Μάχη του Αζενκούρ

Dafato Team | 16 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η μάχη του Αζινκούρ ήταν μια απροσδόκητη νίκη των αγγλικών δυνάμεων επί των γαλλικών στρατευμάτων το φθινόπωρο του 1415 σε αυτή τη βόρεια γαλλική πόλη κατά τη διάρκεια του Εκατονταετούς Πολέμου. Το Αζινκούρ αποτέλεσε βασικό ορόσημο σε αυτή την πολύ μακρά σύγκρουση, εγκαινιάζοντας μια νέα φάση της σύγκρουσης, κατά την οποία οι Άγγλοι κατέλαβαν τη μισή Γαλλία. Οι στρατιώτες του Ερρίκου Ε' της Αγγλίας, που ήταν πολύ λιγότεροι (έξι φορές περισσότεροι, σύμφωνα με ορισμένες πηγές), προσπάθησαν να αποκαταστήσουν τα δικαιώματα του βασιλιά τους στα εδάφη που κατείχε το στέμμα του στη Γαλλία.

Ο Εκατονταετής Πόλεμος, ο οποίος διήρκεσε 116 χρόνια, ήταν η τελευταία μεγάλη φεουδαρχική σύγκρουση του Μεσαίωνα. Οι κόμητες του Ανζού, ο σημερινός αγγλικός ηγετικός οίκος, κατείχαν τεράστια και ιδιαίτερα παραγωγικά εδάφη στη δυτική και νοτιοδυτική Γαλλία, τα οποία περιήλθαν στον αγγλικό θρόνο στη μάχη του Χέιστινγκς (1066). Ο έλεγχος των τεράστιων οικονομικών πόρων αυτών των περιοχών θα πυροδοτούσε τον Εκατονταετή Πόλεμο και τελικά θα οδηγούσε στην κρίσιμη σύγκρουση στο Αζινκούρ.

Το 1204 η Γαλλία εισέβαλε στη Νορμανδία και αφαίρεσε από την Αγγλία μια από τις σημαντικότερες επαρχίες της. Υπό τον Εδουάρδο Α', ξέσπασαν εχθροπραξίες μεταξύ των δύο χωρών, οι οποίες διήρκεσαν από το 1294 έως το 1298. Μεταξύ 1324 και 1325, ξέσπασε μια νέα σύγκρουση με τη Γαλλία, γνωστή ως πόλεμος της Σαρδηνίας. Το 1329, ο Άγγλος βασιλιάς Εδουάρδος Γ' απάντησε διεκδικώντας το στέμμα της Γαλλίας σε μια κατάσταση που απειλούσε να μετατραπεί από φεουδαρχικό πόλεμο σε δυναστική σύγκρουση. Ο Φίλιππος ΣΤ' κατάφερε να καταλάβει τη Γασκώνη το 1337, ξεκινώντας επίσημα τον Εκατονταετή Πόλεμο.

Το 1346 οι Γάλλοι επιτέθηκαν στον Εδουάρδο Γ' στο Crecy και το 1356 στον γιο του (τον Μαύρο Πρίγκιπα) στο Πουατιέ, αλλά ηττήθηκαν από τις αγγλικές δυνάμεις και στις δύο περιπτώσεις. Την ίδια χρονιά, οι Άγγλοι αιχμαλώτισαν τον Γάλλο βασιλιά, Ιωάννη Β' τον Καλό, και τους ευγενείς του, γεγονός που τους επέτρεψε να αποκτήσουν μεγάλα πλεονεκτήματα στις διαπραγματεύσεις, οδηγώντας στη Συνθήκη του Μπρετινιέ (1360), η οποία ήταν καταστροφική για τη Γαλλία, καθώς μεγάλο μέρος της Γαλλίας έπεσε στα χέρια των Άγγλων.

Αργότερα οι Γάλλοι αντεπιτέθηκαν υπό τον Κάρολο Ε' και οι Άγγλοι κατάφεραν να εκδιωχθούν προσωρινά από τα περισσότερα από τα εδάφη που είχαν κατακτηθεί στη Γαλλία, αλλά οι σοβαρές εσωτερικές διαμάχες κατά τη διάρκεια της βασιλείας του αδύναμου διαδόχου του Καρόλου ΣΤ' αποδυνάμωσαν αποφασιστικά τη χώρα και όλα όσα είχαν επιτευχθεί υπό τον προκάτοχό του. Σε αυτή την κατάσταση, ένας νέος βασιλιάς της Αγγλίας, ο Ερρίκος Ε', δυνατός, φιλόδοξος και απόλυτα αποφασισμένος να αποκτήσει αυτό που, σύμφωνα με την αγγλική θεωρία, του ανήκε, έκανε την εμφάνισή του σε αυτή τη ζοφερή σκηνή. Ορκίστηκε να μεταφέρει τον πόλεμο, για τελευταία και τελευταία φορά, στην καρδιά της επικράτειας του εχθρού. Έτσι, με διαταγή του, σχεδιάστηκε και εκτελέστηκε η στρατιωτική επιχείρηση που έμελλε να καταλήξει στη μάχη του Αζινκούρ.

Ιππικό

Στις αρχές του 15ου αιώνα, σε αντίθεση με παλαιότερες εποχές, ο ιππότης ήταν επίσης πεζικάριος. Ο ιππότης ήταν ένας πλούσιος άνδρας που μπορούσε να έχει πολλά άλογα και είχε προαχθεί σε αυτό το καθεστώς σε επίσημη τελετή. Ο ιππότης ήταν υποχρεωμένος να υποστηρίζει την ομάδα ιππέων που διοικούσε (τη "λόγχη" του), να τους παρέχει άλογα, εξοπλισμό και τροφή και να φροντίζει για την ευημερία τους ανά πάσα στιγμή.

Οι επόμενοι στην ιεραρχία ήταν οι ευγενείς (franklins). Αυτό ήταν το όνομα που δόθηκε σε όσους, χωρίς να έχουν γίνει ιππότες, μπορούσαν να γίνουν ιππότες. Αυτό οφειλόταν στο εκ γενετής δικαίωμά τους, στο θάρρος τους και στον πλούτο τους.

Οι οπλίτες ήταν στρατιώτες τόσο του πεζικού όσο και του ιππικού και τελούσαν υπό τις διαταγές ενός ιππότη. Όπως υποδηλώνει και το όνομά τους, ήταν άνδρες εκπαιδευμένοι στη χρήση των όπλων. Λέγεται ότι οι ιππότες ήταν οπλοφόροι, αλλά οι οπλοφόροι δεν ήταν ιππότες. Δεν ήταν γεννημένοι ευγενείς, αλλά ήταν ανώτεροι από τους τοξότες.

Πεζικό

Την περίοδο αυτή, το πεζικό αποτελούνταν κυρίως από πεζούς λογχοφόρους. Οι ακοντιστές γέμισαν τις πιο πίσω θέσεις στις τάξεις. Παρά το όνομά τους, τα πιο συνηθισμένα όπλα τους ήταν όπλα πολλαπλών χρήσεων, όπως το αλεξίπτωτο.

Το αγγλικό τόξο ήταν σημαντικός παράγοντας για τη νίκη στο Αζινκούρ. Ήταν τόσο ισχυρό και αποτελεσματικό που πάνω από τα δύο τρίτα του στρατού αποτελούνταν από τοξότες.

Η βαλλίστρα ήταν πιο ακριβής από τα τόξα και έριχνε ένα βαρύτερο και πολύ πιο θανατηφόρο βλήμα. Ωστόσο, είχε το μειονέκτημα του πολύ χαμηλού ρυθμού πυρός.

Ο τοξότης ήταν ανυπεράσπιστος κατά την επαναγέμιση- έπρεπε να βάλει το ένα πόδι του στον αναβολέα της βαλλίστρας και να τραβήξει τη χορδή και με τα δύο χέρια. Για το λόγο αυτό συνοδευόταν πάντα από έναν pavesero που τον προστάτευε με μια μεγάλη ασπίδα, που ονομαζόταν "pavés", κατά τη διάρκεια αυτής της επικίνδυνης διαδικασίας.

Ειδικά αφιερωμένοι στα καθήκοντα της πολιορκίας και της πολιορκίας, των πιο συνηθισμένων τύπων πολέμου κατά τον Μεσαίωνα, οι πυροβολητές είχαν στη διάθεσή τους ένα ευρύ φάσμα κανονιών και βομβαρδιστικών διαφόρων διαμετρημάτων, με καταστροφικά αποτελέσματα σε έναν εχθρό σε στενό σχηματισμό, αλλά και σε προμαχώνες ή αμυντικά έργα. Στο Αζινκούρ δεν υπήρχε ακόμη κινητό πυροβολικό του είδους που είδαμε αργότερα.

Η πανοπλία

Ήταν ο κλασικός εξοπλισμός του οπλίτη. Η βάση της πανοπλίας αποτελούνταν από σιδερένιους δακτυλίους που αλληλοσυνδέονταν. Πάνω από αυτό το αλυσιδωτό ένδυμα ο ιππότης φορούσε πολυάριθμα κομμάτια γυαλισμένου χάλυβα που τον κάλυπταν από το κεφάλι μέχρι τα πόδια. Ολόκληρη με όλα τα κομμάτια της και το κράνος της, η πανοπλία ζύγιζε σχεδόν 35 κιλά, ενώ το κύριο μειονέκτημά της ήταν η αυξημένη θερμοκρασία στο εσωτερικό της. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα πολλοί δυνατοί και υγιείς άνδρες να υποκύψουν σε θερμοπληξία εν μέσω μάχης.

Το κράνος, αν και προστάτευε το πρόσωπο και το κεφάλι, ήταν το πιο βαρύ και θερμότερο κομμάτι, καθιστώντας δύσκολη τη θέαση. Για το λόγο αυτό, πολλοί ιππότες το αφαιρούσαν όταν δεν ήταν απολύτως απαραίτητο.

Η ασπίδα

Η ασπίδα ήταν ζωγραφισμένη με τα όπλα του ιδιοκτήτη της. Εκτός από την προφανή αμυντική του λειτουργία, η ταυτότητα που παρείχε ήταν ένα ασφαλιστήριο συμβόλαιο για τον μαχητή. Σε περίπτωση αιχμαλωσίας, η ασπίδα του διακήρυττε την κοινωνική του θέση και την οικογένεια στην οποία ανήκε, γεγονός που μπορούσε να του σώσει τη ζωή, αν ο εχθρός αρκούνταν να πληρώσει λύτρα από τους συγγενείς του για την ελευθερία του.

Το αλεξίπτωτο

Ήταν ένα μακρύ δόρυ με κεφαλή που έμοιαζε με τσεκούρι, με πραγματικά τρομακτική επίδραση ακόμη και εναντίον ενός θωρακισμένου εχθρού. Η ένωση της κεφαλής με το στέλεχος περιβαλλόταν από ατσάλι, ώστε να μην μπορεί να μετακινηθεί με χτύπημα από σπαθί. Αυτό το όπλο ήταν επίσης η απόλυτη άμυνα, που χρησιμοποιούνταν για να κρατάει τον εχθρό σε απόσταση και να αποκλείει τμήματα του κάστρου, φυλάσσοντας τις πύλες και τους διαδρόμους και υπερασπιζόμενο τους ευγενείς ή όποιον είχε διαταχθεί να προστατεύσει.

Το δόρυ

Τα δόρατα αυτής της περιόδου ήταν κατασκευασμένα από δρυ ή τέφρα, είχαν μήκος πάνω από 4 μέτρα και κατέληγαν σε μια μακριά, λεπτή ατσάλινη αιχμή.

Όταν ο ιππότης κατέβηκε, έκοψε την άκρη της λόγχης του στα 2 μέτρα για να την κάνει πιο εύχρηστη.

Το σπαθί

Πολύ ακριβά, μόνο οι κύριοι είχαν το δικαίωμα και τα χρήματα να τα χρησιμοποιούν. Συνήθως κατασκευάζονταν από χάλυβα Μπορντό και είχαν μήκος περίπου 90 εκατοστά. Ήταν επίσης τα όπλα με το μεγαλύτερο κύρος.

Το mandoble

Πολλοί μαχητές προτιμούσαν τα μακρύτερα σπαθιά, τα οποία χειρίζονταν και με τα δύο χέρια και γι' αυτό ονομάζονταν μαντόμπλες. Καταστροφικά όταν χτυπούσαν, ήταν, ωστόσο, πολύ βαριά, απαιτούσαν μεγάλη σωματική δύναμη και είχαν τη δυσάρεστη συνήθεια να περιστρέφουν τον κάτοχό τους (όταν έκαναν οριζόντιο χτύπημα), εκθέτοντας το πλευρό (λιγότερο προστατευμένο από την πανοπλία), τη μασχάλη (ευνοϊκή για ένα θανατηφόρο χτύπημα με σπαθί) ή την πλάτη.

Το στιλέτο

Ονομάζεται επίσης ballock ή mercy και χρησιμοποιήθηκε ευρέως στο Azincourt. Το τελευταίο παρατσούκλι οφειλόταν στο γεγονός ότι συχνά χρησιμοποιούνταν για να αποτελειώσει ανίατους τραυματίες στο πεδίο της μάχης. Χρησιμοποιούνταν ως έσχατη λύση: ένας στρατιώτης που είχε χάσει τα άλλα του όπλα μπορούσε να πλησιάσει τον ιππότη με πανοπλία (σε τόσο κοντινή απόσταση ώστε ο ιππότης να μην μπορεί να χρησιμοποιήσει το αλεξίπτωτο, το σπαθί ή το μαντομπάλιο του), να τον πλησιάσει και να περάσει το έλεος από το ματάκι του κράνους του. Αυτό το χτύπημα, αν κάποιος ζούσε αρκετά για να το χτυπήσει, ήταν από μόνο του θανατηφόρο. Οι Άγγλοι τοξότες έφεραν μαχαίρια τα οποία έσπρωχναν στα γείσα των ιπποτών που είχαν πέσει από τα άλογά τους.

Το τόξο

Αποτελούνταν από ένα κομμάτι πουρνάρι, τέφρα ή φτελιά, μήκους 1,80 μ. Η χορδή συνδεόταν μόνο τη στιγμή της χρήσης, και το χόρδισμα ενός τόξου μπορούσε να γίνει σε λιγότερο από 3 δευτερόλεπτα, αν ο τοξότης ήταν ειδικός. Η χορδή έπρεπε να χρησιμοποιείται στεγνή και για το λόγο αυτό μεταφερόταν σε αδιάβροχο υφασμάτινο σάκο.

Οι τοξότες και το τόξο ήταν το αποφασιστικό πλεονέκτημα που επέτρεψε στους Βρετανούς να κερδίσουν τη μάχη. Το βελτιωμένο βεληνεκές των τόξων τους (365 μ. συνολικό βεληνεκές, 180 μ. αποτελεσματικό βεληνεκές και 50 μ. ασφαλής θανάτωση), καθώς και ο μεγάλος αριθμός εξειδικευμένων τοξοτών που είχαν εκπαιδεύσει οι Άγγλοι από την εποχή του Εδουάρδου Β', προκάλεσαν χάος στα γαλλικά στρατεύματα.

Αρκετές εκατοντάδες Άγγλοι τοξότες, με τον εξαιρετικό ρυθμό πυρός των 5-6 βελών ανά λεπτό (πολύ ανώτερο από τα τόξα που έριχναν 1, 2 ή το πολύ 3 βλήματα ανά λεπτό), μπορούσαν να τρομοκρατήσουν έναν ολόκληρο γαλλικό στρατό, να τρομάξουν το ιππικό τους και να αποθαρρύνουν όποιον έπεφτε κάτω από το χαλάζι αυτών των θανάσιμων βλημάτων.

Τα αγγλικά τόξα ανέπτυξαν ισχύ μεταξύ 80 και 150 κιλών, η οποία ξεπεράστηκε μόνο στα μέσα του 19ου αιώνα.

Κάθε Άγγλος τοξότης μετέφερε 48 βέλη στη φαρέτρα του.

Ένα ανέκδοτο, οι Βρετανοί τοξότες πολέμησαν στο Αζινκούρ σχεδόν γυμνοί από τη μέση και κάτω. Αυτό συνέβη επειδή οι περισσότεροι από αυτούς αρρώστησαν από δυσεντερία κατά την πολιορκία του Αρφλέρ και η συνεχής διάρροια από την οποία υπέφεραν σήμαινε ότι δεν μπορούσαν να χάνουν χρόνο βγάζοντας και βάζοντας παντελόνια ή βράκες. Ως εκ τούτου, αγωνίζονταν μόνο με μια σύντομη "πάνα" ή οσφυοκάμαρα. Αυτό αποδεικνύει την αποτελεσματικότητα της προστασίας που παρείχε το τείχος από πασσάλους που είχε προηγουμένως τοποθετηθεί μπροστά από τα αγγλικά συντάγματα τοξοτών.

Το τόξο

Οι Γάλλοι βασίστηκαν περισσότερο σε βαλλίστρες παρά σε τόξα, και αυτή η κακή απόφαση κόστισε στους περισσότερους από αυτούς τη ζωή τους.Οι κυνηγετικές βαλλίστρες ήταν ελαφριές και κοντές, άνετες στη χρήση από το άλογο. Τα πολεμικά τόξα ήταν μακρύτερα και βαρύτερα. Το δοξάρι ήταν μακρύ και δυνατό και το κοντάκι του είχε το ίδιο μήκος.

Το βλήμα (μπουλόνι, βέλος ή βέλος) είχε διαστάσεις μεταξύ 30 και 45 εκατοστών και ήταν ισχυρότερο από τα βέλη. Θα μπορούσε να έχει εμβέλεια παρόμοια με αυτή των τόξων, αλλά ο χαμηλός ρυθμός πυρός του (2-3 ανά λεπτό στην καλύτερη περίπτωση) το καθιστούσε λιγότερο αποτελεσματικό. Αυτό ήταν το μεγάλο μειονέκτημα της βαλλίστρας σε σύγκριση με το τόξο, καθώς το τόξο μπορούσε να ρίξει περίπου 6 βέλη ανά λεπτό. Στο Αζινκούρ, χρησιμοποιήθηκε με χαμηλό (οριζόντιο) πυροβολισμό, αλλά και με όλμο, με υψηλές, παραβολικές τροχιές για να επιτεθεί στους οπίσθιους λογχοφόρους.

Η επαναγέμιση ήταν μια επίπονη εργασία: μπορούσε να γίνει με το χέρι, με ένα άγκιστρο προσαρτημένο στη ζώνη, το οποίο ο βαλλίστας τραβούσε τεντωμένο τεντώνοντας την πλάτη του, ή με ένα περίπλοκο βαρούλκο, και πυροδοτούνταν με το τράβηγμα της σκανδάλης.

Πυροβόλα όπλα χειρός

Στο Αζινκούρ χρησιμοποιήθηκαν χειροκίνητα κανόνια, μικροί μεταλλικοί σωλήνες συνδεδεμένοι σε ένα ραβδί και φορτωμένοι με πυρίτιδα, τα οποία πυροδοτούνταν με σπίρτο ή αργό φυτίλι. Αυτά τα πρωτόγονα πυροβόλα όπλα ήταν οι προκάτοχοι των αρκέβων και των μουσκέτων. Γνωστές ως "κεραυνοί χειρός" (επειδή έκαναν ένα δυνατό χτύπημα κεραυνού), ήταν πολύ ανακριβείς και η πραγματική τους εμβέλεια θεωρούνταν μικρότερη από 20 μέτρα. Ήταν αργά στην επαναφόρτιση και επικίνδυνα στη χρήση, καθώς μπορούσαν να εκραγούν στα χέρια του χρήστη αν έσπαζαν.

Όπλα και πυροβολικό

Υπό τη διοίκηση του Αρχιμηχανικού Nicholas Merbury, το βρετανικό πυροβολικό έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην πτώση του Χαρφλέρ.

Στο Αζινκούρ, μολονότι οι Γάλλοι διέθεταν κάποια κομμάτια, οι πυροβολητές δεν είχαν θεμελιώδη σημασία.

Λόγω κενών στην ιστορική τεκμηρίωση, όλα τα στοιχεία είναι κατά προσέγγιση.

Βρετανικός Στρατός

Κατά προσέγγιση σύνολο: 9.704

Γαλλικός στρατός

Συνολικά περίπου: 24.425

Όπως γίνεται αντιληπτό, η διαφορά δυνάμεων ήταν αξιοσημείωτη και ευνοούσε σαφώς τη γαλλική πλευρά. Αν και οι μεσαιωνικοί Άγγλοι ιστορικοί υπερβάλλουν για τις γαλλικές δυνάμεις, μιλώντας για 60.000 έως 150.000 Γάλλους για να δώσουν μεγαλύτερη αξία στη νίκη τους.

Βρετανικός Στρατός

Οι Βρετανοί είχαν, όπως είδαμε, μια ενιαία, συνεκτική διοίκηση, έναν βετεράνο και ικανό διοικητή και μια ομάδα σκληρών, αφοσιωμένων διοικητών με σαφείς και καλά καθορισμένους ρόλους και αρμοδιότητες.

Οι Γάλλοι, αντίθετα, έφτασαν στο πεδίο της μάχης του Αζινκούρ διχασμένοι, μπερδεμένοι και σε αντιπαράθεση μεταξύ τους. Ο βασιλιάς Κάρολος ΣΤ' ήταν άρρωστος εδώ και δεκαετίες, με συχνές κρίσεις άνοιας που τον εμπόδιζαν να εκπληρώσει τα καθήκοντά του ως στρατιωτικός διοικητής.

Όσοι τον ακολούθησαν στη σειρά διαδοχής δεν ήταν καλύτεροι από αυτόν. Ο γιος του, ο δελφίνος Λουδοβίκος, ήταν μόλις 19 ετών, άρρωστος, δεν είχε καμία απολύτως στρατιωτική εμπειρία και δεν είχε ενδιαφερθεί ποτέ για τις στρατιωτικές υποθέσεις.

Ο τρίτος και ο τέταρτος στη σειρά, ο δούκας Ιωάννης της Βουργουνδίας και ο Κάρολος, δούκας της Ορλεάνης, αντίστοιχα, απεχθάνονταν ο ένας τον άλλον μέχρι θανάτου επειδή ο πρώτος είχε δολοφονήσει τον πατέρα του δεύτερου το 1413. Το μίσος τους ήταν τόσο μεγάλο που ο Κάρολος δολοφόνησε τον Ιωάννη χωρίς φόβο ως εκδίκηση το 1419. Ο πέμπτος ήταν ο Ιωάννης του Βαλουά, δούκας της Αλενσόν, άπειρος και αδιανόητος.

Η λύση που βρήκαν οι σύμβουλοι του Καρόλου ΣΤ' ήταν να διορίσουν τους d'Albret και Boucicault ως διοικητές (με τη βοήθεια του David de Rambures, επικεφαλής των βασιλικών τοξοτών), αλλά υπό την εποπτεία ενός συμβουλίου αποτελούμενου από τους τρεις δούκες.

Οι D'Albret και Boucicault κατέληξαν σε ένα σχέδιο που θα ήταν σωστό αν είχε επιτύχει: ήταν να εφαρμόσουν μια τακτική "καμένης γης" εναντίον των Βρετανών, να αποφύγουν την ανοιχτή μάχη, να υποχωρήσουν, να τους απομακρύνουν από τις γραμμές ανεφοδιασμού τους και να τους αφήσουν να πεθάνουν από την πείνα. Αν οι δούκες είχαν αφήσει αυτούς τους δύο επαγγελματίες διοικητές να κάνουν τη δουλειά τους, η μοίρα της μάχης του Αζινκούρ ίσως τους είχε χαμογελάσει.

Όμως οι τρεις δούκες -ανδρες υψηλής καταγωγής και ευγενείας, πάνω στους οποίους οι επαγγελματίες αλλά απλοί στρατιώτες όπως ο Boucicault και ο d'Albret δεν είχαν καμία εξουσία ή έλεγχο- παρέκαμψαν τους διοικητές και τους διέταξαν να αντιμετωπίσουν τον Ερρίκο στο Azincourt. Οι στρατιώτες καριέρας έπρεπε να υπακούσουν, ακόμη και αν πίστευαν ότι το αποτέλεσμα θα ήταν καταστροφικό.

Παρ' όλα αυτά, προετοιμάστηκαν για τη μάχη όσο καλύτερα μπορούσαν τις προηγούμενες ημέρες. Ωστόσο, μέχρι τις 24 Οκτωβρίου, ο d'Albret και ο Boucicault, καταβεβλημένοι από τη συνεχή παρέμβαση των ανίκανων μελών της τριανδρίας των δουκών, είχαν σχεδόν παραιτηθεί και δεν έδιναν πλέον διαταγές σε κανέναν.

Ο γαλλικός στρατός ήταν αποπροσανατολισμένος και δεν είχε πλέον διοικητές, ενώ τα πειθαρχημένα στρατεύματα του Ερρίκου πλησίαζαν με γρήγορο ρυθμό.

Οι αρχικοί αριθμοί υποδεικνύουν τους άνδρες που πήρε στη γαλλική εκστρατεία ο καθένας από τους άρχοντες. Οι αριθμοί σε παρένθεση αντιπροσωπεύουν εκείνους που, σύμφωνα με τα χρονικά, ήταν παρόντες στο Αζινκούρ. Οι υπόλοιποι μπορεί να ήταν άρρωστοι, νεκροί ή τραυματίες.

Βρετανικός Στρατός

Παρόλο που η φεουδαρχική εισφορά ή η αναγκαστική επιστράτευση ήταν στη μόδα μέχρι την εποχή του Εδουάρδου Γ', ο Ερρίκος καθιέρωσε το σύστημα των συμβολαίων: κάθε άρχοντας είχε συμβόλαιο να πάρει στην εκστρατεία έναν ορισμένο αριθμό λογχών, που αποτελούνταν από τους ιπποκόμους του, τους οπλίτες του, τους τοξότες κ.λπ. Τα συμβόλαια αυτά αμείβονταν με συγκεκριμένα χρηματικά ποσά, ενώ το ημερομίσθιο των τοξοτών ήταν το μισό από εκείνο των οπλιτών. Ορισμένοι χρονογράφοι επισημαίνουν ότι ο Ερρίκος δεν το έκανε αυτό από επιθυμία για πρόοδο, αλλά απλώς επειδή η φεουδαρχική εισφορά διαρκούσε μόνο σαράντα ημέρες, που ήταν σαφώς ανεπαρκής για μια εκστρατεία όπως αυτή στη Γαλλία.

Η διοίκηση λειτουργούσε μετακινώντας τα λάβαρα κάθε μεραρχίας στο επιθυμητό σημείο, έτσι ώστε να μπορούν να ακολουθήσουν οι λόγχες που αντιστοιχούσαν σε αυτό. Ο αγγλικός τύπος οργάνωσης σήμαινε ότι κάθε υποτελής ήταν σχεδόν πάντα υπό τις διαταγές του δικού του άρχοντα, γεγονός που έδινε εμπιστοσύνη στα στρατεύματα και ενίσχυε το ηθικό του στρατού.

Ο Ερρίκος είχε συνειδητοποιήσει ότι η σύγχυση στο πεδίο της μάχης ήταν ακόμη πιο θανατηφόρα από τα εχθρικά βέλη, έτσι ανάγκασε τα λάβαρα να βαδίζουν πολύ αργά. Με αυτόν τον τρόπο, καμία λόγχη δεν έχασε το πρότυπό της στο Αζινκούρ και όλες μπόρεσαν να ακολουθήσουν το δικό τους και να φθάσουν εγκαίρως στο προκαθορισμένο σημείο.

Γαλλικός στρατός

Το γαλλικό σύστημα, αν και παρόμοιο, δεν ήταν τόσο εξελιγμένο. Βασιζόταν περισσότερο στην επιστράτευση εφέδρων παρά σε συμβόλαια και ήταν σχεδιασμένο για αμυντικό πόλεμο.

Οι δούκες συγκέντρωσαν μια τεράστια δύναμη ανεπαρκώς εκπαιδευμένων ανδρών, αγνοώντας τις συμβουλές των d'Albret και Boucicault, οι οποίοι προτιμούσαν μικρές, κινητές και επαγγελματικές δυνάμεις.

Την καθορισμένη ημέρα, η αποδιοργάνωση ήταν τόσο μεγάλη που χιλιάδες πεζοί στρατιώτες μπέρδεψαν την τοποθεσία του πεδίου της μάχης και σχηματίστηκαν στο Ruisseauville αντί για το Azincourt. Μέχρι να συνειδητοποιήσουν το λάθος τους και να σπεύσουν στη μάχη, η μάχη είχε τελειώσει και οι Βρετανοί περπατούσαν στο πεδίο της μάχης αποτελειώνοντας τους τραυματίες.

Η απόφαση του Ερρίκου να πολεμήσει στη Γαλλία δεν ήταν καθόλου βιαστική. Δύο χρόνια πριν από το Αζινκούρ (το 1413), ο επικεφαλής οπλουργός του, Nicholas Merbury, είχε ήδη λάβει εντολή να αποθηκεύσει ράβδους τόξου και να κατασκευάσει βέλη. Στο Μπρίστολ και στο Λονδίνο χτιζόταν πυροβολικό, και κάθε πλοίο που περνούσε κοντά από την Αγγλία επιτάσσονταν από τους ανθρώπους του Ερρίκου με σκοπό τη δημιουργία του τεράστιου στόλου που θα μετέφερε τον στρατό του στη Μάγχη.

Αφού απέτυχαν οι διαπραγματεύσεις με τις οποίες πρότεινε στον βασιλιά της Γαλλίας να παντρευτεί την κόρη του και η στρατιωτική συμμαχία που επιχείρησε με τον δούκα της Βουργουνδίας, ο στόλος του Ερρίκου απέπλευσε από το Σαουθάμπτον τον Ιούλιο του 1415. Ο βασιλιάς βρισκόταν στη ναυαρχίδα του, το Trinité Royale.

Δύο ημέρες αργότερα, ο αγγλικός στόλος αγκυροβόλησε στις εκβολές του Σηκουάνα. Αποβιβάστηκαν την επόμενη ημέρα και κατευθύνθηκαν προς την κοντινή τειχισμένη πόλη Harfleur, η οποία με τους ισχυρούς προμαχώνες της έλεγχε το λιμάνι.

Η πρώτη διαταγή που έδωσε ο Ερρίκος Ε΄ στους διοικητές και τους στρατιώτες του κατά την αποβίβασή τους στις εκβολές του Σηκουάνα έξω από τις πύλες του Αρφλέρ ήταν η εξής: η λεηλασία, η λεηλασία, ο εμπρησμός, ο βιασμός και κάθε είδους παρενόχληση του άμαχου πληθυσμού απαγορευόταν επί ποινή θανάτου. Πέρα από την εγγενή καλοσύνη ή κακοσύνη του χαρακτήρα του (η οποία είναι γνωστή μόνο μέσω των χρονογράφων), η οδηγία είχε έναν πολύ συγκεκριμένο σκοπό. Ο Ερρίκος δεν πίστευε ότι κατακτούσε εχθρικά εδάφη, αλλά ότι διεκδικούσε τη δική του γη που είχε σφετεριστεί από τους Γάλλους.

Ο αγγλικός στρατός εγκατέστησε το διοικητήριο του στη δυτική πλευρά της ισχυρής τειχισμένης πόλης του Αρφλέρ και ο Ερρίκος αποφάσισε να την περικυκλώσει για μια πλήρη πολιορκία. Ο βασιλιάς έστειλε τον Δούκα του Κλάρενς (τον αδελφό του) να περάσει γύρω από το τείχος στην ανατολική πλευρά και να στήσει ένα άλλο στρατόπεδο εκεί.

Καθ' οδόν, ο Κλάρενς αναχαίτισε μια γαλλική νηοπομπή ανεφοδιασμού υπό τη διοίκηση του γιου του λόρδου Γκοκούρτ, Ραλφ, και την κατέλαβε γρήγορα μαζί με τα όπλα, τα βέλη, το μπαρούτι και τα τόξα που μετέφερε.

Ο Ερρίκος άρχισε το έργο της κατεδάφισης των προμαχώνων με τα κανόνια του (τα οποία εκτόξευαν πέτρες βάρους 250 κιλών βουτηγμένες σε φλεγόμενη πίσσα) και προσπάθησε να σκάψει σήραγγες (ορυχεία) κάτω από τα τείχη. Ωστόσο, η τοπογραφία του εδάφους επέτρεπε στους υπερασπιστές να τους βλέπουν, έτσι πολλοί πυροβολητές και στρατιώτες σκοτώθηκαν ενώ γέμιζαν τα όπλα τους και οι σαπιοφόροι πνίγηκαν όταν οι Γάλλοι πλημμύρισαν τις τάφρους κατά μήκος των προμαχώνων.

Η αριθμητική υπεροχή των Άγγλων ήταν, ωστόσο, συντριπτική. Ένας μοναχικός αγγελιοφόρος κατάφερε να βγει από την πόλη και παρέδωσε μια επιστολή στον δελφίνο Λουδοβίκο ζητώντας ενισχύσεις. Το γαλλικό στέμμα, ωστόσο, δεν έκανε τίποτα για να σώσει το Αρφλέρ από την πανωλεθρία.

Αλλά ο χειρότερος εχθρός των Βρετανών εμφανίστηκε σύντομα: η δυσεντερία οργίαζε στα έλη και τους βάλτους που περιέβαλλαν την πόλη και σύντομα κατέλαβε τους πολιορκητές. Η διάρροια που προκάλεσε ήταν υδαρής και αιμορραγική και κανείς δεν γλίτωσε. Ακόμα και οι ευγενείς και οι άρχοντες (οι οποίοι αναγκάζονταν να πίνουν το νερό στο οποίο αφοδεύονταν οι άρρωστοι) σύντομα μολύνθηκαν. Τα βακτήρια εξαπλώθηκαν στα ψάρια που κολυμπούσαν στα νερά και στα μαλάκια της ακτής, που αποτελούσαν την κύρια τροφή των Άγγλων, και τα αποτελέσματα ήταν καταστροφικά.

Παρά τις δυσκολίες αυτές, ο Τζον Χόλαντ κατάφερε να καταλάβει τον προμαχώνα που φύλαγε την κύρια πύλη του Αρφλέρ γύρω στις 15 Σεπτεμβρίου και οι υπερασπιστές συνειδητοποίησαν ότι η μοίρα τους είχε σφραγιστεί. Παραδόθηκαν στις 23 του μηνός, μετά από πέντε εβδομάδες πολιορκίας.

Βρετανικές απώλειες στο Harfleur

Προσπαθώντας να βάλει τέλος στη φοβερή σφαγή και συνεπώς στην επιδημία, ο Ερρίκος προκάλεσε τον δελφίνο Λουδοβίκο να λύσει τη διαφορά σε προσωπική μονομαχία. Ο νεαρός, όπως ήταν φυσικό, αρνήθηκε.

Ο Ερρίκος διόρισε τον κόμη του Ντόρσετ φρούραρχο του Αρφλέρ, του άφησε 500 οπλίτες και 1.000 τοξότες για να υπερασπιστεί το Αρφλέρ, την πύλη του προς την Αγγλία (αφήνοντας στον βασιλιά μόνο 900 οπλίτες και 5.000 τοξότες για να πολεμήσει) και, υψώνοντας τη σημαία του Αγίου Γεωργίου, ξεκίνησε με τις φθίνουσες δυνάμεις του για το Καλαί.

Somme, κλειστό

Εκατόν εξήντα χιλιόμετρα χώριζαν τα στρατεύματα του Ερρίκου από το Καλαί: οι προμήθειες ήταν ελάχιστες και ο στρατός έπρεπε να κάνει πολλές στάσεις για να αντιμετωπίσει τη διάρροια των άρρωστων στρατιωτών.

Όπως η δύναμή του αποδυναμώθηκε και μπερδεύτηκε από την ασθένεια, έτσι και του Καρόλου ΣΤ' αποδυναμώθηκε και μπερδεύτηκε από την προαναφερθείσα έλλειψη ηγεσίας. Εν μέσω της οργανωτικής πανωλεθρίας, ο ηλικιωμένος δούκας του Berry προσπαθούσε να αναλάβει την ηγεσία και να ανασυγκροτήσει την αλυσίδα διοίκησης, η οποία είχε πληγεί σοβαρά από την παρέμβαση των τριών δουκών εις βάρος της εξουσίας των διοικητών.

Ενώ αυτό συνέβαινε, ο Ερρίκος, ο οποίος έπρεπε να διασχίσει τον Σομ, ανακάλυψε προς απόγνωσή του ότι η διάβαση στο Blanchetacque ήταν μπλοκαρισμένη με πασσάλους και αλυσίδες και ότι στην άλλη πλευρά, ο Constable d'Albret με 6000 άνδρες εμπόδιζαν το πέρασμα προς την Abbeville. Για να γίνουν τα πράγματα χειρότερα, η απέναντι όχθη υπερασπιζόταν επίσης από τη δύναμη που διοικούσε ο Guichard Dauphin, Λόρδος του Jaligny.

Οι Γάλλοι ήταν απασχολημένοι με την καταστροφή των γεφυρών και το κλείσιμο των διαβάσεων, οπότε η μόνη εναλλακτική λύση του Ερρίκου φαινόταν να συνεχίσει νότια, περνώντας τις πηγές του ποταμού. Αυτή η διαδρομή σήμαινε αύξηση της πορείας κατά 100 χιλιόμετρα.

Η διάβαση του ποταμού

Ήταν απαραίτητο για τους Βρετανούς να διασχίσουν το ποτάμι και μάλιστα σύντομα. Στις 17 του μηνός ο Ερρίκος στράφηκε προς τα βόρεια και έλαβε καλά νέα: μεταξύ των Voyennes και Bethencourt υπήρχαν περάσματα που μπορούσαν να διασχιστούν.

Στις 19 του μηνός, στις 8 το πρωί, η εμπροσθοφυλακή του βρετανικού στρατού άρχισε να διασχίζει τον ποταμό Σομ, υπό τις διαταγές του σερ Γκίλμπερτ Ουμφρέβιλ και του σερ Τζον της Κορνουάλης. Το ποτάμι είχε βαλτώδεις όχθες σε αυτό το σημείο, αλλά είχε πλάτος μόνο 200 μέτρα και το ρεύμα ήταν ασθενές. Με το νερό μέχρι τη μέση, τα στρατεύματα κατάφεραν να φτάσουν στην άλλη πλευρά.

Η κύρια δύναμη ξεκίνησε τη διάβαση το μεσημέρι, με τον ίδιο τον Ερρίκο Ε΄ να στέκεται στην όχθη και να "διευθύνει την κυκλοφορία" για να ρυθμίσει τη ροή ανδρών και αλόγων, σε μια ενέργεια που επανέλαβε αργότερα ο Αμερικανός στρατηγός George S. Patton κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου.

Η γαλλική επίθεση

Αντιλαμβανόμενοι ότι η δράση είχε αρχίσει να περιπλέκεται, οι Γάλλοι επιτέθηκαν, ρίχνοντας ομάδες ιππέων στην κεφαλή της κύριας δύναμης που μόλις είχε διασχίσει τον ποταμό. Αλλά στις 5 μ.μ., όλοι οι Βρετανοί βρίσκονταν στην ανατολική όχθη του Σομ και ήταν σαφές ότι οι προσπάθειες των μικρών ομάδων του γαλλικού ιππικού θα ήταν άκαρπες.

Η τελευταία προσπάθεια

Στις 21 Οκτωβρίου 1415, οι δυνάμεις του Ερρίκου ξεκίνησαν και πάλι, βρίσκοντας τα ίχνη ενός τεράστιου γαλλικού αποσπάσματος. Οι Άγγλοι ειδικοί διαπίστωσαν από τον αριθμό των πατημασιών ότι οι Γάλλοι ήταν περισσότεροι από ένα προς τρία. Αυτό έδινε μια ζοφερή εικόνα της δραματικής κατάστασης των ανδρών, οι οποίοι λιμοκτονούσαν, ήταν άρρωστοι και εξαντλημένοι για εβδομάδες, τρέφοντας μόνο με μούρα από το δάσος. Επιπλέον, οι Γάλλοι κινούνταν μπροστά τους, προσδοκώντας ένα προβάδισμα μιας ημέρας, το οποίο θα τους επέτρεπε να επιλέξουν το πεδίο μάχης που τους ταίριαζε καλύτερα.

Ξεπερνώντας τις αντιξοότητες, ο Ερρίκος δεν πτοήθηκε: διέσχισε έναν νέο ποταμό (τον Ternoise), στέλνοντας ανιχνευτές στη γύρω περιοχή. Κατά την επιστροφή του, πληροφορήθηκε ότι μια μεγάλη συγκέντρωση εχθρικών στρατευμάτων βρισκόταν σε απόσταση μικρότερη των 4 χιλιομέτρων στα δεξιά του.

Οι Γάλλοι, γνωρίζοντας την εγγύτητα του στρατού του Ερρίκου, πλησίασαν μέχρι να τους χωρίσει μια λωρίδα εδάφους περίπου μισού μιλίου. Ο Άγγλος βασιλιάς στρατοπέδευσε στο Maisoncelles, και από τα στρατόπεδά τους οι Βρετανοί μπορούσαν να ακούσουν τις κινήσεις των εχθρικών αλόγων, ενώ οι χειριστές τους τα προετοίμαζαν για τη νύχτα.

Ήταν η νύχτα της 24ης Οκτωβρίου 1415. Η μάχη επρόκειτο να διεξαχθεί την επόμενη ημέρα.

Το πεδίο της μάχης

Την αυγή της 25ης Οκτωβρίου 1415, ο Ερρίκος οδήγησε τα στρατεύματά του από την πόλη Maisoncelles σε ένα τεράστιο πεδίο ανάμεσα σε δύο δάση, λιγότερο από 1600 μέτρα από το σημείο όπου είχε περάσει τη νύχτα.

Το έδαφος (αυτό που σήμερα αποκαλούμε "πεδίο μάχης του Αζινκούρ") ήταν κακής φύσης και δεν άλλαξε εδώ και έξι αιώνες. Είναι σήμερα, όπως ήταν και τότε, γεμάτο πέτρες και αγριόχορτα, με λίγες μόνο περιοχές που έχουν οργωθεί με λίγη προσοχή.

Στη μία άκρη αυτής της ερημιάς ο τερατώδης γαλλικός στρατός περίμενε τον Ερρίκο.

Το αγγλικό σχέδιο

Ο Άγγλος βασιλιάς παρέταξε το μέτωπό του στο αντίθετο άκρο του πεδίου και, ακολουθώντας τη συνήθη τακτική των αγγλικών στρατών στον Εκατονταετή Πόλεμο (η οποία τους είχε ήδη αποφέρει μεγάλα οφέλη στη μάχη του Crécy), τοποθέτησε τρία σώματα οπλιτών στο κέντρο και δύο μεγάλες "σφήνες" τοξοτών στα πλάγια, υπό γωνία προς τα εμπρός σε σχέση με τους συντρόφους τους, ώστε να σχηματίσουν ένα είδος "αγωγού" ή "χωνιού" από το οποίο να ρίχνουν συγκλίνοντα πυρά στους επιτιθέμενους που προχωρούσαν εναντίον τους.

Σε μια κρίση εμπνευσμένης ιδιοφυΐας, ο Ερρίκος σκέφτηκε ότι το γαλλικό ιππικό θα προσπαθούσε να επιτεθεί στους τοξότες στα πλευρά. Διέταξε λοιπόν κάθε τοξότη να εφοδιαστεί με ένα παλούκι έξι ποδιών, ακονισμένο και στις δύο άκρες και καρφωμένο στο έδαφος υπό γωνία προς τον εχθρό. Αυτοί οι πάσσαλοι, καθώς και οι ξύλινες κατασκευές που ονομάζονταν "εξέδρες" με πασσάλους στις γωνίες, έσωζαν τη ζωή των τοξοτών και αποδείχθηκαν αδιαπέραστη άμυνα για το ιππικό. Η παλαίστρα από αιχμηρούς πασσάλους ήταν ένα σταθερό αλλά ταυτόχρονα κινητό και ευέλικτο σύστημα προστασίας: ανάλογα με την τακτική εξέλιξη της μάχης, ο Άγγλος τοξότης μπορούσε να αλλάξει θέση, παίρνοντας μαζί του το αγκάθι ή τον πάσσαλο, και στη συνέχεια να τον επανατοποθετήσει σε νέα θέση και να συνεχίσει να είναι το ίδιο καλά προστατευμένος όπως και πριν στη νέα θέση. Κανένα ισχυρό πολεμικό άλογο δεν θα τολμούσε να του επιτεθεί. Ένας αυτόπτης μάρτυρας αναφέρει ότι τα σημεία των πασσάλων έπρεπε να βρίσκονται στο ύψος της μέσης του τοξότη, δηλαδή να σημαδεύουν ακριβώς την κοιλιά του επιτιθέμενου αλόγου.

Το γαλλικό σχέδιο

Οι Γάλλοι δεν περίμεναν την αποφασιστικότητα του Ερρίκου να τους αντιμετωπίσει, να καταλάβει την απέναντι άκρη του στρατοπέδου του Αζινκούρ και να τους αναγκάσει να πολεμήσουν για την ημέρα.

Κατά τη διάρκεια της προηγούμενης νύχτας, οι Γάλλοι κατάσκοποι είχαν πιστοποιήσει ότι υπερτερούσαν αριθμητικά των εχθρών τους τρία ή περισσότερα προς ένα και πίστευαν ότι ο Ερρίκος θα μπορούσε να απειληθεί και να πιεστεί ώστε να δεχθεί μια ταπεινωτική ανακωχή.

Τις προηγούμενες ημέρες, ο d'Albret είχε κινητοποιήσει τα στρατεύματά του και ενώθηκε με τα στρατεύματα του Boucicault στις 13 του μηνός, σχηματίζοντας τον γιγαντιαίο στρατό που είχε τώρα μπροστά του ο Ερρίκος.

Στο Αζινκούρ, οι Γάλλοι διοικητές διέθεταν μια εμπροσθοφυλακή μόλις 6.000 ανδρών (λιγότερους από τους Άγγλους). Χωρίς να αντιληφθούν ότι ο Ερρίκος είχε μαντέψει την πρόθεσή τους, οι δύο αρχιστράτηγοι διέταξαν το ιππικό, μόλις άρχισε η μάχη, να πέσει πάνω στους Άγγλους τοξότες στα πλευρά. Οι κατάσκοποί τους δεν μπορούσαν να γνωρίζουν τίποτα για τους πασσάλους και τα σκαλιστήρια, τα οποία αποδείχθηκαν μοιραία για την έκβαση της μάχης.

Ο Boucicault και ο d'Albret τοποθέτησαν τα λάβαρά τους στο κέντρο του μετώπου τους, αριστερά και δεξιά αντίστοιχα. Στα δεξιά, τοποθέτησαν μια μεγάλη δύναμη πεζών οπλιτών με επικεφαλής τον Λόρδο του Richemont, και μια αντίστοιχη δύναμη στα αριστερά υπό τους Vendôme και Jaligny. Η δεξιά πτέρυγα υποστηριζόταν από τα στρατεύματα των λόρδων του Combourg και του Montauban. Λόγω των κενών στα έγγραφα δεν είμαστε σίγουροι για το πού τοποθετήθηκαν οι τσεκουράδες και οι αλεξιπτωτιστές, αλλά μπορεί να βρίσκονταν πίσω και από τις δύο πτέρυγες.

Το πυροβολικό τοποθετήθηκε, για να μην τιμωρήσουν τους στρατιώτες τους με τα δικά τους πυρά, μπροστά από τους οπλίτες, ενώ μια μεγάλη δύναμη ιππικού (πάνω από χίλιοι ιππείς) τοποθετήθηκε ξεχωριστά από τα υπόλοιπα στρατεύματα, στο άκρο αριστερά και ελαφρώς προς τα πίσω. Οι D'Albret και Boucicault παρέδωσαν τη διοίκηση αυτής της μοίρας στον Λόρδο του Rambures και αρχηγό των Τοξοτών του Βασιλικού Οίκου, τον David, τον συνδιοικητή του στη διοίκηση του στρατού. Ο Δαβίδ στρατολόγησε τους χίλιους περίπου ιππείς του από τους πιο γρεναδιέρους ευγενείς των άλλων λόχων. Αυτή η ομάδα ήταν επιφορτισμένη με την επίθεση στους Άγγλους τοξότες.

Διακόσιοι ακόμη ιππείς (πρωτοκλασάτοι οπλίτες) με τους μισούς στρατιώτες καβάλα στα καλύτερα εναπομείναντα άλογα των αρχόντων τους, υπό τις διαταγές του λόρδου Bosredon, ανέλαβαν να παρακάμψουν τους Άγγλους και να τους επιτεθούν από τα νώτα.

Το γαλλικό σχέδιο μάχης (υπογεγραμμένο και διατηρημένο στο πρωτότυπο) αναφέρει: "Τη στιγμή που (ο Δαυίδ) ετοιμάζεται να επιτεθεί στους τοξότες, τα τμήματα των πεζών και των πλευρών πρέπει να κινηθούν και να προχωρήσουν μαζί: το τμήμα αυτό θα αποτελείται από τις μισές σελίδες (το άλλο ήταν με τους διακόσιους ιππείς)". Οι άνδρες του Bosredon επρόκειτο να επιτεθούν στην αγγλική οπισθοφυλακή την ίδια στιγμή, δηλαδή όταν ο David de Rambures εξαπέλυε επίθεση εναντίον των σφηνών τοξοτών στις πλευρές των Άγγλων.

Με άλλα λόγια, το γαλλικό σχέδιο αποτελείτο από τρία μέρη:

Διπλωματία και διαπραγματεύσεις

Φαίνεται βέβαιο ότι ο Ερρίκος Ε' ήταν απρόθυμος να εμπλακεί σε μάχη, δεδομένης της τεράστιας αριθμητικής ανισότητας που τον έβλαπτε. Ως εκ τούτου, τις πρώτες πρωινές ώρες και ενώ και οι δύο στρατοί είχαν ήδη αναπτυχθεί στο πεδίο της μάχης, προσπάθησε να διαπραγματευτεί με τους Γάλλους.

Του είπαν ότι ο μόνος τρόπος για να αποφύγει τη σφαγή ήταν να παραιτηθεί από τις αξιώσεις του για το στέμμα της Γαλλίας και να επιστρέψει την πρόσφατα κατακτημένη πόλη Αρφλέρ. Αν έκανε ό,τι του ζητούσαν, θα του επιτρεπόταν να διατηρήσει τις θέσεις του στη Γουιάνα.

Αυτό εξόργισε τον Ερρίκο, ο οποίος απάντησε απαιτώντας τη Γουιάνα, πέντε πόλεις στην κομητεία του Ποντιέ, το χέρι της πριγκίπισσας Αικατερίνης (κόρης του βασιλιά Καρόλου ΣΤ') και όχι λιγότερες από 300.000 κορώνες ως προίκα. Αν και η απαίτηση αυτή μπορεί να φαίνεται υπερβολική, ήταν πολύ μετριοπαθής σε σύγκριση με τις προηγούμενες απαιτήσεις του να γίνει βασιλιάς της Γαλλίας.

Μετά από δύο ώρες, η ώρα ήταν ήδη οκτώ το πρωί και οι Άγγλοι δεν είχαν λάβει καμία απάντηση. Ως εκ τούτου, ο Ερρίκος αποφάσισε να πολεμήσει.

Αγγλική προέλαση και ανάπτυξη

Ο Άγγλος διοικητής διέταξε να ανασηκωθούν οι ξύλινοι πάσσαλοι και τα στρατεύματά του να προχωρήσουν αργά και οργανωμένα, καθώς είχε βρέξει εκείνη τη νύχτα και το έδαφος ήταν ολισθηρό και επικίνδυνο. Οι στρατιώτες, αφού γονάτισαν για να φιλήσουν το γαλλικό χώμα, έκαναν ό,τι διατάχθηκε και προχώρησαν στο οργωμένο χωράφι. Πλησιάζοντας σε απόσταση 200 μέτρων από τον εχθρικό στρατό (αρκετά ώστε να είναι εκτός εμβέλειας των τόξων τους), ο Ερρίκος Ε' διέταξε να απομακρυνθούν οι προστατευτικοί πάσσαλοι στα πλευρά των τοξοτών και να καταλάβουν θέσεις μάχης.

Ο βασιλιάς, τοποθετημένος στο κέντρο του σχηματισμού, υπερασπιζόταν από 900 οπλίτες. Γύρω του ήταν παρατεταγμένοι, σε πολεμική διάταξη, οι ευγενείς του με τα λάβαρα της Τριάδας και τα χρώματα των όπλων τους, τον Άγιο Γεώργιο και τον Άγιο Εδουάρδο. Εκτέθηκαν επίσης τα λάβαρα των αρχηγών και των συμβούλων τους: Κεντ, Ρος, Γκλόστερ, Χάντινγκτον, Οξφόρδη, Γιορκ, Μαρτς και Κορνουάλη.

Ο Ερρίκος Ε', ανεβασμένος στο μικρό γκρίζο άλογό του και γυμνός από τα σπιρούνια του (σημάδι ότι σκόπευε να κατέβει και να πολεμήσει πεζός, καθώς ήταν πολύ επικίνδυνο να το κάνει με αυτά), έβγαλε λόγο στους άνδρες του, υπενθυμίζοντας ότι ο βασιλιάς της Γαλλίας είχε διατάξει να κοπούν τρία δάχτυλα από το δεξί χέρι κάθε Άγγλου τοξότη που συλλαμβάνονταν ζωντανός, ώστε να μην μπορεί ποτέ ξανά να χειριστεί το όπλο του.

Τακτοποίησε τα πλευρά του (που αποτελούνταν, όπως προαναφέρθηκε, από έμπειρους τοξότες), υποστηριζόμενα και προστατευόμενα από τα δύο δάση που περικύκλωναν το στρατόπεδο και από την κινητή άμυνα των ακονισμένων πασσάλων, προχωρώντας μερικά μέτρα ακόμη και προετοιμάζοντας προσεκτικά τη "χοάνη" για το φοβερό γαλλικό ιππικό.

Γαλλική προέλαση και ανάπτυξη

Οι D'Albret, Boucicault και Rambures οργάνωσαν τη δύναμή τους σε τρεις μεραρχίες: την εμπροσθοφυλακή, το κέντρο και τα μετόπισθεν. Οι ιστορικοί της εποχής αναφέρουν ότι οι δυνάμεις τους αριθμούσαν μεταξύ 30.000 και 150.000 άνδρες (αν και ο πρώτος αριθμός φαίνεται πιο λογικός, ήταν σίγουρα ένας τεράστιος αριθμός μαχητών, δύο έως έξι φορές μεγαλύτερος από τον αριθμό των Άγγλων).

Η εμπροσθοφυλακή αριθμούσε 6.000 έως 8.000 οπλίτες, 1.500 τοξότες και 4.000 τοξότες. Επικεφαλής της ήταν προσωπικά ο Constable της Γαλλίας, Charles d'Albret, με τη βοήθεια των δούκες της Ορλεάνης και της Βουργουνδίας, των κόμητων του Eu και του Richemont, του διοικητή τους Boucicault, του ναυάρχου της Γαλλίας και του λόρδου Dauphin. Τροποποιώντας το αρχικό σχέδιο, δόθηκαν νέες εντολές στον Δαβίδ, έτσι ώστε, αντί να καταλάβει τη θέση που του είχε ανατεθεί στα αριστερά και πίσω από την επιτιθέμενη δύναμη, να βρίσκεται στην εμπροσθοφυλακή του σχηματισμού. Ο Vendôme θα τον αντικαθιστούσε στην αριστερή πτέρυγα, με 1600 άνδρες.

Στα δεξιά ήταν ο Λόρδος του Μπράμπαντ, ο οποίος διοικούσε μια δύναμη 800 επιλεγμένων πολεμιστών. Μεταξύ των ανδρών αυτών των δύο πλευρικών δυνάμεων υπήρχαν γενναίοι Γάλλοι ευγενείς όπως ο Γουλιέλμος, ο Έκτορας και ο Φίλιππος Παβέους (Lanion de Launay, Ferry de Mailly, Allain de Vendonne και Aliaume de Gapaines, μεταξύ άλλων).

Το κέντρο της γαλλικής επίθεσης ήταν ίσο ή ελαφρώς κατώτερο από την εμπροσθοφυλακή. Αριθμούσε μεταξύ 3.000 και 6.000 οπλίτες και ένοπλους υπηρέτες, όλοι υπό τις διαταγές των δούκες του Bar και της Alençon και των κόμητων Nevers, Roussy, Grand-pré, Vaudemont, Salines και Blaumont. Σύμφωνα με ορισμένους χρονογράφους, οι πυροβολητές ανήκαν σε αυτό το τμήμα, καθώς και οι τοξότες και οι τοξοβόλοι. Οι γαλλικές πηγές της εποχής αναφέρουν ότι δεν έριξαν ούτε ένα βέλος ή δόρυ.

Η οπισθοφυλακή αποτελούνταν από περίπου 8.000 έως 10.000 έφιππους οπλίτες. Συνοδεύονταν από 16.000 έως 20.000 ένοπλους μη μαχητές.

Υπό αυτές τις συνθήκες διεξήχθη η μάχη.

Φάση Ι: Αγγλική προέλαση και επίθεση γαλλικού ιππικού

Με τους δύο στρατούς πλέον χωρισμένους, ο Ερρίκος διέταξε τα στρατεύματά του να προελάσουν. Όπως προαναφέρθηκε, σε απόσταση περίπου 200 μέτρων από τον εχθρό, οι τοξότες σχημάτισαν τις πλευρικές σφήνες και έριξαν τους αιχμηρούς πασσάλους τους πίσω στο έδαφος, προετοιμάζοντας τις αμυντικές παλαίστρες κατά του ιππικού. Στη συνέχεια, με τρομερό ρυθμό πυρός, κάλυψαν την εχθρική προέλαση με τεράστια, διαδοχικά σύννεφα βελών.

Πιστεύεται ότι αυτός ο κατακλυσμός θανάτου που κατέβαινε από τον ουρανό ώθησε τους Γάλλους να αναλάβουν δράση. Οι τοξότες προσπάθησαν να αντεπιτεθούν, αλλά αναγκάστηκαν να υποχωρήσουν από την υπεροχή της επίθεσης των Άγγλων τοξοτών.

Ο Ντ' Αλμπρέ διέταξε τότε το ιππικό να επιτεθεί στις πλευρές όπου οι τοξότες είχαν καταφύγει, αλλά ήταν μια τρομερή αποτυχία: από τους 800 ιππείς στη δεξιά πτέρυγα, μόνο 160 επιτέθηκαν, ενώ οι 1000 στην αριστερή πτέρυγα είδαν παρόμοιες λιποταξίες. Η έξυπνη τακτική απόφαση του Ερρίκου - να στηρίξει τους τοξότες του στις δύο αψίδες - έκανε τους ιππότες να συνειδητοποιήσουν την αδυναμία ή τη ματαιότητα των πλευρικών επιθέσεων. Με τις επιθέσεις του ιππικού εξουδετερωμένες, η δύναμη που είχε επιφορτιστεί με την επίθεση στην αγγλική οπισθοφυλακή έπρεπε επίσης να εγκαταλείψει την αποστολή που της είχε ανατεθεί.

Μεταξύ εκείνων που επιτέθηκαν γενναία ήταν ο Γουλιέλμος του Σαβέζ, του οποίου το άλογο καρφώθηκε στους ξύλινους πασσάλους- η αδρανειακή δύναμη της σύγκρουσης έστειλε τον αναβάτη να πετάξει πάνω από το άλογό του και να πέσει στη μέση των εχθρικών τοξοτών. Ένας από αυτούς πήρε το μαχαίρι του "ελέους" και τον σκότωσε γρήγορα.

Φάση ΙΙ: κύρια επίθεση από τα γαλλικά στρατεύματα και συμπλοκή

Η κεντρική δύναμη των Γάλλων, που δεν είχε ακόμη τιμωρηθεί ιδιαίτερα (αν και είχε μπερδευτεί από την αποτυχία της επίθεσης του ιππικού στα πλευρά), επιχείρησε στη συνέχεια να προχωρήσει προς τα λάβαρα του βασιλιά Ερρίκου Ε' (το κέντρο της αγγλικής επίθεσης), με σκοπό να τον αιχμαλωτίσει ή να τον εξοντώσει. Η πρακτική αυτή ήταν συνηθισμένη στον μεσαιωνικό πόλεμο, όπου η απώλεια ενός βασιλιά στη μάχη μπορούσε να οδηγήσει στην παράδοση των στρατευμάτων του και στο τέλος των μαχών ή, αν είχε συλληφθεί, στο δικαίωμα για μεγάλα λύτρα, τα οποία θα αποζημίωναν οικονομικά τους απαγωγείς του.

Κόβοντας τους άξονες των ακοντίων τους, οι άνδρες προχώρησαν χωρίς να τηρούν τη σειρά των γραμμών. Ωστόσο, η αποτυχία της προηγούμενης επίθεσης τους είχε καταδικάσει εκ των προτέρων σε ήττα, καθώς οι αγγλικοί σχηματισμοί τοξοτών ήταν άθικτοι και εξακολουθούσαν να διαθέτουν άφθονη δύναμη πυρός. Καθώς οι Γάλλοι κινούνταν στη "χοάνη" που οδηγούσε προς την αγγλική εμπροσθοφυλακή, σφαγιάστηκαν από διαδοχικές "βροχές βελών", οι οποίες προκάλεσαν χάος και θάνατο μεταξύ των γαλλικών στρατευμάτων.

Όταν οι επιζώντες έφτασαν σε απόσταση "λόγχης" από τους εχθρούς τους, άρχισε η μάχη σώμα με σώμα. Η μάχη ήταν σφοδρή: ο Δούκας της Υόρκης δέχτηκε ένα χτύπημα στο κράνος που του έσπασε το κρανίο και τον σκότωσε ακαριαία. Οι δεκαοκτώ Γάλλοι πολεμιστές που είχαν ορκιστεί να σκοτώσουν τον Ερρίκο Ε' σκοτώθηκαν σύντομα, αλλά κάποιος (πιθανώς ο δούκας της Αλενσόν) κατάφερε να χτυπήσει τον βασιλιά με ένα χτύπημα με ρόπαλο στο κράνος, να το βαθουλώσει και να ξεριζώσει τα στολίδια. Αν ήταν γυμνός, θα είχε χάσει τη ζωή του. Ο Δούκας της Οξφόρδης έπεσε ετοιμοθάνατος, δίπλα στον Ερρίκο, και ο Ερρίκος έπρεπε να πολεμήσει σκληρά εναντίον δύο Γάλλων στρατιωτών για να τους εμποδίσει να αποτελειώσουν τον τραυματία, πράγμα που κατάφερε.

Σε αυτό το σημείο, οι Άγγλοι τοξότες συνειδητοποίησαν ότι τα τόξα τους δεν είχαν πλέον καμία χρησιμότητα, καθώς στην άγρια συμπλοκή (μια μορφή ακατάστατης και άμορφης μάχης εκ του σύνεγγυς) ήταν εξίσου πιθανό να χτυπήσουν έναν φίλο με έναν εχθρό. Έτσι, τα πέταξαν ψύχραιμα και, κρατώντας τα σπαθιά, τα τσεκούρια και τα σφυριά τους, ρίχτηκαν στο μέτωπο της μάχης. Οι τοξότες δεν διέθεταν πανοπλία, γεγονός που αποτέλεσε αποφασιστικό πλεονέκτημα στην αναμέτρηση με τους Γάλλους ιππότες, οι οποίοι, εγκλωβισμένοι στις βαριές πανοπλίες τους, δυσκολεύονταν πολύ να κινηθούν -ή να σηκωθούν όταν είχαν πέσει κάτω- μέσα στο λασπωμένο βούρκο που είχε γίνει το πήλινο πεδίο της μάχης. Μέσα σε λίγα λεπτά ήταν όλοι νεκροί.

Από την άλλη πλευρά, το αίσθημα τιμής των Γάλλων ιπποτών τους οδήγησε να υποτιμήσουν τους κινδύνους της παράδοσης στη μάχη: θεωρούσαν λανθασμένα το mêlée ως μια έντιμη μονομαχία, έναν αγώνα ένας εναντίον ενός, στον οποίο, όταν κάποιος ηττάται, μπορεί να πετάξει τα όπλα ή το γάντι του και να ελπίζει σε μια δίκαιη συμφωνία. Φυσικά, οι Άγγλοι (πολλοί από αυτούς εξαντλημένοι και άρρωστοι, και, για να τα πούμε όλα, αγρότες και αναλφάβητοι) δεν σκέφτηκαν έτσι. Ο Δούκας της Αλενσόν πέθανε για τον λόγο αυτό: αφού πολέμησε με τον Ερρίκο Ε', παρέδωσε ξαφνικά τα όπλα του. Ο Ερρίκος, έκπληκτος, τα δέχτηκε. Όταν ο Alençon έσκυψε το κεφάλι του σε ένδειξη ευγνωμοσύνης, ο λαιμός του κόπηκε γρήγορα από έναν Άγγλο τοξότη που είχε πάρει το κοφτερό του στιλέτο. Παρόμοιες ατυχίες βρήκαν πολλούς άλλους Γάλλους ευγενείς.

Η δεύτερη γαλλική μεραρχία ενώθηκε με την πρώτη και σφαγιάστηκε επίσης- η τρίτη, ακόμη έφιππη, αποφάσισε ότι ήταν καλύτερο να υποχωρήσει προσεκτικά και απομακρύνθηκε καλπάζοντας από το πεδίο της μάχης.

Κανένας από τους δύο Γάλλους διοικητές δεν ήταν πλέον σε θέση να ανασυγκροτήσει τον τρομερό στρατό του (ο οποίος εξακολουθούσε να υπερτερεί αριθμητικά έναντι των Βρετανών): ο ντ' Αλμπρέ είχε σκοτωθεί στη συμπλοκή και ο Μπουκικό είχε αιχμαλωτιστεί. Σε όλο το μήκος της πρώτης γραμμής, η γαλλική εμπροσθοφυλακή ήταν μια θάλασσα σύγχυσης και χάους και οι άνδρες και τα άλογά τους έπεφταν, έφευγαν ή πέθαιναν μαζικά.

Φάση III: η δολοφονία

Η μάχη του Αζινκούρ είχε αρχίσει και τελειώσει σε μόλις μισή ώρα. Μέχρι το μεσημέρι, οι Άγγλοι συγκέντρωναν τους αιχμαλώτους τους, λεηλατούσαν τους νεκρούς και μετρούσαν τα ικανοποιητικά λύτρα που θα έπαιρναν για τις ζωές των αιχμαλώτων ευγενών. Μέχρι στιγμής, το τέλος δεν διέφερε από άλλες μεσαιωνικές μάχες.

Αλλά νωρίς το απόγευμα συνέβη κάτι απροσδόκητο. Ο άρχοντας ολόκληρης της περιοχής, ο Ιζεμπάρτ του Αζινκούρ, μαζί με τον Ρομπενέ του Μπουρνονβίλ, τον Ριφλάρτ του Κλαμάς και άλλους ντόπιους οπλίτες, επιτέθηκαν αυτοβούλως στην οπισθοφυλακή του Ερρίκου και, εκμεταλλευόμενοι τη χαλάρωση της νίκης, εισέβαλαν στο στρατόπεδό του, σκοτώνοντας τους κατοίκους του (στρατιώτες και μη) και αρπάζοντας αγαθά και αποσκευές, μεταξύ των οποίων το βασιλικό στέμμα και το σπαθί του βασιλιά που ήταν ζωσμένο με κοσμήματα.

Ταυτόχρονα, οι ιππείς της τρίτης γαλλικής μεραρχίας, εκείνοι που είχαν διασκορπιστεί και έφυγαν χωρίς να πολεμήσουν, μετανόησαν για τη συμπεριφορά τους, έχοντας συνείδηση της ατίμωσης που προκαλούσαν στον εαυτό τους. Οι κόμητες Marle και Fauquenbergh, υποστηριζόμενοι από τους λόρδους Chin και Louvroy, συγκέντρωσαν 600 από αυτούς τους φυγάδες οπλίτες και πραγματοποίησαν μια τελική έφιππη επίθεση, η οποία, όπως και οι προηγούμενες, προσέκρουσε στην άμυνα των μυτερών πασσάλων, διασκορπίστηκε από τους τοξότες και τελείωσε με σπαθιά και ελέη.

Ο Ερρίκος Ε' ηγήθηκε αυτής της τελευταίας εμπλοκής. Ήταν έξαλλος, καθώς η μάχη μπορούσε να θεωρηθεί λήξασα και η τελευταία γαλλική επίθεση ήταν άσκοπη. Ενημερώθηκε για την επίθεση στον καταυλισμό του, με τις δολοφονίες, τις ληστείες και τις λεηλασίες. Αντιμέτωπος με αυτό το γεγονός, που έμοιαζε περισσότερο με ληστή παρά με πολεμιστή, ο βασιλιάς έχασε την ψυχραιμία του (για πρώτη φορά σε όλη την εκστρατεία) και, εξοργισμένος, πήρε μια απόφαση για την οποία οι ιστορικοί, έξι αιώνες αργότερα, εξακολουθούν να τον κατηγορούν.

Ο Ερρίκος διέταξε αμέσως όλους τους αιχμαλώτους να οπλιστούν. Οι Άγγλοι ευγενείς και ιππότες θεώρησαν ότι η διαταγή δεν ήταν καθόλου έντιμη και αρνήθηκαν να συμμορφωθούν. Κάποιοι παρακάλεσαν τον Ερρίκο να λυπηθεί τους ανώτερους Γάλλους και κατάφεραν να σώσουν τις ζωές των δούκων της Ορλεάνης και της Βουργουνδίας. Όλοι οι υπόλοιποι κρατούμενοι εκτελέστηκαν.

Ένας ιπποκόμος που διοικούσε 200 τοξότες εκτέλεσε τη μοιραία εντολή. Καθώς οι Γάλλοι φορούσαν πανοπλία, οι Άγγλοι που κρατούσαν τσεκούρια τους σκότωναν αφαιρώντας τα κράνη τους ή σηκώνοντας τα γείσα τους, χτυπώντας τους στο πρόσωπο και το κεφάλι ή απλά σπρώχνοντας τα ελέη τους μέσα από τις σχισμές στα γείσα.

Έτσι, με αυτή τη σφαγή, έληξε η μάχη του Αζινκούρ.

Οι νεκροί και οι εκκενωμένοι στο Harfleur δεν υπολογίζονται.

Βρετανικός Στρατός

Η εποχή τελείωνε και ο αγγλικός στρατός είχε ήδη ξεμείνει από τρόφιμα και προμήθειες. Παρόλο που είχε επιφέρει μια τρομακτική ήττα στους αντιπάλους του, ο Ερρίκος Ε' και ο στρατός του, εξαντλημένοι και πεινασμένοι, ξεκίνησαν το συντομότερο δυνατό για το Καλαί, μια οχυρωμένη πόλη στα χέρια των Άγγλων, όπου έφτασαν μετά από τρεις ημέρες. Στο Καλαί περίμενε για ένα δεκαπενθήμερο να βελτιωθεί ο καιρός στη Μάγχη και τελικά μπόρεσε να επιβιβαστεί για την Αγγλία τον Νοέμβριο. Αποβιβάστηκε στο Ντόβερ στις 16 Νοεμβρίου και μπήκε ως ήρωας στο Λονδίνο στις 23 Νοεμβρίου.

Ωστόσο, δεν ήταν ακόμη "βασιλιάς της Γαλλίας και της Αγγλίας". Μπορεί να κατάφερε να φτάσει στα τείχη του Παρισιού λίγες ημέρες μετά το Αζινκούρ, αλλά δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι ο στρατός του δεν διέθετε εξοπλισμό πολιορκίας και ότι ήταν εξαιρετικά απίθανο να μπορέσει να υποτάξει μια μεγάλη οχυρωμένη πόλη και τη μεγάλη φρουρά της με τις πενιχρές δυνάμεις του. Επομένως, επικράτησε η σύνεση.

Χρειάστηκαν άλλα πέντε χρόνια για να υπογραφεί η Συνθήκη της Τρουά (1420) μεταξύ Αγγλίας και Γαλλίας, ώστε ο βασιλιάς Κάρολος ΣΤ' να συμφωνήσει να παντρέψει τη μικρότερη κόρη του Αικατερίνη με τον Ερρίκο και να τον αναγνωρίσει ως διάδοχο του θρόνου της Γαλλίας. Για να γίνουν τα πράγματα χειρότερα, ο Ερρίκος πέθανε πριν από τον εχθρό του (31 Αυγούστου 1422), περιπλέκοντας περαιτέρω τη διαδοχή και παρατείνοντας τον Εκατονταετή Πόλεμο μέχρι το 1453.

Ο πόλεμος συνεχίστηκε με μακροχρόνιες πολιορκίες (Καέν και Ρουέν, άλλη μια μάχη στο Αρφλέρ) και πολυάριθμα σκαμπανεβάσματα που ευνοούσαν τη μια ή την άλλη πλευρά.

Οι Γάλλοι δεν μπόρεσαν να συνέλθουν από το Αζινκούρ: είχαν χάσει πέντε δούκες, δώδεκα κόμητες, 600 βαρόνους και πλήθος ιπποτών, αυλικών και άλλων ηγετών. Η πολιτική, οικονομική και στρατιωτική δομή της Γαλλίας είχε ανατραπεί, και αυτό οδήγησε σε σύγχυση που θα κέρδιζε χρόνο στους Άγγλους και θα τους επέτρεπε να ασκήσουν ηγεμονία στην ηπειρωτική Γαλλία, η οποία θα χρειαζόταν δεκαετίες για να εξουδετερωθεί.

1413: Ο Ερρίκος Δ΄ πεθαίνει και ο γιος του στέφεται Ερρίκος Ε΄.

1414: Αρχίζουν διπλωματικές διαπραγματεύσεις μεταξύ Αγγλίας και Γαλλίας.

1415: Ο Ερρίκος Ε΄ της Αγγλίας διεκδικεί τον γαλλικό θρόνο, σε αντίθεση με την ειρηνιστική πολιτική του πατέρα του, Ερρίκου Δ΄. Αποβιβάζεται στη Νορμανδία με μεγάλο στρατό, συμμαχώντας με τον Δούκα της Βουργουνδίας.

1416: Άλλη μια αγγλική νίκη (αυτή τη φορά ναυτική) στο Αρφλέρ.

1417: Οι Άγγλοι καταλαμβάνουν την Καέν, όπου ο Ερρίκος Ε' διατάζει το θάνατο όλων των ανδρών πολιτών.

1419: Οι Άγγλοι πολιορκούν και καταλαμβάνουν τη Ρουέν. Ο John Without Fear δολοφονείται. Όλη η Νορμανδία πέφτει στην Αγγλία, η οποία συμμαχεί με τη Βουργουνδία εναντίον της Γαλλίας.

1420: Υπογράφεται η Συνθήκη της Τρουά, με την οποία ο Ερρίκος Ε΄ της Αγγλίας παντρεύεται την Αικατερίνη της Βαλουά, κόρη του βασιλιά της Γαλλίας. Ο Ερρίκος αναγνωρίζεται επίσης ως διάδοχος του γαλλικού θρόνου, υπό την προϋπόθεση ότι η Γαλλία θα διατηρήσει την ανεξαρτησία της.

Πηγές

  1. Μάχη του Αζενκούρ
  2. Batalla de Azincourt