το προσοδοφόρο εμπόριο. Το 1204, η Βενετία κατάφερε ένα σημαντικό πλήγμα όταν ο Δόγης Ενρίκο Ντάντολο κατάφερε να πείσει τους συμμετέχοντες στην Τέταρτη Σταυροφορία να κατακτήσουν την Κωνσταντινούπολη. Η Βενετία κατόρθωσε να αποκτήσει στρατηγικά τοποθετημένα νησιά όπως η Κρήτη και αργότερα η Κύπρος. Η Γαλήνια Δημοκρατία υπήρξε σημαντική δύναμη στην ανατολική Μεσόγειο μέχρι την άνοδο της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας.

Οι Σταυροφόροι επιτέθηκαν επίσης στο αιγυπτιακό λιμάνι της Δαμιέττας το 1169 και το 1217, ελπίζοντας να σπάσουν τον ισλαμικό έλεγχο της διαμετακόμισης των μπαχαρικών, αλλά οι επιθέσεις αυτές αποκρούστηκαν. Τα μαμούθ κατέλαβαν την εξουσία στην Αίγυπτο το 1250 και αντλούσαν σημαντικό μέρος των εσόδων τους από τα διόδια στο εμπόριο μπαχαρικών.

Οι Ευρωπαίοι απέκτησαν αργά αλλά σταθερά μια πιο ακριβή ιδέα για την προέλευση των μπαχαρικών μέσα από τις αναφορές ταξιδιωτών όπως ο Μάρκο Πόλο (1254-1324), ο ιεραπόστολος Οντόριτς του Πορδεμόνε († 1331) και ο Βενετός έμπορος Νικολό ντα Κόντι (1395-1469). Ο τελευταίος ενημέρωσε τον Πάπα Ευγένιο Δ' το 1444 για τη θέση των νησιών των μπαχαρικών ανατολικά της Ιάβας.

Τον δέκατο πέμπτο αιώνα, οι Πορτογάλοι, με επικεφαλής τον Ερρίκο τον Πλοηγό, άρχισαν να εξερευνούν τις ακτές της Αφρικής. Χρησιμοποίησαν έναν νέο τύπο πλοίου, την καραβέλα, η οποία μπορούσε να πλέει κοντά στον άνεμο και είχε μικρό βύθισμα. Οι Πορτογάλοι ναυτικοί απέκτησαν όλο και μεγαλύτερη εμπειρία στα συστήματα ανέμων του Ατλαντικού και στην πλοήγηση στην ανοιχτή θάλασσα. Το σχέδιο ωρίμασε για να φθάσει στον Ινδικό Ωκεανό κάνοντας τον περίπλου της Αφρικής. Εκτός από τα μπαχαρικά, ήλπιζαν να βρουν εκεί τον θρυλικό ιερέα Ιωάννη, έναν πιθανό σύμμαχο στον αγώνα κατά των Μαυριτανών. Το 1488, ο Bartolomeu Dias έφτασε στο Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας και απέδειξε ότι ο Ινδικός Ωκεανός μπορούσε πράγματι να προσεγγιστεί με αυτόν τον τρόπο.

Ο Γενοβέζος Χριστόφορος Κολόμβος είχε διαφορετική διαδρομή στο μυαλό του. Ήταν πεπεισμένος ότι ένα ταξίδι προς τα δυτικά μέσω του Ατλαντικού ήταν ο γρηγορότερος τρόπος για να φτάσει κανείς στην Ασία. Κατάφερε να κερδίσει την υποστήριξη του σχεδίου του στην ισπανική αυλή. Το 1492 έπλευσε δυτικά από τα Κανάρια Νησιά και συνάντησε έναν Νέο Κόσμο. Ο ίδιος ο Κολόμβος παρέμεινε πεπεισμένος μέχρι το θάνατό του ότι είχε πράγματι φτάσει στην Ασία, αν και δεν υπήρχε κανένα ίχνος των ισχυρών βασιλείων και των μπαχαρικών των ιστοριών. Χρόνια αργότερα, το 1521, μια άλλη ισπανική αποστολή με επικεφαλής τον Φερδινάνδο Μαγγελάνο κατάφερε να φτάσει στα νησιά μπαχαρικών των Μολύκων μέσω του στενού του Μαγγελάνο και του Ειρηνικού Ωκεανού, αλλά η απόσταση ήταν πολύ μεγάλη για κανονικό εμπόριο.

Οι Πορτογάλοι τα κατάφεραν: το 1498 ο Βάσκο ντα Γκάμα έφτασε στο Καλικούτ, το σημαντικότερο εμπορικό κέντρο στη νοτιοδυτική ακτή της Ινδίας. Στη συνέχεια οι Πορτογάλοι έστειλαν τον ένα στόλο μετά τον άλλο στον Ινδικό Ωκεανό και πολέμησαν τους ισλαμιστές εμπόρους. Αυτά δεν μπορούσαν να ανταγωνιστούν τα πορτογαλικά πλοία που ήταν εξοπλισμένα με κανόνια. Η διέλευση προς τη Μέση Ανατολή απειλήθηκε τόσο πολύ, ώστε τα αιγυπτιακά μαμούθ έστειλαν στόλο στις ινδικές ακτές. Είναι ενδιαφέρον ότι τα ισλαμικά μαμούθ έλαβαν τεχνική υποστήριξη από τη Βενετία, η οποία επίσης έβλεπε τα εμπορικά της συμφέροντα να απειλούνται. Το 1509, ωστόσο, ο Πορτογάλος αντιβασιλέας Φρανσίσκο ντε Αλμέιδα νίκησε την αιγυπτιακή μοίρα στο Ντιού. Αυτή ήταν η πρώτη ναυμαχία στην ιστορία, η οποία κρίθηκε με τον βομβαρδισμό του αντιπάλου με κανόνια και χωρίς τη χρήση εμβολισμού ή επιβίβασης.

Ο Afonso de Albuquerque, ο δεύτερος αντιβασιλέας, έθεσε τα θεμέλια της πορτογαλικο-ινδικής αποικιακής αυτοκρατορίας μεταξύ 1509 και 1515. Στόχος του ήταν να κατακτήσει τέσσερα κέντρα και από αυτές τις ναυτικές βάσεις να ελέγχει το εμπόριο μπαχαρικών στην περιοχή του Ινδικού Ωκεανού. Οραματίστηκε τη Γκόα στη δυτική ακτή της Ινδίας, το Άντεν στην είσοδο της Ερυθράς Θάλασσας, το νησί Ορμούζ στον Περσικό Κόλπο και τη Μαλάκα στα Στενά της Μαλάκα. Ο αντιβασιλέας κατάφερε να κατακτήσει τρία από τα τέσσερα μέρη. Μόνο η επίθεση στο Άντεν απέτυχε το 1513. Επιπλέον, οι Πορτογάλοι έχτισαν οχυρά κατά μήκος των ακτών της Ανατολικής Αφρικής, όπως κοντά στην Ίλχα ντε Μοζαμβίκη και τη Σοφάλα. Ο Αλμπουκέρκε καθιέρωσε ένα σύστημα διαβατηρίων: όλα τα πλοία που έπλεαν στον Ινδικό Ωκεανό έπρεπε να τα αποκτήσουν και να πληρώνουν διόδια στα πορτογαλικά λιμάνια, διαφορετικά κινδύνευαν να πέσουν θύματα αεροπειρατείας.

Ωστόσο, η Πορτογαλία δεν διέθετε τους άνδρες και τα πλοία για να ελέγξει ολόκληρη την περιοχή του Ινδικού Ωκεανού. Ανατολικά της Μάλακα, για παράδειγμα, οι Πορτογάλοι μόλις και μετά βίας μπορούσαν να κρατηθούν. Ο Francisco Serrão ήταν ο πρώτος Ευρωπαίος που έφτασε στο Ternate το 1512, αλλά το 1575 ο ισλαμιστής σουλτάνος Baab έδιωξε τους Πορτογάλους. Μετά την κατάκτηση του Άντεν από την Οθωμανική Αυτοκρατορία το 1538, οι Πορτογάλοι δεν κατάφεραν πλέον να αποκλείσουν την Ερυθρά Θάλασσα. Οι παλιοί εμπορικοί δρόμοι επανήλθαν. Από το σουλτανάτο του Aceh στη Σουμάτρα, τα ισλαμικά dhows έπλεαν απευθείας στην Ερυθρά Θάλασσα. Μετά το 1550, περισσότερα μπαχαρικά έφταναν στην Ευρώπη μέσω της Ερυθράς και της Μεσογείου παρά μέσω της νέας διαδρομής γύρω από την Αφρική.

Ο Ισπανός βασιλιάς Φίλιππος Β' απέκτησε επίσης το πορτογαλικό στέμμα το 1580. Μέσω των εκτεταμένων αποικιακών αυτοκρατοριών των δύο ιβηρικών εθνών, ο Φίλιππος κυριολεκτικά κυβέρνησε μια αυτοκρατορία όπου ο ήλιος δεν έδυε ποτέ. Λόγω των ισπανικών δεσμών, η Πορτογαλία ενεπλάκη επίσης στον Ογδοηκονταετή Πόλεμο μεταξύ της Ισπανίας και της επαναστατημένης Δημοκρατίας των Επτά Ενωμένων Επαρχιών. Η νεαρή Δημοκρατία εξελίχθηκε σε ένα τρομερό ναυτικό έθνος, το οποίο μετά την ήττα της ισπανικής Αρμάδας το 1588, εξαπέλυσε παγκόσμια επίθεση εναντίον της αυτοκρατορίας του πρώην ηγεμόνα. Οι διάσπαρτες θαλάσσιες κτήσεις της Πορτογαλίας στη Βραζιλία, την Αφρική και την Ασία αποτελούσαν φυσικό στόχο για την ολλανδική επιθετικότητα, περισσότερο από τις αποικίες της ισπανικής Αμερικής στην ενδοχώρα.

Ο Ολλανδός Jan Huygen van Linschoten είχε συλλέξει πολλές πληροφορίες για την κατάσταση των πραγμάτων στην Ινδία ως υπάλληλος του αρχιεπισκόπου της Γκόα. Με βάση αυτές τις πληροφορίες, η Compagnie van Verre του Άμστερνταμ οργάνωσε μια αποστολή τεσσάρων πλοίων στην Ινδία με επικεφαλής τον Cornelis de Houtman. Το 1597 τρία από τα τέσσερα πλοία επέστρεψαν με ασφάλεια από αυτό το πρώτο ταξίδι. Αυτό το πρώτο επιτυχημένο ταξίδι οδήγησε σε μια έκρηξη δραστηριότητας. Μέσα σε πέντε χρόνια εξήντα πέντε πλοία, χωρισμένα σε δεκαπέντε στόλους, στάλθηκαν στις Ανατολικές Ινδίες. Συγκριτικά, οι Πορτογάλοι έστελναν κατά μέσο όρο πέντε πλοία στην Ασία κατά το δεύτερο μισό του δέκατου έκτου αιώνα. Ο έντονος ανταγωνισμός, ιδίως μεταξύ των εταιριών του Άμστερνταμ και της Ζήλανδης, απειλούσε να υπονομεύσει την κερδοφορία των αποστολών. Με πρωτοβουλία του Johan van Oldenbarnevelt, ενός Ολλανδού δικηγόρου, ιδρύθηκε το 1602 η VOC (Vereenigde Oostindische Compagnie). Αυτή η εμπορική εταιρεία είχε το αποκλειστικό δικαίωμα στο ολλανδικό εμπόριο με την Ασία.

Οι στόλοι των VOC ήταν σύντομα επιτυχείς στον αγώνα τους κατά των Πορτογάλων. Ο Steven van der Hagen κατέλαβε το 1605 το Ambon και το Tidore, αν και το τελευταίο νησί χάθηκε ένα χρόνο αργότερα. Ο γενικός κυβερνήτης Jan Pieterszoon Coen εγκατέστησε την έδρα της Εταιρείας στη Μπατάβια της Ιάβας. Μετά την κατάκτηση της Μαλάκα το 1641 από τον Antonio van Diemen ο ρόλος των Πορτογάλων στην Ινδονησία είχε ουσιαστικά τελειώσει.

Η VOC χρησιμοποίησε όλα τα μέσα που είχε στη διάθεσή της για να αποκτήσει το μονοπώλιο στο εμπόριο μοσχοκάρυδου, γαρύφαλλου και γαρύφαλλου. Το 1621 ο Jan Pieterszoon Coen εξολόθρευσε μεγάλο μέρος του πληθυσμού των νησιών Banda και έδιωξε τους υπόλοιπους. Στη συνέχεια, τα αποψιλωμένα νησιά αποικίστηκαν από τους κοουλί που προμήθευαν αποκλειστικά την Εταιρεία. Μετά από αυτό, ο αγγλικός διαγωνισμός εξαλείφθηκε. Οι Άγγλοι είχαν επίσης ιδρύσει μια Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών. Η VOC εργάστηκε όσο το δυνατόν περισσότερο εναντίον της αγγλικής παρουσίας στις Μολούκες. Το 1623 αυτό οδήγησε σε ένα περιστατικό κατά το οποίο δέκα Άγγλοι βασανίστηκαν και αποκεφαλίστηκαν στο Άμπον με διαταγή του Ολλανδού κυβερνήτη Χέρμαν βαν Σπέουλτ. Αυτή η λεγόμενη σφαγή του Ambon αναφέρθηκε τριάντα χρόνια αργότερα από την αγγλική κυβέρνηση στην κήρυξη πολέμου στον Πρώτο Αγγλο-Ολλανδικό Πόλεμο.

Χρειάστηκαν άλλα σαράντα χρόνια για να περάσει η καλλιέργεια του γαρύφαλλου στα χέρια των Ολλανδών. Ο Cornelis Speelman κατέλαβε το ελεύθερο λιμάνι του Μακασάρ το 1667. Την ίδια περίοδο, οι Ολλανδοί εκδίωξαν τους Ισπανούς από το Tidore.

Το μονοπώλιο της VOC σε αυτά τα μπαχαρικά έληξε τον δέκατο όγδοο αιώνα, όταν ο Γάλλος τυχοδιώκτης Pierre Poivre (1719-1786) κατάφερε να μεταφέρει λαθραία μοσχοκάρυδο και γαρύφαλλο στον Μαυρίκιο. Ταυτόχρονα, τα μπαχαρικά έχασαν τον πρωταγωνιστικό τους ρόλο στην καθημερινή ζωή της Ευρώπης. Η διατροφή είχε γίνει λιγότερο μονόπλευρη με την εισαγωγή νέων καλλιεργειών από την Αμερική (βλ. Κολομβιανή ανταλλαγή). Μετά από χιλιάδες χρόνια, τα μπαχαρικά είχαν γίνει τελικά ένα συνηθισμένο προϊόν.

Πηγές

  1. Εμπόριο μπαχαρικών
  2. Specerijenhandel
  3. Parodiant certaines de ces interprétations monocausales de l'histoire, le médiéviste italien Carlo Cipolla a publié en 1998 un essai intitulé Le poivre, moteur de l'histoire.
  4. Généralement identifiée comme Kedah.
  5. Memoires de Jean Sire de Joinville. Edit. Didot, 1858, pag. 59.
  6. Turner, pagina 30
  7. Turner, pagina 109 e.v.
  8. ^ Dick-Read, Robert (July 2006). "Indonesia and Africa: questioning the origins of some of Africa's most famous icons". The Journal for Transdisciplinary Research in Southern Africa. 2 (1): 23–45. doi:10.4102/td.v2i1.307.
  9. ^ a b c Donkin 2003
  10. ^ a b Corn & Glasserman 1999: Prologue