Κονκισταδόρ

Orfeas Katsoulis | 23 Σεπ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Οι κονκισταδόρες (που σημαίνει "κατακτητές") ήταν οι εξερευνητές-στρατιώτες της ισπανικής και της πορτογαλικής αυτοκρατορίας του 15ου και του 16ου αιώνα. Κατά τη διάρκεια της Εποχής των Ανακαλύψεων, οι κονκισταδόρες ταξίδεψαν πέρα από την Ευρώπη στην Αμερική, την Ωκεανία, την Αφρική και την Ασία, αποικίζοντας και ανοίγοντας εμπορικούς δρόμους. Έφεραν μεγάλο μέρος της Αμερικής υπό την κυριαρχία της Ισπανίας και της Πορτογαλίας.

Μετά την άφιξή τους στις Δυτικές Ινδίες το 1492, οι Ισπανοί, με επικεφαλής συνήθως Hidalgos από τη δυτική και νότια Ισπανία, άρχισαν να οικοδομούν μια αμερικανική αυτοκρατορία στην Καραϊβική χρησιμοποιώντας ως βάσεις νησιά όπως η Ισπανιόλα, η Κούβα και το Πουέρτο Ρίκο. Από το 1519 έως το 1521, ο Ερνάν Κορτές διεξήγαγε εκστρατεία κατά της αυτοκρατορίας των Αζτέκων, που κυβερνούσε ο Μοκτεζούμα Β΄. Από τα εδάφη της αυτοκρατορίας των Αζτέκων, οι κατακτητές επέκτειναν την ισπανική κυριαρχία στη βόρεια Κεντρική Αμερική και σε τμήματα των σημερινών νότιων και δυτικών Ηνωμένων Πολιτειών, και από το Μεξικό πλέοντας στον Ειρηνικό Ωκεανό μέχρι τις Φιλιππίνες. Άλλοι κατακτητές κατέλαβαν την αυτοκρατορία των Ίνκας αφού διέσχισαν τον Ισθμό του Παναμά και πλεύρισαν στον Ειρηνικό μέχρι το βόρειο Περού. Καθώς ο Φρανσίσκο Πιζάρο υπέταξε την αυτοκρατορία, με τρόπο παρόμοιο με τον Κορτές, άλλοι κονκισταδόρες χρησιμοποίησαν το Περού ως βάση για την κατάκτηση μεγάλου μέρους του Εκουαδόρ και της Χιλής. Η κεντρική Κολομβία, πατρίδα των Muisca, κατακτήθηκε από τον λιβανίτη Gonzalo Jiménez de Quesada, ενώ οι βόρειες περιοχές της εξερευνήθηκαν από τους Rodrigo de Bastidas, Alonso de Ojeda, Juan de la Cosa, Pedro de Heredia και άλλους. Για τη νοτιοδυτική Κολομβία, τη Βολιβία και την Αργεντινή, οι κατακτητές από το Περού συνδύασαν ομάδες με άλλους κατακτητές που έφτασαν πιο άμεσα από την Καραϊβική και το Ρίο ντε λα Πλάτα-Παραγουάη αντίστοιχα. Όλες αυτές οι κατακτήσεις θεμελίωσαν τη βάση για τη σύγχρονη ισπανόφωνη Αμερική και τους ισπανόφωνους.

Οι Ισπανοί κονκισταδόρες πραγματοποίησαν επίσης σημαντικές εξερευνήσεις στη ζούγκλα του Αμαζονίου, στην Παταγονία, στο εσωτερικό της Βόρειας Αμερικής, καθώς και την ανακάλυψη και εξερεύνηση του Ειρηνικού Ωκεανού. Οι κατακτητές ίδρυσαν πολυάριθμες πόλεις, ορισμένες από αυτές σε τοποθεσίες με προϋπάρχοντες οικισμούς, τη Μανίλα και την Πόλη του Μεξικού.

Οι κατακτητές στην υπηρεσία του πορτογαλικού στέμματος οδήγησαν πολυάριθμες κατακτήσεις για την πορτογαλική αυτοκρατορία στη Νότια Αμερική και την Αφρική, καθώς και εμπορικές αποικίες στην Ασία, ιδρύοντας τις απαρχές του σύγχρονου πορτογαλόφωνου κόσμου στην Αμερική, την Αφρική και την Ασία. Στους αξιόλογους Πορτογάλους κατακτητές περιλαμβάνονται ο Afonso de Albuquerque, ο οποίος ηγήθηκε κατακτήσεων στην Ινδία, τον Περσικό Κόλπο, τις Ανατολικές Ινδίες και την Ανατολική Αφρική, και ο Filipe de Brito e Nicote, ο οποίος ηγήθηκε κατακτήσεων στη Βιρμανία.

Η Πορτογαλία δημιούργησε μια διαδρομή προς την Κίνα στις αρχές του 16ου αιώνα, στέλνοντας πλοία μέσω της νότιας ακτής της Αφρικής και ιδρύοντας πολυάριθμους παράκτιους θύλακες κατά μήκος της διαδρομής. Μετά την ανακάλυψη του Νέου Κόσμου το 1492 από τους Ισπανούς με το πρώτο ταξίδι του Ιταλού εξερευνητή Χριστόφορου Κολόμβου εκεί και τον πρώτο περίπλου του κόσμου από τον Χουάν Σεμπαστιάν Ελκάνο το 1521, οι αποστολές υπό την ηγεσία κατακτητών τον 16ο αιώνα δημιούργησαν εμπορικές οδούς που συνέδεαν την Ευρώπη με όλες αυτές τις περιοχές.

Η Εποχή της Εξερεύνησης σηματοδοτήθηκε το 1519, λίγο μετά την ανακάλυψη της Αμερικής από την Ευρώπη, όταν ο Φερνάντο Κορτές ξεκίνησε την εκστρατεία του στην αυτοκρατορία των Αζτέκων. Καθώς οι Ισπανοί, με κίνητρο τον χρυσό και τη φήμη, δημιουργούσαν σχέσεις και πόλεμο με τους Αζτέκους, η αργή εξέλιξη της κατάκτησης, η ανέγερση πόλεων και η πολιτιστική κυριαρχία επί των ιθαγενών έφεραν περισσότερα ισπανικά στρατεύματα και υποστήριξη στο σημερινό Μεξικό. Καθώς οι εμπορικοί δρόμοι μέσω των θαλασσών καθιερώθηκαν από τα έργα του Κολόμβου, του Μαγγελάνο και του Ελκάνο, το σύστημα χερσαίας υποστήριξης καθιερώθηκε ως τα μονοπάτια της κατάκτησης του Κορτές στην πρωτεύουσα.

Οι ανθρώπινες λοιμώξεις απέκτησαν για πρώτη φορά παγκόσμιους φορείς μετάδοσης: από την Αφρική και την Ευρασία στην Αμερική και αντίστροφα. Η εξάπλωση των ασθενειών του παλαιού κόσμου, όπως η ευλογιά, η γρίπη και ο τύφος, οδήγησε στο θάνατο πολλών ιθαγενών κατοίκων του Νέου Κόσμου.

Τον 16ο αιώνα ίσως 240.000 Ισπανοί εισήλθαν στα αμερικανικά λιμάνια. Στα τέλη του 16ου αιώνα οι εισαγωγές χρυσού και αργύρου από την Αμερική εξασφάλιζαν το ένα πέμπτο του συνολικού προϋπολογισμού της Ισπανίας.

Σε αντίθεση με τη δημοφιλή πεποίθηση, οι κονκισταδόρες δεν ήταν εκπαιδευμένοι πολεμιστές, αλλά κυρίως τεχνίτες που αναζητούσαν μια ευκαιρία να αυξήσουν τον πλούτο και τη φήμη τους. Μερικοί είχαν επίσης ακατέργαστα πυροβόλα όπλα, γνωστά ως arquebus. Οι μονάδες τους (compañia) συχνά ειδικεύονταν σε μορφές μάχης που απαιτούσαν μεγάλες περιόδους εκπαίδευσης, οι οποίες ήταν πολύ δαπανηρές για τις άτυπες ομάδες. Οι στρατοί τους αποτελούνταν κυρίως από Ισπανούς, καθώς και από στρατιώτες από άλλα μέρη της Ευρώπης και της Αφρικής.

Τα ντόπια συμμαχικά στρατεύματα ήταν σε μεγάλο βαθμό πεζικό εξοπλισμένο με οπλισμό και θωράκιση που διέφερε γεωγραφικά. Ορισμένες ομάδες αποτελούνταν από νέους άνδρες χωρίς στρατιωτική εμπειρία, καθολικούς κληρικούς που βοηθούσαν στα διοικητικά καθήκοντα και στρατιώτες με στρατιωτική εκπαίδευση. Αυτές οι ιθαγενείς δυνάμεις περιλάμβαναν συχνά Αφρικανούς σκλάβους και ιθαγενείς Αμερικανούς, ορισμένοι από τους οποίους ήταν επίσης σκλάβοι. Δεν ήταν μόνο για να πολεμήσουν στο πεδίο της μάχης, αλλά και για να υπηρετήσουν ως διερμηνείς, πληροφοριοδότες, υπηρέτες, δάσκαλοι, γιατροί και γραφείς. Η Ινδιάνα Καταλίνα και η Μαλιντζίν ήταν Ινδιάνες Αμερικανίδες σκλάβες που αναγκάστηκαν να εργαστούν για τους Ισπανούς.

Ο καστιλιανός νόμος απαγόρευε στους ξένους και τους μη καθολικούς να εγκατασταθούν στον Νέο Κόσμο. Ωστόσο, δεν ήταν όλοι οι κατακτητές Καστιλιανοί. Πολλοί αλλοδαποί ισπανόφωνησαν τα ονόματά τους και

Η καταγωγή πολλών ανθρώπων στις μικτές αποστολές δεν ήταν πάντα διακριτή. Διάφορα επαγγέλματα, όπως οι ναυτικοί, οι ψαράδες, οι στρατιώτες και οι ευγενείς χρησιμοποιούσαν διαφορετικές γλώσσες (ακόμη και από άσχετες γλωσσικές ομάδες), έτσι ώστε το πλήρωμα και οι έποικοι των Ιβηρικών αυτοκρατοριών που καταγράφηκαν ως Γαλικιανοί από την Ισπανία χρησιμοποιούσαν στην πραγματικότητα πορτογαλικές, βασκικές, καταλανικές, ιταλικές και γλώσσες του Λανγκεντόκ, οι οποίες αναγνωρίστηκαν λανθασμένα.

Ο νόμος της Καστίλλης απαγόρευε στις Ισπανίδες να ταξιδεύουν στην Αμερική, εκτός αν ήταν παντρεμένες και συνοδεύονταν από σύζυγο. Στις γυναίκες που ταξίδεψαν με αυτόν τον τρόπο περιλαμβάνονται οι María de Escobar, María Estrada, Marina Vélez de Ortega, Marina de la Caballería, Francisca de Valenzuela, Catalina de Salazar. Ορισμένοι κατακτητές παντρεύτηκαν γυναίκες ιθαγενείς Αμερικανίδες ή απέκτησαν νόθα παιδιά.

Οι Ευρωπαίοι νέοι κατατάχθηκαν στο στρατό επειδή ήταν μια διέξοδος από τη φτώχεια. Οι καθολικοί ιερείς δίδασκαν τους στρατιώτες στα μαθηματικά, τη γραφή, τη θεολογία, τα λατινικά, τα ελληνικά και την ιστορία και έγραφαν επιστολές και επίσημα έγγραφα γι' αυτούς. Οι αξιωματικοί του βασιλικού στρατού δίδασκαν στρατιωτικές τέχνες. Ένας αμόρφωτος νεοσύλλεκτος μπορούσε να γίνει στρατιωτικός ηγέτης, εκλεγμένος από τους συναδέλφους του επαγγελματίες στρατιώτες, ίσως με βάση την αξία του. Άλλοι γεννήθηκαν σε οικογένειες hidalgo, και ως τέτοιοι ήταν μέλη της ισπανικής αριστοκρατίας με κάποιες σπουδές αλλά χωρίς οικονομικούς πόρους. Ακόμη και κάποια μέλη πλούσιων οικογενειών ευγενών έγιναν στρατιώτες ή ιεραπόστολοι, αλλά κυρίως όχι οι πρωτότοκοι κληρονόμοι.

Οι δύο πιο διάσημοι κατακτητές ήταν ο Ερνάν Κορτές που κατέκτησε την αυτοκρατορία των Αζτέκων και ο Φρανσίσκο Πιζάρο που ηγήθηκε της κατάκτησης της αυτοκρατορίας των Ίνκας. Ήταν δεύτερα ξαδέλφια που γεννήθηκαν στην Εξτρεμαδούρα, όπου γεννήθηκαν πολλοί από τους Ισπανούς κατακτητές. Τα καθολικά θρησκευτικά τάγματα που συμμετείχαν και υποστήριξαν την εξερεύνηση, τον ευαγγελισμό και την ειρήνευση, ήταν κυρίως Δομινικανοί, Καρμελίτες, Φραγκισκανοί και Ιησουίτες, για παράδειγμα ο Φραγκίσκος Ξαβιέ, ο Μπαρτολομέ ντε Λας Κάσας, ο Εουσέμπιο Κίνο, ο Χουάν ντε Παλαφόξ υ Μεντόζα ή ο Γκασπάρ ντα Κρουζ. Το 1536, ο Δομινικανός μοναχός Bartolomé de las Casas πήγε στην Oaxaca για να συμμετάσχει σε μια σειρά συζητήσεων και αντιπαραθέσεων μεταξύ των επισκόπων των δομινικανών και των φραγκισκανών ταγμάτων. Τα δύο τάγματα είχαν πολύ διαφορετικές προσεγγίσεις όσον αφορά τον προσηλυτισμό των Ινδιάνων. Οι Φραγκισκανοί χρησιμοποιούσαν μια μέθοδο μαζικού προσηλυτισμού, βαπτίζοντας μερικές φορές πολλές χιλιάδες Ινδιάνους σε μια ημέρα. Τη μέθοδο αυτή υποστήριζαν επιφανείς Φραγκισκανοί όπως ο Τορίμπιο ντε Μπεναβέντε.

Οι κονκισταδόρες ανέλαβαν πολλούς διαφορετικούς ρόλους, όπως θρησκευτικός ηγέτης, φύλακας χαρεμιών, βασιλιάς ή αυτοκράτορας, λιποτάκτης και ιθαγενής αμερικανός πολεμιστής. Ο Caramuru ήταν Πορτογάλος έποικος στους Ινδιάνους Tupinambá. Ο Gonzalo Guerrero ήταν πολεμικός ηγέτης των Μάγια για τον Nachan can, άρχοντα του Chactemal. Ο Gerónimo de Aguilar, ο οποίος είχε λάβει ιερά τάγματα στην πατρίδα του, την Ισπανία, αιχμαλωτίστηκε επίσης από άρχοντες των Μάγια και αργότερα ήταν στρατιώτης του Hernán Cortés. Ο Φρανσίσκο Πιζάρο απέκτησε παιδιά με περισσότερες από 40 γυναίκες. Οι χρονογράφοι Pedro Cieza de León, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, Diego Durán, Juan de Castellanos και ο μοναχός Pedro Simón έγραψαν για την Αμερική.

Μετά την πτώση του Μεξικού, οι εχθροί του Ερνάν Κορτές Επίσκοπος Φονσέκα, Ντιέγκο Βελάσκεθ ντε Κουελλάρ, Ντιέγκο Κολόμβος και Φρανσίσκο Γκαράι αναφέρονται στην τέταρτη επιστολή του Κορτές προς τον βασιλιά, στην οποία περιγράφει τον εαυτό του ως θύμα συνωμοσίας.

Η διανομή των λαφύρων προκάλεσε αιματηρές συγκρούσεις, όπως αυτή μεταξύ του Πιζάρο και του Ντε Αλμάγκρο. Αφού τα σημερινά περουβιανά εδάφη έπεσαν στην Ισπανία, ο Φρανσίσκο Πιζάρο έστειλε τον El Adelantado, Ντιέγκο ντε Αλμάγκρο, πριν γίνουν εχθροί στη βόρεια πόλη Κίτο της αυτοκρατορίας των Ίνκας για να τη διεκδικήσει. Ο συνάδελφός τους κατακτητής Σεμπαστιάν ντε Μπελαλκαζάρ, ο οποίος είχε προχωρήσει χωρίς την έγκριση του Πιζάρο, είχε ήδη φτάσει στο Κίτο. Η άφιξη του Πέδρο ντε Αλβαράδο από τα εδάφη που είναι γνωστά σήμερα ως Μεξικό σε αναζήτηση του χρυσού των Ίνκας περιέπλεξε περαιτέρω την κατάσταση για τον Ντε Αλμάγκρο και τον Μπελαλκαζάρ. Ο ντε Αλβαράδο εγκατέλειψε τη Νότια Αμερική με αντάλλαγμα χρηματική αποζημίωση από τον Πιζάρο. Ο Ντε Αλμάγκρο εκτελέστηκε το 1538, με εντολή του Ερνάντο Πιζάρο. Το 1541 στη Λίμα, υποστηρικτές του Ντιέγκο Αλμάγκρο Β΄ δολοφόνησαν τον Φρανσίσκο Πιζάρο. Το 1546, ο De Belalcázar διέταξε την εκτέλεση του Jorge Robledo, ο οποίος κυβερνούσε μια γειτονική επαρχία, σε μια ακόμη βεντέτα που σχετιζόταν με τη γη. Ο De Belalcázar δικάστηκε ερήμην, καταδικάστηκε και καταδικάστηκε για τη δολοφονία του Robledo και για άλλα αδικήματα που αφορούσαν τη συμμετοχή του στους πολέμους μεταξύ των στρατών των κονκισταδόρων. Ο Pedro de Ursúa δολοφονήθηκε από τον υφιστάμενό του Lope de Aguirre, ο οποίος στέφθηκε βασιλιάς ενώ αναζητούσε το El Dorado. Το 1544, ο Λόπε ντε Αγκίρε και ο Μέλχορ Βερντούγκο (ένας Εβραίος converso) βρέθηκαν στο πλευρό του πρώτου αντιβασιλέα του Περού Μπλάσκο Νούνιεθ Βέλα, ο οποίος είχε φτάσει από την Ισπανία με εντολές να εφαρμόσει τους Νέους Νόμους και να καταστείλει τις encomiendas. Ο Γκονζάλο Πιζάρο, άλλος αδελφός του Φρανσίσκο Πιζάρο, εξεγέρθηκε, σκότωσε τον αντιβασιλέα Μπλάσκο Νούνιεθ Βέλα και το μεγαλύτερο μέρος του ισπανικού στρατού του στη μάχη του 1546 και ο Γκονζάλο προσπάθησε να στεφθεί βασιλιάς.

Ο αυτοκράτορας ανέθεσε στον επίσκοπο Pedro de la Gasca να αποκαταστήσει την ειρήνη, ορίζοντάς τον πρόεδρο της Audiencia και παρέχοντάς του απεριόριστη εξουσία να τιμωρεί και να συγχωρεί τους επαναστάτες. Ο Gasca κατήργησε τους Νέους Νόμους, το θέμα γύρω από το οποίο είχε οργανωθεί η εξέγερση. Ο Γκασκά έπεισε τον Πέδρο ντε Βαλντίβια, εξερευνητή της Χιλής, τον Αλόνσο ντε Αλβαράδο, έναν άλλο ερευνητή του Ελ Ντοράντο, και άλλους ότι, αν δεν τα κατάφερνε, ένας βασιλικός στόλος 40 πλοίων και 15.000 ανδρών ετοιμαζόταν να αποπλεύσει από τη Σεβίλλη τον Ιούνιο.

Πρώιμη πορτογαλική περίοδος

Ο Infante Dom Henry the Navigator της Πορτογαλίας, γιος του βασιλιά João I, έγινε ο κύριος χορηγός των εξερευνητικών ταξιδιών. Το 1415, η Πορτογαλία κατέκτησε τη Θέουτα, την πρώτη υπερπόντια αποικία της.

Καθ' όλη τη διάρκεια του 15ου αιώνα, οι Πορτογάλοι εξερευνητές έπλεαν στις ακτές της Αφρικής, δημιουργώντας εμπορικούς σταθμούς για εμπορεύσιμα αγαθά όπως πυροβόλα όπλα, μπαχαρικά, ασήμι, χρυσό και σκλάβους που διέσχιζαν την Αφρική και την Ινδία. Το 1434 μεταφέρθηκε στη Λισαβόνα η πρώτη παρτίδα σκλάβων- το εμπόριο σκλάβων ήταν ο πιο κερδοφόρος κλάδος του πορτογαλικού εμπορίου μέχρι να φτάσει στην ινδική υποήπειρο. Λόγω της εισαγωγής σκλάβων ήδη από το 1441, το βασίλειο της Πορτογαλίας κατάφερε να δημιουργήσει έναν αριθμό πληθυσμών σκλάβων σε ολόκληρη την Ιβηρική λόγω της κυριαρχίας των δουλεμπορικών αγορών του στην Ευρώπη. Πριν από την έναρξη της Εποχής της Κατάκτησης, η ηπειρωτική Ευρώπη είχε ήδη συνδέσει το σκούρο χρώμα του δέρματος με την τάξη των δούλων, αποδίδοντας στους δούλους αφρικανικής καταγωγής. Αυτό το αίσθημα ταξίδεψε μαζί με τους κατακτητές όταν άρχισαν τις εξερευνήσεις τους στην Αμερική. Η προδιάθεση αυτή ενέπνευσε πολλούς από τους εισβολείς να αναζητήσουν σκλάβους στο πλαίσιο της κατάκτησης.

Γέννηση του Ισπανικού Βασιλείου

Μετά το θάνατο του πατέρα του το 1479, ο Φερδινάνδος Β' της Αραγονίας παντρεύτηκε την Ισαβέλλα της Καστίλης, ενώνοντας τα δύο βασίλεια και δημιουργώντας το Βασίλειο της Ισπανίας. Αργότερα προσπάθησε να ενσωματώσει το βασίλειο της Πορτογαλίας μέσω γάμου. Αξίζει να σημειωθεί ότι η Ισαβέλλα υποστήριξε το πρώτο ταξίδι του Κολόμβου, το οποίο έδωσε το έναυσμα για την ανάληψη δράσης από τους κατακτητές.

Η Ιβηρική Χερσόνησος ήταν σε μεγάλο βαθμό διαιρεμένη πριν από το σήμα κατατεθέν αυτού του γάμου. Πέντε ανεξάρτητα βασίλεια: Η Πορτογαλία στη Δύση, η Αραγονία και η Ναβάρα στην Ανατολή, η Καστίλη στο μεγάλο κέντρο και η Γρανάδα στο Νότο, όλα είχαν ανεξάρτητη κυριαρχία και ανταγωνιστικά συμφέροντα. Η σύγκρουση μεταξύ χριστιανών και μουσουλμάνων για τον έλεγχο της Ιβηρικής, η οποία ξεκίνησε με τη μουσουλμανική εισβολή της Βόρειας Αφρικής το 711, διήρκεσε από το 718 έως το 1492. Οι χριστιανοί, που αγωνίζονταν για τον έλεγχο, απώθησαν με επιτυχία τους μουσουλμάνους στη Γρανάδα, η οποία ήταν ο τελευταίος έλεγχος των μουσουλμάνων στην Ιβηρική Χερσόνησο.

Ο γάμος μεταξύ του Φερδινάνδου της Αραγωνίας και της Ισαβέλλας της Καστίλης είχε ως αποτέλεσμα την κοινή διακυβέρνηση των συζύγων των δύο βασιλείων, που τιμήθηκαν ως "Καθολικοί Μονάρχες" από τον Πάπα Αλέξανδρο ΣΤ'. Μαζί, οι βασιλείς του Στέμματος φρόντισαν για την πτώση της Γρανάδας, τη νίκη επί της μουσουλμανικής μειονότητας και την εκδίωξη ή τον βίαιο προσηλυτισμό των Εβραίων και των μη χριστιανών για να μετατρέψουν την Ιβηρική σε θρησκευτική ομοιογένεια.

Συνθήκες

Η ανακάλυψη του Νέου Κόσμου από την Ισπανία το 1492 κατέστησε επιθυμητή την οριοθέτηση της ισπανικής και της πορτογαλικής σφαίρας εξερεύνησης. Διαχωρίζοντας έτσι τον κόσμο σε δύο περιοχές εξερεύνησης και αποικισμού. Αυτό διευθετήθηκε με τη Συνθήκη της Τορδεσίγιας (7 Ιουνίου 1494), η οποία τροποποίησε την οριοθέτηση που είχε εγκρίνει ο Πάπας Αλέξανδρος ΣΤ' με δύο βούλες που εκδόθηκαν στις 4 Μαΐου 1493. Η συνθήκη έδωσε στην Πορτογαλία όλα τα εδάφη που θα μπορούσαν να ανακαλυφθούν ανατολικά ενός μεσημβρινού που χαράχθηκε από τον Αρκτικό Πόλο έως την Ανταρκτική, σε απόσταση 370 λεύγων (1.800 χλμ.) δυτικά του Πράσινου Ακρωτηρίου. Η Ισπανία έλαβε τα εδάφη δυτικά αυτής της γραμμής.

Τα γνωστά μέσα μέτρησης του γεωγραφικού μήκους ήταν τόσο ανακριβή που η οριογραμμή δεν μπορούσε να προσδιοριστεί στην πράξη, με αποτέλεσμα η συνθήκη να υπόκειται σε διαφορετικές ερμηνείες. Τόσο η πορτογαλική διεκδίκηση της Βραζιλίας όσο και η ισπανική διεκδίκηση των Μολύκων εξαρτιόταν από τη συνθήκη. Ήταν ιδιαίτερα πολύτιμη για τους Πορτογάλους ως αναγνώριση των νέων τους κατακτήσεων, ιδίως όταν, το 1497-1499, ο Βάσκο ντα Γκάμα ολοκλήρωσε το ταξίδι στην Ινδία.

Αργότερα, όταν η Ισπανία δημιούργησε μια οδό προς τις Ινδίες από τα δυτικά, η Πορτογαλία κανόνισε μια δεύτερη συνθήκη, τη Συνθήκη της Σαραγόσα.

Αποικισμός της Μεσοαμερικής, της Καραϊβικής και της Νότιας Αμερικής

Η Sevilla la Nueva, που ιδρύθηκε το 1509, ήταν ο πρώτος ισπανικός οικισμός στο νησί της Τζαμάικα, το οποίο οι Ισπανοί ονόμασαν Isla de Santiago. Η πρωτεύουσα βρισκόταν σε ανθυγιεινή τοποθεσία και κατά συνέπεια μεταφέρθηκε γύρω στο 1534 στο μέρος που ονόμασαν "Villa de Santiago de la Vega", που αργότερα ονομάστηκε Spanish Town, στο σημερινό Saint Catherine Parish.

Αφού αποβιβάστηκε αρχικά στο νησί Γκουαναχάνι στις Μπαχάμες, ο Κολόμβος βρήκε το νησί που ονόμασε Isla Juana, το οποίο αργότερα ονομάστηκε Κούβα. Το 1511, ο πρώτος Adelantado της Κούβας, ο Diego Velázquez de Cuéllar, ίδρυσε τον πρώτο ισπανικό οικισμό του νησιού στην Baracoa- σύντομα ακολούθησαν και άλλες πόλεις, συμπεριλαμβανομένης της Αβάνας, η οποία ιδρύθηκε το 1515.

Αφού ειρήνευσε την Ισπανιόλα, όπου οι ιθαγενείς ινδιάνοι είχαν εξεγερθεί κατά της διοίκησης του κυβερνήτη Νικολάς ντε Οβάντο, ο Ντιέγκο Βελάσκεθ ντε Κουελλάρ ηγήθηκε της κατάκτησης της Κούβας το 1511 με εντολή του αντιβασιλέα Ντιέγκο Κολόμβου και διορίστηκε κυβερνήτης του νησιού. Ως κυβερνήτης εξουσιοδότησε αποστολές για την εξερεύνηση εδαφών δυτικότερα, συμπεριλαμβανομένης της αποστολής του 1517 του Φρανσίσκο Ερνάντες ντε Κορντόμπα στο Γιουκατάν. Ο Ντιέγκο Βελάσκεθ, διέταξε αποστολές, μία με επικεφαλής τον ανιψιό του, Χουάν ντε Γκριγιάλβα, στο Γιουκατάν και την αποστολή του Ερνάν Κορτές το 1519. Αρχικά υποστήριξε την εκστρατεία του Κορτές στο Μεξικό, αλλά λόγω της προσωπικής του έχθρας για τον Κορτές διέταξε αργότερα τον Πανφίλο ντε Ναρβάες να τον συλλάβει. Ο Grijalva στάλθηκε με τέσσερα πλοία και περίπου 240 άνδρες.

Ο Ερνάν Κορτές, ηγήθηκε μιας εκστρατείας (entrada) στο Μεξικό, στην οποία συμμετείχαν ο Pedro de Alvarado και ο Bernardino Vázquez de Tapia. Η ισπανική εκστρατεία κατά της αυτοκρατορίας των Αζτέκων σημείωσε την τελική της νίκη στις 13 Αυγούστου 1521, όταν ένας συμμαχικός στρατός ισπανικών δυνάμεων και ντόπιων πολεμιστών Τλαξκαλάν υπό την ηγεσία του Κορτές και του Xicotencatl του νεότερου κατέλαβε τον αυτοκράτορα Cuauhtemoc και την Tenochtitlan, την πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας των Αζτέκων. Η πτώση της Τενοχτιτλάν σηματοδοτεί την έναρξη της ισπανικής κυριαρχίας στο κεντρικό Μεξικό και εγκατέστησαν την πρωτεύουσά τους, την Πόλη του Μεξικού, στα ερείπια της Τενοχτιτλάν. Η ισπανική κατάκτηση της αυτοκρατορίας των Αζτέκων ήταν ένα από τα σημαντικότερα γεγονότα της παγκόσμιας ιστορίας.

Το 1516 ο Juan Díaz de Solís ανακάλυψε τις εκβολές που σχηματίζονται από τη συμβολή των ποταμών Ουρουγουάη και Παρανά.

Το 1517 ο Φρανσίσκο Ερνάντες ντε Κόρδοβα απέπλευσε από την Κούβα αναζητώντας σκλάβους κατά μήκος των ακτών του Γιουκατάν. Η αποστολή επέστρεψε στην Κούβα για να αναφέρει την ανακάλυψη αυτής της νέας γης.

Αφού έλαβε ειδοποίηση από τον Χουάν ντε Γκριγιάλβα για χρυσό στην περιοχή του σημερινού Ταμπάσκο, ο κυβερνήτης της Κούβας, Ντιέγκο ντε Βελάσκεθ, έστειλε μεγαλύτερη δύναμη από ό,τι είχε αποπλεύσει προηγουμένως και διόρισε τον Κορτές ως γενικό καπετάνιο της Αρμάδας. Στη συνέχεια ο Κορτές χρησιμοποίησε όλα τα κεφάλαιά του, υποθήκευσε τα κτήματά του και δανείστηκε από εμπόρους και φίλους για να εξοπλίσει τα πλοία του. Ο Βελάσκεθ μπορεί να συνέβαλε στην προσπάθεια, αλλά η κυβέρνηση της Ισπανίας δεν προσέφερε καμία οικονομική υποστήριξη.

Ο Pedro Arias Dávila, κυβερνήτης της νήσου La Española, καταγόταν από οικογένεια μεταναστών. Το 1519 ο Νταβίλα ίδρυσε το Νταριέν, ενώ το 1524 ίδρυσε την πόλη του Παναμά και μετέφερε εκεί την πρωτεύουσά του θέτοντας τις βάσεις για την εξερεύνηση των δυτικών ακτών της Νότιας Αμερικής και την επακόλουθη κατάκτηση του Περού. Ο Νταβίλα ήταν στρατιώτης σε πολέμους κατά των Μαυριτανών στη Γρανάδα της Ισπανίας και στη Βόρεια Αφρική, υπό τον Πέδρο Ναβάρο, παρεμβαίνοντας στην κατάκτηση του Οράν. Σε ηλικία σχεδόν εβδομήντα ετών διορίστηκε το 1514 από τον Φερδινάνδο διοικητής της μεγαλύτερης ισπανικής εκστρατείας.

Ο Νταβίλα έστειλε τον Γκιλ Γκονζάλες Νταβίλα να εξερευνήσει προς τα βόρεια και τον Πέδρο ντε Αλβαράδο να εξερευνήσει τη Γουατεμάλα. Το 1524 έστειλε άλλη μια αποστολή με τον Francisco Hernández de Córdoba, ο οποίος εκτελέστηκε εκεί το 1526 από τον Dávila, ο οποίος τότε είχε υπερβεί τα 85 του χρόνια. Οι κόρες του Νταβίλα παντρεύτηκαν τον Ροντρίγκο ντε Κοντρέρας και τον κατακτητή της Φλόριντα και του Μισισιπή, τον κυβερνήτη της Κούβας Ερνάντο ντε Σότο.

Ο Νταβίλα συνήψε συμφωνία με τον Φρανσίσκο Πιζάρο και τον Ντιέγκο ντε Αλμάγκρο, η οποία επέφερε την ανακάλυψη του Περού, αλλά αποσύρθηκε το 1526 έναντι μικρής αποζημίωσης, έχοντας χάσει την εμπιστοσύνη του στο αποτέλεσμα. Το 1526 ο Νταβίλα αντικαταστάθηκε ως κυβερνήτης του Παναμά από τον Πέδρο ντε λος Ρίος, αλλά έγινε κυβερνήτης το 1527 της Λεόν στη Νικαράγουα.

Μια αποστολή υπό τη διοίκηση του Πιζάρο και των αδελφών του εξερεύνησε νότια από τον σημερινό Παναμά, φτάνοντας στην περιοχή των Ίνκας το 1526. Μετά από μια ακόμη αποστολή το 1529, ο Πιζάρο έλαβε τη βασιλική έγκριση να κατακτήσει την περιοχή και να γίνει αντιβασιλέας της. Η έγκριση έγραφε: "Τον Ιούλιο του 1529 η βασίλισσα της Ισπανίας υπέγραψε χάρτη που επέτρεπε στον Πιζάρο να κατακτήσει τους Ίνκας. Ο Πιζάρο ορίστηκε κυβερνήτης και αρχηγός όλων των κατακτήσεων στη Νέα Καστίλη". Η Αντιβασιλεία του Περού ιδρύθηκε το 1542 και περιλάμβανε όλες τις ισπανικές ιδιοκτησίες στη Νότια Αμερική.

Στις αρχές του 1536, ο Adelantado των Καναρίων Νήσων, Pedro Fernández de Lugo, έφτασε στη Σάντα Μάρτα, μια πόλη που είχε ιδρυθεί το 1525 από τον Rodrigo de Bastidas στη σημερινή Κολομβία, ως κυβερνήτης. Μετά από ορισμένες αποστολές στη Σιέρα Νεβάδα της Σάντα Μάρτα, ο Φερνάντες ντε Λούγκο έστειλε μια αποστολή στο εσωτερικό της περιοχής, αναζητώντας αρχικά μια χερσαία διαδρομή προς το Περού ακολουθώντας τον ποταμό Μαγδαλένα. Την αποστολή αυτή διοικούσε ο Licentiate Gonzalo Jiménez de Quesada, ο οποίος κατέληξε να ανακαλύψει και να κατακτήσει τους ιθαγενείς Muisca και να ιδρύσει το Νέο Βασίλειο της Γρανάδας, το οποίο σχεδόν δύο αιώνες θα αποτελούσε υποβασιλεία. Ο Jiménez de Quesada ίδρυσε επίσης την πρωτεύουσα της Κολομβίας, τη Santafé de Bogotá.

Ο Χουάν Ντίας ντε Σολίς έφτασε ξανά στον μετονομασμένο Ρίο ντε λα Πλάτα, κυριολεκτικά ποταμό του αργύρου, μετά την κατάκτηση από τους Ίνκας. Αναζήτησε έναν τρόπο να μεταφέρει το ασήμι του Ποτόσι στην Ευρώπη. Για μεγάλο χρονικό διάστημα, λόγω των ορυχείων αργύρου των Ίνκας, το Ποτόσι ήταν η σημαντικότερη τοποθεσία στην αποικιακή ισπανική Αμερική, που βρίσκεται στο σημερινό διαμέρισμα Ποτόσι της Βολιβίας και ήταν η τοποθεσία του ισπανικού αποικιακού νομισματοκοπείου. Ο πρώτος οικισμός στον δρόμο ήταν το φρούριο Sancti Spiritu, που ιδρύθηκε το 1527 δίπλα στον ποταμό Paraná. Το Μπουένος Άιρες ιδρύθηκε το 1536, δημιουργώντας το Κυβερνείο του Ρίο ντε λα Πλάτα.

Οι Αφρικανοί ήταν επίσης κατακτητές στις πρώτες εκστρατείες κατάκτησης στην Καραϊβική και το Μεξικό. Τη δεκαετία του 1500 υπήρχαν υπόδουλοι μαύροι, ελεύθεροι μαύροι και ελεύθεροι μαύροι ναύτες στα ισπανικά πλοία που διέσχιζαν τον Ατλαντικό και ανέπτυσσαν νέους δρόμους κατάκτησης και εμπορίου στην Αμερική. Μετά το 1521, ο πλούτος και οι πιστώσεις που προέκυψαν από την απόκτηση της αυτοκρατορίας του Μεξικού χρηματοδότησαν βοηθητικές δυνάμεις μαύρων κατακτητών που μπορεί να έφθαναν και τις πεντακόσιες. Οι Ισπανοί αναγνώρισαν την αξία αυτών των μαχητών.

Ένας από τους μαύρους κατακτητές που πολέμησαν εναντίον των Αζτέκων και επέζησαν από την καταστροφή της αυτοκρατορίας τους ήταν ο Χουάν Γκαρίδο. Γεννημένος στην Αφρική, ο Garrido έζησε ως νεαρός σκλάβος στην Πορτογαλία προτού πουληθεί σε έναν Ισπανό και αποκτήσει την ελευθερία του πολεμώντας στις κατακτήσεις του Πουέρτο Ρίκο, της Κούβας και άλλων νησιών. Πολέμησε ως ελεύθερος υπηρέτης ή βοηθός, συμμετέχοντας σε ισπανικές εκστρατείες σε άλλα μέρη του Μεξικού (συμπεριλαμβανομένης της Μπάχα Καλιφόρνια) στις δεκαετίες του 1520 και 1530. Του παραχωρήθηκε ένα οικόπεδο στην Πόλη του Μεξικού, όπου και μεγάλωσε οικογένεια, εργαζόμενος κατά καιρούς ως φρουρός και κράχτης της πόλης. Ισχυρίστηκε ότι ήταν ο πρώτος άνθρωπος που φύτεψε σιτάρι στο Μεξικό.

Ο Σεμπαστιάν Τοράλ ήταν Αφρικανός σκλάβος και ένας από τους πρώτους μαύρους κατακτητές στον Νέο Κόσμο. Ενώ ήταν σκλάβος, πήγε με τον Ισπανό ιδιοκτήτη του σε μια εκστρατεία. Κατάφερε να κερδίσει την ελευθερία του κατά τη διάρκεια αυτής της υπηρεσίας. Συνέχισε ως ελεύθερος κατακτητής με τους Ισπανούς για να πολεμήσει τους Μάγια στο Γιουκατάν το 1540. Μετά τις κατακτήσεις εγκαταστάθηκε με την οικογένειά του στην πόλη Μερίδα της νεοσύστατης αποικίας του Γιουκατάν. Το 1574, το ισπανικό στέμμα διέταξε ότι όλοι οι σκλάβοι και οι ελεύθεροι μαύροι στην αποικία έπρεπε να καταβάλουν φόρο στο στέμμα. Ωστόσο, ο Τοράλ διαμαρτυρήθηκε εγγράφως για τον φόρο με βάση τις υπηρεσίες του κατά τη διάρκεια των κατακτήσεών του. Ο ισπανός βασιλιάς απάντησε ότι ο Τοράλ δεν χρειαζόταν να πληρώσει τον φόρο λόγω των υπηρεσιών του. Ο Τοράλ πέθανε βετεράνος τριών υπερατλαντικών ταξιδιών και δύο αποστολών κατάκτησης, ένας άνθρωπος που είχε υποβάλει με επιτυχία αίτηση στον μεγάλο Ισπανό βασιλιά, περπάτησε στους δρόμους της Λισαβόνας, της Σεβίλλης και της Πόλης του Μεξικού και βοήθησε στην ίδρυση μιας πρωτεύουσας στην αμερικανική ήπειρο.

Ο Χουάν Βαλιέντε γεννήθηκε στη Δυτική Αφρική και αγοράστηκε από Πορτογάλους εμπόρους από Αφρικανούς δουλέμπορους. Γύρω στο 1530 αγοράστηκε από τον Αλόνσο Βαλιέντε για να γίνει σκλάβος υπηρέτης στην Πουέμπλα του Μεξικού. Το 1533 ο Χουάν Βαλιέντε έκανε συμφωνία με τον ιδιοκτήτη του να του επιτρέψει να γίνει κονκισταδόρ για τέσσερα χρόνια με τη συμφωνία ότι όλα τα κέρδη θα επέστρεφαν στον Αλόνσο. Πολέμησε για πολλά χρόνια στη Χιλή και το Περού. Μέχρι το 1540 ήταν λοχαγός, ιππέας και συνέταιρος στην εταιρεία του Πέδρο ντε Βαλντίβια στη Χιλή. Αργότερα του απονεμήθηκε ένα κτήμα στο Σαντιάγο, μια πόλη που θα βοηθούσε τον Βαλντίβια να ιδρύσει. Τόσο ο Αλόνσο όσο και ο Βαλιέντε προσπάθησαν να επικοινωνήσουν ο ένας με τον άλλον για να συνάψουν συμφωνία σχετικά με την απελευθέρωση του Βαλιέντε και να στείλουν στον Αλόνσο τα χρήματα που του απονεμήθηκαν. Δεν κατάφεραν ποτέ να επικοινωνήσουν μεταξύ τους και ο Βαλιέντε πέθανε το 1553 στη μάχη του Τουκαπέλ.

Άλλοι μαύροι κονκισταδόροι είναι οι Pedro Fulupo, Juan Bardales, Antonio Pérez και Juan Portugués. Ο Pedro Fulupo ήταν ένας μαύρος σκλάβος που πολέμησε στην Κόστα Ρίκα. Ο Juan Bardales ήταν ένας Αφρικανός σκλάβος που πολέμησε στην Ονδούρα και τον Παναμά. Για την υπηρεσία του του χορηγήθηκε χειραφέτηση και σύνταξη 50 πέσος. Ο Antonio Pérez ήταν από τη Βόρεια Αφρική και ελεύθερος μαύρος. Συμμετείχε στην κατάκτηση στη Βενεζουέλα και έγινε λοχαγός. Ο Juan Portugués πολέμησε στις κατακτήσεις στη Βενεζουέλα.

Αποικισμός της Βόρειας Αμερικής

Κατά τη δεκαετία του 1500, οι Ισπανοί άρχισαν να ταξιδεύουν και να αποικίζουν τη Βόρεια Αμερική. Έψαχναν για χρυσό σε ξένα βασίλεια. Μέχρι το 1511 υπήρχαν φήμες για ανεξερεύνητα εδάφη στα βορειοδυτικά της Ισπανιόλας. Ο Χουάν Πόνσε ντε Λεόν εξόπλισε με δικά του έξοδα τρία πλοία με τουλάχιστον 200 άνδρες και ξεκίνησε από το Πουέρτο Ρίκο στις 4 Μαρτίου 1513 για τη Φλόριντα και τη γύρω παράκτια περιοχή. Ένα άλλο πρώιμο κίνητρο ήταν η αναζήτηση των Επτά Χρυσών Πόλεων ή "Cibola", που φημολογείται ότι είχαν χτιστεί από ιθαγενείς Αμερικανούς κάπου στην έρημο των νοτιοδυτικών πολιτειών. Το 1536 ο Φρανσίσκο ντε Ουλόα, ο πρώτος καταγεγραμμένος Ευρωπαίος που έφτασε στον ποταμό Κολοράντο, έπλευσε στον κόλπο της Καλιφόρνιας και σε μικρή απόσταση στο δέλτα του ποταμού.

Οι Βάσκοι έκαναν εμπόριο γούνας, ψάρευαν μπακαλιάρο και φαλαινοθηρία στην Τεράνοβα (Λαμπραντόρ και Νέα Γη) το 1520 και στην Ισλανδία τουλάχιστον από τις αρχές του 17ου αιώνα. Εγκατέστησαν φαλαινοθηρικούς σταθμούς στην πρώτη, κυρίως στον Κόκκινο Κόλπο, και πιθανώς εγκατέστησαν κάποιους και στη δεύτερη. Στην Τεράνοβα κυνηγούσαν φάλαινες και φάλαινες του είδους, ενώ στην Ισλανδία φαίνεται ότι κυνηγούσαν μόνο την τελευταία. Η ισπανική αλιεία στην Τεράνοβα μειώθηκε λόγω των συγκρούσεων μεταξύ της Ισπανίας και άλλων ευρωπαϊκών δυνάμεων στα τέλη του 16ου και στις αρχές του 17ου αιώνα.

Το 1524 ο Πορτογάλος Εστεβάο Γκόμες, ο οποίος είχε ταξιδέψει με τον στόλο του Φερδινάνδου Μαγγελάνο, εξερεύνησε τη Νέα Σκωτία, πλέοντας νότια μέσω του Μέιν, όπου μπήκε στο λιμάνι της Νέας Υόρκης και στον ποταμό Χάντσον και τελικά έφτασε στη Φλόριντα τον Αύγουστο του 1525. Ως αποτέλεσμα της αποστολής του, ο παγκόσμιος χάρτης του Ντιέγκο Ριμπέιρο του 1529 περιέγραφε σχεδόν τέλεια την ανατολική ακτή της Βόρειας Αμερικής.

Ο Ισπανός Cabeza de Vaca ήταν ο αρχηγός της αποστολής Narváez, η οποία αποτελούνταν από 600 άνδρες και εξερεύνησε μεταξύ 1527 και 1535 την ηπειρωτική χώρα της Βόρειας Αμερικής. Από τον κόλπο Τάμπα της Φλόριντα, στις 15 Απριλίου 1528, βάδισαν μέσω της Φλόριντα. Ταξιδεύοντας κυρίως με τα πόδια, διέσχισαν το Τέξας, το Νέο Μεξικό και την Αριζόνα, καθώς και τις μεξικανικές πολιτείες Ταμαουλίπας, Νουέβο Λεόν και Κοαχουίλα. Μετά από αρκετούς μήνες μάχης με τους ιθαγενείς κατοίκους μέσα από ερημιές και βάλτους, η ομάδα έφτασε στον κόλπο των Απαλάτσι με 242 άνδρες. Πίστευαν ότι βρίσκονταν κοντά σε άλλους Ισπανούς στο Μεξικό, αλλά στην πραγματικότητα τους χώριζαν 1500 μίλια ακτών. Ακολούθησαν την ακτή προς τα δυτικά, μέχρι που έφτασαν στις εκβολές του ποταμού Μισισιπή κοντά στο νησί Γκάλβεστον.

Αργότερα έγιναν σκλάβοι για λίγα χρόνια από διάφορες φυλές ιθαγενών της άνω ακτής του Κόλπου. Συνέχισαν μέσω της Κοαχουίλα και της Νουέβα Βισκάγια- στη συνέχεια κατέβηκαν την ακτή του Κόλπου της Καλιφόρνιας μέχρι το σημερινό Σιναλόα του Μεξικού, σε μια περίοδο περίπου οκτώ ετών. Πέρασαν χρόνια σκλαβωμένοι από τους Ananarivo των νησιών του Κόλπου της Λουιζιάνα. Αργότερα υποδουλώθηκαν από τους Χανς, τους Καπόκες και άλλους. Το 1534 δραπέτευσαν στο αμερικανικό εσωτερικό, ερχόμενοι σε επαφή με άλλες φυλές ιθαγενών της Αμερικής στην πορεία. Μόνο τέσσερις άνδρες, ο Cabeza de Vaca, ο Andrés Dorantes de Carranza, ο Alonso del Castillo Maldonado και ένας σκλαβωμένος Μαροκινός Βέρβερος ονόματι Estevanico, επέζησαν και διέφυγαν για να φτάσουν στην Πόλη του Μεξικού. Το 1539, ο Εστεβανίκο ήταν ένας από τους τέσσερις άνδρες που συνόδευσαν τον Μάρκος ντε Νίζα ως οδηγός στην αναζήτηση των μυθικών Επτά Πόλεων της Σίμπολα, πριν από τον Κορονάδο. Όταν οι άλλοι αρρώστησαν, ο Estevanico συνέχισε μόνος του, ανοίγοντας το σημερινό Νέο Μεξικό και την Αριζόνα. Σκοτώθηκε στο χωριό Hawikuh των Zuni στο σημερινό Νέο Μεξικό.

Ο αντιβασιλέας της Νέας Ισπανίας Αντόνιο ντε Μεντόζα, από τον οποίο πήρε το όνομά του ο Κώδικας Μεντόζα, ανέθεσε το 1540-42 διάφορες αποστολές για την εξερεύνηση και τη δημιουργία οικισμών στα βόρεια εδάφη της Νέας Ισπανίας. Ο Francisco Vázquez de Coronado έφτασε στην Quivira στο κεντρικό Κάνσας. Ο Juan Rodríguez Cabrillo εξερεύνησε τη δυτική ακτογραμμή της Alta California το 1542-43.

Η αποστολή του Francisco Vázquez de Coronado το 1540-1542 ξεκίνησε ως αναζήτηση των μυθικών Πόλεων του Χρυσού, αλλά αφού έμαθε από ιθαγενείς στο Νέο Μεξικό για έναν μεγάλο ποταμό στα δυτικά, έστειλε τον García López de Cárdenas να ηγηθεί ενός μικρού αποσπάσματος για να τον βρει. Με την καθοδήγηση Ινδιάνων Χόπι, ο Καρντένας και οι άνδρες του έγιναν οι πρώτοι ξένοι που είδαν το Γκραν Κάνυον. Ωστόσο, ο Cárdenas φέρεται να μην εντυπωσιάστηκε από το φαράγγι, υποθέτοντας ότι το πλάτος του ποταμού Κολοράντο ήταν έξι πόδια (1,8 m) και εκτιμώντας ότι οι βραχώδεις σχηματισμοί ύψους 300 ποδιών (91 m) είχαν το μέγεθος ενός ανθρώπου. Αφού προσπάθησαν ανεπιτυχώς να κατέβουν προς τον ποταμό, εγκατέλειψαν την περιοχή, νικημένοι από το δύσκολο έδαφος και τον καυτό καιρό.

Το 1540, ο Ερνάντο ντε Αλαρκόν και ο στόλος του έφτασαν στις εκβολές του ποταμού Κολοράντο, με σκοπό να προμηθεύσουν την αποστολή του Κορονάδο. Ο Αλαρκόν μπορεί να έπλευσε στον Κολοράντο μέχρι τα σημερινά σύνορα Καλιφόρνιας-Αριζόνα. Ωστόσο, ο Κορονάδο δεν έφθασε ποτέ στον Κόλπο της Καλιφόρνιας και ο Αλαρκόν εγκατέλειψε τελικά και έφυγε. Ο Melchior Díaz έφθασε στο δέλτα την ίδια χρονιά, με σκοπό να έρθει σε επαφή με τον Alarcón, αλλά ο τελευταίος είχε ήδη φύγει όταν έφθασε ο Díaz. Ο Díaz ονόμασε τον ποταμό Κολοράντο Río del Tizón, ενώ το όνομα Κολοράντο ("Κόκκινος ποταμός") εφαρμόστηκε για πρώτη φορά σε έναν παραπόταμο του ποταμού Gila.

Το 1540, οι αποστολές υπό τον Ερνάντο ντε Αλαρκόν και τον Μελχιόρ Ντίαζ επισκέφθηκαν την περιοχή της Γιούμα και είδαν αμέσως το φυσικό πέρασμα του ποταμού Κολοράντο από το Μεξικό στην Καλιφόρνια από ξηράς ως ιδανικό σημείο για μια πόλη, καθώς ο ποταμός Κολοράντο στενεύει σε πλάτος λίγο κάτω από 1000 πόδια σε ένα μικρό σημείο. Μεταγενέστερες στρατιωτικές αποστολές που διέσχισαν τον ποταμό Κολοράντο στη διάβαση της Γιούμα περιλαμβάνουν την αποστολή του Χουάν Μπαουτίστα ντε Άνζα (1774).

Ο γάμος μεταξύ της Luisa de Abrego, μιας ελεύθερης μαύρης οικιακής υπηρέτριας από τη Σεβίλλη και του Miguel Rodríguez, ενός λευκού Σεγκοβιανού κατακτητή το 1565 στον Άγιο Αυγουστίνο (ισπανική Φλόριντα), είναι ο πρώτος γνωστός και καταγεγραμμένος χριστιανικός γάμος οπουδήποτε στις ηπειρωτικές Ηνωμένες Πολιτείες.

Η αποστολή των Chamuscado και Rodríguez εξερεύνησε το Νέο Μεξικό το 1581-1582. Εξερεύνησαν ένα μέρος της διαδρομής που επισκέφθηκε ο Κορονάδο στο Νέο Μεξικό και άλλα μέρη στις νοτιοδυτικές Ηνωμένες Πολιτείες μεταξύ 1540 και 1542.

Ο αντιβασιλέας της Νέας Ισπανίας Δον Ντιέγκο Γκαρσία Σαρμιέντο έστειλε άλλη μια αποστολή το 1648 για να εξερευνήσει, να κατακτήσει και να αποικίσει την Καλιφόρνια.

τον αποικισμό της Ασίας και της Ωκεανίας και την εξερεύνηση του Ειρηνικού

Το 1525 ο Κάρολος Α΄ της Ισπανίας διέταξε μια αποστολή με επικεφαλής τον μοναχό Γκαρσία Χόφρε ντε Λοαΐσα να μεταβεί στην Ασία από τη δυτική οδό για να αποικίσει τα νησιά Μαλούκου (γνωστά ως Νησιά των Μπαχαρικών, που σήμερα ανήκουν στην Ινδονησία), διασχίζοντας έτσι πρώτα τον Ατλαντικό και στη συνέχεια τον Ειρηνικό ωκεανό. Ο Ruy López de Villalobos ταξίδεψε στις Φιλιππίνες το 1542-43. Από το 1546 έως το 1547 ο Φραγκίσκος Ξαβιέ εργάστηκε στο Μαλούκου μεταξύ των λαών της νήσου Αμπόν, του Τερνάτε και του Μοροτάι και έθεσε εκεί τα θεμέλια της χριστιανικής θρησκείας.

Το 1564, ο Μιγκέλ Λόπες ντε Λεγκάσπι ανέλαβε από τον αντιβασιλέα της Νέας Ισπανίας Λουίς ντε Βελάσκο να εξερευνήσει τα νησιά Μαλούκου, όπου ο Μαγγελάνος και ο Ρουί Λόπες ντε Βιγιαλόμπος είχαν αποβιβαστεί το 1521 και το 1543 αντίστοιχα. Η αποστολή διατάχθηκε από τον Φίλιππο Β΄ της Ισπανίας, από τον οποίο οι Φιλιππίνες είχαν προηγουμένως πάρει το όνομα του Βιγιαλόμπος. Ο El Adelantado Legazpi δημιούργησε οικισμούς στις Ανατολικές Ινδίες και στα νησιά του Ειρηνικού το 1565. Ήταν ο πρώτος γενικός κυβερνήτης των ισπανικών Ανατολικών Ινδιών. Αφού πέτυχε ειρήνη με διάφορες φυλές ιθαγενών, ο Λόπες ντε Λεγκάζπι έκανε τις Φιλιππίνες πρωτεύουσα το 1571.

Οι Ισπανοί εγκαταστάθηκαν και πήραν τον έλεγχο του Τιντόρε το 1603 για να εμπορεύονται μπαχαρικά και να αντιμετωπίζουν την ολλανδική εισβολή στο αρχιπέλαγος του Μαλούκου. Η ισπανική παρουσία διήρκεσε μέχρι το 1663, όταν οι έποικοι και ο στρατός μεταφέρθηκαν πίσω στις Φιλιππίνες. Μέρος του πληθυσμού του Τερνάτε επέλεξε να φύγει μαζί με τους Ισπανούς, εγκατασταθέντας κοντά στη Μανίλα σε αυτό που αργότερα έγινε ο δήμος του Τερνάτε.

Οι ισπανικές γαλέρες διέσχιζαν τον Ειρηνικό Ωκεανό μεταξύ του Ακαπούλκο στο Μεξικό και της Μανίλας.

Το 1542, ο Χουάν Ροντρίγκες Καμπρίγιο διέσχισε τις ακτές της Καλιφόρνιας και ονόμασε πολλά από τα χαρακτηριστικά της. Το 1601, ο Sebastián Vizcaíno χαρτογράφησε λεπτομερώς την ακτογραμμή και έδωσε νέα ονόματα σε πολλά χαρακτηριστικά. Ο Μαρτίν ντε Αγκιλάρ, που χάθηκε από την αποστολή υπό τον Σεμπαστιάν Βισκαΐνο, εξερεύνησε την ακτή του Ειρηνικού μέχρι τον Κόλπο Κους στο σημερινό Όρεγκον.

Από το 1549 που έφτασε στην Καγκοσίμα (Κιούσου) μια ομάδα Ιησουιτών με τον ιεραπόστολο Άγιο Φραγκίσκο Ξαβιέ και Πορτογάλους εμπόρους, η Ισπανία ενδιαφέρθηκε για την Ιαπωνία. Σε αυτή την πρώτη ομάδα ιησουιτών ιεραποστόλων περιλαμβάνονταν οι Ισπανοί Cosme de Torres και Juan Fernandez.

Το 1611, ο Σεμπαστιάν Βισκαΐνο ερεύνησε τις ανατολικές ακτές της Ιαπωνίας και από το 1611 έως το 1614 ήταν πρεσβευτής του βασιλιά Φελίπε Γ' στην Ιαπωνία επιστρέφοντας στο Ακαπούλκο το 1614. Το 1608, στάλθηκε να αναζητήσει δύο μυθικά νησιά που ονομάζονταν Rico de Oro (νησί του χρυσού) και Rico de Plata (νησί του αργύρου).

Ως ναυτικός λαός της νοτιοδυτικότερης περιοχής της Ευρώπης, οι Πορτογάλοι έγιναν οι φυσικοί ηγέτες της εξερεύνησης κατά τον Μεσαίωνα. Αντιμέτωποι με τις επιλογές είτε της πρόσβασης σε άλλες ευρωπαϊκές αγορές από τη θάλασσα, εκμεταλλευόμενοι τη ναυτική τους δεινότητα, είτε από τη στεριά, αντιμετωπίζοντας το καθήκον να διασχίσουν το έδαφος της Καστίλης και της Αραγωνίας, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι τα εμπορεύματα στέλνονταν μέσω της θάλασσας στην Αγγλία, τη Φλάνδρα, την Ιταλία και τις πόλεις της Χανσεατικής Ένωσης.

Ένας σημαντικός λόγος ήταν η ανάγκη για εναλλακτικές λύσεις στις ακριβές ανατολικές εμπορικές διαδρομές που ακολουθούσαν τον Δρόμο του Μεταξιού. Σε αυτές τις οδούς κυριαρχούσαν αρχικά οι δημοκρατίες της Βενετίας και της Γένοβας και στη συνέχεια η Οθωμανική Αυτοκρατορία μετά την κατάκτηση της Κωνσταντινούπολης το 1453. Οι Οθωμανοί απέκλεισαν την ευρωπαϊκή πρόσβαση. Για δεκαετίες τα λιμάνια της Ισπανικής Ολλανδίας απέφεραν περισσότερα έσοδα από τις αποικίες, καθώς όλα τα αγαθά που έφερναν από την Ισπανία, τις μεσογειακές κτήσεις και τις αποικίες πωλούνταν απευθείας από εκεί στις γειτονικές ευρωπαϊκές χώρες: το σιτάρι, το ελαιόλαδο, το κρασί, ο άργυρος, τα μπαχαρικά, το μαλλί και το μετάξι ήταν μεγάλες επιχειρήσεις.

Ο χρυσός που έφερε η Γουινέα στην πατρίδα της τόνωσε την εμπορική ενέργεια των Πορτογάλων και των Ευρωπαίων γειτόνων της, ιδίως της Ισπανίας. Πέρα από τις θρησκευτικές και επιστημονικές τους πτυχές, αυτά τα ταξίδια ανακάλυψης ήταν ιδιαίτερα κερδοφόρα.

Είχαν επωφεληθεί από τις διασυνδέσεις της Γουινέας με τις γειτονικές ιβηρικές χώρες και τα μουσουλμανικά κράτη της Βόρειας Αφρικής. Λόγω αυτών των διασυνδέσεων, στην Πορτογαλία εμφανίστηκαν μαθηματικοί και ειδικοί στη ναυτική τεχνολογία. Πορτογάλοι και ξένοι εμπειρογνώμονες έκαναν αρκετές ανακαλύψεις στους τομείς των μαθηματικών, της χαρτογραφίας και της ναυτικής τεχνολογίας.

Υπό τον Αφόνσο Ε΄ (1443-1481), με το επώνυμο Αφρικανός, ο κόλπος της Γουινέας εξερευνήθηκε μέχρι το ακρωτήριο της Αγίας Αικατερίνης (το 1471 η Αρζίλα (Ασίλα) και η Ταγγέρη κατακτήθηκαν από τους Μαυριτανούς). Οι Πορτογάλοι εξερεύνησαν τον Ατλαντικό, τον Ινδικό και τον Ειρηνικό ωκεανό πριν από την περίοδο της Ιβηρικής Ένωσης (1580-1640). Επί Ιωάννη Β΄ (1481-1495) ιδρύθηκε το φρούριο του Σάο Χόρχε ντα Μίνα, η σημερινή Ελμίνα, για την προστασία του εμπορίου της Γουινέας. Ο Diogo Cão, ή Can, ανακάλυψε το Κονγκό το 1482 και έφτασε στο Ακρωτήριο Κρος το 1486.

Το 1483 ο Diogo Cão έπλευσε στον αχαρτογράφητο ποταμό Κονγκό, βρήκε χωριά των Κονγκό και έγινε ο πρώτος Ευρωπαίος που συνάντησε το βασίλειο των Κονγκό.

Στις 7 Μαΐου 1487, δύο Πορτογάλοι απεσταλμένοι, ο Pêro da Covilhã και ο Afonso de Paiva, στάλθηκαν να ταξιδέψουν κρυφά στην ξηρά για να συλλέξουν πληροφορίες σχετικά με μια πιθανή θαλάσσια οδό προς την Ινδία, αλλά και για να ρωτήσουν για τον Πρεσβύτερο Ιωάννη. Ο Covilhã κατάφερε να φτάσει στην Αιθιοπία. Αν και έτυχε καλής υποδοχής, του απαγορεύτηκε να αναχωρήσει. Ο Bartolomeu Dias διέσχισε το ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας το 1488, αποδεικνύοντας έτσι ότι ο Ινδικός Ωκεανός ήταν προσβάσιμος από τη θάλασσα.

Το 1498, ο Βάσκο ντα Γκάμα έφτασε στην Ινδία. Το 1500, ο Pedro Álvares Cabral ανακάλυψε τη Βραζιλία, διεκδικώντας την για την Πορτογαλία. Το 1510, ο Afonso de Albuquerque κατέκτησε την Γκόα στην Ινδία, την Ορμούζ στον Περσικό Πορθμό και τη Μαλάκα. Οι Πορτογάλοι θαλασσοπόροι έπλευσαν προς τα ανατολικά σε μέρη όπως η Ταϊβάν, η Ιαπωνία και το νησί Τιμόρ. Αρκετοί συγγραφείς έχουν επίσης υποστηρίξει ότι οι Πορτογάλοι ήταν οι πρώτοι Ευρωπαίοι που ανακάλυψαν την Αυστραλία και τη Νέα Ζηλανδία.

Ο Álvaro Caminha, στα νησιά του Πράσινου Ακρωτηρίου, ο οποίος έλαβε τη γη ως δωρεά από το στέμμα, ίδρυσε αποικία με Εβραίους που αναγκάστηκαν να μείνουν στο νησί Σάο Τομέ. Το νησί Πρίνσιπε εγκαταστάθηκε το 1500 με παρόμοια ρύθμιση. Η προσέλκυση εποίκων αποδείχθηκε δύσκολη- ωστόσο, ο εβραϊκός οικισμός είχε επιτυχία και οι απόγονοί τους εγκαταστάθηκαν σε πολλά μέρη της Βραζιλίας.

Από τις ειρηνικές εγκαταστάσεις τους σε ασφαλή νησιά κατά μήκος του Ατλαντικού Ωκεανού (αρχιπελάγη και νησιά όπως η Μαδέρα, οι Αζόρες, το Πράσινο Ακρωτήριο, το Σάο Τομέ, Πρίνσιπε και το Αννομπόν) ταξίδευαν σε παράκτιους θύλακες εμπορεύοντας σχεδόν όλα τα αγαθά των αφρικανικών και νησιωτικών περιοχών, όπως μπαχαρικά (κάνναβη, όπιο, σκόρδο), κρασί, ξηρά ψάρια, αποξηραμένο κρέας, φρυγανισμένο αλεύρι, δέρμα, γούνα τροπικών ζώων και φώκιες, φαλαινοθηρία... αλλά κυρίως ελεφαντόδοντο, μαύρους σκλάβους, χρυσό και σκληρά ξύλα. Διατηρούσαν εμπορικά λιμάνια στο Κονγκό (M'banza), την Αγκόλα, το Νατάλ (Πόλη του Ακρωτηρίου της Καλής Ελπίδας, στα πορτογαλικά "Cidade do Cabo da Boa Esperança"), τη Μοζαμβίκη (Sofala), την Τανζανία (Kilwa Kisiwani), την Κένυα (Malindi) έως τη Σομαλία. Οι Πορτογάλοι ακολουθώντας τους θαλάσσιους εμπορικούς δρόμους των μουσουλμάνων και των Κινέζων εμπόρων, έπλευσαν στον Ινδικό Ωκεανό. Βρίσκονταν στην ακτή Μαλαμπάρ από το 1498, όταν ο Βάσκο ντα Γκάμα έφτασε στο Αντζαντίρ, το Καννούτ, το Κότσι και το Καλικούτ.

Ο Ντα Γκάμα το 1498 σηματοδότησε την έναρξη της πορτογαλικής επιρροής στον Ινδικό Ωκεανό. Το 1503 ή το 1504, η Ζανζιβάρη έγινε μέρος της πορτογαλικής αυτοκρατορίας όταν ο καπετάνιος Ruy Lourenço Ravasco Marques αποβιβάστηκε και απαίτησε και έλαβε φόρο από τον σουλτάνο με αντάλλαγμα την ειρήνη.: σελίδα: 99 Η Ζανζιβάρη παρέμεινε στην κατοχή της Πορτογαλίας για σχεδόν δύο αιώνες. Αρχικά αποτέλεσε μέρος της πορτογαλικής επαρχίας της Αραβίας και της Αιθιοπίας και διοικούνταν από έναν γενικό κυβερνήτη. Γύρω στο 1571, η Ζανζιβάρη έγινε μέρος του δυτικού τμήματος της πορτογαλικής αυτοκρατορίας και διοικούνταν από τη Μοζαμβίκη.: σελίδα: 15 Φαίνεται, ωστόσο, ότι οι Πορτογάλοι δεν διαχειρίζονταν στενά τη Ζανζιβάρη. Το πρώτο αγγλικό πλοίο που επισκέφθηκε την Ουνγκούτζα, το Edward Bonaventure το 1591, διαπίστωσε ότι δεν υπήρχε πορτογαλικό φρούριο ή φρουρά. Η έκταση της απασχόλησής τους ήταν μια εμπορική αποθήκη όπου αγοράζονταν και συγκεντρώνονταν προϊόντα για αποστολή στη Μοζαμβίκη. "Κατά τα άλλα, τις υποθέσεις του νησιού διαχειριζόταν ο τοπικός "βασιλιάς", ο προκάτοχος του Mwinyi Mkuu της Dunga.": σελίδα: 81. Αυτή η προσέγγιση της αποστασιοποίησης έληξε όταν η Πορτογαλία εγκατέστησε οχυρό στην Πέμπα γύρω στο 1635 ως απάντηση στη σφαγή των Πορτογάλων κατοίκων από τον σουλτάνο της Μομπάσα αρκετά χρόνια νωρίτερα.

Μετά το 1500: Δυτική και Ανατολική Αφρική, Ασία και Ειρηνικός

Στη δυτική Αφρική η Cidade de Congo de São Salvador ιδρύθηκε λίγο καιρό μετά την άφιξη των Πορτογάλων, στην προϋπάρχουσα πρωτεύουσα της τοπικής δυναστείας που κυβερνούσε εκείνη την εποχή (1483), σε μια πόλη της κοιλάδας του ποταμού Luezi. Οι Πορτογάλοι εγκαταστάθηκαν υποστηρίζοντας έναν μνηστήρα μιας χριστιανικής τοπικής δυναστείας που κυβερνούσε.

Όταν ο Afonso I του Kongo ιδρύθηκε η Ρωμαιοκαθολική Εκκλησία στο βασίλειο του Kongo. Μέχρι το 1516 ο Afonso I έστειλε διάφορα από τα παιδιά και τους ευγενείς του στην Ευρώπη για σπουδές, συμπεριλαμβανομένου του γιου του Henrique Kinu a Mvemba, ο οποίος αναβαθμίστηκε σε επίσκοπο το 1518. Ο Afonso I έγραψε μια σειρά επιστολών προς τους βασιλείς της Πορτογαλίας Manuel I και João III της Πορτογαλίας σχετικά με τη συμπεριφορά των Πορτογάλων στη χώρα του και τον ρόλο τους στο αναπτυσσόμενο δουλεμπόριο, διαμαρτυρόμενος για τη συνενοχή των Πορτογάλων στην αγορά παράνομα υποδουλωμένων ανθρώπων και τις σχέσεις μεταξύ των ανδρών του Afonso, των Πορτογάλων μισθοφόρων στην υπηρεσία του Kongo και της σύλληψης και πώλησης σκλάβων από τους Πορτογάλους.

Το σύνολο των αποικιακών εκμεταλλεύσεων της Πορτογαλίας στην Ινδία ήταν η Πορτογαλική Ινδία. Η περίοδος της ευρωπαϊκής επαφής της Κεϋλάνης άρχισε με την άφιξη Πορτογάλων στρατιωτών και εξερευνητών της αποστολής του Lourenço de Almeida, γιου του Francisco de Almeida, το 1505. Οι Πορτογάλοι ίδρυσαν οχυρό στο λιμάνι της πόλης Κολόμπο το 1517 και σταδιακά επέκτειναν τον έλεγχό τους στις παράκτιες περιοχές και στην ενδοχώρα. Σε μια σειρά από στρατιωτικές συγκρούσεις, πολιτικούς ελιγμούς και κατακτήσεις, οι Πορτογάλοι επέκτειναν τον έλεγχό τους στα σιναλεζικά βασίλεια, συμπεριλαμβανομένων των Τζάφνα (1591), Ραϊγκάμα (1593), Σιταουάκα (1593) και Κόττε (1594,) αλλά ο στόχος της ενοποίησης ολόκληρου του νησιού υπό πορτογαλικό έλεγχο απέτυχε. Οι Πορτογάλοι, με επικεφαλής τον Pedro Lopes de Sousa, εξαπέλυσαν μια πλήρους κλίμακας στρατιωτική εισβολή στο Βασίλειο του Κάντι κατά την εκστρατεία της Νταντούρα του 1594. Η εισβολή ήταν καταστροφική για τους Πορτογάλους, καθώς ολόκληρος ο στρατός τους εξοντώθηκε από τον ανταρτοπόλεμο των Καντίγια.

Περισσότεροι απεσταλμένοι στάλθηκαν το 1507 στην Αιθιοπία, αφού η Σκότρα καταλήφθηκε από τους Πορτογάλους. Ως αποτέλεσμα αυτής της αποστολής και αντιμέτωπη με τη μουσουλμανική επέκταση, η αντιβασίλισσα βασίλισσα Ελένη της Αιθιοπίας έστειλε τον πρεσβευτή Mateus στον βασιλιά Μανουήλ Α΄ της Πορτογαλίας και στον Πάπα, σε αναζήτηση συνασπισμού. Ο Ματέους έφτασε στην Πορτογαλία μέσω της Γκόα, έχοντας επιστρέψει με πορτογαλική πρεσβεία, μαζί με τον ιερέα Φρανσίσκο Αλβάρες το 1520. Το βιβλίο του Francisco Álvares, το οποίο περιελάμβανε τη μαρτυρία του Covilhã, το Verdadeira Informação das Terras do Preste João das Indias ("Μια αληθινή αναφορά των εδαφών του Πρεσβύτερου Ιωάννη των Ινδιών") ήταν η πρώτη άμεση αναφορά για την Αιθιοπία, αυξάνοντας σημαντικά τις ευρωπαϊκές γνώσεις της εποχής, καθώς παρουσιάστηκε στον Πάπα, δημοσιεύτηκε και παρατέθηκε από τον Giovanni Battista Ramusio.

Το 1509, οι Πορτογάλοι υπό τον Φρανσίσκο ντε Αλμέιδα κέρδισαν μια κρίσιμη νίκη στη μάχη του Ντιού εναντίον ενός κοινού στόλου Μαμελούκων και Αράβων που στάλθηκε για να αντιμετωπίσει την παρουσία τους στην Αραβική Θάλασσα. Η υποχώρηση των Μαμελούκων και των Αράβων επέτρεψε στους Πορτογάλους να εφαρμόσουν τη στρατηγική τους για τον έλεγχο του Ινδικού Ωκεανού.

Ο Afonso de Albuquerque απέπλευσε τον Απρίλιο του 1511 από τη Γκόα προς τη Μαλάκα με δύναμη 1.200 ανδρών και δεκαεπτά ή δεκαοκτώ πλοία. Μετά την κατάληψη της πόλης στις 24 Αυγούστου 1511, η πόλη αποτέλεσε στρατηγική βάση για την πορτογαλική επέκταση στις Ανατολικές Ινδίες- κατά συνέπεια, οι Πορτογάλοι αναγκάστηκαν να κατασκευάσουν ένα φρούριο που ονόμασαν A Famosa για την υπεράσπισή της. Την ίδια χρονιά, οι Πορτογάλοι, επιθυμώντας μια εμπορική συμμαχία, έστειλαν έναν πρεσβευτή, τον Duarte Fernandes, στο βασίλειο της Ayudhya, όπου έγινε δεκτός από τον βασιλιά Ramathibodi II. Το 1526, μια μεγάλη δύναμη πορτογαλικών πλοίων υπό τη διοίκηση του Pedro Mascarenhas στάλθηκε για να κατακτήσει το Bintan, όπου είχε την έδρα του ο σουλτάνος Mahmud. Προηγούμενες αποστολές του Diogo Dias και του Afonso de Albuquerque είχαν εξερευνήσει αυτό το τμήμα του Ινδικού Ωκεανού και είχαν ανακαλύψει αρκετά νησιά νέα για τους Ευρωπαίους. Ο Μασκαρένας υπηρέτησε ως καπετάνιος-ταγματάρχης της πορτογαλικής αποικίας της Μαλάκα από το 1525 έως το 1526 και ως αντιβασιλέας της Γκόα, πρωτεύουσας των πορτογαλικών κτήσεων στην Ασία, από το 1554 έως τον θάνατό του το 1555. Τον διαδέχθηκε ο Φρανσίσκο Μπαρέτο, ο οποίος υπηρέτησε με τον τίτλο του "γενικού κυβερνήτη".

Για να επιβάλει ένα εμπορικό μονοπώλιο, το Μοσχάτο και το Χορμούζ στον Περσικό Κόλπο καταλήφθηκαν από τον Afonso de Albuquerque το 1507 και το 1507 και 1515, αντίστοιχα. Επίσης, συνήψε διπλωματικές σχέσεις με την Περσία. Το 1513, ενώ προσπαθούσε να κατακτήσει το Άντεν, μια εκστρατεία υπό την ηγεσία του Αλμπουκέρκι διέσχισε την Ερυθρά Θάλασσα μέσα από το Bab al-Mandab και κατέφυγε στο νησί Kamaran. Το 1521, μια δύναμη υπό τον António Correia κατέκτησε το Μπαχρέιν, εγκαινιάζοντας μια περίοδο σχεδόν ογδόντα ετών πορτογαλικής κυριαρχίας στον Περσικό Κόλπο. Στην Ερυθρά Θάλασσα, η Μασάουα ήταν το βορειότερο σημείο που επισκέπτονταν οι Πορτογάλοι μέχρι το 1541, όταν ένας στόλος υπό τον Εστεβάο ντα Γκάμα διείσδυσε μέχρι το Σουέζ.

Το 1511, οι Πορτογάλοι ήταν οι πρώτοι Ευρωπαίοι που έφτασαν στην πόλη Γκουανγκζού από τη θάλασσα και εγκαταστάθηκαν στο λιμάνι της για να αποκτήσουν το εμπορικό μονοπώλιο του εμπορίου με άλλα έθνη. Αργότερα εκδιώχθηκαν από τις εγκαταστάσεις τους, αλλά τους επετράπη η χρήση του Μακάο, το οποίο είχε επίσης καταληφθεί το 1511, και να διοριστεί το 1557 ως βάση για τις εμπορικές συναλλαγές με την Γκουανγκζού. Το οιονεί μονοπώλιο του εξωτερικού εμπορίου στην περιοχή θα διατηρούσαν οι Πορτογάλοι μέχρι τις αρχές του δέκατου έβδομου αιώνα, όταν έφτασαν οι Ισπανοί και οι Ολλανδοί.

Ο Πορτογάλος Diogo Rodrigues εξερεύνησε τον Ινδικό Ωκεανό το 1528, εξερεύνησε τα νησιά Ρεϋνιόν, Μαυρίκιος και Ροντρίγκες και τα ονόμασε νησιά Μασκαρένιοι ή Μασκαρένιοι, από τον συμπατριώτη του Pedro Mascarenhas, ο οποίος είχε βρεθεί εκεί πριν. Η παρουσία των Πορτογάλων διατάραξε και αναδιοργάνωσε το εμπόριο της Νοτιοανατολικής Ασίας, ενώ στην ανατολική Ινδονησία εισήγαγαν τον χριστιανισμό. Αφού οι Πορτογάλοι προσάρτησαν τη Μαλάκα τον Αύγουστο του 1511, ένα πορτογαλικό ημερολόγιο σημείωνε "έχουν περάσει τριάντα χρόνια από τότε που έγιναν Μαυριτανοί" - δίνοντας μια αίσθηση του ανταγωνισμού που διεξαγόταν τότε μεταξύ των ισλαμικών και των ευρωπαϊκών επιρροών στην περιοχή. Ο Afonso de Albuquerque έμαθε για τη διαδρομή προς τα νησιά Banda και άλλα "Νησιά των μπαχαρικών" και έστειλε μια εξερευνητική αποστολή τριών πλοίων υπό τη διοίκηση των António de Abreu, Simão Afonso Bisigudo και Francisco Serrão. Στο ταξίδι της επιστροφής, ο Francisco Serrão ναυάγησε στο νησί Hitu (βόρεια του Ambon) το 1512. Εκεί δημιούργησε δεσμούς με τον τοπικό ηγεμόνα, ο οποίος εντυπωσιάστηκε από τις πολεμικές του ικανότητες. Οι ηγεμόνες των ανταγωνιστικών νησιωτικών κρατών Τερνάτε και Τιντόρε ζήτησαν επίσης τη βοήθεια των Πορτογάλων και οι νεοφερμένοι έγιναν ευπρόσδεκτοι στην περιοχή ως αγοραστές προμηθειών και μπαχαρικών κατά τη διάρκεια μιας ανάπαυλας στο περιφερειακό εμπόριο λόγω της προσωρινής διακοπής των ιαβανέζικων και μαλαισιανών πλόων προς την περιοχή μετά τη σύγκρουση του 1511 στη Μαλάκα. Το εμπόριο μπαχαρικών αναζωπυρώθηκε σύντομα, αλλά οι Πορτογάλοι δεν θα μπορούσαν να μονοπωλήσουν πλήρως ούτε να διαταράξουν το εμπόριο αυτό.

Συμμαχώντας με τον ηγεμόνα του Τερνάτε, ο Σεράο κατασκεύασε ένα φρούριο σε αυτό το μικροσκοπικό νησί και υπηρέτησε ως επικεφαλής μιας μισθοφορικής ομάδας Πορτογάλων ναυτικών υπό την υπηρεσία του ενός από τους δύο τοπικούς σουλτάνους που διαμάχονταν μεταξύ τους και έλεγχαν το μεγαλύτερο μέρος του εμπορίου μπαχαρικών. Ένα τέτοιο προκεχωρημένο φυλάκιο μακριά από την Ευρώπη προσέλκυε γενικά μόνο τους πιο απελπισμένους και φιλάργυρους, και ως εκ τούτου οι αδύναμες προσπάθειες εκχριστιανισμού μόνο τις σχέσεις με τον μουσουλμάνο ηγεμόνα του Τερνάτε επιβάρυναν. Ο Serrão παρότρυνε τον Φερδινάνδο Μαγγελάνο να τον ακολουθήσει στο Μαλούκου και έστειλε στον εξερευνητή πληροφορίες για τα Νησιά των Μπαχαρικών. Τόσο ο Serrão όσο και ο Μαγγελάνος, ωστόσο, χάθηκαν πριν προλάβουν να συναντηθούν, με τον Μαγγελάνο να πεθαίνει σε μάχη στο Μακατάν. Το 1535 ο σουλτάνος Ταμπαρίτζι καθαιρέθηκε και στάλθηκε αλυσοδεμένος στην Γκόα, όπου ασπάστηκε τον χριστιανισμό και άλλαξε το όνομά του σε Dom Manuel. Αφού κηρύχθηκε αθώος για τις κατηγορίες εναντίον του, στάλθηκε πίσω για να ξαναπάρει το θρόνο του, αλλά πέθανε καθ' οδόν στη Μαλάκα το 1545. Είχε ωστόσο ήδη κληροδοτήσει το νησί Αμπόν στον Πορτογάλο νονό του Ζορντάο ντε Φρέιτας. Μετά τη δολοφονία του σουλτάνου Χαϊρούν από τους Ευρωπαίους, οι Τερνατιανοί έδιωξαν τους μισητούς ξένους το 1575 μετά από πενταετή πολιορκία.

Οι Πορτογάλοι αποβιβάστηκαν για πρώτη φορά στο Άμπον το 1513, αλλά έγινε το νέο κέντρο των δραστηριοτήτων τους στο Μαλούκου μόνο μετά την εκδίωξη από το Τερνάτε. Η ευρωπαϊκή δύναμη στην περιοχή ήταν αδύναμη και το Τερνάτε έγινε ένα επεκτεινόμενο, έντονα ισλαμικό και αντιευρωπαϊκό κράτος υπό την κυριαρχία του σουλτάνου Μπαάμπ Ουλλάχ (r. 1570 - 1583) και του γιου του σουλτάνου Σαΐντ. Ωστόσο, οι Πορτογάλοι στο Άμπον δέχονταν τακτικά επιθέσεις από τους ντόπιους μουσουλμάνους στη βόρεια ακτή του νησιού, ιδίως στο Χίτου, το οποίο είχε εμπορικές και θρησκευτικές σχέσεις με μεγάλες πόλεις-λιμάνια στη βόρεια ακτή της Ιάβας. Συνολικά, οι Πορτογάλοι δεν είχαν ποτέ τους πόρους ή το ανθρώπινο δυναμικό για να ελέγξουν το τοπικό εμπόριο μπαχαρικών και απέτυχαν στις προσπάθειες να εδραιώσουν την εξουσία τους στα κρίσιμα νησιά Banda, το κοντινό κέντρο της μεγαλύτερης παραγωγής μοσχοκάρυδου και γαρύφαλλου. Μετά το πορτογαλικό ιεραποστολικό έργο, υπήρξαν μεγάλες χριστιανικές κοινότητες στην ανατολική Ινδονησία, ιδίως μεταξύ των Αμπονέζων. Μέχρι τη δεκαετία του 1560 υπήρχαν 10.000 καθολικοί στην περιοχή, κυρίως στην Αμπόν, και μέχρι τη δεκαετία του 1590 υπήρχαν 50.000 έως 60.000, αν και το μεγαλύτερο μέρος της περιοχής γύρω από την Αμπόν παρέμενε μουσουλμανικό.

Ο Μαυρίκιος επισκέφθηκε από τους Πορτογάλους μεταξύ 1507 (από τον Diogo Fernandes Pereira) και 1513. Οι Πορτογάλοι δεν ενδιαφέρθηκαν για τα απομονωμένα νησιά Μασκαρέν. Η κύρια αφρικανική τους βάση βρισκόταν στη Μοζαμβίκη και, ως εκ τούτου, οι Πορτογάλοι θαλασσοπόροι προτιμούσαν να χρησιμοποιούν το κανάλι της Μοζαμβίκης για να πάνε στην Ινδία. Οι Κομόρες στο βορρά αποδείχθηκαν πιο πρακτικός σταθμός προσέγγισης.

Βόρεια Αμερική

Με βάση τη Συνθήκη της Τορντεσίγιας, ο Μανουήλ Α΄ διεκδίκησε εδαφικά δικαιώματα στην περιοχή που επισκέφθηκε ο Ιωάννης Καμπότ το 1497 και το 1498. Για τον σκοπό αυτό, το 1499 και το 1500, ο Πορτογάλος θαλασσοπόρος João Fernandes Lavrador επισκέφθηκε τις βορειοανατολικές ακτές του Ατλαντικού και τη Γροιλανδία και τις βόρειες ακτές του Καναδά, γεγονός που εξηγεί την εμφάνιση του "Λαμπραντόρ" στους τοπογραφικούς χάρτες της εποχής. Στη συνέχεια, το 1501 και το 1502 οι αδελφοί Corte-Real εξερεύνησαν και χαρτογράφησαν τη Γροιλανδία και τις ακτές της σημερινής Νέας Γης και του Λαμπραντόρ, διεκδικώντας τα εδάφη αυτά ως τμήμα της Πορτογαλικής Αυτοκρατορίας. Το κατά πόσον οι αποστολές των Κορτε-Ρεάλ εμπνεύστηκαν επίσης ή συνέχισαν τα υποτιθέμενα ταξίδια του πατέρα τους, Ζοάο Βαζ Κορτε-Ρεάλ (μαζί με άλλους Ευρωπαίους) το 1473, στην Terra Nova do Bacalhau (Νέα Γη του Μπακαλιάρου), παραμένει αμφιλεγόμενο, καθώς οι αναφορές του 16ου αιώνα για την αποστολή του 1473 διαφέρουν σημαντικά. Το 1520-1521, ο João Álvares Fagundes έλαβε δωρηματικά δικαιώματα στα εσωτερικά νησιά του Κόλπου του Αγίου Λαυρεντίου. Συνοδευόμενος από αποίκους από την ηπειρωτική Πορτογαλία και τις Αζόρες, εξερεύνησε τη Νέα Γη και τη Νέα Σκωτία (φτάνοντας ενδεχομένως στον κόλπο του Φούντι στη λεκάνη Μίνας) και ίδρυσε μια αλιευτική αποικία στο νησί Κέιπ Μπρετόν, η οποία θα διαρκούσε μερικά χρόνια ή τουλάχιστον μέχρι τη δεκαετία του 1570, με βάση τις σύγχρονες αναφορές.

Νότια Αμερική

Η Βραζιλία διεκδικήθηκε από την Πορτογαλία τον Απρίλιο του 1500, με την άφιξη του πορτογαλικού στόλου υπό τη διοίκηση του Pedro Álvares Cabral. Οι Πορτογάλοι συνάντησαν ιθαγενείς χωρισμένους σε διάφορες φυλές. Ο πρώτος οικισμός ιδρύθηκε το 1532. Ορισμένες ευρωπαϊκές χώρες, ιδίως η Γαλλία, έστελναν επίσης εκδρομές στη Βραζιλία για την εξόρυξη βραζιλιάνικου ξύλου. Ανησυχώντας για τις ξένες επιδρομές και ελπίζοντας να βρει ορυκτό πλούτο, το πορτογαλικό στέμμα αποφάσισε να στείλει μεγάλες αποστολές για να κατακτήσει τη γη και να καταπολεμήσει τους Γάλλους. Το 1530, έφτασε μια αποστολή με επικεφαλής τον Martim Afonso de Sousa για να περιπολήσει ολόκληρη την ακτή, να απαγορεύσει τους Γάλλους και να δημιουργήσει τα πρώτα αποικιακά χωριά, όπως το São Vicente, στην ακτή. Με την πάροδο του χρόνου, οι Πορτογάλοι δημιούργησαν το Αντιβασιλειο της Βραζιλίας. Ο αποικισμός ξεκίνησε ουσιαστικά το 1534, όταν ο Dom João III χώρισε την επικράτεια σε δώδεκα κληρονομικές καπετανίες, ένα μοντέλο που είχε χρησιμοποιηθεί προηγουμένως με επιτυχία στον αποικισμό της νήσου Μαδέρα, αλλά η ρύθμιση αυτή αποδείχθηκε προβληματική και το 1549 ο βασιλιάς ανέθεσε σε έναν γενικό κυβερνήτη να διοικήσει ολόκληρη την αποικία, τον Tomé de Sousa.

Οι Πορτογάλοι βασίζονταν συχνά στη βοήθεια Ιησουιτών και Ευρωπαίων τυχοδιωκτών που ζούσαν μαζί με τους ιθαγενείς και γνώριζαν τις γλώσσες και τον πολιτισμό τους, όπως ο João Ramalho, ο οποίος ζούσε ανάμεσα στη φυλή Guaianaz κοντά στο σημερινό Σάο Πάολο, και ο Diogo Álvares Correia, ο οποίος ζούσε ανάμεσα στους ιθαγενείς Tupinamba κοντά στο σημερινό Salvador de Bahia.

Οι Πορτογάλοι αφομοίωσαν ορισμένες από τις ιθαγενείς φυλές, ενώ άλλες υποδουλώθηκαν ή εξοντώθηκαν σε μακροχρόνιους πολέμους ή από ευρωπαϊκές ασθένειες στις οποίες δεν είχαν ανοσία. Στα μέσα του 16ου αιώνα, η ζάχαρη είχε γίνει το σημαντικότερο εξαγωγικό προϊόν της Βραζιλίας και οι Πορτογάλοι εισήγαγαν Αφρικανούς σκλάβους για την παραγωγή της.

Ο Μέμ ντε Σά ήταν ο τρίτος γενικός κυβερνήτης της Βραζιλίας το 1556, διαδεχόμενος τον Ντουάρτε ντα Κόστα, στο Σαλβαδόρ της Μπαΐα, όταν η Γαλλία ίδρυσε αρκετές αποικίες. Ο Mem de Sá ήταν υποστηρικτής των ιησουιτών ιερέων, των πατέρων Manuel da Nóbrega και José de Anchieta, οι οποίοι ίδρυσαν το São Vicente το 1532 και το São Paulo, το 1554.

Γάλλοι άποικοι προσπάθησαν να εγκατασταθούν στο σημερινό Ρίο ντε Τζανέιρο, από το 1555 έως το 1567, το λεγόμενο επεισόδιο France Antarctique, και στο σημερινό Σάο Λουίς, από το 1612 έως το 1614, το λεγόμενο France Équinoxiale. Μέσω πολέμων κατά των Γάλλων οι Πορτογάλοι επέκτειναν σιγά σιγά την επικράτειά τους προς τα νοτιοανατολικά, καταλαμβάνοντας το Ρίο ντε Τζανέιρο το 1567, και προς τα βορειοδυτικά, καταλαμβάνοντας το Σάο Λουίς το 1615.

Οι Ολλανδοί λεηλάτησαν την Μπαΐα το 1604 και κατέλαβαν προσωρινά την πρωτεύουσα Σαλβαδόρ.

Στις δεκαετίες του 1620 και 1630, η Ολλανδική Εταιρεία Δυτικών Ινδιών ίδρυσε πολλούς εμπορικούς σταθμούς ή αποικίες. Ο ισπανικός ασημένιος στόλος, ο οποίος μετέφερε ασήμι από τις ισπανικές αποικίες στην Ισπανία, κατασχέθηκε από τον Piet Heyn το 1628. Το 1629 ιδρύθηκαν το Σουρινάμ και η Γουιάνα. Το 1630 η Εταιρεία Δυτικών Ινδιών κατέκτησε μέρος της Βραζιλίας και ιδρύθηκε η αποικία της Νέας Ολλανδίας (πρωτεύουσα Μαουρίτσσταντ, το σημερινό Ρεσίφε).

Ο Ιωάννης Μορίς του Νασσάου, πρίγκιπας του Νασσάου-Σίγκεν, διορίστηκε κυβερνήτης των ολλανδικών κτήσεων στη Βραζιλία το 1636 από την Ολλανδική Εταιρεία Δυτικών Ινδιών κατόπιν σύστασης του Φρειδερίκου Ερρίκου. Αποβιβάστηκε στο Ρεσίφε, το λιμάνι του Περναμπούκο και κύριο προπύργιο των Ολλανδών, τον Ιανουάριο του 1637. Με μια σειρά επιτυχημένων αποστολών, επέκτεινε σταδιακά τις ολλανδικές κτήσεις από το Sergipe στο νότο έως το São Luís de Maranhão στο βορρά.

Το 1624 οι περισσότεροι από τους κατοίκους της πόλης Pernambuco (Recife), στη μελλοντική ολλανδική αποικία της Βραζιλίας, ήταν Σεφαραδίτες Εβραίοι, οι οποίοι είχαν απαγορευτεί από την πορτογαλική Ιερά Εξέταση στην πόλη αυτή στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού Ωκεανού. Καθώς μερικά χρόνια αργότερα οι Ολλανδοί στη Βραζιλία απευθύνθηκαν στην Ολλανδία για τεχνίτες κάθε είδους, πολλοί Εβραίοι πήγαν στη Βραζιλία- περίπου 600 Εβραίοι έφυγαν από το Άμστερνταμ το 1642, συνοδευόμενοι από δύο διακεκριμένους λόγιους - τον Ισαάκ Αμποάμπ ντα Φονσέκα και τον Μωυσή Ραφαήλ ντε Αγκιλάρ. Στον αγώνα μεταξύ της Ολλανδίας και της Πορτογαλίας για την κατοχή της Βραζιλίας οι Ολλανδοί υποστηρίχθηκαν από τους Εβραίους.

Από το 1630 έως το 1654, οι Ολλανδοί εγκαταστάθηκαν μονιμότερα στη Nordeste και ήλεγχαν ένα μεγάλο τμήμα της ακτής που ήταν πιο προσιτό στην Ευρώπη, χωρίς ωστόσο να διεισδύσουν στο εσωτερικό. Όμως οι άποικοι της Ολλανδικής Εταιρείας Δυτικών Ινδιών στη Βραζιλία βρίσκονταν σε συνεχή κατάσταση πολιορκίας, παρά την παρουσία στο Ρεσίφε του Ιωάννη Μορίς του Νασσάου ως κυβερνήτη. Μετά από αρκετά χρόνια ανοιχτού πολέμου, οι Ολλανδοί αποσύρθηκαν επισήμως το 1661.

Οι Πορτογάλοι έστειλαν στρατιωτικές αποστολές στο τροπικό δάσος του Αμαζονίου και κατέλαβαν βρετανικά και ολλανδικά οχυρά, ιδρύοντας χωριά και φρούρια από το 1669. Το 1680 έφθασαν στο μακρινό νότο και ίδρυσαν το Σακραμέντο στην όχθη του Ρίο ντε λα Πλάτα, στην περιοχή της ανατολικής λωρίδας (σημερινή Ουρουγουάη).

Τη δεκαετία του 1690 ανακαλύφθηκε χρυσός από εξερευνητές στην περιοχή που αργότερα θα ονομαζόταν Minas Gerais (Γενικά Μεταλλεία) στο σημερινό Mato Grosso και Goiás.

Πριν από την περίοδο της Ιβηρικής Ένωσης (1580-1640), η Ισπανία προσπάθησε να αποτρέψει την πορτογαλική επέκταση στη Βραζιλία με τη Συνθήκη της Τορντεσίγιας το 1494. Μετά την περίοδο της Ιβηρικής Ένωσης, η ανατολική λωρίδα εγκαταστάθηκε από την Πορτογαλία. Αυτό αμφισβητήθηκε μάταια και το 1777 η Ισπανία επιβεβαίωσε την πορτογαλική κυριαρχία.

Το 1578, ο σουλτάνος του Σαάντι Αχμάντ αλ-Μανσούρ, σύγχρονος της βασίλισσας Ελισάβετ Α΄, νίκησε την Πορτογαλία στη μάχη του Ksar El Kebir, νικώντας τον νεαρό βασιλιά Σεβαστιανό Α΄, έναν ευσεβή χριστιανό που πίστευε στη σταυροφορία για να νικήσει το Ισλάμ. Η Πορτογαλία είχε αποβιβαστεί στη Βόρεια Αφρική αφού ο Αμπού Αμπντάλα του ζήτησε να βοηθήσει να ανακτήσει τον θρόνο των Σααντιδών. Ο θείος του Αμπού Αμπντάλα, Αμπντ Αλ-Μαλίκ, τον είχε πάρει από τον Αμπού Αμπντάλα με την υποστήριξη της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας. Η ήττα του Αμπού Αμπντάλα και ο θάνατος του βασιλιά της Πορτογαλίας οδήγησαν στο τέλος της πορτογαλικής δυναστείας Aviz και αργότερα στην ενσωμάτωση της Πορτογαλίας και της αυτοκρατορίας της στην Ιβηρική Ένωση για 60 χρόνια υπό τον θείο του Σεμπαστιάν, τον Φίλιππο Β΄ της Ισπανίας. Ο Φίλιππος ήταν παντρεμένος με τη συγγενή του Μαρία Α΄ ξαδέλφη του πατέρα του, εξαιτίας αυτού, ο Φίλιππος ήταν βασιλιάς της Αγγλίας και της Ιρλανδίας σε δυναστική ένωση με την Ισπανία.

Ως αποτέλεσμα της Ιβηρικής Ένωσης, οι εχθροί του Φιλίππου Β' έγιναν εχθροί της Πορτογαλίας, όπως οι Ολλανδοί στον ολλανδο-πορτογαλικό πόλεμο, η Αγγλία ή η Γαλλία. Οι αγγλοϊσπανικοί πόλεμοι του 1585-1604 ήταν συγκρούσεις όχι μόνο στα αγγλικά και ισπανικά λιμάνια ή στη θάλασσα μεταξύ τους, αλλά και στα σημερινά εδάφη της Φλόριντα, του Πουέρτο Ρίκο, της Δομινικανής Δημοκρατίας, του Ισημερινού και του Παναμά και γύρω από αυτά. Ο πόλεμος με τους Ολλανδούς οδήγησε σε εισβολές σε πολλές χώρες της Ασίας, συμπεριλαμβανομένης της Κεϋλάνης και εμπορικών συμφερόντων στην Ιαπωνία, την Αφρική (Μίνα) και τη Νότια Αμερική. Παρόλο που οι Πορτογάλοι δεν κατάφεραν να καταλάβουν ολόκληρο το νησί της Κεϋλάνης, κατάφεραν να ελέγξουν τις παράκτιες περιοχές της για σημαντικό χρονικό διάστημα.

Από το 1580 έως το 1670, οι Bandeirantes στη Βραζιλία επικεντρώθηκαν κυρίως στο κυνήγι σκλάβων, ενώ από το 1670 έως το 1750 επικεντρώθηκαν στον ορυκτό πλούτο. Μέσω αυτών των αποστολών και του ολλανδο-πορτογαλικού πολέμου, η αποικιακή Βραζιλία επεκτάθηκε από τα μικρά όρια της γραμμής Tordesilhas στα ίδια περίπου σύνορα με τη σημερινή Βραζιλία.

Τον 17ο αιώνα, εκμεταλλευόμενοι αυτή την περίοδο πορτογαλικής αδυναμίας, οι Ολλανδοί κατέλαβαν πολλά πορτογαλικά εδάφη στη Βραζιλία. Ο Ιωάννης Μορίς, πρίγκιπας του Νασσάου-Σίγκεν, διορίστηκε κυβερνήτης των ολλανδικών κτήσεων στη Βραζιλία το 1637 από την Ολλανδική Εταιρεία Δυτικών Ινδιών. Αποβιβάστηκε στο Ρεσίφε, το λιμάνι του Περναμπούκο, τον Ιανουάριο του 1637. Με μια σειρά αποστολών, επεκτάθηκε σταδιακά από το Sergipe στο νότο έως το São Luís de Maranhão στο βορρά. Κατέκτησε επίσης τις πορτογαλικές κτήσεις του κάστρου Ελμίνα, του Αγίου Θωμά, της Λουάντα και της Αγκόλα. Η ολλανδική διείσδυση στη Βραζιλία ήταν μακροχρόνια και ενοχλητική για την Πορτογαλία. Οι Δεκαεπτά Επαρχίες κατέλαβαν ένα μεγάλο μέρος των βραζιλιάνικων ακτών, συμπεριλαμβανομένων των επαρχιών Μπαΐα, Περναμπούκο, Παραΐμπα, Ρίο Γκράντε ντο Νόρτε, Σεαρά και Σεργκίπε, ενώ ολλανδικοί ιδιώτες λεηλατούσαν πορτογαλικά πλοία τόσο στον Ατλαντικό όσο και στον Ινδικό Ωκεανό. Η μεγάλη περιοχή της Μπαΐα και η πόλη της, το στρατηγικής σημασίας Σαλβαδόρ, ανακτήθηκαν γρήγορα από μια ιβηρική στρατιωτική αποστολή το 1625.

Μετά τη διάλυση της Ιβηρικής Ένωσης το 1640, η Πορτογαλία αποκατέστησε την εξουσία στα χαμένα εδάφη της, συμπεριλαμβανομένων των εναπομεινάντων περιοχών που ελέγχονταν από τους Ολλανδούς. Οι άλλες μικρότερες, λιγότερο ανεπτυγμένες περιοχές ανακτήθηκαν σταδιακά και απαλλάχθηκαν από την ολλανδική πειρατεία τις επόμενες δύο δεκαετίες από την τοπική αντίσταση και τις πορτογαλικές εκστρατείες.

Η ισπανική Φορμόζα ιδρύθηκε στην Ταϊβάν, αρχικά από την Πορτογαλία το 1544 και αργότερα μετονομάστηκε και επανατοποθετήθηκε από την Ισπανία στο Keelung. Έγινε μια φυσική αμυντική τοποθεσία για την Ιβηρική Ένωση. Η αποικία σχεδιάστηκε για να προστατεύσει το ισπανικό και πορτογαλικό εμπόριο από τις παρεμβάσεις της ολλανδικής βάσης στα νότια της Ταϊβάν. Η ισπανική αποικία ήταν βραχύβια λόγω της απροθυμίας των ισπανικών αποικιακών αρχών στη Μανίλα να την υπερασπιστούν.

Ενώ η τεχνολογική υπεροχή, η στρατιωτική στρατηγική και η σύναψη τοπικών συμμαχιών έπαιξαν σημαντικό ρόλο στις νίκες των κατακτητών στην αμερικανική ήπειρο, η κατάκτησή τους διευκολύνθηκε σημαντικά από τις ασθένειες του παλιού κόσμου: ευλογιά, ανεμοβλογιά, διφθερίτιδα, τύφος, γρίπη, ιλαρά, ελονοσία και κίτρινος πυρετός. Οι ασθένειες μεταφέρθηκαν σε μακρινές φυλές και χωριά. Αυτή η τυπική διαδρομή μετάδοσης των ασθενειών κινήθηκε πολύ πιο γρήγορα από τους κατακτητές, έτσι ώστε καθώς αυτοί προχωρούσαν, η αντίσταση εξασθένησε. Οι επιδημικές ασθένειες αναφέρονται συνήθως ως ο κύριος λόγος για την κατάρρευση του πληθυσμού. Οι ιθαγενείς της Αμερικής δεν είχαν ανοσία σε αυτές τις λοιμώξεις.

Όταν ο Φρανσίσκο Κορονάδο και οι Ισπανοί εξερεύνησαν για πρώτη φορά την κοιλάδα Ρίο Γκράντε το 1540, στο σημερινό Νέο Μεξικό, ορισμένοι από τους οπλαρχηγούς παραπονέθηκαν για νέες ασθένειες που έπλητταν τις φυλές τους. Ο Cabeza de Vaca ανέφερε ότι το 1528, όταν οι Ισπανοί αποβιβάστηκαν στο Τέξας, "οι μισοί ιθαγενείς πέθαναν από μια ασθένεια των εντέρων και κατηγορούσαν εμάς". Όταν οι Ισπανοί κονκισταδόροι έφτασαν στην αυτοκρατορία των Ίνκας, ένα μεγάλο μέρος του πληθυσμού είχε ήδη πεθάνει από επιδημία ευλογιάς. Η πρώτη επιδημία καταγράφηκε το 1529 και σκότωσε τον αυτοκράτορα Huayna Capac, πατέρα του Atahualpa. Περαιτέρω επιδημίες ευλογιάς ξέσπασαν το 1533, το 1535, το 1558 και το 1565, καθώς και τύφος το 1546, γρίπη το 1558, διφθερίτιδα το 1614 και ιλαρά το 1618.: 133

Πρόσφατα αναπτυγμένα στοιχεία από δακτυλίους δέντρων δείχνουν ότι η ασθένεια που μείωσε τον πληθυσμό στο Μεξικό των Αζτέκων υποβοηθήθηκε από μια μεγάλη ξηρασία τον 16ο αιώνα, η οποία συνεχίστηκε μέχρι την άφιξη της ισπανικής κατάκτησης. Αυτό προστέθηκε στο σύνολο των επιδημιολογικών στοιχείων που δείχνουν ότι οι επιδημίες cocoliztli (ονομασία Nahuatl για τον ιογενή αιμορραγικό πυρετό) ήταν ιθαγενείς πυρετοί που μεταδίδονταν από τρωκτικά και επιδεινώθηκαν από την ξηρασία. Η επιδημία cocoliztli από το 1545 έως το 1548 σκότωσε περίπου 5 έως 15 εκατομμύρια ανθρώπους, δηλαδή έως και το 80% του ιθαγενικού πληθυσμού. Η επιδημία cocoliztli από το 1576 έως το 1578 σκότωσε, σύμφωνα με εκτιμήσεις, επιπλέον 2 έως 2,5 εκατομμύρια ανθρώπους ή περίπου το 50% του υπόλοιπου πληθυσμού.

Ο Αμερικανός ερευνητής H.F. Dobyns είπε ότι το 95% του συνολικού πληθυσμού της αμερικανικής ηπείρου πέθανε τα πρώτα 130 χρόνια και ότι το 90% του πληθυσμού της αυτοκρατορίας των Ίνκας πέθανε από επιδημίες. Οι Cook και Borah του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας στο Μπέρκλεϊ πιστεύουν ότι ο πληθυσμός των ιθαγενών στο Μεξικό μειώθηκε από 25,2 εκατομμύρια το 1518 σε 700.000 άτομα το 1623, λιγότερο από το 3% του αρχικού πληθυσμού.

Οι κατακτητές βρήκαν νέα είδη ζώων, αλλά οι αναφορές τα μπέρδευαν με τέρατα όπως γίγαντες, δράκους ή φαντάσματα. Οι ιστορίες για ναυαγούς σε μυστηριώδη νησιά ήταν συνηθισμένες.

Ένα πρώιμο κίνητρο για εξερεύνηση ήταν η αναζήτηση του Cipango, του τόπου όπου γεννήθηκε ο χρυσός. Η Cathay και το Cibao ήταν μεταγενέστεροι στόχοι. Οι Επτά Πόλεις του Χρυσού, ή "Cibola", φημολογείται ότι είχαν χτιστεί από τους ιθαγενείς Αμερικανούς κάπου στην έρημο των νοτιοδυτικών πολιτειών. Ήδη από το 1611, ο Sebastián Vizcaíno ερεύνησε την ανατολική ακτή της Ιαπωνίας και αναζήτησε δύο μυθικά νησιά που ονομάζονταν Rico de Oro ("Πλούσιος σε χρυσό") και Rico de Plata ("Πλούσιος σε ασήμι").

Βιβλία όπως τα Ταξίδια του Μάρκο Πόλο τροφοδοτούσαν τις φήμες για μυθικά μέρη. Οι ιστορίες περιλάμβαναν τη μισοφανταστική χριστιανική αυτοκρατορία του "Πρέστερ Ιωάννη", το βασίλειο της Λευκής Βασίλισσας στο "Δυτικό Νείλο" (ποταμός Σενεγκάλ), την Πηγή της Νεότητας, πόλεις από χρυσό στη Βόρεια και Νότια Αμερική, όπως η Κιβίρα, το σύμπλεγμα Ζούνι-Τσιμπόλα και το Ελ Ντοράντο, και τα υπέροχα βασίλεια των Δέκα Χαμένων Φυλών και των γυναικών που ονομάζονταν Αμαζόνες. Το 1542, ο Φρανσίσκο ντε Ορελάνα έφτασε στον ποταμό Αμαζόνιο, δίνοντάς του το όνομα μιας φυλής πολεμοχαρών γυναικών που ισχυρίστηκε ότι πολέμησε εκεί. Άλλοι ισχυρίστηκαν ότι η ομοιότητα μεταξύ Indio και Iudio, της ισπανόφωνης λέξης για τον "Εβραίο" γύρω στο 1500, αποκάλυπτε την καταγωγή των ιθαγενών. Ο Πορτογάλος περιηγητής Antonio de Montezinos ανέφερε ότι ορισμένες από τις χαμένες φυλές ζούσαν μεταξύ των ιθαγενών Αμερικανών των Άνδεων στη Νότια Αμερική. Ο Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés έγραψε ότι ο Ponce de León αναζητούσε τα νερά του Bimini για να θεραπεύσει τη γήρανσή του. Μια παρόμοια περιγραφή εμφανίζεται στην Ιστορία της Ινδίας (Historia General de las Indias) του Francisco López de Gómara το 1551. Στη συνέχεια, το 1575, ο Hernando de Escalante Fontaneda, ένας επιζών από ναυάγιο που είχε ζήσει με τους ιθαγενείς της Φλόριντα για 17 χρόνια, δημοσίευσε τα απομνημονεύματά του στα οποία εντοπίζει την Πηγή της Νεότητας στη Φλόριντα και αναφέρει ότι ο Ponce de León υποτίθεται ότι την έψαχνε εκεί. κατά κάποιον τρόπο συγχέεται επίσης με την Boinca ή Boyuca που αναφέρει ο Juan de Solis, αν και τα ναυτικά δεδομένα του Solis την τοποθετούσαν στον κόλπο της Ονδούρας.

Ο Sir Walter Raleigh και κάποιες ιταλικές, ισπανικές, ολλανδικές, γαλλικές και πορτογαλικές αποστολές αναζητούσαν την υπέροχη αυτοκρατορία της Γουιάνας που έδωσε το όνομά της στις σημερινές χώρες της Γουιάνας.

Αρκετές αποστολές πήγαν να αναζητήσουν αυτά τα μυθικά μέρη, αλλά επέστρεψαν με άδεια χέρια ή έφεραν λιγότερο χρυσό από ό,τι ήλπιζαν. Βρήκαν άλλα πολύτιμα μέταλλα, όπως ο άργυρος, ο οποίος ήταν ιδιαίτερα άφθονος στο Ποτόσι, στη σημερινή Βολιβία. Ανακάλυψαν νέες διαδρομές, ωκεάνια ρεύματα, εμπορικούς ανέμους, καλλιέργειες, μπαχαρικά και άλλα προϊόντα. Στην εποχή των ιστίων η γνώση των ανέμων και των ρευμάτων ήταν απαραίτητη, για παράδειγμα, το ρεύμα Agulhas εμπόδιζε επί μακρόν τους Πορτογάλους ναυτικούς να φτάσουν στην Ινδία. Διάφορα μέρη στην Αφρική και την Αμερική πήραν τα ονόματά τους από τις φανταστικές πόλεις από χρυσό, τα ποτάμια από χρυσό και τους πολύτιμους λίθους.

Ο Αλέικο Γκαρσία, ναυαγός στα ανοικτά του νησιού Σάντα Καταρίνα στη σημερινή Βραζιλία, ζώντας ανάμεσα στους Γκουαρανί, άκουσε ιστορίες για έναν "Λευκό Βασιλιά" που ζούσε στα δυτικά και κυβερνούσε πόλεις με ασύγκριτο πλούτο και μεγαλοπρέπεια. Βαδίζοντας δυτικά το 1524 για να βρει τη γη του "Λευκού Βασιλιά", ήταν ο πρώτος Ευρωπαίος που διέσχισε τη Νότια Αμερική από την Ανατολή. Ανακάλυψε έναν μεγάλο καταρράκτη και την πεδιάδα Τσάκο. Κατάφερε να διεισδύσει στην εξωτερική άμυνα της αυτοκρατορίας των Ίνκας στους λόφους των Άνδεων, στη σημερινή Βολιβία, ως ο πρώτος Ευρωπαίος που το έκανε αυτό, οκτώ χρόνια πριν από τον Φρανσίσκο Πιζάρο. Ο Γκαρσία λεηλάτησε μια λεία από ασήμι. Όταν έφτασε ο στρατός του Huayna Cápac για να τον προκαλέσει, ο Garcia υποχώρησε με τα λάφυρα, μόνο και μόνο για να δολοφονηθεί από τους Ινδιάνους συμμάχους του κοντά στο San Pedro στον ποταμό Παραγουάη.

Η ανακάλυψη από τους Ισπανούς της Ινδίας, που εκείνη την εποχή θεωρούσαν ότι ήταν η Ινδία, και ο συνεχής ανταγωνισμός της Πορτογαλίας και της Ισπανίας οδήγησαν στην επιθυμία για μυστικότητα σχετικά με κάθε εμπορικό δρόμο και κάθε αποικία. Κατά συνέπεια, πολλά έγγραφα που μπορούσαν να φτάσουν σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες περιείχαν πλαστές ημερομηνίες και πλαστά γεγονότα, ώστε να παραπλανήσουν τις πιθανές προσπάθειες κάθε άλλου έθνους. Για παράδειγμα, το Νησί της Καλιφόρνιας αναφέρεται σε ένα διάσημο χαρτογραφικό λάθος που διαδόθηκε σε πολλούς χάρτες κατά τον 17ο και 18ο αιώνα, παρά τα αντιφατικά στοιχεία από διάφορους εξερευνητές. Ο θρύλος αρχικά διαπνεόταν από την ιδέα ότι η Καλιφόρνια ήταν ένας επίγειος παράδεισος, κατοικημένος από μαύρες γυναίκες Αμαζόνες.

Η τάση για μυστικότητα και παραποίηση των ημερομηνιών δημιουργεί αμφιβολίες για τη γνησιότητα πολλών πρωτογενών πηγών. Αρκετοί ιστορικοί έχουν διατυπώσει την υπόθεση ότι ο Ιωάννης Β' μπορεί να γνώριζε την ύπαρξη της Βραζιλίας και της Βόρειας Αμερικής ήδη από το 1480, εξηγώντας έτσι την επιθυμία του το 1494, κατά την υπογραφή της Συνθήκης της Τορντεσίγιας, να ωθήσει τη γραμμή επιρροής δυτικότερα. Πολλοί ιστορικοί υποψιάζονται ότι τα πραγματικά έγγραφα θα είχαν τοποθετηθεί στη Βιβλιοθήκη της Λισαβόνας. Δυστυχώς, μια πυρκαγιά που ακολούθησε τον σεισμό της Λισαβόνας το 1755 κατέστρεψε σχεδόν όλα τα αρχεία της βιβλιοθήκης, αλλά ένα επιπλέον αντίγραφο που ήταν διαθέσιμο στην Γκόα μεταφέρθηκε στον Πύργο Τόμπο της Λισαβόνας, κατά τη διάρκεια των επόμενων 100 ετών. Το Corpo Cronológico (Χρονολογικό Σώμα), μια συλλογή χειρογράφων σχετικά με τις πορτογαλικές εξερευνήσεις και ανακαλύψεις στην Αφρική, την Ασία και τη Λατινική Αμερική, εγγράφηκε στο Μητρώο Μνήμης του Κόσμου της UNESCO το 2007 σε αναγνώριση της ιστορικής του αξίας "για την απόκτηση γνώσεων σχετικά με την πολιτική, διπλωματική, στρατιωτική, οικονομική και θρησκευτική ιστορία πολλών χωρών κατά την εποχή των πορτογαλικών ανακαλύψεων".

Ο Φερδινάνδος Β', βασιλιάς της Αραγωνίας και αντιβασιλέας της Καστίλης, ενσωμάτωσε τα αμερικανικά εδάφη στο Βασίλειο της Καστίλης και στη συνέχεια απέσυρε την εξουσία που είχε παραχωρηθεί στον κυβερνήτη Χριστόφορο Κολόμβο και τους πρώτους κονκισταδόρες. Καθιέρωσε τον άμεσο βασιλικό έλεγχο με το Συμβούλιο των Ινδιών, το σημαντικότερο διοικητικό όργανο της ισπανικής αυτοκρατορίας, τόσο στην Αμερική όσο και στην Ασία. Μετά την ενοποίηση της Καστίλης, ο Φερδινάνδος εισήγαγε στην Καστίλη πολλούς νόμους, κανονισμούς και θεσμούς, όπως η Ιερά Εξέταση, που ήταν χαρακτηριστικοί στην Αραγονία. Αυτοί οι νόμοι χρησιμοποιήθηκαν αργότερα στις νέες χώρες.

Οι νόμοι του Μπούργκος, που δημιουργήθηκαν το 1512-1513, ήταν το πρώτο κωδικοποιημένο σύνολο νόμων που διέπει τη συμπεριφορά των εποίκων στην ισπανική αποικιακή Αμερική, ιδίως όσον αφορά τους ιθαγενείς Αμερικανούς. Απαγόρευαν την κακομεταχείριση των ιθαγενών και υποστήριζαν τον προσηλυτισμό τους στον καθολικισμό.

Η εξελισσόμενη δομή της αποικιακής διακυβέρνησης δεν είχε διαμορφωθεί πλήρως μέχρι το τρίτο τέταρτο του 16ου αιώνα, ωστόσο οι Los Reyes Católicos όρισαν τον Juan Rodríguez de Fonseca να μελετήσει τα προβλήματα που σχετίζονταν με τη διαδικασία αποικισμού. Ο Rodríguez de Fonseca έγινε ουσιαστικά υπουργός για τις Ινδίες και έθεσε τα θεμέλια για τη δημιουργία μιας αποικιακής γραφειοκρατίας, συνδυάζοντας νομοθετικές, εκτελεστικές και δικαστικές λειτουργίες. Ο Rodríguez de Fonseca προήδρευε του συμβουλίου, το οποίο περιλάμβανε ορισμένα μέλη του Συμβουλίου της Καστίλης (Consejo de Castilla), και σχημάτισε μια Junta de Indias από περίπου οκτώ συμβούλους. Ο αυτοκράτορας Κάρολος Ε΄ χρησιμοποιούσε ήδη τον όρο "Συμβούλιο των Ινδιών" το 1519.

Το Στέμμα επιφύλαξε για τον εαυτό του σημαντικά εργαλεία παρέμβασης. Το "capitulacion" ανέφερε σαφώς ότι τα κατακτημένα εδάφη ανήκαν στο Στέμμα και όχι στον ιδιώτη. Από την άλλη πλευρά, οι παραχωρήσεις επέτρεπαν στο Στέμμα να κατευθύνει τις κατακτήσεις των Εταιρειών σε ορισμένα εδάφη, ανάλογα με τα συμφέροντά τους. Επιπλέον, ο αρχηγός της εκστρατείας λάμβανε σαφείς οδηγίες σχετικά με τα καθήκοντά του απέναντι στο στρατό, τον ντόπιο πληθυσμό, το είδος της στρατιωτικής δράσης. Η γραπτή έκθεση σχετικά με τα αποτελέσματα ήταν υποχρεωτική. Ο στρατός διέθετε έναν βασιλικό αξιωματούχο, τον "βεδόρο". Ο "βεδόρος" ή συμβολαιογράφος, εξασφάλιζε ότι τηρούνταν οι εντολές και οι οδηγίες και ότι διατηρούνταν το μερίδιο του βασιλιά από τα λάφυρα.

Στην πράξη ο Capitán είχε σχεδόν απεριόριστη εξουσία. Εκτός από το Στέμμα και τον κατακτητή, πολύ σημαντικοί ήταν οι χρηματοδότες που ήταν επιφορτισμένοι με την πρόβλεψη των χρημάτων προς τον Capitán και την εγγύηση της πληρωμής των υποχρεώσεων.

Οι ένοπλες ομάδες αναζητούσαν προμήθειες και κεφάλαια με διάφορους τρόπους. Η χρηματοδότηση ζητήθηκε από τον βασιλιά, τους αντιπροσώπους του στέμματος, τους ευγενείς, τους πλούσιους εμπόρους ή τα ίδια τα στρατεύματα. Οι πιο επαγγελματικές εκστρατείες χρηματοδοτούνταν από το Στέμμα. Οι εκστρατείες μερικές φορές ξεκινούσαν από άπειρους κυβερνήτες, επειδή στην ισπανική αποικιακή Αμερική τα αξιώματα εξαγοράζονταν ή παραχωρούνταν σε συγγενείς ή κολλητούς. Μερικές φορές, μια εκστρατεία κατακτητών ήταν μια ομάδα ισχυρών ανδρών που είχαν στρατολογήσει και εξοπλίσει τους μαχητές τους, υποσχόμενοι μερίδιο από τα λάφυρα.

Εκτός από τις εξερευνήσεις που έγιναν κυρίως από την Ισπανία και την Πορτογαλία, και άλλα μέρη της Ευρώπης συνέβαλαν στον αποικισμό του Νέου Κόσμου. Ο βασιλιάς Κάρολος Α΄ τεκμηριώνεται ότι έλαβε δάνεια από τη γερμανική οικογένεια Βέλσερ για να βοηθήσει στη χρηματοδότηση της αποστολής στη Βενεζουέλα για χρυσό. Με πολυάριθμες ένοπλες ομάδες να έχουν ως στόχο να ξεκινήσουν εξερευνήσεις και κατά την Εποχή της Κατάκτησης, το Στέμμα υπερχρεώθηκε, δίνοντας την ευκαιρία σε ξένους Ευρωπαίους πιστωτές να χρηματοδοτήσουν τις εξερευνήσεις.

Ο κατακτητής δανείστηκε όσο το δυνατόν λιγότερο, προτιμώντας να επενδύσει όλα τα υπάρχοντά του. Μερικές φορές, κάθε στρατιώτης έφερνε τον δικό του εξοπλισμό και τις δικές του προμήθειες, ενώ άλλες φορές οι στρατιώτες έπαιρναν εξοπλισμό ως προκαταβολή από τον κατακτητή.

Οι αδελφοί Pinzón, ναυτικοί του Tinto-Odiel, συμμετείχαν στην επιχείρηση του Κολόμβου. Υποστήριξαν επίσης οικονομικά το έργο, παρέχοντας χρήματα από την προσωπική τους περιουσία.

Στους χορηγούς περιλαμβάνονταν κυβερνήσεις, ο βασιλιάς, αντιβασιλείς και τοπικοί κυβερνήτες που υποστηρίζονταν από πλούσιους. Η συνεισφορά του κάθε ατόμου εξαρτούσε τη μετέπειτα διανομή της λείας, λαμβάνοντας ένα μέρος ο ενεχυροδανειστής (lancero, piquero, alabardero, rodelero) και δύο φορές ο έφιππος άνδρας (caballero) ιδιοκτήτης ενός αλόγου. Μερικές φορές μέρος της λείας αποτελούνταν από γυναίκες και

Αν και ήταν πολύ περισσότεροι σε ξένο και άγνωστο έδαφος, οι κονκισταδόρες είχαν αρκετά στρατιωτικά πλεονεκτήματα έναντι των ιθαγενών που κατέκτησαν. Μέσα από τη μακρά σύγκρουση της Reconquista, οι Ισπανοί και οι Πορτογάλοι ανήκαν σε έναν πιο προηγμένο στρατιωτικά πολιτισμό με καλύτερη στρατιωτική στρατηγική, τεχνικές, εργαλεία, λίγα ακατέργαστα πυροβόλα όπλα, πυροβολικό, σίδηρο, ατσάλι και εξημερωμένα ζώα. Τα άλογα και τα μουλάρια τους μετέφεραν, τα γουρούνια τους τάιζαν και τα σκυλιά πολεμούσαν γι' αυτούς. Οι ιθαγενείς είχαν το πλεονέκτημα των εδραιωμένων οικισμών, της αποφασιστικότητας να παραμείνουν ανεξάρτητοι και της μεγάλης αριθμητικής υπεροχής. Οι ευρωπαϊκές ασθένειες και οι τακτικές "διαίρει και βασίλευε" συνέβαλαν στην ήττα των ιθαγενών πληθυσμών.

Στην Ιβηρική χερσόνησο, σε μια κατάσταση συνεχών συγκρούσεων, ο πόλεμος και η καθημερινή ζωή ήταν στενά συνδεδεμένες μεταξύ τους. Διατηρούνταν πάντοτε μικροί, ελαφρώς εξοπλισμένοι στρατοί. Η κατάσταση του πολέμου συνεχίστηκε κατά διαστήματα για αιώνες και δημιούργησε μια πολύ πολεμική κουλτούρα στην Ιβηρική που σφυρηλάτησε τους Κονκισταδόρες.

Στρατηγική

Ένας άλλος παράγοντας ήταν η ικανότητα των κονκισταδόρων να χειραγωγούν την πολιτική κατάσταση μεταξύ των ιθαγενών λαών και να συνάπτουν συμμαχίες εναντίον μεγαλύτερων αυτοκρατοριών. Για να νικήσουν τον πολιτισμό των Ίνκας, υποστήριξαν τη μία πλευρά ενός εμφυλίου πολέμου. Οι Ισπανοί ανέτρεψαν τον πολιτισμό των Αζτέκων συμμαχώντας με ιθαγενείς που είχαν υποταχθεί από ισχυρότερες γειτονικές φυλές και βασίλεια. Αυτή η τακτική είχε χρησιμοποιηθεί από τους Ισπανούς, για παράδειγμα, στον πόλεμο της Γρανάδας, στην κατάκτηση των Καναρίων Νήσων και στην κατάκτηση της Ναβάρας. Καθ' όλη τη διάρκεια της κατάκτησης, οι ιθαγενείς ήταν πολύ περισσότεροι από τους κατακτητές- τα στρατεύματα των κατακτητών δεν ξεπέρασαν ποτέ το 2% του ντόπιου πληθυσμού. Ο στρατός με τον οποίο ο Ερνάν Κορτές πολιόρκησε την Τενοχιτλάν αποτελούνταν από 200.000 στρατιώτες, εκ των οποίων λιγότερο από το 1% ήταν Ισπανοί:  178

Οι Ευρωπαίοι άσκησαν τον πόλεμο με βάση τους όρους και τους νόμους της αντίληψής τους για τον δίκαιο πόλεμο. Ενώ οι Ισπανοί στρατιώτες πήγαιναν στο πεδίο της μάχης για να σκοτώσουν τους εχθρούς τους, οι Αζτέκοι και οι Μάγια αιχμαλώτιζαν τους εχθρούς τους για να τους χρησιμοποιήσουν ως θύματα θυσίας στους θεούς τους - μια διαδικασία που οι Ισπανοί ιστορικοί αποκαλούσαν "πόλεμο των λουλουδιών".

Στους παραδοσιακούς πολιτισμούς της Εποχής του Λίθου, της Εποχής του Χαλκού και των κοινωνιών των κυνηγών-τροφοσυλλεκτών οι πολεμικές συγκρούσεις ήταν ως επί το πλείστον "ενδημικές", μακράς διάρκειας, χαμηλής έντασης, και συνήθως εξελίσσονταν σε σχεδόν τελετουργική μορφή. Αντίθετα, η Ευρώπη είχε μεταβεί σε "σποραδικό" πόλεμο κατά τον Μεσαίωνα, λόγω της διαθεσιμότητας επαγγελματικών μισθοφορικών στρατών. Όταν η Ιταλία λεηλατήθηκε από τους γαλλικούς και ισπανικούς στρατούς στις αρχές της δεκαετίας του 1500, τα περισσότερα ιταλικά κράτη νικήθηκαν εύκολα από στρατούς που ασκούσαν σποραδικό πόλεμο. Οι Αζτέκοι και άλλοι ιθαγενείς λαοί εφάρμοζαν επίσης ένα ενδημικό σύστημα πολέμου και έτσι νικήθηκαν εύκολα από ισπανικούς και πορτογαλικούς στρατούς σποραδικού πολέμου στις αρχές του 1500.

Τακτικές

Οι ισπανικές και πορτογαλικές δυνάμεις ήταν ικανές να μετακινούνται γρήγορα σε μεγάλες αποστάσεις σε ξένη γη, επιτρέποντας την ταχύτητα των ελιγμών για να αιφνιδιάζουν τις δυνάμεις που υπερείχαν σε αριθμό. Οι πόλεμοι γίνονταν κυρίως μεταξύ φυλών, για την εκδίωξη των εισβολέων. Στην ξηρά, οι πόλεμοι αυτοί συνδύαζαν ορισμένες ευρωπαϊκές μεθόδους με τεχνικές από τους μουσουλμάνους ληστές της Αλ-Αντάλου. Οι τακτικές αυτές συνίσταντο σε μικρές ομάδες που προσπαθούσαν να αιφνιδιάσουν τους αντιπάλους τους, μέσω ενέδρας.

Στη Μομπάσα, ο Βάσκο ντα Γκάμα κατέφυγε σε επιθέσεις εναντίον αραβικών εμπορικών πλοίων, τα οποία ήταν γενικά άοπλα εμπορικά σκάφη χωρίς βαριά κανόνια.

Όπλα και ζώα

Οι Ισπανοί κατακτητές στην αμερικανική ήπειρο έκαναν εκτεταμένη χρήση σπαθιών, καρφιών και βαλλίστρων, ενώ τα τόξα διαδόθηκαν ευρέως μόλις από τη δεκαετία του 1570. Η έλλειψη πυροβόλων όπλων δεν εμπόδισε τους κονκισταδόρους να πρωτοπορήσουν στη χρήση έφιππων αρκουμπουσίων, μιας πρώιμης μορφής δραγουμάνων. Στη δεκαετία του 1540 η χρήση πυροβόλων όπλων από τον Francisco de Carvajal στον ισπανικό εμφύλιο πόλεμο στο Περού προανήγγειλε την τεχνική των βολβοβόλων πυρών που αναπτύχθηκε στην Ευρώπη πολλές δεκαετίες αργότερα.

Τα ζώα ήταν ένας άλλος σημαντικός παράγοντας για τον ισπανικό θρίαμβο. Από τη μία πλευρά, η εισαγωγή του αλόγου και άλλων εξημερωμένων ζώων μεταφοράς τους επέτρεψε μεγαλύτερη κινητικότητα, άγνωστη στους ινδιάνικους πολιτισμούς. Ωστόσο, στα βουνά και τις ζούγκλες, οι Ισπανοί ήταν λιγότερο ικανοί να χρησιμοποιήσουν τους στενούς δρόμους και τις γέφυρες των Ινδιάνων που ήταν φτιαγμένες για την κυκλοφορία πεζών, οι οποίες μερικές φορές δεν είχαν πλάτος μεγαλύτερο από μερικά μέτρα. Σε μέρη όπως η Αργεντινή, το Νέο Μεξικό και η Καλιφόρνια, οι ιθαγενείς έμαθαν την ιππασία, την εκτροφή βοοειδών και την εκτροφή προβάτων. Η χρήση των νέων τεχνικών από τις ομάδες των ιθαγενών έγινε αργότερα αμφισβητούμενος παράγοντας της αντίστασης των ιθαγενών στις αποικιακές και αμερικανικές κυβερνήσεις.

Οι Ισπανοί ήταν επίσης ικανοί στην εκτροφή σκύλων για πόλεμο, κυνήγι και προστασία. Τα μαστίφ, τα ισπανικά πολεμικά σκυλιά και τα τσοπανόσκυλα που χρησιμοποιούσαν στη μάχη ήταν αποτελεσματικά ως ψυχολογικό όπλο κατά των ιθαγενών, οι οποίοι, σε πολλές περιπτώσεις, δεν είχαν δει ποτέ εξημερωμένα σκυλιά. Παρόλο που ορισμένοι ιθαγενείς είχαν οικόσιτους σκύλους κατά την κατάκτηση της αμερικανικής ηπείρου, οι Ισπανοί κατακτητές χρησιμοποίησαν ισπανικά μαστίφ και άλλα μολόσερ στη μάχη εναντίον των Ταΐνο, των Αζτέκων και των Μάγια. Αυτά τα ειδικά εκπαιδευμένα σκυλιά ήταν φοβερά λόγω της δύναμης και της αγριότητάς τους. Οι ισχυρότερες μεγάλες ράτσες σκύλων με το μεγάλο στόμα εκπαιδεύτηκαν ειδικά για τη μάχη. Αυτά τα πολεμικά σκυλιά χρησιμοποιούνταν εναντίον ελάχιστα ντυμένων στρατευμάτων. Ήταν θωρακισμένα σκυλιά εκπαιδευμένα να σκοτώνουν και να ξεκοιλιάζουν.

Ο πιο διάσημος από αυτούς τους πολεμικούς σκύλους ήταν μια μασκότ του Ponce de Leon που ονομαζόταν Becerrillo, ο πρώτος ευρωπαϊκός σκύλος που έφτασε στη Βόρεια Αμερική- ένας άλλος διάσημος σκύλος που ονομαζόταν Leoncico, γιος του Becerillo, και ο πρώτος ευρωπαϊκός σκύλος που είδε τον Ειρηνικό Ωκεανό, ήταν μασκότ του Vasco Núñez de Balboa και τον συνόδευσε σε πολλές αποστολές.

Οι διαδοχικές αποστολές και η εμπειρία των Ισπανών και των Πορτογάλων πιλότων οδήγησαν στην ταχεία εξέλιξη της ευρωπαϊκής ναυτικής επιστήμης.

Πλοήγηση

Τον δέκατο τρίτο αιώνα καθοδηγούνταν από τη θέση του ήλιου. Για την ουράνια ναυσιπλοΐα, όπως και οι άλλοι Ευρωπαίοι, χρησιμοποιούσαν ελληνικά εργαλεία, όπως ο αστρολάβος και το τετράγωνο, τα οποία έκαναν ευκολότερα και απλούστερα. Δημιούργησαν επίσης τον σταυρό ή το μπαστούνι του Ιακώβ, για να μετρούν στη θάλασσα το ύψος του ήλιου και άλλων άστρων. Ο Σταυρός του Νότου έγινε σημείο αναφοράς με την άφιξη του João de Santarém και του Pedro Escobar στο νότιο ημισφαίριο το 1471, ξεκινώντας τη χρήση του στην ουράνια ναυσιπλοΐα. Τα αποτελέσματα διέφεραν καθ' όλη τη διάρκεια του έτους, γεγονός που απαιτούσε διορθώσεις. Για να το αντιμετωπίσουν αυτό οι Πορτογάλοι χρησιμοποίησαν τους αστρονομικούς πίνακες (εφέμερις), ένα πολύτιμο εργαλείο για την ωκεάνια ναυσιπλοΐα, το οποίο διαδόθηκε ευρέως τον δέκατο πέμπτο αιώνα. Οι πίνακες αυτοί έφεραν επανάσταση στη ναυσιπλοΐα, επιτρέποντας τον υπολογισμό του γεωγραφικού πλάτους. Οι πίνακες του Almanach Perpetuum, του αστρονόμου Αβραάμ Ζακούτο, που δημοσιεύθηκε στη Λεϊρία το 1496, χρησιμοποιήθηκαν μαζί με τον βελτιωμένο αστρολάβο του, από τον Βάσκο ντα Γκάμα και τον Πέδρο Αλβάρες Καμπράλ.

Σχεδιασμός πλοίου

Το πλοίο με το οποίο ξεκίνησε πραγματικά η πρώτη φάση των ανακαλύψεων κατά μήκος των αφρικανικών ακτών ήταν η πορτογαλική καραβέλα. Οι Ίβηρες το υιοθέτησαν γρήγορα για το εμπορικό τους ναυτικό. Ήταν μια εξέλιξη που βασίστηκε στα αφρικανικά αλιευτικά σκάφη. Ήταν ευκίνητα και ευκολότερα στην πλοήγηση, με χωρητικότητα 50 έως 160 τόνους και ένα έως τρία κατάρτια, με τριγωνικά πανιά λατέν που επέτρεπαν το ανεβοκατέβασμα. Η καραβέλα επωφελήθηκε ιδιαίτερα από τη μεγαλύτερη ικανότητα να αναποδογυρίζει. Η περιορισμένη χωρητικότητα για φορτίο και πλήρωμα ήταν τα κύρια μειονεκτήματά τους, αλλά δεν εμπόδισαν την επιτυχία τους. Ο περιορισμένος χώρος πληρώματος και φορτίου ήταν αποδεκτός, αρχικά, επειδή ως εξερευνητικά πλοία, το "φορτίο" τους ήταν ό,τι υπήρχε στις ανακαλύψεις του εξερευνητή για μια νέα περιοχή, το οποίο καταλάμβανε μόνο το χώρο ενός ατόμου. Μεταξύ των διάσημων καραβελών είναι το Berrio και το Caravela Annunciation. Ο Κολόμβος τις χρησιμοποίησε επίσης στα ταξίδια του.

Τα μεγάλα ωκεάνια ταξίδια οδήγησαν σε μεγαλύτερα πλοία. Το "Nau" ήταν το πορτογαλικό αρχαϊκό συνώνυμο για κάθε μεγάλο πλοίο, κυρίως για τα εμπορικά πλοία. Λόγω της πειρατείας που μάστιζε τις ακτές, άρχισαν να χρησιμοποιούνται στο πολεμικό ναυτικό και να εφοδιάζονται με παραθυρόφυλλα κανονιών, γεγονός που οδήγησε στην ταξινόμηση των "ναού" ανάλογα με την ισχύ του πυροβολικού τους. Το καρακάικο ή ναού ήταν πλοίο με τρία ή τέσσερα πανιά. Είχε ψηλή στρογγυλεμένη πρύμνη με μεγάλο πρυμναίο κάστρο, προπύργιο και πλώρη στην πλώρη. Χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά από τους Πορτογάλους και αργότερα από τους Ισπανούς. Προσαρμόστηκαν επίσης στο αυξανόμενο θαλάσσιο εμπόριο. Η χωρητικότητά τους αυξήθηκε από 200 τόνους τον 15ο αιώνα σε 500 τόνους. Τον 16ο αιώνα είχαν συνήθως δύο καταστρώματα, πρυμναία κάστρα εμπρός και πίσω, δύο έως τέσσερα κατάρτια με επικαλυπτόμενα πανιά. Στα ταξίδια στην Ινδία τον 16ο αιώνα χρησιμοποιήθηκαν καρακάξες, μεγάλα εμπορικά πλοία με υψηλή ακμή και τρία κατάρτια με τετράγωνα πανιά, που έφταναν τους 2.000 τόνους.

Άνεμοι και ρεύματα

Εκτός από τις παράκτιες εξερευνήσεις, τα πορτογαλικά πλοία έκαναν επίσης ταξίδια πιο μακριά για να συλλέξουν μετεωρολογικές και ωκεανογραφικές πληροφορίες. Τα ταξίδια αυτά αποκάλυψαν τα αρχιπελάγη των νησιών Μπισάγκος, όπου οι Πορτογάλοι ηττήθηκαν από τους ιθαγενείς το 1535, Μαδέρα, Αζόρες, Πράσινο Ακρωτήριο, Σάο Τομέ, Τριντάντε και Μαρτίμ Βαζ, Αρχιπέλαγος Αγίου Πέτρου και Αγίου Παύλου, Φερνάντο ντε Νορόνα, Κορίσκο, Ελομπέι Γκράντε, Ελομπέι Τσίκο Αννομπόν, Νήσος Αναλήψεως, Νήσος Μπιόκο, Νήσοι Φόκλαντ, Νήσος Πρίνσιπε, Νήσος Αγία Ελένη, Νήσος Τριστάν ντα Κούνια και Θάλασσα των Σαργασσών.

Η γνώση των μορφών των ανέμων και των ρευμάτων, των εμπορικών ανέμων και των ωκεάνιων κυκλώνων στον Ατλαντικό, καθώς και ο προσδιορισμός του γεωγραφικού πλάτους οδήγησαν στην ανακάλυψη της καλύτερης ωκεάνιας διαδρομής για την επιστροφή από την Αφρική: διέλευση από τον Κεντρικό Ατλαντικό προς τις Αζόρες, χρησιμοποιώντας τους ανέμους και τα ρεύματα που περιστρέφονται δεξιόστροφα στο βόρειο ημισφαίριο λόγω της ατμοσφαιρικής κυκλοφορίας και της επίδρασης του Coriolis, διευκολύνοντας τη διαδρομή προς τη Λισαβόνα και επιτρέποντας έτσι στους Πορτογάλους να απομακρυνθούν περισσότερο από την ακτή, ένας ελιγμός που έγινε γνωστός ως "volta do mar" (επιστροφή της θάλασσας). Το 1565, η εφαρμογή αυτής της αρχής στον Ειρηνικό Ωκεανό οδήγησε τους Ισπανούς στην ανακάλυψη της εμπορικής διαδρομής των γαλέων της Μανίλας.

Χαρτογραφία

Το 1339 ο Angelino Dulcert της Μαγιόρκα δημιούργησε τον χάρτη της Πόρτολας. Προφανώς βασιζόμενος στις πληροφορίες που παρείχε το 1336 ο Lanceloto Malocello με τη χορηγία του βασιλιά Dinis της Πορτογαλίας. Απεικόνιζε το νησί Λανζαρότε, που ονομαζόταν Insula de Lanzarotus Marocelus και σημειωνόταν από μια γενοβέζικη ασπίδα, καθώς και το νησί Forte Vetura (Φουερτεβεντούρα) και το Vegi Mari (Λόμπος), αν και ο Dulcert συμπεριέλαβε και ο ίδιος κάποια φανταστικά νησιά, ιδίως το νησί του Αγίου Βρένταν, και τρία νησιά που ονομάζει Primaria, Capraria και Canaria.

Ο Mestre Jacome ήταν ένας χαρτογράφος από τη Μαγιόρκα, ο οποίος παρακινήθηκε από τον Πορτογάλο πρίγκιπα Ερρίκο τον Ναυτίλο να μετακομίσει στην Πορτογαλία τη δεκαετία του 1420 για να εκπαιδεύσει τους Πορτογάλους χαρτογράφους στη χαρτογραφία τύπου Μαγιόρκα. Ο "Jacome της Μαγιόρκα" περιγράφεται μάλιστα μερικές φορές ως επικεφαλής του αστεροσκοπείου και της "σχολής" του Ερρίκου στο Sagres.

Πιστεύεται ότι ο Jehuda Cresques, γιος του Εβραίου χαρτογράφου Abraham Cresques της Πάλμα της Μαγιόρκας, και ο Ιταλομαγιόρκος Angelino Dulcert ήταν χαρτογράφοι στην υπηρεσία του πρίγκιπα Ερρίκου. Η Μαγιόρκα είχε πολλούς εξειδικευμένους Εβραίους χαρτογράφους. Ωστόσο, ο αρχαιότερος υπογεγραμμένος πορτογαλικός θαλάσσιος χάρτης είναι ένα πορτολάν που φιλοτεχνήθηκε από τον Pedro Reinel το 1485 και αναπαριστά τη Δυτική Ευρώπη και τμήματα της Αφρικής, αντανακλώντας τις εξερευνήσεις του Diogo Cão. Ο Reinel ήταν επίσης ο συγγραφέας του πρώτου γνωστού ναυτικού χάρτη με ένδειξη των γεωγραφικών πλατών το 1504 και της πρώτης αναπαράστασης του ρόδου του ανέμου.

Μαζί με τον γιο του, τον χαρτογράφο Jorge Reinel και τον Lopo Homem, συμμετείχαν στην κατασκευή του άτλαντα που είναι γνωστός ως "Lopo Homem-Reinés Atlas" ή "Miller Atlas", το 1519. Θεωρούνταν οι καλύτεροι χαρτογράφοι της εποχής τους. Ο αυτοκράτορας Κάρολος Ε' τους ήθελε να εργαστούν για λογαριασμό του. Το 1517 ο βασιλιάς Μανουήλ Α΄ της Πορτογαλίας παρέδωσε στον Lopo Homem ένα καταστατικό που του έδινε το προνόμιο να πιστοποιεί και να τροποποιεί όλες τις βελόνες πυξίδας στα πλοία.

Η τρίτη φάση της ναυτικής χαρτογραφίας χαρακτηρίζεται από την εγκατάλειψη της απεικόνισης της Ανατολής από τον Πτολεμαίο και από μεγαλύτερη ακρίβεια στην απεικόνιση των εδαφών και των ηπείρων. Ο Fernão Vaz Dourado (Γκόα ≈1520 - ≈1580), παρήγαγε έργο εξαιρετικής ποιότητας και ομορφιάς, δίνοντάς του τη φήμη ενός από τους καλύτερους χαρτογράφους της εποχής. Πολλοί από τους χάρτες του είναι μεγάλης κλίμακας.

Πηγές

  1. Κονκισταδόρ
  2. Conquistador
  3. ^ "conquistador". Merriam-Webster Dictionary.
  4. ^ Mary Hill, Gold: The California Story
  5. Sahagún, op. cit., p. 29
  6. Jared Diamond: Arm und Reich. Die Schicksale menschlicher Gesellschaften. S. Fischer Verlag, Frankfurt a. M., 5. Auflage 2009, S. 69–81
  7. Hanns J. Prem: Geschichte Altamerikas. R. Oldenbourg Verlag, S. 256
  8. Hanns J. Prem: Die Azteken. Geschichte – Kultur – Religion. Verlag C. H. Beck, S. 19, 22
  9. Rudolf Oeser: Epidemien. Das große Sterben der Indianer. Books on Demand, S. 81
  10. Кофман А. Ф. «Рыцари Нового Света». Как покорялась Америка Архивная копия от 25 февраля 2020 на Wayback Machine. — М., 2006. — C. 37-38.
  11. Гуляев В. И. По следам конкистадоров. — М., 1976. — С. 68.
  12. Conquistador Архивная копия от 31 июля 2020 на Wayback Machine // Encyclopaedia Britannica online.