Μάχη του Γκρούνβαλντ

Orfeas Katsoulis | 2 Νοε 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η Μάχη του Γκρούνβαλντ, Μάχη του Ζαλγκίρις ή Πρώτη Μάχη του Τάνενμπεργκ διεξήχθη στις 15 Ιουλίου 1410 κατά τη διάρκεια του Πολωνο-Λιθουανικού-Τευτονικού Πολέμου. Η συμμαχία του Στέμματος του Βασιλείου της Πολωνίας και του Μεγάλου Δουκάτου της Λιθουανίας, με επικεφαλής αντίστοιχα τον βασιλιά Władysław II Jagiełło (Jogaila) και τον Μεγάλο Δούκα Vytautas, νίκησε αποφασιστικά το Γερμανικό Τευτονικό Τάγμα, με επικεφαλής τον Μεγάλο Μάγιστρο Ulrich von Jungingen. Οι περισσότεροι από την ηγεσία του Τευτονικού Τάγματος σκοτώθηκαν ή αιχμαλωτίστηκαν. Παρότι ηττήθηκε, το Τευτονικό Τάγμα άντεξε την πολιορκία του Κάστρου του Μάλμπορκ και υπέστη ελάχιστες εδαφικές απώλειες κατά την Ειρήνη του Θορν (1411), ενώ άλλες εδαφικές διαμάχες συνεχίστηκαν μέχρι τη Συνθήκη του Μέλνο το 1422. Το Τάγμα, ωστόσο, δεν ανέκτησε ποτέ την προηγούμενη ισχύ του, ενώ το οικονομικό βάρος των πολεμικών αποζημιώσεων προκάλεσε εσωτερικές συγκρούσεις και οικονομική ύφεση στα εδάφη που ήλεγχαν. Η μάχη άλλαξε την ισορροπία δυνάμεων στην Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη και σηματοδότησε την άνοδο της Πολωνο-Λιθουανικής Ένωσης ως κυρίαρχης περιφερειακής πολιτικής και στρατιωτικής δύναμης.

Η μάχη ήταν μία από τις μεγαλύτερες στη μεσαιωνική Ευρώπη. Η μάχη θεωρείται ως μία από τις σημαντικότερες νίκες στην ιστορία της Πολωνίας και της Λιθουανίας. Τιμάται επίσης στην Ουκρανία και τη Λευκορωσία. Έχει χρησιμοποιηθεί ως πηγή ρομαντικών θρύλων και εθνικής υπερηφάνειας, αποτελώντας ένα ευρύτερο σύμβολο του αγώνα κατά των ξένων εισβολέων. Κατά τη διάρκεια του 20ού αιώνα, η μάχη χρησιμοποιήθηκε σε εκστρατείες προπαγάνδας των Ναζί της Γερμανίας και της Σοβιετικής Ένωσης. Μόνο τις τελευταίες δεκαετίες οι ιστορικοί έχουν προχωρήσει σε μια ψύχραιμη, επιστημονική αξιολόγηση της μάχης, συμφιλιώνοντας τις προηγούμενες αφηγήσεις, οι οποίες διέφεραν σημαντικά ανά έθνος.

Ονόματα

Παραδοσιακά, η τοποθεσία της μάχης θεωρούνταν ότι βρισκόταν στην επικράτεια του μοναστικού κράτους του Τευτονικού Τάγματος, στις πεδιάδες μεταξύ τριών χωριών: Grünfelde (Grunwald) στα δυτικά, Tannenberg (Stębark) στα βορειοανατολικά και Ludwigsdorf (Łodwigowo, Ludwikowice) στα νότια. Ωστόσο, η έρευνα του Σουηδού ιστορικού Sven Ekdahl και οι αρχαιολογικές ανασκαφές το 2014-2017 απέδειξαν ότι η πραγματική τοποθεσία βρισκόταν νότια του Grünfelde (Grunwald). Ο Władysław II Jagiełło αναφέρθηκε στην τοποθεσία στα λατινικά ως in loco conflictus nostri, quem cum Cruciferis de Prusia habuimus, dicto Grunenvelt. Αργότερα, οι Πολωνοί χρονογράφοι ερμήνευσαν τη λέξη Grunenvelt ως Grünwald, που σημαίνει "πράσινο δάσος" στα γερμανικά. Οι Λιθουανοί ακολούθησαν το παράδειγμα και μετέφρασαν το όνομα ως Žalgiris. Οι Γερμανοί ονόμασαν τη μάχη με το όνομα Tannenberg ("λόφος ελάτης" ή "πευκόφυτος λόφος" στα γερμανικά). Έτσι, υπάρχουν τρεις κοινώς χρησιμοποιούμενες ονομασίες για τη μάχη: Γερμανικά: Schlacht bei Tannenberg, Πολωνικά: bitwa pod Grunwaldem, Λιθουανικά: bitwa pod Grunwaldem, Λιθουανικά: Schlacht bei Tannenberg: Žalgirio mūšis. Τα ονόματά της στις γλώσσες άλλων εμπλεκόμενων λαών περιλαμβάνουν τα εξής: Λευκορωσικά: Бітва пад Грунвальдам, Ουκρανικά: Грюнвальдська битва, Ρωσικά: Грюнвальдская битва, Τσεχικά: Bătălia de la Grünwald.

Πηγές

Υπάρχουν λίγες σύγχρονες, αξιόπιστες πηγές για τη μάχη, και οι περισσότερες έχουν παραχθεί από την πολωνική πλευρά. Η πιο σημαντική και αξιόπιστη πηγή είναι η Cronica conflictus Wladislai regis Poloniae cum Cruciferis anno Christi 1410, η οποία γράφτηκε μέσα σε ένα χρόνο από τη μάχη από αυτόπτη μάρτυρα. Η συγγραφή της είναι αβέβαιη, αλλά έχουν προταθεί διάφοροι υποψήφιοι: Trąba και ο γραμματέας του Władysław II Jagiełło, Zbigniew Oleśnicki. Ενώ το πρωτότυπο Cronica conflictus δεν διασώθηκε, έχει διασωθεί μια σύντομη περίληψη από τον 16ο αιώνα. Μια άλλη σημαντική πηγή είναι η Historiae Polonicae του Πολωνού ιστορικού Jan Długosz (1415-1480). Πρόκειται για μια ολοκληρωμένη και λεπτομερή περιγραφή που γράφτηκε αρκετές δεκαετίες μετά τη μάχη. Η αξιοπιστία αυτής της πηγής πάσχει όχι μόνο από το μεγάλο κενό μεταξύ των γεγονότων και του χρονικού, αλλά και από τις υποτιθέμενες προκαταλήψεις του Długosz κατά των Λιθουανών. Το Banderia Prutenorum είναι ένα χειρόγραφο των μέσων του 15ου αιώνα με εικόνες και λατινικές περιγραφές των τευτονικών σημαιών μάχης που συνελήφθησαν κατά τη διάρκεια της μάχης και εκτίθενται στον καθεδρικό ναό του Wawel και στον καθεδρικό ναό του Βίλνιους. Άλλες πολωνικές πηγές περιλαμβάνουν δύο επιστολές του Władysław II Jagiełło προς τη σύζυγό του Άννα του Cilli και τον επίσκοπο του Poznań Wojciech Jastrzębiec και επιστολές που έστειλε ο Jastrzębiec σε Πολωνούς στην Αγία Έδρα. Οι γερμανικές πηγές περιλαμβάνουν μια συνοπτική περιγραφή στο χρονικό του Johann von Posilge. Μια ανώνυμη επιστολή, που ανακαλύφθηκε το 1963 και γράφτηκε μεταξύ 1411 και 1413, παρέχει σημαντικές λεπτομέρειες σχετικά με τους λιθουανικούς ελιγμούς.

Λιθουανική Σταυροφορία και Πολωνο-Λιθουανική Ένωση

Το 1230, το Τευτονικό Τάγμα, ένα σταυροφορικό στρατιωτικό τάγμα, μετακόμισε στο Chełmno Land (Kulmerland) και ξεκίνησε την Πρωσική Σταυροφορία κατά των παγανιστικών πρωσικών φυλών. Με την υποστήριξη του Πάπα και του Αυτοκράτορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, οι Τεύτονες κατέκτησαν και προσηλύτισαν τους Πρώσους μέχρι τη δεκαετία του 1280 και έστρεψαν την προσοχή τους στο ειδωλολατρικό Μεγάλο Δουκάτο της Λιθουανίας. Για περίπου 100 χρόνια, το τάγμα έκανε επιδρομές στα λιθουανικά εδάφη, ιδίως στη Σαμογκιτία, καθώς διαχώριζε το τάγμα στην Πρωσία από το παράρτημα στη Λιβονία. Ενώ οι παραμεθόριες περιοχές έγιναν ακατοίκητη έρημος, το τάγμα απέκτησε πολύ λίγα εδάφη. Οι Λιθουανοί εγκατέλειψαν για πρώτη φορά τη Σαμογκίτια κατά τη διάρκεια του Λιθουανικού Εμφυλίου Πολέμου (1381-84) με τη Συνθήκη της Ντούμπιζα. Το έδαφος χρησιμοποιήθηκε ως διαπραγματευτικό χαρτί για να εξασφαλιστεί η υποστήριξη των Τευτόνων προς μία από τις πλευρές στην εσωτερική διαμάχη για την εξουσία.

Το 1385, ο μεγάλος δούκας της Λιθουανίας Γιογκάιλα συμφώνησε να παντρευτεί τη βασίλισσα της Πολωνίας Γιαντβίγκα στην Ένωση της Κρέβα. Ο Jogaila ασπάστηκε τον χριστιανισμό και στέφθηκε βασιλιάς της Πολωνίας και έγινε γνωστός ως Władysław II Jagiełło, δημιουργώντας έτσι μια προσωπική ένωση μεταξύ του Βασιλείου της Πολωνίας και του Μεγάλου Δουκάτου της Λιθουανίας. Ο επίσημος λιθουανικός προσηλυτισμός στον χριστιανισμό αφαίρεσε τη θρησκευτική λογική για τις δραστηριότητες του τάγματος στην περιοχή. Ο μεγάλος του άρχοντας, Κόνραντ Ζόλνερ φον Ρόθενσταϊν, υποστηριζόμενος από τον Ούγγρο βασιλιά Σιγισμούνδο του Λουξεμβούργου, απάντησε αμφισβητώντας δημοσίως την ειλικρίνεια της μεταστροφής του Τζογκάιλα, φέρνοντας την κατηγορία σε παπικό δικαστήριο. Οι εδαφικές διαμάχες συνεχίστηκαν για τη Σαμογητία, η οποία βρισκόταν στα χέρια των Τευτόνων από την Ειρήνη του Raciąż το 1404. Η Πολωνία είχε επίσης εδαφικές διεκδικήσεις κατά του τάγματος στη Γη του Ντόμπρζιν και στο Γκντανσκ (Ντάνζιγκ), αλλά τα δύο κράτη είχαν σε μεγάλο βαθμό ειρήνη από τη Συνθήκη του Καλίστ (1343). Η σύγκρουση υποκινήθηκε επίσης από εμπορικές σκοπιμότητες: το τάγμα ήλεγχε τους κάτω ρουχισμούς των τριών μεγαλύτερων ποταμών (Νέμαν, Βιστούλα και Νταουγκάβα) στην Πολωνία και τη Λιθουανία.

Πόλεμος, εκεχειρία και προετοιμασίες

Τον Μάιο του 1409, ξεκίνησε μια εξέγερση στη Σαμογκιτία που βρισκόταν υπό την κατοχή των Τευτόνων. Η Λιθουανία την υποστήριξε και το τάγμα απείλησε με εισβολή. Η Πολωνία ανακοίνωσε την υποστήριξή της στον λιθουανικό αγώνα και απείλησε να εισβάλει στην Πρωσία σε αντάλλαγμα. Καθώς τα πρωσικά στρατεύματα εκκένωναν τη Σαμογητία, ο Τευτονικός Μεγάλος Μάγιστρος Ούλριχ φον Γιούνγκινγκεν κήρυξε τον πόλεμο στο Βασίλειο της Πολωνίας και στο Μεγάλο Δουκάτο της Λιθουανίας στις 6 Αυγούστου 1409. Το τάγμα ήλπιζε να νικήσει την Πολωνία και τη Λιθουανία χωριστά και ξεκίνησε με την εισβολή στη Μεγάλη Πολωνία και την Κουγιαβία, αιφνιδιάζοντας τους Πολωνούς. Το τάγμα έκαψε το κάστρο στο Dobrin (Dobrzyń nad Wisłą), κατέλαβε το Bobrowniki μετά από 14ήμερη πολιορκία, κατέλαβε το Bydgoszcz (Bromberg) και λεηλάτησε αρκετές πόλεις. Οι Πολωνοί οργάνωσαν αντεπιθέσεις και ανακατέλαβαν το Bydgoszcz. Οι Σαμογίτες επιτέθηκαν στο Μέμελ (Klaipėda). Ωστόσο, καμία από τις δύο πλευρές δεν ήταν έτοιμη για έναν πόλεμο πλήρους κλίμακας.

Ο Βενσλάβος, βασιλιάς των Ρωμαίων, συμφώνησε να μεσολαβήσει στη διαμάχη. Στις 8 Οκτωβρίου 1409 υπογράφηκε ανακωχή, η οποία έληγε στις 24 Ιουνίου 1410. Και οι δύο πλευρές χρησιμοποίησαν αυτό το διάστημα για να προετοιμαστούν για πόλεμο, συγκεντρώνοντας στρατεύματα και συμμετέχοντας σε διπλωματικούς ελιγμούς. Και οι δύο πλευρές έστελναν επιστολές και απεσταλμένους κατηγορώντας η μία την άλλη για διάφορα αδικήματα και απειλές κατά της Χριστιανοσύνης. Ο Βενσλάους, ο οποίος έλαβε δώρο 60.000 φλορίνια από το τάγμα, δήλωσε ότι η Σαμογκίτια ανήκε δικαιωματικά στο τάγμα και ότι μόνο η Γη Ντόμπρζιν έπρεπε να επιστραφεί στην Πολωνία. Το τάγμα κατέβαλε επίσης 300.000 δουκάτα στον Σιγισμούνδο της Ουγγαρίας, ο οποίος είχε φιλοδοξίες όσον αφορά το Πριγκιπάτο της Μολδαβίας, για αμοιβαία στρατιωτική βοήθεια. Ο Σιγισμούνδος προσπάθησε να διασπάσει τη συμμαχία Πολωνίας-Λιθουανίας προσφέροντας στον Βιτάουτας το βασιλικό στέμμα- η αποδοχή του Βιτάουτας θα παραβίαζε τους όρους της Συμφωνίας του Όστρουβ και θα δημιουργούσε διχόνοια Πολωνίας-Λιθουανίας. Ταυτόχρονα, ο Βυταούτας κατάφερε να επιτύχει ανακωχή από το Λιβονικό Τάγμα.

Μέχρι τον Δεκέμβριο του 1409, ο Władysław II Jagiełło και ο Vytautas είχαν συμφωνήσει σε μια κοινή στρατηγική: οι στρατοί τους θα ενώνονταν σε μια ενιαία μαζική δύναμη και θα βάδιζαν μαζί προς το Marienburg (Malbork), πρωτεύουσα του Τευτονικού Τάγματος. Το Τάγμα, το οποίο πήρε αμυντική θέση, δεν περίμενε κοινή επίθεση και προετοιμαζόταν για διπλή εισβολή - από τους Πολωνούς κατά μήκος του ποταμού Βιστούλα προς το Ντάνζιγκ (Γκντανσκ) και από τους Λιθουανούς κατά μήκος του ποταμού Νέμαν προς το Ράγκνιτ (Νέμαν). Για να αντιμετωπίσει αυτή την αντιληπτή απειλή, ο Ούλριχ φον Γιούνγκινγκεν συγκέντρωσε τις δυνάμεις του στο Σβετς (Świecie), μια κεντρική τοποθεσία από την οποία τα στρατεύματα θα μπορούσαν να ανταποκριθούν σε μια εισβολή από οποιαδήποτε κατεύθυνση μάλλον γρήγορα. Αξιόλογες φρουρές αφέθηκαν στα ανατολικά κάστρα Ragnit, Rhein (Ryn) κοντά στο Lötzen (Giżycko) και Memel (Klaipėda). Για να κρατήσουν μυστικά τα σχέδιά τους και να παραπλανήσουν το τάγμα, ο Władysław II Jagiełło και ο Vytautas οργάνωσαν αρκετές επιδρομές σε παραμεθόριες περιοχές, αναγκάζοντας έτσι το τάγμα να κρατήσει τα στρατεύματά του στη θέση τους.

Ο ακριβής αριθμός των εμπλεκόμενων στρατιωτών είναι δύσκολο να προσδιοριστεί. Καμία από τις σύγχρονες πηγές δεν παρέχει αξιόπιστο αριθμό στρατευμάτων. Ο Jan Długosz έδωσε τον αριθμό των σημαιοφόρων, την κύρια μονάδα κάθε ιππικού: 51 για τους Τεύτονες, 50 για τους Πολωνούς και 40 για τους Λιθουανούς. Ωστόσο, δεν είναι σαφές πόσοι άνδρες βρίσκονταν κάτω από κάθε λάβαρο. Η διάρθρωση και ο αριθμός των μονάδων πεζικού (πελεκητές, τοξότες, τοξότες) και των μονάδων πυροβολικού είναι άγνωστα. Εκτιμήσεις, συχνά μεροληπτικές από πολιτικές και εθνικιστικές σκοπιμότητες, παρήχθησαν από διάφορους ιστορικούς. Οι Γερμανοί ιστορικοί τείνουν να παρουσιάζουν χαμηλότερους αριθμούς, ενώ οι Πολωνοί ιστορικοί τείνουν να χρησιμοποιούν υψηλότερες εκτιμήσεις. Οι υψηλές εκτιμήσεις του Πολωνού ιστορικού Stefan Kuczyński για 39.000 Πολωνο-Λιθουανούς και 27.000 Τευτόνους έχουν αναφερθεί στη δυτική βιβλιογραφία ως "κοινώς αποδεκτές".

Αν και ο τευτονικός στρατός ήταν λιγότερος, είχε πλεονεκτήματα στην πειθαρχία, τη στρατιωτική εκπαίδευση και τον εξοπλισμό. Ήταν ιδιαίτερα γνωστοί για το βαρύ ιππικό τους, αν και μόνο ένα μικρό ποσοστό του στρατού του Τάγματος στο Γκρούνβαλντ ήταν βαριά θωρακισμένοι ιππότες. Ο τευτονικός στρατός ήταν επίσης εξοπλισμένος με βομβαρδιστικά που μπορούσαν να εκτοξεύουν μολύβδινα και πέτρινα βλήματα.

Και οι δύο στρατοί αποτελούνταν από στρατεύματα από διάφορα κράτη και εδάφη, συμπεριλαμβανομένων πολυάριθμων μισθοφόρων, κυρίως από τη Σιλεσία και τη Βοημία. Οι μισθοφόροι της Βοημίας πολέμησαν και στις δύο πλευρές. Των μισθοφόρων της Σιλεσίας ηγήθηκε στη μάχη ο δούκας Konrad VII ο Λευκός, του Oels, ο οποίος υποστηρίχθηκε από ιππότες της σιλεσιανής αριστοκρατίας, συμπεριλαμβανομένων των Dietrich von Kottulin και Hans von Motschelnitz.

Στρατιώτες από είκοσι δύο διαφορετικά κράτη και περιοχές, κυρίως Γερμανοί, εντάχθηκαν στο στρατό του Τάγματος. Οι νεοσύλλεκτοι Τεύτονες, γνωστοί ως φιλοξενούμενοι σταυροφόροι, περιλάμβαναν στρατιώτες από τη Βεστφαλία, τη Φρισία, την Αυστρία, τη Σουαβία, τη Βαυαρία, Δύο Ούγγροι ευγενείς, ο Νικόλαος Β' Γκαράι και ο Στίμπορ του Στίμποριτς, έφεραν 200 άνδρες για το Τάγμα, αλλά η υποστήριξη από τον Σιγισμούνδο της Ουγγαρίας ήταν απογοητευτική.

Η Πολωνία έφερε μισθοφόρους από τη Μοραβία και τη Βοημία. Οι Τσέχοι παρήγαγαν δύο πλήρη λάβαρα, υπό τη διοίκηση του Ιωάννη Σοκόλ του Λάμπεργκ. Μεταξύ των Τσέχων υπηρετούσε πιθανώς ο Jan Žižka, μελλοντικός διοικητής των Χουσιτών. Ο Αλέξανδρος Α΄ της Μολδαβίας διοικούσε ένα εκστρατευτικό σώμα και ο Μολδαβός βασιλιάς ήταν τόσο γενναίος που τα πολωνικά στρατεύματα και ο βασιλιάς τους τον τίμησαν με ένα βασιλικό σπαθί, το Szczerbiec. Ο Βιτάουτας συγκέντρωσε στρατεύματα από τα εδάφη της Λιθουανίας και της Ρουθηνίας (σημερινή Λευκορωσία και Ουκρανία). Ανάμεσά τους υπήρχαν τρία λάβαρα από το Σμολένσκ με επικεφαλής τον αδελφό του Władysław II Jagiełło, τον Lengvenis, και το ταταρικό απόσπασμα της Χρυσής Ορδής υπό τις διαταγές του μελλοντικού Χαν Jalal ad-Din. Γενικός διοικητής της κοινής πολωνο-λιθουανικής δύναμης ήταν ο βασιλιάς Władysław Β΄ Jagiełło, ωστόσο δεν συμμετείχε άμεσα στη μάχη. Οι λιθουανικές μονάδες διοικούνταν απευθείας από τον Μεγάλο Δούκα Vytautas, ο οποίος ήταν δεύτερος στην ιεραρχία και βοήθησε στον σχεδιασμό της μεγάλης στρατηγικής της εκστρατείας. Ο Vytautas συμμετείχε ενεργά στη μάχη, διοικώντας τόσο τις λιθουανικές όσο και τις πολωνικές μονάδες. Ο Jan Długosz δήλωσε ότι ο χαμηλόβαθμος ξιφομάχος του Στέμματος, ο Zyndram του Maszkowice, διοικούσε τον πολωνικό στρατό, αλλά αυτό είναι εξαιρετικά αμφίβολο. Πιθανότερο είναι ότι ο στρατάρχης του Στέμματος Zbigniew of Brzezia διοικούσε τα πολωνικά στρατεύματα στο πεδίο της μάχης.

Πορεία στην Πρωσία

Το πρώτο στάδιο της εκστρατείας του Γκρούνβαλντ ήταν η συγκέντρωση όλων των πολωνο-λιθουανικών στρατευμάτων στο Τσέρβινσκ, ένα καθορισμένο σημείο συνάντησης περίπου 80 χιλιόμετρα από τα πρωσικά σύνορα, όπου ο κοινός στρατός διέσχισε τον Βιστούλα μέσω μιας γέφυρας με πόντον. Ο ελιγμός αυτός, ο οποίος απαιτούσε ακρίβεια και έντονο συντονισμό μεταξύ πολυεθνικών δυνάμεων, ολοκληρώθηκε σε περίπου μία εβδομάδα, από τις 24 έως τις 30 Ιουνίου. Οι Πολωνοί στρατιώτες από τη Μεγάλη Πολωνία συγκεντρώθηκαν στο Πόζναν, και εκείνοι από τη Μικρή Πολωνία, στο Wolbórz. Στις 24 Ιουνίου, ο Władysław II Jagiełło και Τσέχοι μισθοφόροι έφτασαν στο Wolbórz. Τρεις ημέρες αργότερα ο πολωνικός στρατός βρισκόταν ήδη στον τόπο συνάντησης. Ο λιθουανικός στρατός εξήλθε από το Βίλνιους στις 3 Ιουνίου και ενώθηκε με τα ρουθηναϊκά συντάγματα στη Χρόντνα. Έφτασαν στο Czerwińsk την ίδια ημέρα που οι Πολωνοί διέσχισαν τον ποταμό. Μετά τη διάβαση, τα στρατεύματα της Μασοβίας υπό τους Siemowit IV και Janusz I προσχώρησαν στον πολωνο-λιθουανικό στρατό. Η μαζική δύναμη άρχισε την πορεία της βόρεια προς το Μάριενμπουργκ (Μάλμπορκ), πρωτεύουσα της Πρωσίας, στις 3 Ιουλίου. Τα πρωσικά σύνορα διασχίστηκαν στις 9 Ιουλίου.

Η διάβαση του ποταμού παρέμεινε μυστική μέχρι που οι Ούγγροι απεσταλμένοι, οι οποίοι προσπαθούσαν να διαπραγματευτούν μια ειρήνη, ενημέρωσαν τον Μεγάλο Διδάσκαλο. Μόλις ο Ούλριχ φον Γιούνγκινγκεν αντιλήφθηκε τις πολωνο-λιθουανικές προθέσεις, άφησε 3.000 άνδρες στο Σβετς (Świecie) υπό τον Χάινριχ φον Πλάουεν και μετέφερε την κύρια δύναμη για να οργανώσει μια γραμμή άμυνας στον ποταμό Ντράβεντς (Drwęca) κοντά στο Κάουερνικ (Kurzętnik). Η διάβαση του ποταμού οχυρώθηκε με οχυρά. Στις 11 Ιουλίου, μετά από συνάντηση με το οκταμελές πολεμικό του συμβούλιο, ο Władysław II Jagiełło αποφάσισε να μην διασχίσει τον ποταμό σε μια τόσο ισχυρή, αμυντική θέση. Αντ' αυτού, ο στρατός θα παρέκαμπτε τη διάβαση του ποταμού στρεφόμενος ανατολικά, προς τις πηγές του, όπου δεν υπήρχαν άλλοι μεγάλοι ποταμοί που να χωρίζουν τον στρατό του από το Marienburg. Η πορεία συνεχίστηκε ανατολικά προς το Soldau (Działdowo), αν και δεν έγινε προσπάθεια κατάληψης της πόλης. Ο τευτονικός στρατός ακολούθησε τον ποταμό Drewenz βόρεια, τον διέσχισε κοντά στο Löbau (Lubawa) και στη συνέχεια κινήθηκε ανατολικά παράλληλα με τον πολωνο-λιθουανικό στρατό. Σύμφωνα με την προπαγάνδα του Τάγματος, ο τελευταίος κατέστρεψε το χωριό Gilgenburg (Dąbrówno). Αργότερα, στις αυτοσυντηρούμενες μαρτυρίες των επιζώντων ενώπιον του Πάπα, το Τάγμα ισχυρίστηκε ότι ο Φον Γιούνγκινγκεν εξοργίστηκε τόσο πολύ από τις υποτιθέμενες θηριωδίες που ορκίστηκε να νικήσει τους εισβολείς στη μάχη.

Προετοιμασίες μάχης

Νωρίς το πρωί της 15ης Ιουλίου, οι δύο στρατοί συναντήθηκαν σε μια περιοχή έκτασης περίπου 4 km2 μεταξύ των χωριών Grunwald, Tannenberg (Stębark) και Ludwigsdorf (Łodwigowo). Οι στρατοί σχημάτισαν αντίθετες γραμμές κατά μήκος ενός άξονα βορειοανατολικά-νοτιοδυτικά. Ο πολωνο-λιθουανικός στρατός ήταν τοποθετημένος μπροστά και ανατολικά του Λούντβιχσντορφ και του Τάνενμπεργκ. Το πολωνικό βαρύ ιππικό σχημάτιζε την αριστερή πτέρυγα, το λιθουανικό ελαφρύ ιππικό τη δεξιά πτέρυγα και διάφορα μισθοφορικά στρατεύματα αποτελούσαν το κέντρο. Οι άνδρες τους ήταν οργανωμένοι σε τρεις γραμμές σφηνοειδών σχηματισμών βάθους περίπου 20 ανδρών. Οι τευτονικές δυνάμεις συγκέντρωσαν εναντίον των Λιθουανών το επίλεκτο βαρύ ιππικό τους, υπό τη διοίκηση του μεγάλου στρατάρχη Φρέντερικ φον Βάλλενροντ. Το τάγμα, το οποίο ήταν το πρώτο που οργάνωσε τον στρατό του για τη μάχη, ήλπιζε να προκαλέσει τους Πολωνούς ή τους Λιθουανούς να επιτεθούν πρώτοι. Τα στρατεύματά τους, φορώντας βαριά πανοπλία, έπρεπε να στέκονται στον καυτό ήλιο για αρκετές ώρες περιμένοντας την επίθεση. Ένα χρονικό αναφέρει ότι είχαν σκάψει λάκκους στους οποίους θα έπεφτε ένας επιτιθέμενος στρατός. Προσπάθησαν επίσης να χρησιμοποιήσουν πυροβολικό πεδίου, αλλά μια ελαφριά βροχή άμβλυνε το μπαρούτι τους και μόνο δύο κανονιοβολισμοί έπεσαν. Καθώς ο Władysław II Jagiełło καθυστέρησε, ο Μεγάλος Δάσκαλος έστειλε αγγελιοφόρους με δύο σπαθιά για να "βοηθήσουν τον Władysław II Jagiełło και τον Vytautas στη μάχη". Τα σπαθιά προορίζονταν ως προσβολή και πρόκληση. Γνωστά ως "σπαθιά του Γκρούνβαλντ", έγιναν ένα από τα εθνικά σύμβολα της Πολωνίας.

Η μάχη αρχίζει: Λιθουανική επίθεση και ελιγμός υποχώρησης

Ο Vytautas, υποστηριζόμενος από τα πολωνικά λάβαρα, ξεκίνησε επίθεση στο αριστερό πλευρό των τευτονικών δυνάμεων. Μετά από περισσότερο από μία ώρα σκληρής μάχης, το λιθουανικό ελαφρύ ιππικό άρχισε πλήρη υποχώρηση. Ο Jan Długosz περιέγραψε την εξέλιξη αυτή ως πλήρη εξόντωση ολόκληρου του λιθουανικού στρατού. Σύμφωνα με τον Długosz, το τάγμα θεώρησε ότι η νίκη ήταν δική του, διέλυσε τον σχηματισμό του για μια ανοργάνωτη καταδίωξη των λιθουανών που υποχωρούσαν και συγκέντρωσε πολλά λάφυρα προτού επιστρέψει στο πεδίο της μάχης για να αντιμετωπίσει τα πολωνικά στρατεύματα. Δεν έκανε καμία αναφορά στους Λιθουανούς, οι οποίοι αργότερα επέστρεψαν στο πεδίο της μάχης. Έτσι, ο Długosz παρουσίασε τη μάχη ως μια μονομερή πολωνική νίκη. Η άποψη αυτή έρχεται σε αντίθεση με την Cronica conflictus και έχει αμφισβητηθεί από σύγχρονους ιστορικούς.

Ξεκινώντας από ένα άρθρο του Vaclaw Lastowski το 1909, πρότειναν ότι η υποχώρηση ήταν ένας σχεδιασμένος ελιγμός που δανείστηκε από τη Χρυσή Ορδή. Μια προσποιητή υποχώρηση είχε χρησιμοποιηθεί στη μάχη του ποταμού Βόρσκλα (1399), όταν ο λιθουανικός στρατός είχε υποστεί συντριπτική ήττα και ο ίδιος ο Βιτάουτας είχε μόλις διαφύγει ζωντανός. Η θεωρία αυτή κέρδισε ευρύτερη αποδοχή μετά την ανακάλυψη και τη δημοσίευση, το 1963, από τον Σουηδό ιστορικό Sven Ekdahl Γραμμένο λίγα χρόνια μετά τη μάχη, προειδοποιούσε τον νέο Μεγάλο Δάσκαλο να προσέχει για προσποιητές υποχωρήσεις του είδους που είχε χρησιμοποιηθεί στη Μεγάλη Μάχη. Ο Stephen Turnbull ισχυρίζεται ότι η τακτική υποχώρηση των Λιθουανών δεν ταίριαζε απόλυτα στον τύπο της προσποιητής υποχώρησης- μια τέτοια υποχώρηση συνήθως οργανώνεται από μία ή δύο μονάδες (σε αντίθεση με σχεδόν ολόκληρο στρατό) και ακολουθείται γρήγορα από αντεπίθεση (ενώ οι Λιθουανοί επέστρεψαν αργά στη μάχη).

Η μάχη συνεχίζεται: Πολωνική-Τευτονική μάχη

Ενώ οι Λιθουανοί υποχωρούσαν, ξέσπασαν σφοδρές μάχες μεταξύ πολωνικών και τευτονικών δυνάμεων. Υπό τη διοίκηση του Grand Komtur Kuno von Lichtenstein, οι τευτονικές δυνάμεις επικεντρώθηκαν στη δεξιά πλευρά των Πολωνών. Έξι από τα λάβαρα του von Walenrode δεν καταδίωξαν τους Λιθουανούς που υποχωρούσαν, αλλά εντάχθηκαν στην επίθεση στο δεξί πλευρό. Ιδιαίτερα πολύτιμος στόχος ήταν το βασιλικό λάβαρο της Κρακοβίας. Φαινόταν ότι το τάγμα κέρδιζε το πάνω χέρι, και κάποια στιγμή ο βασιλικός σημαιοφόρος, ο Marcin του Wrocimowice, έχασε το λάβαρο της Κρακοβίας. Ωστόσο, σύντομα ανακτήθηκε και οι μάχες συνεχίστηκαν. Ο Władysław II Jagiełło ανέπτυξε τις εφεδρείες του - τη δεύτερη γραμμή του στρατού του. Στη συνέχεια, ο Μέγας Δάσκαλος Ulrich von Jungingen οδήγησε προσωπικά 16 λάβαρα, σχεδόν το ένα τρίτο της αρχικής δύναμης των Τευτόνων, στη δεξιά πλευρά της Πολωνίας και ο Władysław II Jagiełło ανέπτυξε τις τελευταίες εφεδρείες του, την τρίτη γραμμή του στρατού του. Η συμπλοκή έφτασε μέχρι την πολωνική διοίκηση και ένας ιππότης, που αναγνωρίστηκε ως Lupold ή Diepold του Kökeritz, επιτέθηκε απευθείας εναντίον του βασιλιά Władysław II Jagiełło. Ο γραμματέας του Władysław, Zbigniew Oleśnicki, έσωσε τη ζωή του βασιλιά, κερδίζοντας τη βασιλική εύνοια και γινόμενος ένας από τους ανθρώπους με τη μεγαλύτερη επιρροή στην Πολωνία.

Η μάχη τελειώνει: Τευτονικό Τάγμα ηττήθηκε

Εκείνη τη στιγμή οι αναδιοργανωμένοι Λιθουανοί επέστρεψαν στη μάχη, επιτιθέμενοι στον φον Γιούνγκινγκεν από τα νώτα. Οι τευτονικές δυνάμεις είχαν πια αρχίσει να υπερτερούν αριθμητικά έναντι της μάζας των Πολωνών ιπποτών και του προελαύνοντος λιθουανικού ιππικού. Καθώς ο φον Γιούνγκινγκεν προσπάθησε να διασπάσει τις λιθουανικές γραμμές, σκοτώθηκε. Σύμφωνα με την Cronica conflictus, ο Dobiesław της Oleśnica διαπέρασε με λόγχη τον λαιμό του Μεγάλου Μαγίστρου, ενώ ο Długosz παρουσίασε τον Mszczuj του Skrzynno ως τον δολοφόνο. Περικυκλωμένο και χωρίς ηγέτη, το Τευτονικό Τάγμα άρχισε να υποχωρεί. Μέρος των καταδιωγμένων μονάδων υποχώρησε προς το στρατόπεδό τους. Η κίνηση αυτή γύρισε μπούμερανγκ όταν οι οπαδοί του στρατοπέδου στράφηκαν εναντίον των αφεντικών τους και εντάχθηκαν στο ανθρωποκυνηγητό. Οι ιππότες επιχείρησαν να χτίσουν ένα οχυρό με άμαξες: το στρατόπεδο περικυκλώθηκε από άμαξες που χρησίμευαν ως αυτοσχέδια οχύρωση. Ωστόσο, η άμυνα έσπασε σύντομα και το στρατόπεδο καταστράφηκε. Σύμφωνα με την Cronica conflictus, περισσότεροι ιππότες πέθαναν εκεί παρά στο πεδίο της μάχης. Η μάχη διήρκεσε περίπου δέκα ώρες.

Το Τευτονικό Τάγμα απέδωσε την ήττα σε προδοσία εκ μέρους του Nicholas von Renys (Mikołaj of Ryńsk), διοικητή της σημαίας Culm (Chełmno), και αποκεφαλίστηκε χωρίς δίκη. Ήταν ο ιδρυτής και ηγέτης της Ένωσης των Σαύρων, μιας ομάδας ιπποτών που συμπαθούσε την Πολωνία. Σύμφωνα με τη διαταγή, ο φον Ρένις κατέβασε το λάβαρό του, γεγονός που εκλήφθηκε ως σήμα παράδοσης και οδήγησε στην πανικόβλητη υποχώρηση. Ο θρύλος ότι το τάγμα "μαχαιρώθηκε πισώπλατα" απηχούσε τον μύθο της μαχαιριάς στην πλάτη μετά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο και απασχόλησε τη γερμανική ιστοριογραφία της μάχης μέχρι το 1945.

Απώλειες και αιχμάλωτοι

Ένα σημείωμα που εστάλη τον Αύγουστο από τους απεσταλμένους του βασιλιά Σιγισμούνδου της Ουγγαρίας, Νικόλαο Β' Γκαράι και Στίμπορ του Στίμποριτς, ανεβάζει τις συνολικές απώλειες σε 8.000 νεκρούς "και από τις δύο πλευρές". Ωστόσο, η διατύπωση είναι ασαφής και δεν είναι σαφές αν εννοούσε συνολικά 8.000 ή 16.000 νεκρούς. Μια παπική βούλα του 1412 αναφέρει 18.000 νεκρούς χριστιανούς. Σε δύο επιστολές που γράφτηκαν αμέσως μετά τη μάχη, ο Władysław II Jagiełło ανέφερε ότι οι Πολωνικές απώλειες ήταν μικρές (paucis valde και modico) και ο Jan Długosz απαρίθμησε μόνο 12 Πολωνούς ιππότες που είχαν σκοτωθεί. Μια επιστολή ενός Τευτονικού αξιωματούχου από το Tapiau (Gvardeysk) ανέφερε ότι μόνο οι μισοί από τους Λιθουανούς επέστρεψαν, αλλά δεν είναι σαφές πόσες από αυτές τις απώλειες αποδίδονται στη μάχη και πόσες στη μεταγενέστερη πολιορκία του Marienburg.

Η ήττα του Τευτονικού Τάγματος ήταν ηχηρή. Σύμφωνα με τα αρχεία μισθοδοσίας των Τευτόνων, μόνο 1.427 άνδρες αναφέρθηκαν στο Μάριενμπουργκ για να διεκδικήσουν την αμοιβή τους. Από τους 1.200 άνδρες που στάλθηκαν από το Ντάνζιγκ, μόνο 300 επέστρεψαν. Μεταξύ 203 και 211 αδελφοί του Τάγματος σκοτώθηκαν, από τους 270 που συμμετείχαν στη μάχη, συμπεριλαμβανομένου μεγάλου μέρους της ηγεσίας του Τευτονικού - του Μεγάλου Μαγίστρου Ούλριχ φον Γιούνγκινγκεν, του Μεγάλου Στρατάρχη Φρίντριχ φον Βάλλενροντ, του Μεγάλου Κομτούρ Κούνο φον Λίχτενσταϊν, του Μεγάλου Ταμία Τόμας φον Μερχάιμ, του Στρατάρχη των Εφοδιαστικών Δυνάμεων Άλμπρεχτ φον Σβάρτσμπουργκ και δέκα από τους κομτούρους. Ο Μάρκουαρντ φον Σάλτσμπαχ, κομτούρ του Βρανδεμβούργου (Ουσάκοβο) και ο Χάινριχ Σόουμπουργκ, βοϊτ της Σαμφίας, εκτελέστηκαν με διαταγή του Βιτάουτας μετά τη μάχη. Οι σοροί του φον Γιούνγκινγκεν και άλλων υψηλόβαθμων αξιωματούχων μεταφέρθηκαν στο κάστρο Μάριενμπουργκ για ταφή στις 19 Ιουλίου. Οι σοροί των χαμηλόβαθμων τευτονικών αξιωματούχων και 12 πολωνών ιπποτών θάφτηκαν στην εκκλησία του Τάνενμπεργκ. Οι υπόλοιποι νεκροί θάφτηκαν σε διάφορους ομαδικούς τάφους. Ο πιο υψηλόβαθμος Τευτονικός αξιωματούχος που διέφυγε από τη μάχη ήταν ο Werner von Tettinger, Κομτούρ του Elbing (Elbląg).

Οι πολωνικές και λιθουανικές δυνάμεις πήραν αρκετές χιλιάδες αιχμαλώτους. Μεταξύ αυτών ήταν οι δούκες Konrad VII του Oels (Oleśnica) και Casimir V της Pomerania. Οι περισσότεροι απλοί πολίτες και μισθοφόροι απελευθερώθηκαν λίγο μετά τη μάχη με τον όρο να παρουσιαστούν στην Κρακοβία στις 11 Νοεμβρίου 1410. Κρατήθηκαν μόνο όσοι αναμενόταν να πληρώσουν λύτρα. Καταγράφηκαν σημαντικά λύτρα- για παράδειγμα, ο μισθοφόρος Holbracht von Loym έπρεπε να πληρώσει 150 κοπάνα γρόσια Πράγας, που αντιστοιχούσαν σε περισσότερα από 30 κιλά ασήμι.

Περαιτέρω εκστρατεία και ειρήνη

Μετά τη μάχη, οι πολωνικές και λιθουανικές δυνάμεις καθυστέρησαν την επίθεσή τους στην πρωτεύουσα των Τευτόνων στο Marienburg (Malbork), παραμένοντας στο πεδίο της μάχης για τρεις ημέρες και στη συνέχεια βαδίζοντας κατά μέσο όρο μόνο περίπου 15 χιλιόμετρα την ημέρα. Οι κύριες δυνάμεις δεν έφτασαν στο βαριά οχυρωμένο Μάριενμπουργκ παρά μόνο στις 26 Ιουλίου. Η καθυστέρηση αυτή έδωσε στον Χάινριχ φον Πλάουεν αρκετό χρόνο για να οργανώσει την άμυνα. Ο Władysław ΙΙ Jagiełło έστειλε επίσης τα στρατεύματά του σε άλλα τευτονικά φρούρια, τα οποία συχνά παραδόθηκαν χωρίς αντίσταση, συμπεριλαμβανομένων των μεγάλων πόλεων Danzig (Γκντανσκ), Thorn (Τορούν) και Elbing (Ελμπλόνγκ). Μόνο οκτώ κάστρα παρέμειναν στα χέρια των Τευτόνων. Οι πολιορκητές του Μάριενμπουργκ ανέμεναν μια γρήγορη συνθηκολόγηση και δεν ήταν προετοιμασμένοι για μια μακρά πολιορκία, υποφέροντας από έλλειψη πυρομαχικών, χαμηλό ηθικό και επιδημία δυσεντερίας. Το τάγμα απευθύνθηκε στους συμμάχους του για βοήθεια και ο Σιγισμούνδος της Ουγγαρίας, ο Βενσλάβος, βασιλιάς των Ρωμαίων, και το Λιβονιανό Τάγμα υποσχέθηκαν οικονομική βοήθεια και ενισχύσεις.

Η πολιορκία του Μάριενμπουργκ λύθηκε στις 19 Σεπτεμβρίου. Οι πολωνο-λιθουανικές δυνάμεις άφησαν φρουρές στα φρούρια που είχαν καταλάβει και επέστρεψαν στα σπίτια τους. Ωστόσο, το τάγμα ανακατέλαβε γρήγορα τα περισσότερα κάστρα. Στα τέλη Οκτωβρίου μόνο τέσσερα τευτονικά κάστρα κατά μήκος των συνόρων παρέμεναν στα χέρια των Πολωνών. Ο Władysław II Jagiełło συγκέντρωσε νέο στρατό και επέφερε άλλη μια ήττα στο τάγμα στη μάχη του Κορονόβο στις 10 Οκτωβρίου 1410. Μετά από άλλες σύντομες εμπλοκές, οι δύο πλευρές συμφώνησαν να διαπραγματευτούν.

Η Ειρήνη του Θορν υπογράφηκε τον Φεβρουάριο του 1411. Σύμφωνα με τους όρους της, το τάγμα παραχώρησε τη Γη του Ντόμπριν (Dobrzyń Land) στην Πολωνία και συμφώνησε να παραιτηθεί από τις διεκδικήσεις του στη Σαμογκιτία κατά τη διάρκεια της ζωής του Władysław II Jagiełło και του Vytautas, αν και θα διεξαχθούν άλλοι δύο πόλεμοι - ο Πόλεμος της Πείνας του 1414 και ο Πόλεμος του Γκόλουμπ του 1422 - πριν η Συνθήκη του Μέλνο επιλύσει οριστικά τις εδαφικές διαφορές. Οι Πολωνοί και οι Λιθουανοί δεν μπόρεσαν να μεταφράσουν τη στρατιωτική νίκη σε εδαφικά ή διπλωματικά κέρδη. Ωστόσο, η Ειρήνη του Θορν επέβαλε ένα βαρύ οικονομικό βάρος στην τάξη, από το οποίο δεν ανέκαμψαν ποτέ. Έπρεπε να καταβάλουν αποζημίωση σε ασήμι σε τέσσερις ετήσιες δόσεις. Για να ανταποκριθεί στις πληρωμές αυτές, το τάγμα δανείστηκε σε μεγάλο βαθμό, δήμευσε χρυσό και ασήμι από τις εκκλησίες και αύξησε τους φόρους. Δύο μεγάλες πρωσικές πόλεις, το Ντάνζιγκ (Γκντανσκ) και το Θορν (Τορούν), εξεγέρθηκαν κατά των αυξήσεων των φόρων. Η ήττα στο Γκρούνβαλντ άφησε το Τευτονικό Τάγμα με λίγες δυνάμεις για να υπερασπιστεί τα εναπομείναντα εδάφη του. Από τότε που η Σαμογκιτία βαφτίστηκε επίσημα, όπως και η Πολωνία και η Λιθουανία για μεγάλο χρονικό διάστημα, το τάγμα δυσκολεύτηκε να στρατολογήσει νέους εθελοντές σταυροφόρους. Οι Μεγάλοι Διδάσκαλοι χρειάστηκε τότε να βασιστούν σε μισθοφορικά στρατεύματα, τα οποία αποδείχθηκαν δαπανηρή αφαίμαξη για τον ήδη εξαντλημένο προϋπολογισμό τους. Οι εσωτερικές συγκρούσεις, η οικονομική παρακμή και οι αυξήσεις των φόρων οδήγησαν σε αναταραχές και στην ίδρυση της Πρωσικής Συνομοσπονδίας, ή Συμμαχίας κατά των Αρχόντων, το 1441. Αυτό με τη σειρά του οδήγησε σε μια σειρά συγκρούσεων που κορυφώθηκαν με τον Δεκατριάχρονο Πόλεμο (1454).

Οι ιδέες για τον εορτασμό της μάχης γεννήθηκαν αμέσως μετά το γεγονός. Ο Władysław II Jagiełło ήθελε να χτίσει ένα μοναστήρι αφιερωμένο στην Αγία Μπρίτζετ της Σουηδίας, η οποία είχε προφητεύσει την πτώση του Τευτονικού Τάγματος, στην τοποθεσία της μάχης. Όταν το τάγμα ανέκτησε την επικράτεια του πεδίου της μάχης, ο νέος μεγάλος άρχοντας Heinrich von Plauen έχτισε ένα παρεκκλήσι αφιερωμένο στην Αγία Μαρία και εγκαινιάστηκε τον Μάρτιο του 1413. Καταστράφηκε από τους Πολωνούς όταν εισέβαλαν κατά τη διάρκεια του πολέμου της πείνας του 1414, αλλά ξαναχτίστηκε γρήγορα. Το παρεκκλήσι έπεσε σε ερείπια κατά τη διάρκεια της Προτεσταντικής Μεταρρύθμισης και κατεδαφίστηκε το 1720. Με την πάροδο του χρόνου, η τοποθεσία του παρεκκλησιού συνδέθηκε με την τοποθεσία όπου σκοτώθηκε ο Μεγάλος Μάγιστρος Ούλριχ φον Γιούνγκινγκεν. Το 1901, μια μεγάλη πέτρα μνήμης ανεγέρθηκε για τον πεσόντα Μεγάλο Δάσκαλο στη μέση των ερειπίων του παρεκκλησίου για την 200ή επέτειο της στέψης του βασιλιά Φρειδερίκου Α΄ της Πρωσίας. Η επιγραφή σμιλεύτηκε το 1960 και η πέτρα αφαιρέθηκε από τα ερείπια του παρεκκλησίου και η επιγραφή τοποθετήθηκε με την όψη προς τα κάτω το 1984.

Το 1960, για την 550ή επέτειο, κατασκευάστηκαν ένα μουσείο και μνημεία λίγο βορειοανατολικά των ερειπίων του παρεκκλησιού το 1960. Οι χώροι σχεδιάστηκαν από τον γλύπτη Jerzy Bandura και τον αρχιτέκτονα Witold Cęckiewicz . Τα μνημεία περιλάμβαναν έναν οβελίσκο από σιλεσιανό γρανίτη που απεικονίζει δύο πρόσωπα ιπποτών, μια δέσμη έντεκα ιστών σημαίας ύψους 30 μέτρων με εμβλήματα του πολωνο-λιθουανικού στρατού και έναν γλυπτό χάρτη που απεικονίζει τις υποτιθέμενες θέσεις των στρατών πριν από τη μάχη. Οι εικαζόμενες θέσεις όπου ο Władysław II Jagiełło και ο Vytautas είχαν τα κύρια στρατόπεδά τους σημειώθηκαν με τεχνητά αναχώματα και κοντάρια σημαίας. Η τοποθεσία της μάχης είναι ένα από τα εθνικά ιστορικά μνημεία της Πολωνίας, όπως ορίστηκε στις 4 Οκτωβρίου 2010, και παρακολουθείται από το Εθνικό Ινστιτούτο Πολιτιστικής Κληρονομιάς. Το μουσείο, το οποίο είναι ανοιχτό τα καλοκαίρια, διαθέτει εκθεσιακό χώρο 275 τετραγωνικών μέτρων, στον οποίο εκτίθενται αρχαιολογικά ευρήματα από το πεδίο της μάχης, πρωτότυπα και αναπαραγμένα μεσαιωνικά όπλα, ανακατασκευασμένες σημαίες από τη μάχη, καθώς και διάφοροι χάρτες, σχέδια και έγγραφα που σχετίζονται με τη μάχη. Το 2018, το μουσείο επισκέφθηκαν περίπου 140.000 άτομα. Τον Απρίλιο του 2019 ξεκίνησε η κατασκευή ενός μεγαλύτερου μουσείου που θα λειτουργεί όλο το χρόνο, με εκτιμώμενο κόστος 30 εκατομμυρίων πολωνικών ζλότι (6,5 εκατομμύρια ευρώ).

Τον Ιούλιο του 2020, οι Λιθουανοί έστησαν μια μεγάλη πέτρα με χαραγμένο το Vytis κοντά στο μνημείο για να τιμήσουν την 610η επέτειο της μάχης. Τα αποκαλυπτήρια του μνημείου έγιναν από τους προέδρους της Λιθουανίας και της Πολωνίας Γκιτάνας Ναουσέδα και Αντρέι Ντούντα.

Αρκετά αντικείμενα από το πεδίο της μάχης είναι γνωστά από ιστορικά αρχεία, για παράδειγμα πέτρινες μπάλες στην εκκλησία του Stębark (Tannenberg) και ένα μεταλλικό κράνος με τρύπες στην εκκλησία του Mielno, το οποίο είχε δωρηθεί στον Φρειδερίκο Γουλιέλμο Δ΄ της Πρωσίας όταν επισκέφθηκε το πεδίο της μάχης το 1842, αλλά δεν έχουν διασωθεί μέχρι σήμερα. Η πρώτη ερασιτεχνική αρχαιολογική έρευνα πραγματοποιήθηκε το 1911 με την ελπίδα να βρεθούν οι ομαδικοί τάφοι που αναφέρει ο Jan Długosz στην εκκλησία του Stębark. Η εκκλησία ερευνήθηκε με ραντάρ εδάφους το 2013, αλλά δεν βρέθηκαν πολλές ενδείξεις για τους ομαδικούς τάφους.

Οι πρώτες πιο ενδελεχείς αρχαιολογικές ανασκαφές στο πεδίο της μάχης πραγματοποιήθηκαν το 1958-1960 σε σχέση με την κατασκευή του μνημείου και του μουσείου. Η κυβέρνηση έδειξε μεγάλο ενδιαφέρον για τις ανασκαφές και έστειλε ελικόπτερα και 160 στρατιώτες για να βοηθήσουν. Οι έρευνες συνεχίστηκαν και τις επόμενες δεκαετίες, αλλά απέδωσαν πολύ λίγα αποτελέσματα, με εξαίρεση την περιοχή γύρω από το ερειπωμένο παρεκκλήσι. Στο παρεκκλήσι βρέθηκαν αρκετοί ομαδικοί τάφοι: λείψανα έξι ατόμων στον προθάλαμο, 30 ατόμων δίπλα στον νότιο τοίχο, περισσότερα από 130 άτομα σε τρεις λάκκους δίπλα στο παρεκκλήσι και περίπου 90 άτομα στο σκευοφυλάκιο. Πολλά λείψανα έφεραν σημάδια τραυματικών κακώσεων. Ορισμένοι σκελετοί έδειξαν σημάδια καύσης και μετακίνησης. Μαζικές ταφές, συμπεριλαμβανομένων γυναικών και παιδιών, βρέθηκαν επίσης στα χωριά Gilgenburg (Dąbrówno) και Faulen (Ulnowo). Η σφαγή στο Gilgenburg ήταν γνωστή από γραπτές πηγές, αλλά η ταφή στο Faulen ήταν απροσδόκητη. Στα χωράφια βρέθηκαν πολύ λίγα αντικείμενα στρατιωτικής χρήσης. Την περίοδο 1958-1990 βρέθηκαν μόνο 28 αντικείμενα που συνδέονταν με τη μάχη: δέκα βίδες βαλλίστρας, πέντε αιχμές βελών, μια κεφαλή ακοντίου, δύο κομμάτια σπαθιού, δύο σφαίρες όπλου, έξι κομμάτια γαντιών και δύο σφαίρες φορητών όπλων.

Ο Σουηδός ιστορικός Sven Ekdahl διατύπωσε την υπόθεση ότι η παραδοσιακά προσδιορισμένη θέση του πεδίου μάχης δεν είναι σωστή τη δεκαετία του 1960, αλλά τη δημοσίευσε μόλις τη δεκαετία του 2000. Σύμφωνα με αυτόν, το κύριο πεδίο μάχης βρισκόταν βορειοανατολικά του δρόμου μεταξύ Grunwald και Łodwigowo, δηλαδή περίπου 2 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του χώρου μνήμης. Αρχαιολόγοι από τη Σκανδιναβία και την Πολωνία ερεύνησαν μια περιοχή περίπου 450 εκταρίων (1.100 στρεμμάτων) με ανιχνευτές μετάλλων την περίοδο 2014-2017 και εντόπισαν τον κύριο χώρο της μάχης σύμφωνα με τις προβλέψεις του Ekdahl. Το 2017, η ομάδα βρήκε περίπου 65 βίδες βαλλίστρας και 20 αιχμές βελών, καθώς και τμήματα σπιρουνιών, αναβολέων, γαντιών κ.λπ. Η έρευνα συνεχίζεται. Μέχρι το 2020, οι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν περίπου 1.500 αντικείμενα εκ των οποίων περίπου 150 συνδέονται με τη μάχη. Ανάμεσά τους είναι ένα τευτονικό κούμπωμα για τη στερέωση παλτού με τη γοτθική επιγραφή "Ave Maria", μια σφραγίδα με την εικόνα ενός πελεκάνου που τρέφει τα μικρά του με αίμα, δύο καλά διατηρημένα τσεκούρια και τευτονικά νομίσματα.

Σύμφωνα με τη σύνοψη του William Urban, σχεδόν όλες οι αναφορές της μάχης που έγιναν πριν από τη δεκαετία του 1960 ήταν περισσότερο επηρεασμένες από ρομαντικούς θρύλους και εθνικιστική προπαγάνδα παρά από γεγονότα. Οι ιστορικοί έχουν έκτοτε σημειώσει πρόοδο προς την κατεύθυνση της ψύχραιμης μελέτης και της συμφιλίωσης των διαφόρων εθνικών αφηγήσεων για τη μάχη.

Πολωνία και Λιθουανία

Η μάχη του Γκρούνβαλντ θεωρείται μια από τις σημαντικότερες στην ιστορία της Πολωνίας και της Λιθουανίας. Στη Λιθουανία, η νίκη είναι συνώνυμη με την πολιτική και στρατιωτική ακμή του Μεγάλου Δουκάτου. Υπήρξε πηγή εθνικής υπερηφάνειας κατά την εποχή του ρομαντικού εθνικισμού και ενέπνευσε την αντίσταση στις πολιτικές γερμανοποίησης και ρωσοποίησης της Γερμανικής και της Ρωσικής Αυτοκρατορίας. Το Τευτονικό Τάγμα παρουσιάστηκε ως αιμοδιψείς εισβολείς και το Γκρούνβαλντ ως μια δίκαιη νίκη που επιτεύχθηκε από ένα μικρό, καταπιεσμένο έθνος.

Το 1910, με αφορμή την 500ή επέτειο της μάχης, ένα μνημείο του Antoni Wiwulski αποκαλύφθηκε στην Κρακοβία κατά τη διάρκεια ενός τριήμερου εορτασμού στον οποίο συμμετείχαν περίπου 150.000 άνθρωποι. Περίπου 60 άλλες πόλεις και χωριά της Γαλικίας έστησαν επίσης μνημεία του Grunwald για την επέτειο. Περίπου την ίδια εποχή, ο βραβευμένος με Νόμπελ Henryk Sienkiewicz έγραψε το μυθιστόρημα Οι ιππότες του Σταυρού (πολωνικά: Krzyżacy), στο οποίο η μάχη κατέχει εξέχουσα θέση σε ένα από τα κεφάλαια. Το 1960, ο Πολωνός σκηνοθέτης Aleksander Ford χρησιμοποίησε το βιβλίο ως βάση για την ταινία του, Ιππότες του Τευτονικού Τάγματος. Στην Παγκόσμια Έκθεση της Νέας Υόρκης το 1939, η Πολωνία εξέθεσε το Μνημείο του Βασιλιά Γιαγιέλο, το οποίο μνημόνευε τη μάχη και αργότερα εγκαταστάθηκε στο Σέντραλ Παρκ της Νέας Υόρκης. Η μάχη έχει δανείσει το όνομά της σε στρατιωτικά παράσημα (Τάγμα του Σταυρού του Γκρούνβαλντ), αθλητικές ομάδες (BC Žalgiris, FK Žalgiris) και διάφορες οργανώσεις. 72 δρόμοι στη Λιθουανία φέρουν το όνομα της μάχης.

Μια ετήσια αναπαράσταση της μάχης πραγματοποιείται στις 15 Ιουλίου. Το 2010, διοργανώθηκε ένα θέαμα αναπαράστασης του γεγονότος και εορτασμός της 600ης επετείου της μάχης. Προσέλκυσε 200.000 θεατές που παρακολούθησαν 2.200 συμμετέχοντες να παίζουν το ρόλο ιπποτών σε μια αναπαράσταση της μάχης. Επιπλέον 3.800 συμμετέχοντες υποδύθηκαν χωρικούς και ακόλουθους του στρατοπέδου. Οι διοργανωτές των καλλιστείων πιστεύουν ότι η εκδήλωση έγινε η μεγαλύτερη αναπαράσταση μεσαιωνικής μάχης στην Ευρώπη. Η αναπαράσταση προσελκύει περίπου 60.000 έως 80.000 επισκέπτες ετησίως.

Η μάχη τιμάται επίσης στην Ουκρανία και τη Λευκορωσία. Το 2010, η Εθνική Τράπεζα της Ουκρανίας κυκλοφόρησε ένα επετειακό νόμισμα των 20 γρίβνα για την 600η επέτειο της μάχης. Τουλάχιστον τρεις πόλεις στην Ουκρανία (Lviv, Drohobych και Ivano-Frankivsk) έχουν έναν δρόμο που φέρει το όνομα της μάχης. Στη Λευκορωσία, το ενδιαφέρον για τη μάχη άρχισε να αυξάνεται στα τέλη της δεκαετίας του 1980 και στις αρχές της δεκαετίας του 1990. Το 2010, η Λευκορωσία εξέδωσε γραμματόσημα για την 600ή επέτειο. Από το 2008, το Φεστιβάλ Our Grunwald φιλοξενείται από ιδιωτικό μουσείο μεσαιωνικού πολιτισμού κοντά στο Μινσκ και περιλαμβάνει αναπαράσταση της μάχης.

Γερμανία και Ρωσία

Οι Γερμανοί είδαν γενικά τους Τευτόνους ιππότες ως ηρωικούς και ευγενείς άνδρες που έφεραν τον χριστιανισμό και τον πολιτισμό στην Ανατολή, αν και πολλοί ήρθαν στην περιοχή με πιο υλικά κίνητρα. Τον Αύγουστο του 1914, κατά τη διάρκεια του Α' Παγκοσμίου Πολέμου, η Γερμανία κέρδισε μια μάχη εναντίον της Ρωσίας κοντά στην περιοχή. Όταν οι Γερμανοί συνειδητοποίησαν τις προπαγανδιστικές της δυνατότητες, ονόμασαν τη μάχη Μάχη του Τάνενμπεργκ, παρά το γεγονός ότι στην πραγματικότητα έλαβε χώρα πολύ πιο κοντά στο Άλενσταϊν (Olsztyn), και την πλαισίωσαν ως εκδίκηση για τη νίκη των Πολωνών-Λιθουανών 504 χρόνια νωρίτερα. Για να εδραιώσει αυτόν τον συμβολισμό, η Γερμανία έχτισε το Μνημείο του Τάνενμπεργκ, το οποίο έγινε ο τάφος του εθνικού ήρωα Paul von Hindenburg.

Η ναζιστική Γερμανία εκμεταλλεύτηκε αργότερα το συναίσθημα αυτό, παρουσιάζοντας την πολιτική του Lebensraum ως συνέχεια της ιστορικής αποστολής του τάγματος. Για παράδειγμα, ο αρχηγός των SS Χάινριχ Χίμλερ δήλωσε στον ηγέτη της ναζιστικής Γερμανίας Αδόλφο Χίτλερ την πρώτη ημέρα της εξέγερσης της Βαρσοβίας τον Αύγουστο του 1944: "Μετά από πέντε, έξι εβδομάδες θα φύγουμε. Αλλά μέχρι τότε η Βαρσοβία, η πρωτεύουσα, η κεφαλή, η νοημοσύνη αυτού του πρώην 16-17 εκατομμυρίων Πολωνών θα έχει σβήσει, αυτός ο λαός που μας έκλεισε το δρόμο προς την Ανατολή για 700 χρόνια και στάθηκε στο δρόμο μας από την πρώτη μάχη του Τάνενμπεργκ".

Λόγω της συμμετοχής των τριών σημαιών του Σμολένσκ, οι Ρώσοι είδαν τη μάχη ως νίκη ενός πολωνο-λιθουανικού-ρωσικού συνασπισμού κατά των εισβολέων Γερμανών. Ωστόσο, η εθνοτική σύνθεση των ανδρών κάτω από αυτά τα λάβαρα δεν μπορεί να προσδιοριστεί, καθώς το Σμολένσκ είχε επαναστατήσει κατά του Vytautas το 1404 και το 1408. Ο χρονογράφος Jan Długosz επαίνεσε τα λάβαρα του Σμολένσκ, τα οποία πολέμησαν γενναία και, σύμφωνα με τον ίδιο, ήταν τα μόνα λάβαρα από το Μεγάλο Δουκάτο της Λιθουανίας που δεν υποχώρησαν. Στη σοβιετική ιστοριογραφία, η μάχη του Γκρούνβαλντ στιγματίστηκε ως εθνικός αγώνας μεταξύ Σλάβων και Γερμανών. Το Τευτονικό Τάγμα παρουσιάστηκε ως ο μεσαιωνικός πρόδρομος των στρατών του Χίτλερ, ενώ η ίδια η μάχη θεωρήθηκε ως το μεσαιωνικό αντίστοιχο της μάχης του Στάλινγκραντ.

Το 2014, η Ρωσική Στρατιωτική Ιστορική Εταιρεία δήλωσε ότι τα ρωσικά στρατεύματα και οι σύμμαχοί τους νίκησαν τους Γερμανούς ιππότες στη μάχη του Γκρούνβαλντ, αν και δεν υπάρχουν αποδείξεις ότι το Μεγάλο Δουκάτο της Μόσχας συμμετείχε σε αυτή τη μάχη. Τον Ιούλιο του 2017 εμφανίστηκαν στους δρόμους ρωσικών πόλεων διαφημιστικές πινακίδες με δηλώσεις που φαινόταν να αποδίδουν τη νίκη στη μάχη του Γκρούνβαλντ στη Ρωσία.

Πηγές

  1. Μάχη του Γκρούνβαλντ
  2. Battle of Grunwald
  3. In der Chronik des Johann von Polsilge heißt es betreffend der Verheerung des Dobriner Landes durch das Ordensheer: „langsam mag vorwindin“ ((die Schäden) sind nur schwer zu verwinden); in: Ernst Strehlke: Scriptores rerum Prussicarum Bd. 3, S. 39.
  4. Mittelalterliche Kampagnen wurden zumeist in den Sommermonaten ausgetragen, da zu dieser Zeit die Versorgung des Heeres in erster Linie mit Futtermitteln für die Pferde am günstigsten war. Zudem existierte eine Fristsetzung betreffend der polnischen Landadligen, welche den Zuzug zum Kriegsdienst nach dem Agapitustage (18. August) für das betreffende Jahr ausschloss.
  5. „Großer Streit“ – so nannte die Geschichtsschreibung des Ordens den Krieg.
  6. Die Chronik des Johann von Posilge schildert Gräueltaten der Tataren und Litauer an der Bevölkerung: … und czog gegen Gilgenburg und gewan dyr stad gegen obyrhoupt und verbrante sy; und slugen tot jung und alt; und begingen so grossen mort mit den heyden, das das unsegelich ist … in: Theodor Hirsch, Max Toeppen, Ernst Strehlke: Scriptores rerum Prussicarum. Die Geschichtsquellen der preußischen Vorzeit bis zum Untergang der Ordensherrschaft. Band 3; Ernst Strehke: III. Franciscani Thorunensis Annales Prussici (941–1410). IV. Johanns von Posilge, Officials von Pomesanien, Chronik des Landes Preussen (von 1360 an, fortgesetzt bis 1419); S. 315.
  7. a b Dieter Zimmerling: Der Deutsche Ritterorden, S. 250.
  8. ^ a b c d e f g Jučas 2009, p. 75.
  9. ^ a b c d e f g Jučas (2009), p. 75.
  10. ^ a b Urban (2003), p. 138.
  11. Molik, 1998, p. 303.
  12. a b c d e Turnbull, 2003, p. 26.
  13. a b c Turnbull, 2003, p. 28.
  14. a b c d e f Jučas, 2009, p. 75.