Κεντρικές Δυνάμεις

Dafato Team | 24 Μαρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Οι κεντρικές δυνάμεις ή κεντρώες ήταν οι χώρες της Κεντρικής και Νότιας Ευρώπης που πολέμησαν εναντίον της κυρίως δυτικοευρωπαϊκής, ρωσικής και αργότερα αμερικανικής Αντάντ στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Οι χώρες που ανήκουν στις Κεντρικές Δυνάμεις και οι αρχηγοί των κρατών τους:

Οι τρεις βασιλικοί οίκοι των Ρομανόφ, των Χοεντσόλερν (ιδίως υπό τον Βίλχελμ Β') και των Αψβούργων ήταν πολύ συντηρητικοί και απολυταρχικοί (η Γερμανική Αυτοκρατορία ήταν ημι-συνταγματική από το 1871, ωστόσο) και είχαν συνεργαστεί εναντίον των επαναστατών και των δυτικών φιλελευθέρων κατά το επαναστατικό έτος 1848. Το 1873, με πρωτοβουλία του Μπίσμαρκ, συνήφθη η Τριπλή Αυτοκρατορική Ένωση μεταξύ Γερμανίας, Ρωσίας και Αυστροουγγαρίας. Σύντομα οι σχέσεις μεταξύ Αυστρίας και Ρωσίας επιδεινώθηκαν και το 1887 η Ρωσία εγκατέλειψε την Ένωση. Η Γερμανία βασιζόταν πλέον σε μεγάλο βαθμό στην Τριπλή Συμμαχία: μια διεθνής συνθήκη βοήθειας μεταξύ της Ιταλίας, της Αυστροουγγαρίας και της Γερμανίας, με στόχο την αντιμετώπιση πιθανής ρωσικής και γαλλικής επιθετικότητας.

Σε αντίθεση με ό,τι συχνά λέγεται, η Γερμανία στηρίχθηκε σε μια αμφισβητήσιμα αδύναμη δομή συμμαχιών. Η Ιταλία δεν ήταν πολύ αξιόπιστη, παρέμεινε μόνο η Αυστροουγγαρία. Αν η χώρα αυτή γύριζε την πλάτη της στη Γερμανία, η Γερμανία θα ήταν απροστάτευτη από τρεις πλευρές. Αυτό επέτρεψε στην ασθενέστερη Αυστροουγγαρία να επωφεληθεί από τη Γερμανία ως στήριγμα στις βαλκανικές κρίσεις της 5ης Οκτωβρίου 1908 και της 28ης Ιουνίου 1914. Η κρίση του 1914 οδήγησε στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο. Η Ιταλία παρέμεινε αρχικά ουδέτερη και τελικά, μετά από υποσχέσεις για εκτεταμένη προσάρτηση, τάχθηκε στο πλευρό της Αντάντ. Αρχικά, μόνο η Γερμανία και η Αυστρία αποτέλεσαν τα Κέντρα.

Η Οθωμανική Αυτοκρατορία είχε ταπεινωθεί επί έναν αιώνα και είχε στερηθεί πολλές από τις κτήσεις της στη Βόρεια Αφρική, την Ανατολική Ευρώπη, την Κριμαία και τον Καύκασο από τις ευρωπαϊκές δυνάμεις. Ήλπιζε να εκδικηθεί τον εξευτελισμό και την απώλεια εδαφών, ιδίως στη Ρωσία. Η Γερμανία είχε επίσης επενδύσει πολλά οικονομικά στο Ράιχ. Υπήρχε επίσης ένα αρκετά ισχυρό φιλοβρετανικό λόμπι, αλλά όταν οι Βρετανοί κατέλαβαν δύο πολεμικά πλοία που είχαν ήδη παραγγελθεί και πληρωθεί χωρίς αποζημίωση, το κλίμα στο παλάτι Τοπκαπί έγινε πολύ φιλογερμανικό. Ο Σουλτάνος συνήψε συνθήκη με τη Γερμανία και επιτέθηκε στη Ρωσία και τη Βρετανική Αίγυπτο.

Ακόμη και κατά τη διάρκεια του πολέμου, η ενότητα ήταν συχνά δύσκολο να βρεθεί. Η σχέση μεταξύ των συμμάχων κυμαινόταν από μέτρια έως κακή. Η Βουλγαρία και η Αυστροουγγαρία κάποια στιγμή απείλησαν ακόμη και με πόλεμο στη Μακεδονία. Οι στρατηγικές δεν ήταν ευθυγραμμισμένες στην αρχή. Τελικά, η Γερμανία άρχισε να κυριαρχεί όλο και περισσότερο επί των συμμάχων της. Οι Τούρκοι έχασαν τόσο πολύ την ανεξαρτησία τους που οι Γερμανοί αξιωματικοί ισχυρίστηκαν ότι ήταν "Deutschland über Allah". Η Αυστροουγγαρία και η Βουλγαρία απορροφήθηκαν οικονομικά από τη Γερμανία. Οι Γερμανοί στρατιώτες που υπηρετούσαν στη Βουλγαρία ήταν σε θέση να αγοράσουν άμεσα τη Βουλγαρία λόγω της σχετικής σκληρότητας του γερμανικού νομίσματος, προκαλώντας μια ροή βουλγαρικών προϊόντων προς τη Γερμανία. Τελικά, ο βουλγαρικός λαός βαρέθηκε τον πόλεμο και την αποικιοκρατική μεταχείριση και εξεγέρθηκε κατά της κυβέρνησης.

Παρά την οικονομική εκμετάλλευση, οι σύμμαχοί της ήταν κυρίως βάρος για τη Γερμανία. Ήταν πολύ αδύναμοι στρατιωτικά.

Ο αυστροουγγρικός στρατός δεν είχε εκσυγχρονιστεί επαρκώς πριν από τον πόλεμο και δεν θα τον προλάβαινε ποτέ. Επιπλέον, ο στρατός αντανακλούσε την πλούσια παλέτα των λαών που κυβερνούσαν οι Αψβούργοι. Οι Γερμανοαυστριακοί στρατιώτες ήταν Kaisertreu, ήταν το πιο αξιόπιστο τμήμα του στρατού των Αψβούργων. Το ίδιο και οι Κροάτες, οι Βόσνιοι και οι Ούγγροι, εφόσον ο δικός τους στρατός κέρδιζε. Οι Τσέχοι και οι Σλοβάκοι αισθάνθηκαν ότι υφίστανται διακρίσεις και επηρεάστηκαν από τις πανσλαβικές ιδέες. Πολλοί από αυτούς λιποτάκτησαν ή παραδόθηκαν γρήγορα. Πολλοί Σέρβοι, Ιταλοί και Ρουμάνοι δεν ήθελαν να πολεμήσουν ενάντια σε μια συμμαχία που περιελάμβανε το εθνικό τους κράτος (Σερβία, Ιταλία ή Ρουμανία), από το οποίο είχαν την ατυχία να αποκλειστούν και ήταν γνωστό ότι δεν είχαν κίνητρα και ήταν λιγότερο αξιόπιστοι. Ο αυστροουγγρικός στρατός ηττήθηκε από τη Σερβία και τη Ρωσία το 1914, μπόρεσε να νικήσει τη Σερβία το 1915 μόνο με γερμανική υποστήριξη και οδηγήθηκε πίσω στη Γαλικία το 1916 και το 1917. Το 1917, μόνο η γερμανική παρέμβαση θα μπορούσε να μετατρέψει μια επικείμενη ήττα στο ιταλικό μέτωπο σε νίκη.

Ο τουρκικός στρατός ήταν επίσης ανεπαρκώς εκσυγχρονισμένος, παρά τις πρόσφατες γερμανικές προσπάθειες στον τομέα αυτό. Επιπλέον, το τουρκικό οδικό δίκτυο ήταν κακής ποιότητας. Η σιδηροδρομική σύνδεση μεταξύ Κωνσταντινούπολης και Βαγδάτης, για παράδειγμα, εξακολουθούσε να διακόπτεται σε δύο σημεία λόγω ημιτελών σηράγγων. Επιπλέον, η επικοινωνία ήταν ανεπαρκής: το τουρκικό Γενικό Επιτελείο μπορούσε, για παράδειγμα, να κάνει ένα τηλεφώνημα στο Βερολίνο, τη Σόφια ή τη Βιέννη, αλλά όχι στα στρατεύματά του στο πεδίο της μάχης. Τελικά, το αραβικό τμήμα της αυτοκρατορίας επαναστάτησε.

Οι Σύμμαχοι είχαν τη μεγαλύτερη δυσκολία να νικήσουν τους Κεντρώους. Χρόνο με το χρόνο, οι επιθέσεις στα Κέντρα απέτυχαν. Μπορεί κανείς να σκεφτεί την αποτυχημένη επιδρομή στην Καλλίπολη, τα χρόνια της πολιορκίας από τη Δύση (Μεγάλη Βρετανία και Γαλλία), τη συμμετοχή της Ιταλίας το 1915, τη συμμετοχή της Ρουμανίας το 1916 και τον ναυτικό αποκλεισμό κατά της Γερμανίας. Είναι γνωστό το σύνθημα του 1914 ότι "θα γυρίσουν σπίτι για τα Χριστούγεννα". Ωστόσο, αποδείχθηκε ότι ήταν τέσσερα πικρά χρόνια πολέμου.

Το πιο σημαντικό γεγονός είναι ότι εκτός από τον πόλεμο κατά της Γερμανίας και της Αυστροουγγαρίας, οι Ρώσοι διεξήγαγαν επίσης πόλεμο κατά της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας στον Καύκασο για τρία χρόνια. Ο τουρκικός στρατός ουσιαστικά ηττήθηκε όταν ο Λόρενς της Αραβίας ξεκίνησε την εξέγερση των Αράβων το 1917 και έτσι κατέκτησε σχετικά εύκολα την αραβική χερσόνησο. Επιπλέον, ο ναυτικός αποκλεισμός είχε μια μακροπρόθεσμη επίπτωση που δεν πρέπει να υποτιμηθεί: η έλλειψη γινόταν όλο και πιο έντονη στις χώρες του Κέντρου και η παράδοση της Ρωσίας ήρθε πολύ αργά για να την ανακουφίσει.

Η πτώση της Γερμανίας ήρθε μαζί με την πτώση των συμμάχων της. Η Βρετανία, η Ιταλία και η Γαλλία αποβιβάστηκαν το 1917 με περισσότερους από 1 εκατομμύριο στρατιώτες στην ελληνική Θεσσαλονίκη. Μετά τον ελληνικό αγώνα εξουσίας μεταξύ μοναρχικών και δημοκρατικών (των πρωθυπουργών), τον οποίο τελικά κέρδισαν οι τελευταίοι, ο συμμαχικός στρατός μπόρεσε τελικά να επιτεθεί στη Βουλγαρία το καλοκαίρι του 1918. Η Βουλγαρία διέθετε μόνο ένα στρατό μερικών εκατοντάδων χιλιάδων ανδρών, μερικοί από τους οποίους ήταν σταθμευμένοι στη Μακεδονία. Κόντρα σε συντριπτικές πιθανότητες, η Βουλγαρία παραδόθηκε στις 29 Σεπτεμβρίου 1918, ακολουθούμενη από τους Τούρκους στις 30 Οκτωβρίου 1918, οι οποίοι απειλούνταν ξαφνικά από τα νοτιοανατολικά και τα δυτικά.

Η Αυστροουγγαρία ήταν ένα πολυεθνικό κράτος με διαιρεμένο και αδύναμο στρατό. Η Γερμανία είχε ήδη σώσει τη χώρα από τον αφανισμό μια φορά το 1915, όταν τα γερμανικά στρατεύματα εκκένωσαν την ανατολική Γαλικία. Τα γερμανικά και βουλγαρικά στρατεύματα βοήθησαν επίσης στην κατάκτηση της Σερβίας, κάτι που η 7 φορές μεγαλύτερη Αυστροουγγαρία δεν είχε καταφέρει το 1914. Η Αυστροουγγαρία, από την άλλη πλευρά, άντεξε σχετικά εύκολα απέναντι στον ακόμη πιο αδύναμο ιταλικό στρατό. Το καλοκαίρι του 1918 σημειώθηκε άλλη μια σημαντική ανακάλυψη για τους Κεντρώους στο ιταλικό μέτωπο.

Μετά την ανακήρυξη της ανεξαρτησίας της Τσεχικής Δημοκρατίας στις 18 Οκτωβρίου 1918, ακολούθησαν οι ανακηρύξεις ανεξαρτησίας της Κροατίας, της Πολωνίας, της Σλοβακίας και, τέλος, της Ουγγαρίας. Με αυτό, ο σημαντικότερος σύμμαχος της Γερμανίας διαλύθηκε και, το σημαντικότερο, βγήκε από τον πόλεμο.

Αν και ο γερμανικός στρατός είχε υποχωρήσει σημαντικά από την άφιξη αμερικανικών και αποικιακών στρατευμάτων στα τέλη του καλοκαιριού του 1918, σίγουρα δεν είχε ηττηθεί. Ωστόσο, η στρατιωτική θέση της Γερμανίας ήταν απελπιστική. Ήταν σαφές ότι τα τελευταία αποθέματα της Γερμανίας είχαν εξαντληθεί στην καλοκαιρινή επίθεση του 1918 (Kaiserschlacht) και ότι η Γερμανία θα έπρεπε τελικά να υποκύψει στη γαλλοαγγλοαμερικανική υπεροχή και παραγωγική ικανότητα. Η συμμαχική προέλαση ήταν σταθερή αλλά αργή: το καλοκαίρι του 1918, οι Δυτικοί Σύμμαχοι ετοίμασαν σχέδια επίθεσης για το έτος 1919, τα οποία έδειχναν ότι ο πόλεμος αναμενόταν να διαρκέσει αρκετό καιρό.

Ωστόσο, ο κύριος λόγος για την επιτάχυνση της γερμανικής παράδοσης ήταν η πολιτική αναταραχή στο εσωτερικό της χώρας, την οποία ακολούθησε μια πραγματική εξέγερση τόσο των στρατιωτικών όσο και των πολιτών, κατά την οποία οι απεργίες ισοπέδωσαν μεγάλα τμήματα της γερμανικής οικονομίας. Η Γερμανία δεν μπορούσε πλέον να "ταΐσει" το στρατό και μεγάλα τμήματα του στρατού δεν ήθελαν πλέον να υπακούσουν- τα νότια σύνορα του Ράιχ ήταν ξαφνικά απροστάτευτα μέσα σε μια εβδομάδα και στις 11 Νοεμβρίου 1918 η Γερμανία υπέγραψε την ανακωχή με τους Συμμάχους στο δάσος της Κομπιένης.

Πηγές

  1. Κεντρικές Δυνάμεις
  2. Centrale mogendheden