Μάχη του ποταμού Τρεβία (218 π.Χ.)

Annie Lee | 1 Μαΐ 2024

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η μάχη της Τρέμπιας έλαβε χώρα στις 18 Δεκεμβρίου 218 π.Χ., στις όχθες του ποταμού Τρέμπια, στην ιταλική επαρχία Εμίλια, όπου ο Ρωμαίος στρατηγός Τιβέριος Σεμπρόνιο Λόνγκο ηττήθηκε από τον καρχηδονιακό στρατό υπό τη διοίκηση του Αννίβα, σε ένα από τα σημαντικότερα πολεμικά γεγονότα των Πολέμων του Πουνικού, όπου συγκρούστηκαν Ρωμαίοι και Καρχηδόνιοι.

Άρρωστος από τον τραυματισμό του και κλονισμένος από την λιποταξία των Γαλατών, ο Πούμπλιος Κορνήλιος Σκιπίων ήταν αποφασισμένος να μην εμπλακεί σε μάχη εναντίον των Καρχηδονίων μέχρι να τον ακολουθήσει ο συνάδελφός του ύπατος, ο Σεμπρώνιος. Ο τελευταίος, έχοντας ορκίσει τους λεγεωνάριους του να επιστρέψουν στο Αρίμινο (το σημερινό Ρίμινι) όσο πιο γρήγορα μπορούσαν (μια τρομακτική πορεία από το νότιο άκρο της ιταλικής χερσονήσου προς τα βορειοανατολικά, στις ακτές της Αδριατικής, σε περίπου σαράντα ημέρες), ήταν πλέον σε θέση να περάσει τις δύο λεγεώνες του από την Πλακεντία. Ο Σκιπίωνας, ωστόσο, αντί να παραμείνει στην εξοπλισμένη με φρουρά πόλη, αποφάσισε, σύμφωνα με τον Πολύβιο, "να σηκώσει στρατόπεδο και να βαδίσει προς τον ποταμό Τρέβια". Ήλπιζε να βρει στους λόφους γύρω από τον ποταμό ένα ασφαλέστερο μέρος για να στρατοπεδεύσει και να κρατήσει τους Καρχηδόνιους μέχρι να λάβει ενισχύσεις.

Ο Αννίβας δεν θα μπορούσε να μην λάβει τα νέα αυτής της μετατόπισης των στρατευμάτων- μόλις ο Πούμπλιος Κορνήλιος Σκιπίων άρχισε την υποχώρησή του, έστειλε τους Νουμιδιανούς του να ακολουθήσουν τους Ρωμαίους στην πορεία τους. Ήταν η στιγμή που ο Σκιπίωνας ήταν βέβαιο ότι θα είχε παρασυρθεί στη μάχη και θα είχε καταστραφεί ολοσχερώς. Οι Νουμιδιανοί, ωστόσο, μη μπορώντας να αντισταθούν στον πειρασμό της ληστείας και της λεηλασίας, άφησαν στην άκρη την καταδίωξη και, αφού λεηλάτησαν τα απομεινάρια του ρωμαϊκού στρατοπέδου, έβαλαν φωτιά. Μολονότι κάποιοι από την οπισθοφυλακή του σκοτώθηκαν ή αιχμαλωτίστηκαν, ο Σκιπίωνας κατόρθωσε να εγκατασταθεί σε ένα γερά οχυρωμένο στρατόπεδο κατά μήκος των μικρών λόφων πάνω από τον ποταμό. Ο Αννίβας δεν θα τον κυνηγούσε. Όταν θα ερχόταν η μάχη, θα γινόταν με τους δικούς του όρους- δεν είχε καμία πρόθεση να οδηγήσει τα στρατεύματά του κατά μήκος της Τρέβιας για να συναντήσει, στην άλλη πλευρά, έναν ήδη οχυρωμένο ρωμαϊκό στρατό. Εν τω μεταξύ, μια μικρή καλή τύχη ήρθε στο δρόμο του: η κοντινή ακρόπολη του Κλαστίδειου, που χρησιμοποιούνταν ως αποθήκη ανεφοδιασμού από τους Ρωμαίους, προδόθηκε από τον διοικητή της (με μια μεγάλη δωροδοκία, λέει ο Λίβιος), και η σιταποθήκη της εξυπηρέτησε καλά τους Καρχηδονίους όταν άρχισε ο βόρειος χειμώνας της ιταλικής χερσονήσου. Βροχή, παγετός, παγωμένοι άνεμοι και η γύρω γη να γίνεται όλο και πιο λασπώδης - αυτές ήταν οι συνθήκες που αντιμετώπιζαν και οι δύο πλευρές καθώς το έτος έφτανε στο τέλος του.

Ο Sempronio κινήθηκε τώρα μέσω του Arimino (σημερινό Ρίμινι) και ενώθηκε με τον Publius Cornelius Scipio. Αν και ο στρατός του είχε προελάσει από τη Σικελία και από εκεί είχε διασχίσει σχεδόν όλο το μήκος της Ιταλικής Χερσονήσου -μια εξαιρετική απόδειξη της ρωμαϊκής αντοχής και πειθαρχίας- ήταν ακόμη σχετικά ισχυρός. Σε αντίθεση με τα στρατεύματα του Σκιπίωνα, που είχαν υποστεί βαριές απώλειες κατά τη διάρκεια της εξέγερσης των Γαλατών και είχαν ήδη πληγεί από τα πρώτα χτυπήματα των Καρχηδονίων, ο Sempronio και οι άνδρες του, προετοιμασμένοι όπως ήταν για την επίθεση στην Καρχηδόνα, μπορούσαν με δυσκολία να περιμένουν την επαφή με τον εχθρό. Αυτό ίσχυε ιδιαίτερα για τον ίδιο τον Sempronio, έναν φιλόδοξο άνδρα, που ανυπομονούσε ιδιαίτερα να πολεμήσει προτού λήξει η προξενική του θητεία. Το γεγονός ότι ο Σκιπίωνας ήταν σχεδόν εντελώς εκτός δράσης λόγω του τραυματισμού του σήμαινε, στην πράξη, τη μεταφορά της διοίκησης στα χέρια του Σεμπρόνιου- ωστόσο, η αδυναμία του συστήματος -η διαιρεμένη διοίκηση- έθετε αναμφίβολα σε κίνδυνο το σύνολο της ρωμαϊκής αντίδρασης στην παρουσία του Αννίβα στην περιοχή. Ο Σκιπίωνας ήταν υπέρ της αναβλητικότητας, της αναμονής κατά τη διάρκεια του χειμώνα, κρατώντας τον Αννίβα σε μπελάδες αλλά χωρίς να εμπλακούν σε σοβαρή σύγκρουση, μέχρι να εμφανιστεί το πιο αποδεκτό κλίμα του νέου έτους - όταν, επίσης, θα ενισχυθούν από τη Ρώμη. Ο Sempronio έκρινε ότι, με τους δύο προξενικούς στρατούς του ενωμένους και συνυπολογίζοντας τις δυνάμεις των Λατίνων και των Γαλατών συμμάχων του, υπήρχαν υπεραρκετοί άνδρες για να αντιμετωπίσουν τις δυνάμεις των Καρχηδονίων χωρίς ιδιαίτερο κίνδυνο. Ο καιρός ήταν πιο εχθρικός για τους Καρχηδόνιους παρά για τους Ρωμαίους - συνηθισμένοι σε τέτοιους χειμώνες - και, αν και τα στρατεύματα του Αννίβα είχαν ενισχυθεί από τους Γαλάτες, δύσκολα θα ήταν σε καλή κατάσταση τόσο αμέσως μετά τη διάβαση των Άλπεων.

Με τη συγκέντρωση αυτή, λίγο πριν από τη μάχη της Τρέβιας, οι προξενικές δυνάμεις αριθμούσαν περίπου δεκαέξι χιλιάδες Ρωμαίους, προστιθέμενες σε είκοσι χιλιάδες συμμάχους και τέσσερις χιλιάδες ιππείς. Ο στρατός του Αννίβα ήταν μικρότερος - αποτελούμενος από είκοσι χιλιάδες πεζούς μεταξύ Αφρικανών, Ιβήρων και Κελτών, ενώ το ιππικό του, συμπεριλαμβανομένων των Κελτών συμμάχων, αριθμούσε περίπου δέκα χιλιάδες. Κατά συνέπεια, ο Αννίβας διέθετε πολυπληθέστερο ιππικό, αλλά το πεζικό του ήταν κατώτερο σε ποσότητα και οι περισσότεροι άνδρες του απείχαν πολύ από την καλύτερη φυσική τους κατάσταση. Είναι σχεδόν βέβαιο ότι η κάθε πλευρά είχε μια αρκετά ακριβή εκτίμηση της δύναμης του εχθρού της, διότι οι Γαλάτες που περνούσαν ανάμεσα στις γραμμές -άλλοι υπέρ των Ρωμαίων, άλλοι υπέρ των Καρτάγιων- πρέπει να μετέφεραν τις πληροφορίες τους στους αξιωματικούς και των δύο στρατών. Παρ' όλα αυτά, είναι πιθανό ότι το σύστημα πληροφόρησης του Αννίβα ήταν καλύτερο, δεδομένου ότι ένας μεγαλύτερος αριθμός Γαλατών είχε την τάση να ενεργεί υπέρ των Καρχηδονίων. Διατήρησε επίσης, από τις πρώτες ημέρες που σχεδίαζε την εκστρατεία του, ένα πολύ αποτελεσματικό σύστημα κατασκοπείας στην ιταλική χερσόνησο. Είναι απίθανο να μην γνώριζε τις διαφορές μεταξύ των δύο προξένων και να μην είχε σταθμίσει το γεγονός ότι ο Σεμπρώνιος είχε την αποτελεσματική διοίκηση -ιδιαίτερα καθώς οι στρατοί πλησίαζαν προς τη μάχη- και ο Πούμπλιος Κορνήλιος Σκιπίων, ακατάλληλος να βγει στο πεδίο της μάχης. Στη γνωστή φιλοδοξία και την επιθυμία για γρήγορη νίκη που έτρεφε ο Σεμπρώνιος έπρεπε να βασίσει ολόκληρη τη στρατηγική του.

Αναζητώντας μια αφορμή για να δράσει, ο Sempronio δεν άργησε να βρει. Ο Αννίβας ανησυχούσε ότι ορισμένοι Γαλάτες στην περιοχή μεταξύ της Τρέβιας και του ποταμού Πόου έκαναν εμπόριο τόσο με Ρωμαίους όσο και με Καρχηδόνιους - προσπαθώντας να επωφεληθούν από την επικείμενη σύγκρουση. Έστειλε τότε δύο χιλιάδες πεζούς και χίλιους ιππείς για μια εισβολή στη γη τους, ελπίζοντας να τους τρομάξει μέσα στο καρχηδονιακό στρατόπεδο, αλλά και να προκαλέσει μια ρωμαϊκή απάντηση. Αυτή δεν άργησε να έρθει, διότι όταν οι Γαλάτες απευθύνθηκαν στους Ρωμαίους για βοήθεια, ο Sempronio έστειλε αμέσως το μεγαλύτερο μέρος του ιππικού του και χίλιους πεζούς.

Μόλις διέσχισαν την Τρέβια, μπήκαν σε μάχη με την εισβολή του Αννίβα- ακολούθησε μια ταραχώδης μικρομαχία, στην οποία οι Ρωμαίοι ήταν ανώτεροι. Τέτοιες αψιμαχίες είχαν το επιθυμητό αποτέλεσμα- όπως αναφέρει ο Πολύβιος "ο Τιβέριος (Sempronius), εξυψωμένος και γεμάτος χαρά για την επιτυχία του, είχε όλη την αγωνία να δώσει μια αποφασιστική μάχη το συντομότερο δυνατό". Η συμβουλή του Πούμπλιου Κορνήλιου Σκιπίωνα, ότι δηλαδή θα ήταν καλύτερα να περιμένει τις λεγεώνες του να βελτιώσουν τις επιδόσεις τους με χειμερινές ασκήσεις και να υπολογίσει ότι οι Κέλτες άπιστοι θα εγκατέλειπαν σύντομα τον Αννίβαλο, αγνοήθηκε. Ο Sempronio "ήταν πρόθυμος να δώσει ο ίδιος το αποφασιστικό χτύπημα και δεν επιθυμούσε να είναι παρών ο Scipio στη μάχη, ούτε οι ύπατοι που θα διορίζονταν να αναλάβουν καθήκοντα προτού τελειώσουν όλα - και η στιγμή αυτή ήταν πλέον κοντά".

Όλα συνέβαιναν σύμφωνα με τα σχέδια του Αννίβα και η άποψή του για την κατάσταση ήταν παρόμοια με εκείνη του Σκιπίωνα. Οι Ρωμαίοι θα ήταν σίγουρα καλύτερα να περιμένουν, αλλά εκείνος ήθελε να δράσει γρήγορα - όσο ο Σεμπρόνιο παρέμενε στην αποτελεσματική διοίκηση, όσο οι δικοί του Γαλάτες περίμεναν ακόμη με ανυπομονησία τη μάχη και πριν οι Ρωμαίοι είχαν περισσότερο χρόνο για να εκπαιδεύσουν τα άπειρα, μη δοκιμασμένα μέχρι τότε στρατεύματά τους στη μάχη. Σχετικά με το ηθικό των ανδρών του Αννίβα, ο Πολύβιος παρατηρεί σοφά ότι, "όταν ένας στρατηγός φέρνει τον στρατό του σε μια ξένη χώρα και εμπλέκεται σε μια επιχείρηση με τόσο μεγάλο ρίσκο, η μόνη πηγή ασφαλείας του συνίσταται στο να διατηρεί συνεχώς ζωντανές τις ελπίδες των συμμάχων του.

Όπως όλοι οι μεγάλοι στρατηγοί, ο Αννίβας ήξερε πώς να κάνει τη γη να λειτουργεί υπέρ του. Εκπαιδευμένος από την παιδική του ηλικία σε στρατόπεδα και από τα νιάτα του στον πόλεμο, είχε αφομοιώσει μια ιδιαίτερη γνώση του χώρου, της πυκνότητας και της διαμόρφωσης της γης γύρω του, ένα σπάνιο χαρακτηριστικό που τον διέκρινε από τους άλλους στρατιωτικούς. Είχε παρατηρήσει, κατά την επιθεώρηση του εδάφους μεταξύ του δικού του στρατοπέδου, στη δυτική πλευρά της Τρέμπιας, και του ποταμού, ένα μικρό ποτάμι με απότομες όχθες και πυκνούς θάμνους και συστάδες. Με την πρώτη ματιά θα περνούσε απαρατήρητο, ειδικά με τη βροχή και το αδιαφανές φως του χειμώνα. Βρισκόταν νότια του στρατοπέδου του, νότια της πεδιάδας από την οποία θα έπρεπε να περάσει οποιοσδήποτε στρατός για να του επιτεθεί. Αν ο Αννίβας μπορούσε να παρασύρει τους Ρωμαίους πέρα από την Τρέβια, τοποθετώντας τα δικά του στρατεύματα βόρεια αυτού του σημείου "κατάλληλου για ενέδρα", τότε θα ήταν δυνατόν να κρύψει στρατεύματα στην περιοχή, τα οποία απλώς θα περίμεναν να περάσει ο εχθρός για να του επιτεθούν από τα νώτα. Ο Πολύβιος, με τη στρατιωτική του εμπειρία, σχολιάζει: "Οποιοδήποτε υδάτινο ρέμα με στενή όχθη και καλάμια ή φτέρες (...) μπορεί να χρησιμοποιηθεί όχι μόνο για την απόκρυψη πεζών, αλλά και ιππέων χωρίς άλογο, φροντίζοντας μερικές φορές να τοποθετούνται οι ασπίδες με πολύ ορατές λεπτομέρειες μέσα σε προεξοχές του εδάφους και να κρύβονται τα κράνη κάτω από αυτές".

Ο Αννίβας διέθετε τώρα ένα πολεμικό συμβούλιο. Γνώριζε ότι ο Σεμπρόνιο, ιδίως μετά τη μικρή επιτυχία του επί της καρχηδονιακής εισβολής, ήταν έτοιμος και πρόθυμος να πολεμήσει. Χρειαζόταν μόνο μια μικρή ενθάρρυνση - μια νέα εισβολή, ίσως, αλλά αυτή τη φορά στο δικό του στρατόπεδο. Με την επιθετική αυτοπεποίθησή του, ο Ρωμαίος ύπατος δεν θα μπορούσε ποτέ να ανεχθεί μια τόσο απερίσκεπτη χειρονομία όπως μια επίθεση στο ίδιο το ρωμαϊκό στρατόπεδο. Όλα εξαρτώνται από την επιτυχία της ενέδρας. Ο Αννίβας επέλεξε τον μικρότερο αδελφό του Μαγκόν -που ανυπομονούσε να κερδίσει τα σπιρούνια του- και του ανέθεσε τη διοίκηση μιας επιλεγμένης δύναμης χιλίων πεζών και χιλίων ιππέων. Οι εντολές του Μάγκνο ήταν να εγκαταλείψει το στρατόπεδο μετά το σκοτάδι, να πάρει θέση στους θάμνους γύρω από τη μικρή χαράδρα και να παραμείνει εκεί κρυμμένος μέχρι να κρίνει ότι η στιγμή είναι κατάλληλη. Στη συνέχεια ο Αννίβας εξήγησε επακριβώς το σχέδιό του για την κύρια δράση.

Τα ξημερώματα της επόμενης ημέρας, όλοι οι Νουμιδιανοί ιππείς που έφεραν ελαφρά όπλα διέσχισαν την Τρέβια και, στο αδιαφανές πρωινό φως, θα έκαναν επίθεση στο ρωμαϊκό στρατόπεδο. Ο ρόλος τους στο έργο της ημέρας ήταν υψίστης σημασίας και ο Αννίβας τους υποσχέθηκε τις ανάλογες ανταμοιβές, αν πετύχαιναν το αποτέλεσμα που περίμενε. Μόλις οι Ρωμαίοι ξύπνησαν και άρχισαν να αντιδρούν στα βέλη και τα αζάγκια των επιδρομέων ιππέων, οι τελευταίοι έκαναν την υποχώρηση, όχι όμως προτού δώσουν χρόνο στον εχθρό να ανέβει στα άλογά του και να ξεκινήσει την καταδίωξη. Ο στόχος ήταν να παρασύρουν όχι μόνο το ρωμαϊκό ιππικό, αλλά ολόκληρο το στρατό πέρα από την Τρέμπια στην πεδιάδα όπου θα τοποθετούνταν τα στρατεύματα του Αννίβα για τη μάχη.

Ο Sempronio, μόλις οι Νουμίδες έπεσαν πάνω στο στρατόπεδό του, έστειλε αμέσως το δικό του ιππικό να τους πολεμήσει. Όλα αυτά θα μπορούσαν να ισοδυναμούν μόνο με μια αψιμαχία, με τους Νουμίδες να φεύγουν μόλις έφτασε το βαρύ ιππικό- αλλά ο ύπατος είχε τσιμπήσει το δόλωμα. Αποφασισμένος να επιφέρει στους Καρχηδόνιους μια βαριά ήττα -ή και μεγαλύτερη- έστειλε έξι χιλιάδες πεζικάριους οπλισμένους με αζαγάγια και άρχισε να μετακινεί ολόκληρο τον στρατό. "Ήταν", όπως μας λέει ο Λίβιος, "μια μέρα με τρομερό καιρό (χιόνιζε στην περιοχή μεταξύ των Άλπεων και των Απεννίνων, και η γειτνίαση ποταμών και ελών ενέτεινε το τσουχτερό κρύο. Στέλνοντας τους Νουμιδιανούς του με το πρώτο φως του πρωινού, ο Αννίβας είχε εξασφαλίσει ότι οι Ρωμαίοι, αιφνιδιασμένοι χωρίς να έχουν φάει πρωινό γεύμα, αναγκάστηκαν να ορμήσουν απροετοίμαστοι και μισοκοιμισμένοι ακόμα. Οι δικοί του άνδρες, ωστόσο, προειδοποιημένοι και καλά ενημερωμένοι, έφτιαξαν ήρεμα το πρωινό τους, στάθηκαν μπροστά σε φωτιές για να ζεσταθούν και συγκέντρωσαν τα σώματά τους ενάντια στο κρύο, τον άνεμο και την παγωνιά. Τα άλογα έλαβαν τροφή και νερό, περιποιήθηκαν και προετοιμάστηκαν- οι ελέφαντες έλαβαν επίσης φροντίδα, διότι θα χρησιμοποιούνταν στην κεφαλή του ιππικού σε κάθε πλευρά του στρατού, για να παρέχουν προστασία στους ιππείς τους. Για τον Αννίβα, αυτή θα ήταν μια ξεχωριστή μάχη, ένα υπόδειγμα φροντίδας και επεξεργασίας που θα αναπολούσε στα επόμενα χρόνια.

Οι Ρωμαίοι, με το πείσμα και τη χαρακτηριστική γενναιότητά τους, σχηματίστηκαν και κατευθύνθηκαν προς το ποτάμι. Εδώ ο Αννίβας έβαλε τις δυνάμεις της φύσης να δουλέψουν γι' αυτόν: "Στην αρχή ο ενθουσιασμός και η προθυμία τους τους στήριξε, αλλά όταν έπρεπε να διασχίσουν την πλημμυρισμένη Τρέμπια λόγω της βροχής που είχε πέσει κατά τη διάρκεια της νύχτας πάνω στην κοιλάδα (...) το πεζικό δυσκολεύτηκε πολύ να περάσει, με το νερό στο ύψος του στήθους". Ο Πολύβιος συνεχίζει: "Το αποτέλεσμα ήταν ότι ολόκληρη η δύναμη υπέφερε πολύ από το κρύο αλλά και από την πείνα, καθώς προχωρούσε η μέρα".

Ο Αννίβας περίμενε χωρίς να επιχειρήσει καμία επίθεση μέχρι οι Ρωμαίοι να διασχίσουν τον ποταμό και μόνο τότε διέταξε περίπου οκτώ χιλιάδες ακοντιστές και σφενδονιστές να επιτεθούν στον εχθρό, ενώ ο ίδιος αναδιαμόρφωνε τον σχηματισμό του. Οι φουστανελοφόροι του Μπαλαρίδη, με τη θανατηφόρα ακρίβειά τους, χτύπησαν τους στρατιώτες σαν να ήταν αποβιβαζόμενα πουλιά, γιατί με τη ροή του νερού ο σχηματισμός της γραμμής διαλύθηκε- οι λογχοφόροι, ντυμένοι με ελαφρά ενδύματα, επέλεγαν και έριχναν βέλη σε μεμονωμένους στόχους, καρφώνοντάς τους στο έδαφος, ενώ οι ίδιοι παρέμεναν εκτός του βεληνεκούς κοπής και διάτρησης των ρωμαϊκών γκλάδων. Αυτό το λεπτό, κοντό σπαθί είχε τα πλεονεκτήματά του όταν χρησιμοποιούνταν από στρατιώτες σε πειθαρχημένη γραμμή, αλλά μειονεκτούσε στην ατομική μάχη.

Κινούμενοι ήρεμα καθώς οι προελαύνοντες δυνάμεις διέλυαν τους Ρωμαίους αμέσως μόλις σχημάτιζαν γραμμές, τα στρατεύματα του Αννίβα είχαν χρόνο να τοποθετηθούν σχεδόν σαν να επρόκειτο για μια τελετουργική παρέλαση. Για την επιχείρηση εκείνης της ημέρας ο Αννίβας επέτρεψε μια μακρά γραμμή πεζικού: φέροντας βαριά όπλα, οι Αφρικανοί και οι Ίβηρες χρησίμευαν ως ενισχύσεις για τους Γαλάτες- το ιππικό, σε κάθε πλευρά, με ελέφαντες και τους οδηγούς τους να τρέχουν μπροστά από τους αναβάτες - ένα τρομακτικό θέαμα κάτω από τον κρύο, συννεφιασμένο χειμωνιάτικο ουρανό. Ο Sempronio, όπως διαβάζουμε, "προέλασε εναντίον του εχθρού με επιβλητικό ύφος, βαδίζοντας με τακτοποιημένο αργό ρυθμό".

Τα στρατεύματα που ήταν οπλισμένα με ελαφρά όπλα άρχισαν τη μάχη, αλλά ακόμη και εδώ οι Καρχηδόνιοι είχαν πλεονέκτημα, καθώς οι Ρωμαίοι είχαν ξοδέψει τα περισσότερα από τα ρίψη οβίδων τους ενάντια στην άγρια πρώτη επίθεση των Νουμιδίων. Μόλις οι ελαφρές δυνάμεις υποχώρησαν ανάμεσα στα κενά που είχαν αφήσει οι γραμμές τους γι' αυτές, σημειώθηκε η πρώτη σύγκρουση του βαρέως πεζικού. Καθώς οι πυρήνες εισήλθαν στη μάχη, το καρχηδονιακό ιππικό έστρεψε τις επιθέσεις του και στις δύο πλευρές του εχθρού, επενδύοντας δυναμικά για την επίθεση και διαθέτοντας αριθμητική υπεροχή. Οι ρωμαϊκές πτέρυγες άρχισαν να υποχωρούν, και καθώς το έκαναν αυτό, οι ελαφροί ιππείς του Νουμιδίου και οι καρχηδονιακοί λογχοφόροι, ακολουθώντας το δικό τους βαρύ ιππικό, εκμεταλλεύτηκαν το αδύναμο σημείο που άφηνε σε κάθε πλευρά το ρωμαϊκό πεζικό.

Καθώς και οι δύο πυρήνες αναμετρήθηκαν σε μάχη σώμα με σώμα, το ρωμαϊκό ιππικό υποχώρησε και το πεζικό τους σε κάθε πλευρά άρχισε να καταρρέει. Η παγίδα του Αννίβα ενεργοποιήθηκε. Βγαίνοντας από τις κρυψώνες τους στην κρυμμένη από τη βροχή χαράδρα πίσω από τους Ρωμαίους, ο Μάγκο και η ειδική του δύναμη επιτέθηκαν με μεγάλη ορμή για να χτυπήσουν τον πυρήνα του εχθρού από τα νώτα. Ορμώντας μέσα στο χαλάζι που έπεφτε, οι ελέφαντες βοήθησαν να απωθηθεί η πτέρυγα, η οποία, πολιορκημένη από τους Νουμιδιανούς και άλλα ελαφρά στρατεύματα, άρχισε να πέφτει στον ταραχώδη, παγωμένο ποταμό πίσω της.

Οι Ρωμαίοι λεγεωνάριοι στην εμπροσθοφυλακή, με τα πλευρά τους εκτεθειμένα και τα νώτα τους υπό επίθεση, πολέμησαν γενναία και έσπασαν τις στενές γραμμές των Καρχηδονίων. Δέκα χιλιάδες από αυτούς κατάφεραν να διατηρήσουν τον πειθαρχημένο σχηματισμό τους και να υποχωρήσουν προς την Πλακενσία.

Θεωρείται ότι ήταν μια αξιοσημείωτα οργανωμένη υποχώρηση, με μια αποτελεσματική οπισθοφυλακή να αποκρούει τους Καρχηδονίους που τους καταδίωκαν, έτσι ώστε να καταφέρουν να διασχίσουν ξανά την Τρέβια και να φτάσουν στην πόλη που χρησίμευε ως φρουρά (κάτι που ο Λίβιος παραλείπει να αναφέρει). Ο υπόλοιπος ρωμαϊκός στρατός, τόσο το ιππικό όσο και το πεζικό, διασκορπίστηκε σε κουρελιασμένες ομάδες εν μέσω της προέλασης των Καρχηδονίων και της ξαφνικής επίθεσης του Magan Barca και των ανδρών του από τα μετόπισθεν. Οι περισσότεροι από όσους δεν πέθαναν στο πεδίο της μάχης σφαγιάστηκαν στην προσπάθειά τους να διασχίσουν τον ογκώδη ποταμό- όσοι διέφυγαν, εντάχθηκαν στη γενική υποχώρηση προς την Πλακενσία. Οι Καρχηδόνιοι ήταν σοφοί και - αναμφίβολα με εντολή του Αννίβα - δεν επιχείρησαν να καταδιώξουν τον εχθρό πέρα από τη γραμμή του ποταμού.

Η στρατηγική και ο τακτικός σχεδιασμός θριάμβευσαν εκείνη την ημέρα. Οι Ρωμαίοι αποπροσανατολίστηκαν και οι στρατοί τους έγιναν κομμάτια ή διασκορπίστηκαν σε φυγή. Χιλιάδες Ρωμαίοι και οι σύμμαχοί τους είχαν σκοτωθεί και χιλιάδες είχαν γίνει αιχμάλωτοι. Ο δρόμος νότια μέσω των Απεννίνων ήταν ανοιχτός για τον εισβολέα. Ένα πράγμα που κατά κάποιο τρόπο είχε καταδείξει η μάχη - η αποτυχία του δικού του πυρήνα μπροστά στη ρωμαϊκή διείσδυση - πρέπει να υπέδειξε στον Αννίβα ένα στρατήγημα που θα χρησιμοποιούσε στο μέλλον στο μακρινό πεδίο του Κανά. Οι περισσότερες απώλειες στα στρατεύματά του είχαν καταγραφεί μεταξύ των Γαλατών, πιθανώς λόγω των άγριων και απείθαρχων επιθέσεών τους ή επειδή δεν ήταν τόσο καλά προστατευμένοι από θώρακες όσο οι Καρχηδόνιοι. Ο Αννίβας θα φρόντιζε να διορθώσει αυτό το ελάττωμα εκπαιδεύοντας προσεκτικά τα νέα του στρατεύματα και διανέμοντας ανάμεσά τους ασπίδες, κράνη και πανοπλίες που είχαν συλλεχθεί από τους αιχμάλωτους Ρωμαίους. Είχαν σημειωθεί βαριές απώλειες μεταξύ των ελεφάντων - ο Πολύβιος αναφέρει ότι σκοτώθηκαν όλοι εκτός από έναν, ενώ ο Λίβιος αναφέρει "σχεδόν όλοι"- αλλά αυτό κατέδειξε απλώς την ασυμβατότητά τους με το έδαφος και το κλίμα της ιταλικής χερσονήσου.

Οι Ρωμαίοι, ιδίως ο Σεμπρόνιο, προσπάθησαν να συγκαλύψουν τη φύση της ήττας τους, υποστηρίζοντας ότι ο στρατός τους δεν μπόρεσε να νικήσει μόνο λόγω της βίας του καιρού. Η πραγματική κατάσταση των πραγμάτων δεν μπορούσε να αποκρυβεί για πολύ, διότι οι Καρχηδόνιοι παρέμεναν ακόμη στρατοπεδευμένοι- οι Γαλάτες, διστάζοντας ως προς τη μελλοντική τους συμμαχία, προσχώρησαν στον Αννίβα χωρίς καμία αντίρρηση, και τα υπολείμματα των δύο προξενικών στρατών υποχώρησαν προς την Πλακεντία και την Κρεμόνα. Η είδηση ότι ο Αννίβας είχε διασχίσει τις Άλπεις αντηχούσε στη Ρώμη- η σύγκρουση του ιππικού στο Τισίνο ήταν σαν το πρώτο και αποφασιστικό χτύπημα στον κρότο ενός δυσοίωνου τυμπάνου- αλλά η ήττα των δύο προξενικών στρατών στην Τρέμπια δεν ακουγόταν σαν βροντή στους μακρινούς λόφους, αλλά σαν το βαθύ βουητό μιας επερχόμενης χιονοστιβάδας που θα ταρακούνησε τη Ρώμη στα θεμέλιά της.

Πηγές

  1. Μάχη του ποταμού Τρεβία (218 π.Χ.)
  2. Batalha do Trébia
  3. ^ Brizzi 2016, p. 86.
  4. ^ a b Polibio, III, 72, 3; Livio, XXI, 54.7.
  5. ^ a b Periochae, 21.7.
  6. John Peddie: Hannibal’s War. Sutton Publishing, Stroud u. a. 1997, ISBN 0-7509-1336-3, S. 57.
  7. Polybios, Historíai 3, 10, 5–6.
  8. Livius 21, 9, 3–11, 2.
  9. a b Polybios, Historíai 3, 33–56.
  10. Livius 20, 21–38.
  11. ^ The Roman army in Massalia had, in fact, continued to Iberia under Publius's brother, Gnaeus; only Publius had returned.[30]
  12. ^ The stirrup had not been invented at the time, and Archer Jones believes its absence meant cavalrymen had a "feeble seat" and were liable to come off their horses if a sword swing missed its target.[41] Sabin states that cavalry dismounted to gain a more solid base to fight from than a horse without stirrups.[38] Goldsworthy argues that the cavalry saddles of the time "provide[d] an admirably firm seat" and that dismounting was an appropriate response to an extended cavalry versus cavalry mêlée. He does not suggest why this habit ceased once stirrups were introduced.[42] Nigel Bagnall doubts that the cavalrymen dismounted at all, and suggests that the accounts of them doing so reflect the additional men carried by the Gallic cavalry dismounting and that the velites joining the fight gave the impression of a largely dismounted combat.[36]
  13. ^ This could be increased to 5,000 in some circumstances,[62] or, rarely, even more.[63]
  14. ^ Roman and Greek sources refer to these foreign fighters derogatively as "mercenaries", but the modern historian Adrian Goldsworthy describes this as "a gross oversimplification". They served under a variety of arrangements; for example, some were the regular troops of allied cities or kingdoms seconded to Carthage as part of formal treaties, some were from allied states fighting under their own leaders, many were volunteers from areas under Carthaginian control who were not Carthaginian citizens. (Which was largely reserved for inhabitants of the city of Carthage.)[70]
  15. ^ "Shock" troops are those trained and used to close rapidly with an opponent, with the intention of breaking them before, or immediately upon, contact.[71]

Please Disable Ddblocker

We are sorry, but it looks like you have an dblocker enabled.

Our only way to maintain this website is by serving a minimum ammount of ads

Please disable your adblocker in order to continue.

To Dafato χρειάζεται τη βοήθειά σας!

Το Dafato είναι ένας μη κερδοσκοπικός δικτυακός τόπος που έχει ως στόχο την καταγραφή και παρουσίαση ιστορικών γεγονότων χωρίς προκαταλήψεις.

Η συνεχής και αδιάλειπτη λειτουργία του ιστότοπου βασίζεται στις δωρεές γενναιόδωρων αναγνωστών όπως εσείς.

Η δωρεά σας, ανεξαρτήτως μεγέθους, θα βοηθήσει να συνεχίσουμε να παρέχουμε άρθρα σε αναγνώστες όπως εσείς.

Θα σκεφτείτε να κάνετε μια δωρεά σήμερα;