Πολιορκία της Μάλτας (1565)

Dafato Team | 16 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η Μεγάλη Πολιορκία της Μάλτας (Malta L-Assedju l-Kbir) ήταν η πολιορκία του νησιού της Μάλτας τον Μάιο και τον Σεπτέμβριο του 1565 από τον στρατό του Οθωμανού σουλτάνου Σουλεϊμάν Α΄. Το νησί καταλαμβανόταν εκείνη την εποχή από το τάγμα των Ιωαννιτών ιπποτών. Η πολιορκία ήταν το αποκορύφωμα της αντιπαλότητας μεταξύ των ευρωπαϊκών δυνάμεων και της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας για την κυριαρχία στη Μεσόγειο.

Μετά την κατάληψη της Ρόδου από τον Σουλεϊμάν το 1522 και οκτώ χρόνια περιπλάνησης στην Ευρώπη, οι ιππότες του τάγματος μετακόμισαν στη Μάλτα το 1530. Καταδιώχθηκαν από οθωμανικά πλοία. Αντιμέτωπος με τις ιδιωτικές τους δραστηριότητες, ο Σουλεϊμάν ο Μεγαλοπρεπής αποφάσισε να στείλει τον στρατό του στο αρχιπέλαγος της Μάλτας. Απώτερος στόχος του ήταν η δημιουργία μιας στρατηγικής ναυτικής βάσης. Στα τέλη Μαΐου 1565, ο τουρκικός στρατός και το τουρκικό ναυτικό, υπό τις διαταγές του Μουσταφά Πασά και του Πιαλέ Πασά, έφτασαν στη Μάλτα και πολιόρκησαν τα φρούρια του νησιού. Ο Μέγας Δάσκαλος του Τάγματος, Jean de la Valette, ηγήθηκε των ιπποτών του Τάγματος, υποστηριζόμενος από Ιταλούς και Ισπανούς μισθοφόρους και την πολιτοφυλακή της Μάλτας. Οι υπερασπιστές κατέφυγαν στις οχυρωμένες πόλεις Birgu και Senglea, περιμένοντας τη βοήθεια που υποσχέθηκε ο βασιλιάς Φίλιππος Β' της Ισπανίας. Οι επιτιθέμενοι άρχισαν την πολιορκία επιτιθέμενοι στο φρούριο του Αγίου Ελμού, το οποίο υπερασπιζόταν την είσοδο των λιμανιών. Οι ιππότες κατάφεραν να κρατήσουν το οχυρό για ένα μήνα, καταστρέφοντας μεγάλο μέρος των εχθρικών δυνάμεων και κερδίζοντας χρόνο. Στις αρχές Ιουλίου οι Τούρκοι άρχισαν την πολιορκία του Birgu και της Senglea. Επί τρεις μήνες, παρά την αριθμητική υπεροχή και τη δύναμη του οθωμανικού πυροβολικού, όλες οι τουρκικές επιθέσεις ήταν ανεπιτυχείς. Στις αρχές Σεπτεμβρίου ένας στρατός με επικεφαλής τον Αντιβασιλέα της Σικελίας, Δον Γκαρσία ντε Τολέδο, έφτασε στη Μάλτα και οι Τούρκοι τράπηκαν σε φυγή, αποθαρρυμένοι από την αποτυχία και εξασθενημένοι από την ασθένεια και την πείνα.

Η νίκη έφερε στο Τάγμα μεγάλο κύρος και αναζωπύρωσε τη φήμη του ως υπερασπιστή του χριστιανικού κόσμου έναντι της μουσουλμανικής επέκτασης. Η πολιορκία έγινε ένα από τα πιο διάσημα γεγονότα στην ιστορία της Ευρώπης του δέκατου έκτου αιώνα. Ο Βολταίρος είπε: "Τίποτα δεν είναι πιο γνωστό από την πολιορκία στην οποία ο Σουλεϊμάν απογοητεύτηκε από την τύχη". Η ήττα, εκτός από τις βαριές απώλειες, δεν είχε σοβαρές στρατιωτικές συνέπειες για την Οθωμανική Αυτοκρατορία, αλλά υπονόμευσε την πίστη στο αήττητο του οθωμανικού στρατού και σηματοδότησε την έναρξη μιας νέας περιόδου στην ιστορία της Μεσογείου - της ισπανικής κυριαρχίας.

Μετά το τέλος της πολιορκίας, χτίστηκε μια νέα πόλη για την προστασία της χερσονήσου του Τσιμπέρρα, η οποία αρχικά ονομάστηκε Città Umilissima (λατινικά Humilissima Civitas ή ιταλικά Città Umilissima) και αργότερα ονομάστηκε από τη Βαλέτα, τον νικητή επί των Οθωμανών (λατινικά Humilissima Civitas Valletta).

Ο Francesco Cirni, μέλος της Grande Soccorso (Μεγάλη Αρωγή), περιέγραψε τις δικές του παρατηρήσεις και τις συζητήσεις του με άλλους που συμμετείχαν στην άμυνα στο βιβλίο Cometarii d'Antonfrancesco Cirni Corso, που δημοσιεύτηκε το 1567. Ο Giovanni Antonio Viperno, ο οποίος ζούσε στη Μεσσήνη την εποχή της πολιορκίας, περιηγήθηκε στο νησί μετά την πολιορκία και το ίδιο έτος 1567 δημοσίευσε το έργο του De Bello Melitensi Historia, το οποίο περιείχε περιγραφές μαρτύρων και παρατηρήσεις του ίδιου του συγγραφέα. Ο Γενουάτης κατάσκοπος Bregante, ο οποίος είχε ακολουθήσει τον οθωμανικό στόλο, παρακολούθησε τα γεγονότα από την κατεύθυνση των Τούρκων και έστειλε τις σημειώσεις του στη Γένοβα σε πέντε κωδικοποιημένες σελίδες. Η περιγραφή του τελειώνει τον Ιούλιο και γενικά επιβεβαιώνει τις δυτικές πηγές. Η πιο λεπτομερής και ακριβής περιγραφή προέρχεται από τον Francesco Balbi di Correggio, έναν Ιταλό μισθοφόρο που υπηρέτησε ως οπλοφόρος στο ισπανικό σώμα. Η περιγραφή της πολιορκίας του, με τίτλο "La verdadera relación de todo lo que el anno de M.D.LXV ha succedido en la isla de Malta" δημοσιεύθηκε το 1566 και το 1568. Ο Vincenzo Anastagi (διοικητής μιας μονάδας ιππικού στη Μντίνα) άφησε επίσης τις αναμνήσεις του από την πολιορκία. Διασώθηκαν η αλληλογραφία του Jean de La Valette με τον ηγούμενο του Τάγματος, τον Πάπα, τον Don Garcia και τον Φίλιππο Β', η αλληλογραφία του Don Garcia, αντιβασιλέα της Σικελίας, με τον Φίλιππο Β' και οι εκθέσεις του Οίκου Mesquita προς τη Μαδρίτη.

Λίγες οθωμανικές περιγραφές της πολιορκίας έχουν διασωθεί, και είναι μάλλον αραιές. Μεταξύ άλλων, η εκτύπωση βιβλίων απαγορευόταν στην Οθωμανική Αυτοκρατορία μέχρι το 1729, γεγονός που περιόριζε τη διάδοση της πληροφορίας. Συμπυκνωμένες αναφορές περιέχονται στους Ibrahim Pechevi και Mustafa Selanika ως ένθετα σε γενικότερα ιστορικά έργα. Τα αρχεία διατηρούν αναφορές των διοικητών που αποστέλλονται στον Ντιβάν και τον Σουλτάνο, καθώς και διπλωματική αλληλογραφία των Ευρωπαίων απεσταλμένων στην οθωμανική αυλή με τους μονάρχες τους.

Από τα γραπτά των ιστορικών μπορούμε να αναφέρουμε τον Giacomo Bosio (1544-1627), αδελφό του Τάγματος των Ιωαννιτών και πρώτο ιστορικό του, ο οποίος δημοσίευσε το 1594 την πληρέστερη περιγραφή της πολιορκίας στην ιστορία του Τάγματος, "Dell'istoria della Sacra Religione, Giovanni di Santo dell'illustrissima milizia Gierosolimitano".

Το Τάγμα των Ιωαννιτών ήταν επίσης γνωστό ως "Τάγμα των Ιωαννιτών" ή "Ιππότες του Αγίου Ιωάννη", "Ιππότες της Μάλτας" και "Ιππότες της Ρόδου". Στα τέλη του 1522 ο Σουλεϊμάν ο Μεγαλοπρεπής κατέλαβε τη Ρόδο μετά από έξι μήνες πολιορκίας και έδιωξε το Τάγμα από τη βάση του. Από το 1523 έως το 1530 το τάγμα δεν είχε μόνιμη έδρα. Μετά από πολλούς δισταγμούς και διαπραγματεύσεις, που προκλήθηκαν από την αμοιβαία δυσπιστία μεταξύ του Τάγματος και του Αυτοκράτορα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας Καρόλου Ε΄, ο οποίος φοβόταν τους δεσμούς των Ιπποτών με τη Γαλλία, ο τελευταίος υπέκυψε στις πιέσεις του Πάπα Κλήμη Ζ΄ και παραχώρησε στο Τάγμα το νησί της Μάλτας. Στις 26 Οκτωβρίου 1530 ο Μέγας Δάσκαλος του Τάγματος, Φίλιππος Βιλιέ ντε Ιλ-Ανταμ, έφτασε στο λιμάνι της Μάλτας με μερικούς από τους οπαδούς του. Σε αντάλλαγμα, το τάγμα έπρεπε να στέλνει στον αντιβασιλέα της Σικελίας ένα γεράκι κάθε χρόνο και να τελεί τη λειτουργία την Ημέρα των Αγίων Πάντων. Το τάγμα απαγορευόταν επίσης να πάρει τα όπλα εναντίον του αυτοκράτορα. Ο κύριος λόγος για τον οποίο ο Κάρολος παραχώρησε στο τάγμα το νησί ήταν ότι περίμενε από τους ιππότες να υπερασπιστούν την Τρίπολη στις ακτές της Βόρειας Αφρικής, μια πόλη που η Ισπανία δεν μπορούσε να υπερασπιστεί μόνη της, αν και η Τρίπολη δεν αναφερόταν στη συνθήκη παραχώρησης του νησιού. Η Τρίπολη βρισκόταν σε έδαφος που ελέγχονταν από Βερβερίνους πειρατές, συμμάχους των Οθωμανών.

Το Τάγμα δέχθηκε την προσφορά απρόθυμα, καθώς η Μάλτα ήταν ένα μικρό, ερημικό νησί και για μεγάλο χρονικό διάστημα πολλοί από τους ιππότες δεν είχαν εγκαταλείψει την ελπίδα να επιστρέψουν στη Ρόδο. Οι ναυτικές δραστηριότητες των ιπποτών καθόρισαν τη θέση του οικισμού τους - στη βόρεια ακτή του νησιού. Επέλεξαν τη βραχώδη χερσόνησο Schiberras, η οποία περιβαλλόταν και από τις δύο πλευρές από δύο μεγάλους κόλπους, τον Marsamxet και τον Marsa (σημερινό Μεγάλο Λιμάνι). Ο Villiers de L'Ile-Adam κατανόησε την πλεονεκτική θέση της χερσονήσου που έλεγχε και τους δύο κόλπους και σχεδίαζε να εγκατασταθεί εκεί, αλλά τελικά δεν είχε τα μέσα για να το κάνει. Οι ιππότες εγκαταστάθηκαν στην υπάρχουσα πόλη Borgo (Birgu) στη χερσόνησο στην άλλη πλευρά του κόλπου του Άρη. Ολόκληρη η χερσόνησος του Birgu προστατευόταν από τη θάλασσα από το φρούριο Sant'Angelo.

Το 1535 οι ιππότες του τάγματος συμμετείχαν στην κατάληψη της Τύνιδας από τον Κάρολο Ε΄. Κυνηγούσαν οθωμανικά πλοία και οι Οθωμανοί κουρσάροι με τη σειρά τους κυνηγούσαν χριστιανικά πλοία. Αυτό το είδος πολέμου, χαρακτηριστικό της Μεσογείου, ήταν ουσιαστικά θαλάσσια πειρατεία και από τις δύο πλευρές με το πρόσχημα του ιερού πολέμου. Τα λάφυρα αναπλήρωναν τα οικονομικά του Τάγματος και επέτρεπαν τις οικοδομικές εργασίες που ήταν απαραίτητες για την κατασκευή αμυντικών κατασκευών.

Κατά τη δεκαετία του 1540 οι Οθωμανοί πειρατές αύξησαν τις επιδρομές τους. Στη δεκαετία του 1540, λοιπόν, υπό την ηγεσία του Μεγάλου Μαγίστρου Χουάν ντε Ομέδες, πραγματοποιήθηκαν πρόσθετες οικοδομικές εργασίες εν όψει μιας νέας οθωμανικής εισβολής. Το φρούριο Sant'Angelo στο Birgu (σήμερα Vittoriosa) οχυρώθηκε και άρχισε η κατασκευή δύο νέων οχυρών: το φρούριο Sant Michel στη χερσόνησο νότια του Birgu και το φρούριο Sant Elmo στην άκρη της χερσονήσου Schiberras.Το 1550 οι ιππότες επιτέθηκαν στην πόλη Mahdia, όπου είχαν την έδρα τους τα πλοία του Turgut Reis (Dragut), και την πυρπόλησαν. Σε αντίποινα, ο Ντραγκούτ, μαζί με τον Οθωμανό ναύαρχο Σινάν τον Πασά, αποβιβάστηκαν στη Μάλτα τον Ιούλιο του 1551 και κατέστρεψαν το νησί. Όταν ούτε η Μπίργκα ούτε η Μντίνα μπόρεσαν να κατακτηθούν, τόσο ο Ντραγκούτ όσο και ο Σινάν πασάς μετακινήθηκαν στο κοντινό νησί Γκόζο, όπου βομβάρδισαν την ακρόπολη για λίγες ημέρες. Ο κυβερνήτης του Γκόζο, Gelatian de Sessa, αποφασίζοντας ότι η αντίσταση ήταν μάταιη, τους άνοιξε τις πύλες του φρουρίου. Οι κουρσάροι κατέλαβαν την πόλη και αιχμαλώτισαν σχεδόν ολόκληρο τον πληθυσμό του Γκόζο (περίπου 5.000 άτομα). Στη συνέχεια, ο Ντραγκούτ και ο Σινάν έπλευσαν νότια προς την Τρίπολη, όπου κατέλαβαν μια φρουρά ιπποτών του Τάγματος στις 14 Αυγούστου. Αρχικά τοποθέτησαν ως κυβερνήτη τον τοπικό μπέη, τον Χαντίμ Μουράντ-άγκα, αλλά αργότερα ο ίδιος ο Ντραγκούτ έγινε βαΐλος της Τρίπολης.

Ο Claude de la Sangla, διάδοχος του Omédés, ανέπτυξε τη χερσόνησο νότια του Birgou, οχυρώνοντας το Fort Saint-Michel (μετά τον La Sangla, η χερσόνησος ονομάστηκε Senglea). Τα οχυρά ανεγέρθηκαν βιαστικά μέσα σε έξι μήνες το 1552, καθιστώντας τη Μάλτα μια αξιόπιστη ναυτική βάση. Και τα τρία φρούρια (Sant'Angelo, Sant'Michel και Sant'Elmo) έπαιξαν σημαντικό ρόλο στην αντίσταση του οθωμανικού στρατού κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Πολιορκίας. Η θέση του νησιού στο κέντρο της Μεσογείου το καθιστούσε στρατηγικά σημαντικό σημείο και του επέτρεπε να ελέγχει τις υδάτινες οδούς μεταξύ του ανατολικού και του δυτικού τμήματος της Μεσογείου. Ωστόσο, παρά τις επενδύσεις στη Μάλτα, οι ιππότες συνέχισαν να σκέφτονται την επιστροφή τους στη Ρόδο και θεώρησαν την παραμονή τους στη Μάλτα προσωρινή.

Τα επόμενα χρόνια ήταν σχετικά ήσυχα, αν και οι μάχες μεταξύ μουσουλμάνων και χριστιανών συνεχίστηκαν με αμείωτη ένταση. Το 1557 οι ιππότες εξέλεξαν τον Jean Parisot de La Valette Μεγάλο Δάσκαλο του Τάγματος. Συνέχισε να επιτίθεται σε μη χριστιανικά πλοία, αιχμαλωτίζοντας περίπου 3.000 μουσουλμάνους και εβραίους σκλάβους κατά τη διάρκεια της θητείας του ως Μεγάλος Δάσκαλος.

Μέχρι το 1559, ο Ντραγκούτ είχε προκαλέσει τέτοιες ζημιές στους Ευρωπαίους, χωρίς να φοβάται να επιτεθεί ακόμη και στις ισπανικές ακτές, ώστε ο βασιλιάς Φίλιππος Β' οργάνωσε τη μεγαλύτερη ναυτική αποστολή των τελευταίων πενήντα ετών για να εκδιώξει τους πειρατές από την Τρίπολη. Οι Ιωαννίτες ιππότες εντάχθηκαν σε μια ισπανική μοίρα 54 γαλέρας, που μετέφερε 14.000 άνδρες. Αυτή η ανεπιτυχής εκστρατεία κατέληξε σε ναυμαχία τον Μάιο του 1560, όταν ο Οθωμανός ναύαρχος Πιαλέ Πασάς νίκησε τον στόλο των ευρωπαϊκών δυνάμεων στα ανοικτά του νησιού Τζέρμπα, αιχμαλωτίζοντας ή βυθίζοντας περίπου τα μισά από τα πλοία τους. Η ήττα στην Τζέρμπα ήταν καταστροφική για τους Χριστιανούς, μια μάχη που σηματοδότησε το αποκορύφωμα της οθωμανικής κυριαρχίας στη Μεσόγειο. Μετά τη μάχη της Τζέρμπα δεν υπήρχε καμία αμφιβολία ότι οι Τούρκοι θα επιτίθονταν ξανά στη Μάλτα. Το νησί αυτό είχε μεγάλη στρατηγική σημασία για τα μακροπρόθεσμα σχέδια των Οθωμανών, καθώς θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως προγεφύρωμα για την εισβολή στη Σικελία και η Σικελία με τη σειρά της θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως βάση για την εισβολή στο Βασίλειο της Νάπολης. Τον Αύγουστο του 1560, οι εντάσεις έφτασαν τόσο ψηλά που ο Jean de La Valette έστειλε εντολή σε όλους τους ιππότες του τάγματος που δεν βρίσκονταν στη Μάλτα να ετοιμαστούν να επιστρέψουν στη Μάλτα μόλις κληθούν. Οι Τούρκοι έκαναν στρατηγικό λάθος που δεν πέρασαν στην επίθεση αμέσως μετά την Τζέρμπα, όταν ο ισπανικός στόλος είχε σχεδόν καταστραφεί: η πενταετής καθυστέρηση επέτρεψε στην Ισπανία να ανασυγκροτήσει τις δυνάμεις της.

Η απόφαση του Suleiman

Εν τω μεταξύ, οι Μαλτέζοι συνέχισαν να επιτίθενται σε τουρκικά πλοία. Στα μέσα του 1564 ο Ρομέγκας, ο πιο διάσημος ναυτικός του τάγματος, κατέλαβε πολλά μεγάλα εμπορικά πλοία, μεταξύ των οποίων και ένα που ανήκε στον Κιζλάρ-Αγκα, και αιχμαλώτισε πολλούς υψηλόβαθμους Οθωμανούς αξιωματούχους, μεταξύ των οποίων τον βαΐλερ του Καΐρου, τον βαλή της Αλεξάνδρειας και την πρώην νοσοκόμα της κόρης του Σουλεϊμάν. Οι επιθέσεις του Romegas έδωσαν στους Τούρκους έναν επίσημο λόγο - casus belli - και είναι πιθανό ότι μέχρι το τέλος του 1564 ο Σουλεϊμάν είχε αποφασίσει να καταργήσει το τάγμα των Μαλτέζων. Το ενδεχόμενο μιας επιχείρησης στη Μάλτα συζητήθηκε για πρώτη φορά σε ένα πολεμικό συμβούλιο τον Οκτώβριο του 1564. Ο Σουλεϊμάν ο Μεγαλοπρεπής γνώριζε τις προοπτικές που προσέφερε η στρατηγική θέση της Μάλτας, με τα μεγάλα και καλά αμυνόμενα λιμάνια της στο κέντρο της Μεσογείου. Η τοποθεσία ήταν ιδιαίτερα σημαντική, δεδομένου ότι χρησιμοποιήθηκε ως βάση για την ενδεχόμενη κατάκτηση της Σικελίας και της νότιας Ιταλίας. Ωστόσο, οι στρατιωτικοί σύμβουλοι επεσήμαναν τη δυσκολία κατάληψης της Μάλτας και ιδίως τη διαφορά μεταξύ της Μάλτας και της Ρόδου, η οποία είχε καταληφθεί το 1522. Η Ρόδος, που βρισκόταν κοντά στις τουρκικές ακτές και ήταν πλούσια σε γεωργικές πηγές, μπορούσε εύκολα να προμηθεύσει τον πολιορκητικό στρατό με ό,τι χρειαζόταν, ενώ η Μάλτα βρισκόταν μακριά από την οθωμανική επικράτεια και το έδαφος και το κλίμα της δεν επέτρεπαν πλούσιες σοδειές. Σε συνδυασμό με την αδυναμία εφοδιασμού της Μεσογείου το φθινόπωρο λόγω καταιγίδων, η εκστρατεία στη Μάλτα έπρεπε να ξεκινήσει και να ολοκληρωθεί μέσα σε λιγότερο από έξι μήνες. Λόγω των δυσκολιών που προέκυψαν από την επιχείρηση στη Μάλτα, προτάθηκαν άλλοι στόχοι όπως η La Guletta ή το Peñón de Velez de la Gomera, η Ουγγαρία ή η Σικελία. Αλλά ο Σουλεϊμάν επέλεξε τη Μάλτα. Σύμφωνα με τους ιστορικούς, η επιλογή του οφειλόταν στη στρατηγική γεωγραφική της θέση ως προκεχωρημένο φυλάκιο για μια πιθανή βιασύνη προς την Ευρώπη. Ο Μουσταφά Πασάς διορίστηκε Σερντάρ της εκστρατείας, ο Πιαλέ Πασάς καπουδάν, και διατάχθηκαν να αρχίσουν τις προετοιμασίες.

Υπάρχει μια κοινή παρανόηση ότι η πολιορκία της Μάλτας έγινε υπό τη διοίκηση του Λάλα Μουσταφά Πασά. Ωστόσο, οι σύγχρονοι και οι ιστορικοί αναφέρουν σαφώς ότι επρόκειτο για τον Kizilahmetli Mustafa Pasha. Σύμφωνα με σύγχρονες αναφορές, ο σουλτάνος διέταξε τον Μουσταφά πασά να αντιμετωπίζεται ως ο αγαπημένος του γιος και ο Πιαλά πασάς να σέβεται και να τιμά τον Μουσταφά ως πατέρα του (αν και ο Πετρεμόλ, ο Γάλλος πρεσβευτής στην Κωνσταντινούπολη, ανέφερε ότι ο Σουλεϊμάν αποκαλούσε τον Μουσταφά πασά "αρχηγό της επιχείρησης"). Ωστόσο, σύμφωνα με τους ιστορικούς, ο Σουλεϊμάν έκανε ένα λάθος, καθώς δεν διευκρίνισε ακριβώς ποιος ήταν υποτελής σε ποιον. Επιπλέον, ο σουλτάνος όχι μόνο μοίρασε τη διοίκηση μεταξύ του Πιαλέ και του Μουσταφά, αλλά διέταξε και τους δύο να παρουσιαστούν στον Ντραγκούτ. Σύμφωνα με τον Pechevi, ο Σουλεϊμάν διέταξε τους Mustafa και Piyale "να μην εξετάσουν ή να μην θέσουν σε εφαρμογή κανένα σχέδιο χωρίς τη συγκατάθεση του Dragut".

Επιστολές από Ευρωπαίους κατασκόπους στην Κωνσταντινούπολη έδειχναν ότι το αρχικό σχέδιο ήταν να καταληφθεί πρώτα το οχυρό St Elmo. Οι κατάσκοποι δεν έκαναν λάθος: στις 4 Δεκεμβρίου 1564, κατά την εξέταση του σχεδίου του Μεγάλου Λιμανιού που συνέταξαν οι Οθωμανοί κατάσκοποι, αποφασίστηκε ότι το φρούριο Sant'Elmo θα ήταν ο πρώτος στόχος και το φρούριο Sant'Angelo ο δεύτερος. Και αυτό, όπως έδειξαν τα γεγονότα, ήταν λάθος.

Ο Mustafa και ο Piyale μάλλον δεν είχαν ιδέα πόσο δύσκολη θα ήταν αυτή η εκστρατεία. Ο Hammer, επικαλούμενος τον ιστορικό Pechevi, έγραψε ότι ο Μεγάλος Βεζίρης Semiz Ali Pasha, συνοδεύοντας την αρμάδα, παρατήρησε σαρκαστικά: "Εδώ είναι δύο κύριοι με ανεπτυγμένη αίσθηση του χιούμορ, λάτρεις του οπίου και του καφέ. Θα κάνουν κρουαζιέρα αναψυχής στα νησιά. Στοιχηματίζω ότι όλο το φορτίο είναι αραβικά φασόλια και παπαρούνα". Σύμφωνα με τον ιστορικό Μουσταφά Σελανίκα, σύγχρονο των γεγονότων, ο Αλή Πασάς πρόσθεσε: "Νομίζουν ότι η Μάλτα είναι ένα κέικ και θέλουν να το φάνε. <...> Είθε ο Θεός να δώσει ένα καλό τέλος σε αυτή την επιχείρηση. Μπορεί να μην δω τη μοίρα τους. Μόνο ο Θεός ξέρει αν θα τα καταφέρουμε!"

Προετοιμασίες για πολιορκία

Σύμφωνα με έγγραφα από τα οθωμανικά αρχεία, ήδη από το φθινόπωρο του 1564 ο Σουλεϊμάν είχε ήδη συμφωνήσει σε επιστολές με τους μπέηδες της Βόρειας Αφρικής για κοινές ενέργειες εναντίον της Μάλτας. Όμως, όπως προκύπτει από τη διπλωματική αλληλογραφία, οι Ευρωπαίοι κατάσκοποι, ακόμη και οι απεσταλμένοι που ζούσαν στην Κωνσταντινούπολη, δεν γνώριζαν τις προθέσεις των Οθωμανών και τον σκοπό της επίθεσης του στόλου. Τον Δεκέμβριο ο Γάλλος πρεσβευτής Πετρεμόλ δεν γνώριζε ακόμη τον σκοπό των Οθωμανών, ανέφερε μόνο την προετοιμασία ενός ισχυρού στόλου- σύμφωνα με τις εκτιμήσεις του, οι Τούρκοι ετοιμάζονταν να βάλουν 30-40 χιλιάδες σεπαχόφ και 15 χιλιάδες γενίτσαροι. Τον Ιανουάριο του 1565 όμως ο πρεσβευτής Πετρεμόλ ενημέρωσε την Αικατερίνη των Μεδίκων στο Παρίσι για τις φήμες ότι οι Τούρκοι επρόκειτο να επιτεθούν στη Μάλτα. Οι ίδιες φήμες αναφέρθηκαν στον Φίλιππο Β', ο οποίος ενημέρωσε τον Δον Γκαρσία ντε Τολέδο, αντιβασιλέα του Βασιλείου της Νάπολης. Νωρίτερα τις ίδιες ειδοποιήσεις είχε λάβει και ο Μεγάλος Δάσκαλος Jean de La Valette, ο οποίος μάλιστα είχε στείλει πρόσκληση στα μέλη του Τάγματος σε όλη την Ευρώπη. Αλλά ακόμη και μετά τον απόπλου της αρμάδας, δεν υπήρξε οριστική σαφήνεια. Η Μάλτα ήταν μόνο ένας από τους πιθανούς στόχους, αν και ο πιο πιθανός. Κατά τη διάρκεια του ελλιμενισμού της Χίου, οι κάτοικοί της υπέδειξαν έντρομοι ότι το νησί τους ήταν ο στόχος, αλλά ο Πιαλέ Πασάς ζήτησε μόνο πίσσα για να επιδιορθώσει τα πλοία. Η βενετική Γερουσία έστειλε εντολές στους αντιβασιλείς της στις αποικίες και στους καπετάνιους των πλοίων τους να μην προκαλέσουν τη μοίρα και να αποφύγουν τυχόν επεισόδια. Λίγες ημέρες μετά την αναχώρηση του στόλου, ο Πετρεμόλ μπόρεσε να αναφέρει στο Παρίσι ότι η Γαλλία δεν είχε τίποτα να φοβηθεί και ότι το έδαφός της δεν ήταν ο στόχος της επίθεσης, αλλά ποιος ακριβώς ήταν ο στόχος, ο Πετρεμόλ δεν γνώριζε. Σύμφωνα με τις πληροφορίες του, ο Piyale και ο Mustapha μπορούσαν να επιλέξουν μεταξύ της Μάλτας και της La Guletta.

Οι οχυρώσεις στη Μάλτα ενισχύθηκαν, οι τάφροι διευρύνθηκαν και μεγάλες ποσότητες πυρίτιδας και τροφίμων αποθηκεύτηκαν στα κελάρια του φρουρίου Sant'Angelo. Ο De La Valette διέταξε συγκομιδή, καταστρέφοντας ακόμη και άγουρα σιτηρά για να στερήσει από τους επιτιθέμενους την ευκαιρία να αναπληρώσουν τους πόρους επί τόπου. Οι ιππότες δηλητηρίασαν επίσης όλα τα πηγάδια με πικρά βότανα και νεκρά ζώα. Το μοναστήρι του Τάγματος στο Birgu ήταν καλά προστατευμένο από τη θάλασσα από τα νερά του κόλπου και το φρούριο Sant'Angelo, αλλά η αμυντική γραμμή στην πλευρά της ξηράς ήταν πολύ πιο αδύναμη και αποτελούνταν κυρίως από αναχώματα. Αυτή ήταν και η κατάσταση στη Senglea. Οι ιππότες του Τάγματος χωρίζονταν κατά μήκος των εθνικών γραμμών σε "γλώσσες" (εθνικές επαρχίες ή langs: Lang της Καστίλης, Lang της Προβηγκίας κ.ο.κ.). Το Τάγμα είχε ένα σύστημα σύμφωνα με το οποίο κάθε Lang ήταν υπεύθυνος για την υπεράσπιση ενός συγκεκριμένου τμήματος των οχυρώσεων, και ολόκληρη η περίμετρος χωριζόταν σε φυλάκια (ή προμαχώνες), που έπαιρναν το όνομα του Lang που τα υπερασπιζόταν. Μεταξύ των οχυρώσεων του Μπίργκου, το πιο διάσημο ήταν ο Προμαχώνας της Καστίλης, που βρίσκεται στην αμυντική γραμμή του Μπίργκου από το έδαφος. Η υπεράσπιση της Μντίνα ανατέθηκε στη φρουρά της υπό τη διοίκηση του Πορτογάλου ιππότη του οίκου Mesquita, ενώ ο κύριος όγκος των στρατευμάτων συγκεντρώθηκε στο Birgu και τη Senglea. Το ιππικό είχε σταθμεύσει στη Μδίνα για να κάνει επιδρομές στα μετόπισθεν του τουρκικού στρατού. Παράλληλα με αυτές τις προετοιμασίες επί του εδάφους, ο La Valette εντατικοποίησε τις διπλωματικές επαφές για την αναζήτηση βοήθειας από τους Ευρωπαίους ηγεμόνες. Όμως οι περισσότεροι μονάρχες δεν μπόρεσαν ή δεν θέλησαν να τους βοηθήσουν: ο αυτοκράτορας Μαξιμιλιανός συγκράτησε τους Τούρκους στα σύνορα της αυτοκρατορίας του και δεν μπόρεσε να διασκορπίσει τις δυνάμεις του, η Γαλλία υπό τον Κάρολο Θ' ήταν αποδυναμωμένη από τους θρησκευτικούς πολέμους, η Ελισάβετ Α' ήταν απρόθυμη να υποστηρίξει τους καθολικούς και να συμμαχήσει με την Ισπανία. Τα περισσότερα από τα δουκάτα της Ιταλίας εξαρτώνταν από τους Ισπανούς, ενώ τα ανεξάρτητα κράτη της Βενετίας και της Γένοβας ήταν απρόθυμα να βοηθήσουν το Τάγμα προκειμένου να διαφυλάξουν τα εμπορικά τους συμφέροντα στη Μεσόγειο (δηλαδή την Οθωμανική Αυτοκρατορία). Οι μόνοι που ήταν σε θέση να βοηθήσουν το Τάγμα ήταν η Αγία Έδρα και η Ισπανία. Ο Πάπας είχε βοηθήσει μόνο οικονομικά, αλλά όχι με τα στρατεύματα που απαιτούσε ο Λα Βαλέτ. Μόνο ο Φίλιππος Β', του οποίου οι κτήσεις στη Σικελία και τις ακτές θα απειλούνταν αν έπεφτε η Μάλτα, υποσχέθηκε να στείλει 25.000 στρατιώτες στον Αντιβασιλέα της Σικελίας, Δον Γκαρσία ντε Τολέδο.

Οι δυνάμεις των κομμάτων

Η τουρκική αρμάδα, η οποία αναχώρησε από την Κωνσταντινούπολη στις 22 Μαρτίου (σύμφωνα με τον Πετρεμόλ, στις 30 Μαρτίου), φημολογείται ότι ήταν ένας από τους μεγαλύτερους στόλους από την αρχαιότητα. Στην εκτίμηση της ποσότητας των πλοίων και των ανθρώπων στον οθωμανικό στρατό οι πηγές διαφέρουν. Στις σύγχρονες πηγές ο αριθμός των Τούρκων υπολογίζεται από 24,5 έως 80 χιλιάδες άτομα. Αλλά η πιο εύλογη εκτίμηση είναι 35.000 άτομα, εκ των οποίων οι 12.000 ήταν εκπαιδευμένοι πολεμιστές. Τους αντιμετώπισαν 6.100 έως 8.655 χριστιανοί υπερασπιστές, από τους οποίους οι μισοί ήταν επαγγελματίες στρατιώτες.

Τα πλεονεκτήματα των μερών συνοψίζονται σε πίνακες.

Η άφιξη του οθωμανικού στρατού. 18 Μαΐου

Η τουρκική αρμάδα έφτασε στο νησί τα ξημερώματα της Παρασκευής 18 Μαΐου. Στις 19 Μαΐου έλαβαν χώρα οι πρώτες αψιμαχίες μεταξύ ιπποτών και τουρκικών μονάδων αναγνώρισης και εμφανίστηκαν οι πρώτοι αιχμάλωτοι και οι πρώτες απώλειες. Μια μέρα αργότερα, ο οθωμανικός στόλος προσέγγισε τη νότια ακτή του νησιού, έκανε αναστροφή και τελικά αγκυροβόλησε στον κόλπο Μαρσασλόκ, 10 χιλιόμετρα (6,2 μίλια) από το Μεγάλο Λιμάνι. Στους ιππότες προστέθηκε ένας αποστάτης (πρώην χριστιανός στην υπηρεσία των Τούρκων), ο οποίος είχε πηδήξει από ένα οθωμανικό πλοίο και πήρε το δρόμο για τους χριστιανούς. Σύμφωνα με τον ίδιο, υπήρξε μεγάλη διαφωνία μεταξύ των Οθωμανών διοικητών και ο Μουσταφά αναγκάστηκε να βγάλει το φιρμάνι του Σουλτάνου που τον κήρυττε υπεύθυνο της εκστρατείας και να το χώσει στα μούτρα του Πιαλέ Πασά. Η αναφορά της διαφωνίας στη διοίκηση των οθωμανικών δυνάμεων καθησύχασε τους ιππότες. Ο αποστάτης έδωσε επίσης πληροφορίες σχετικά με τη σύνθεση του στρατού: σύμφωνα με τον ίδιο, ο στόλος μετέφερε 50.000 άνδρες και εφόδια για έξι μήνες.

Στις 22 Μαΐου, πριν ακόμη φτάσει ο Ντραγκούτ, ο Πιαλέ και ο Μουσταφά πραγματοποίησαν στρατιωτικό συμβούλιο. Σύμφωνα με τις περισσότερες πηγές, ιδίως του Balbi, υπήρχε μια διαφωνία μεταξύ του Kizilahmetli Serdar Mustafa Pasha και του Kapudan Piyale Pasha για το πού να αγκυροβολήσουν και πού να αρχίσουν τις μάχες. Ο Piyale ήθελε να πάει στο λιμάνι Marsamxet, βόρεια του Μεγάλου Λιμανιού, για να αποφύγει τον σιρόκο και να είναι πιο κοντά στη δράση, αλλά ο Μουσταφά διαφώνησε, καθώς ήταν απαραίτητο να συντριβεί πρώτα το φρούριο St. Elmo, που φύλαγε την είσοδο του λιμανιού, για να αγκυροβολήσει ο στόλος. Σύμφωνα με αυτές τις αναφορές, ο Μουσταφά σκόπευε να επιτεθεί στην ελάχιστα αμυνόμενη πρώην πρωτεύουσα Μντίνα, η οποία βρισκόταν στο κέντρο του νησιού, και στη συνέχεια να επιτεθεί στο Φρούριο Σαντ' Άντζελο και στο Φρούριο Σεν Μισέλ από ξηράς. Στην περίπτωση αυτή, η επίθεση στο οχυρό Sant'Elmo θα ήταν εντελώς περιττή. Παρ' όλα αυτά, ο Μουσταφά συμφώνησε με το σχέδιο του Piyale, προφανώς πιστεύοντας ότι δεν θα χρειαζόταν πολύς χρόνος για να καταστραφεί το οχυρό Sant'Elmo ή θυμόμενος το αρχικό σχέδιο που είχε υιοθετηθεί στην Κωνσταντινούπολη. Ο Μουσταφά απέστειλε έναν απολογισμό του συμβουλίου σε επιστολή του προς τον Σουλεϊμάν στις 23 Μαΐου, περιγράφοντας τη διάσταση των απόψεων, τη συζήτηση και τις αποφάσεις που ελήφθησαν. Αφού οι Τούρκοι μετέφεραν τα κανόνια τους από τα πλοία στα τέλη Μαΐου, άρχισαν να βομβαρδίζουν το φρούριο. Ενώ οι Οθωμανοί αποβιβάζονταν, οι Ιππότες και οι Μαλτέζοι έκαναν εσπευσμένα μια τελευταία προσπάθεια να ενισχύσουν την άμυνά τους: ο κόλπος Galernaya αποκλείστηκε από τη θάλασσα με μια μακριά αλυσίδα που απλωνόταν μεταξύ του οχυρού Sant'Angelo και της Senglea. Μετά από αρκετές αψιμαχίες μεταξύ των ανιχνευτών του τουρκικού στρατού και του χριστιανικού ιππικού υπό τη διοίκηση του στρατάρχη του Τάγματος Guillaume de Kopje, οι ιππότες του Τάγματος, αντιμέτωποι με άνισες δυνάμεις, αποφάσισαν να αντέξουν όσο το δυνατόν περισσότερο στα φρούριά τους.

Οι Οθωμανοί έστησαν το κύριο στρατόπεδό τους στη Μάρσα, κοντά στις οχυρώσεις των ιπποτών. Τις επόμενες ημέρες οι Οθωμανοί έστησαν στρατόπεδα και τοποθέτησαν πυροβολαρχίες στο λόφο της Αγίας Μαργαρίτας και στη χερσόνησο του Σίμπερρας. Οι επιθέσεις στην Μπίργκα άρχισαν στις 21 Μαΐου και η Σενγκλέα δέχθηκε επίθεση την επόμενη ημέρα.

Η μάχη για το Fort Elmo. 24 Μαΐου-23 Ιουνίου

Το φρούριο Sant'Elmo χτίστηκε στη χερσόνησο Chiberras δίπλα στη θάλασσα, σε ένα μέρος κάτω από τα βουνά Chiberras, τα οποία τελικά έπαιξαν εναντίον των ιπποτών του Τάγματος που υπερασπίζονταν το φρούριο. Η φρουρά της ήταν 300 άνδρες κατά τη διάρκεια της πολιορκίας. Από την πλευρά της ξηράς ήταν οχυρωμένο με ραβέλια που προστάτευαν την είσοδό του και από την πλευρά της θάλασσας με ένα καβαλιέρε, ένα υπερυψωμένο σημείο που χρησίμευε ως πλατφόρμα για τα κανόνια. Ωστόσο, οι ιστορικοί πιστεύουν ότι οι Τούρκοι, συγκεντρώνοντας τις προσπάθειές τους στο οχυρό St Elmo, όπως είχε προγραμματιστεί, έκαναν ένα κρίσιμο λάθος. Εκτιμώντας σωστά ότι οι Τούρκοι θα προσπαθούσαν να εξασφαλίσουν την αποβίβαση του στόλου και να ξεκινήσουν την εκστρατεία επιχειρώντας να καταλάβουν το οχυρό St Elmo, ο de La Valette έστειλε ενισχύσεις στο οχυρό και συγκέντρωσε εκεί το μισό βαρύ πυροβολικό του. Σχεδίαζε να αντέξει μέχρι την άφιξη της βοήθειας που είχε υποσχεθεί ο Δον Γκαρσία, αντιβασιλέας της Σικελίας. Οι Οθωμανοί εγκαταστάθηκαν στη χερσόνησο Schiberras, όπου αργότερα θα ανεγερθεί η Βαλέτα. Στις 24 Μαΐου αναπτύχθηκε το πυροβολικό και άρχισε η πολιορκία του Sant'Elmo. Την ίδια ημέρα ο Jean de La Valette έλαβε απάντηση από τον Αντιβασιλέα της Σικελίας, ο οποίος ζήτησε χρόνο για να συγκεντρώσει στρατό ανακούφισης και ανέφερε την αδυναμία άμεσης αποστολής ενισχύσεων. Ο βομβαρδισμός του οχυρού με τρεις δωδεκάδες πυροβόλα συνεχίστηκε για μια εβδομάδα, με τον de La Valette να εκκενώνει τους τραυματίες τη νύχτα και να ενισχύει το οχυρό απέναντι από το λιμάνι. Σύμφωνα με τον Balbi, που συμμετείχε στην άμυνα του Birgu, η δύναμη των πυροβολισμών και των εκρήξεων ήταν τέτοια που τα σπίτια στην άλλη πλευρά του λιμανιού στο Birgu έτρεμαν.

Τις πρώτες ημέρες της πολιορκίας, τα τουρκικά στρατεύματα ενισχύθηκαν με την άφιξη του Ντραγκούτ στις 2 Ιουνίου. Σύμφωνα με τις μαρτυρίες του Μουσταφά Πασά, ο Ντραγκούτ δεν ενέκρινε το σχέδιο που υιοθετήθηκε εν τη απουσία του να ξεκινήσει με επίθεση στο Σαντ Ελμο, καθώς η μονάδα ιππικού που στάθμευε στη Μδίνα επιτίθετο συνεχώς στις τουρκικές προμήθειες που αναζητούσαν προμήθειες στο νησί. Παρ' όλα αυτά, ο Ντραγκούτ αποφάσισε να συνεχίσει την επίθεσή του στον Άγιο Έλμο. Εγκατέστησε νέες πυροβολαρχίες, ιδίως στο ακρωτήριο Sottile, απέναντι από το Sant Elmo στην άλλη πλευρά του κόλπου Marsa (όπου αργότερα χτίστηκε το οχυρό Ricasoli), για να ελέγχει το στενό μεταξύ Birgu και Sant Elmo. Η δεύτερη πυροβολαρχία τοποθετήθηκε από τον Dragut στο ακρωτήριο Tigne, στην άλλη πλευρά του λιμανιού Marsamxet. Στις 3 Ιουνίου, ένα απόσπασμα τζαμισάρων κατάφερε να καταλάβει τη χαράδρα και την τάφρο και οι πολιορκημένοι κατάφεραν να αποκρούσουν τους Τούρκους επιτιθέμενους, οι οποίοι υπέστησαν μεγάλες απώλειες. Κατάφεραν να φέρουν ενισχύσεις στο φρούριο τη νύχτα, αλλά δεν μπόρεσαν να περάσουν κατά τη διάρκεια της ημέρας λόγω των τουρκικών πυροβόλων στο Sottile. Στις 7 Ιουνίου, οι γενίτσαροι εξαπέλυσαν νέα επίθεση στα τείχη του φρουρίου. Μετά την επίθεση αυτή στο ερειπωμένο φρούριο, το οποίο βομβαρδιζόταν αδιάκοπα, ο διοικητής των εξαντλημένων υπερασπιστών του φρουρίου έστειλε πρεσβεία στον Μεγάλο Διδάσκαλο για να του ζητήσει να εκκενώσει τους άνδρες και να ανατινάξει το φρούριο. Ο La Valette τους αρνήθηκε και τους ζήτησε να παραμείνουν, ελπίζοντας σε μια γρήγορη άφιξη ενισχύσεων από τη Σικελία. "Ο Juan de la Cerda και ο υπολοχαγός του προσπάθησαν να πείσουν τον Μεγάλο Μάγιστρο να εγκαταλείψει το φρούριο και να το ναρκοθετήσει, επειδή δεν υπήρχε άλλος τρόπος να υπερασπιστεί το μέρος", έγραψε ο Don Garcia στον Φίλιππο Β'. Σύμφωνα με τις αναφορές που έλαβε η La Valette, η βοήθεια αναμενόταν να φτάσει στις 20 Ιουνίου. Στις 8 Ιουνίου, οι τουρκικές επιθέσεις συνεχίστηκαν και η απόγνωση των υπερασπιστών του φρουρίου ήταν τέτοια που απευθύνθηκαν ξανά στον Μεγάλο Διδάσκαλο και υπέγραψαν αίτηση με την οποία παρακαλούσαν για άμεση εκκένωση. Ο La Valette έστειλε τρεις επιτρόπους για να αξιολογήσουν το οχυρό. Ένας από αυτούς, ο Ναπολιτάνος ιππότης Costantin Castriota, προσφέρθηκε εθελοντικά με εκατό άνδρες να φτάσει το πρωί της 10ης Ιουνίου για να ενισχύσει τη φρουρά του φρουρίου. Ο La Valette μετέφερε περιφρονητικά στο φρούριο ότι είχε αξιόπιστους άνδρες για να αντικαταστήσει εκείνους που δεν μπορούσαν να εμπιστευτούν. Πρότεινε επίσης ότι "οι δειλοί πρέπει να κρύβονται στην Μπίργκα". Το παράδειγμα του Castriota και τα λόγια του La Valette οδήγησαν όλους τους υπερασπιστές να αποφασίσουν να παραμείνουν στο St Elmo.

Στις 10 Ιουνίου δύο πλοία προσπάθησαν να παραδώσουν ενισχύσεις από τις Συρακούσες, στις οποίες περιλαμβάνονταν και οι ιππότες του Τάγματος που δεν είχαν καταφέρει να φτάσουν στη Μάλτα πριν από την έναρξη της πολιορκίας, αλλά ο τουρκικός στόλος τους εμπόδισε να περάσουν. Φοβούμενοι την άφιξη περισσότερων ενισχύσεων, ο Dragut και ο Piyale αποφάσισαν να ενισχύσουν τον στόλο που παρακολουθούσε την ακτή και περιπολούσε στην ακτή με εκατό πλοία. Το ιππικό του στρατάρχη Kopje είχε καταστρέψει μια πυροβολαρχία στο Sottile σε μια άλλη επιδρομή, οπότε ο Dragut αποφάσισε να την αποκαταστήσει και να την ενισχύσει με την ελπίδα να αποκόψει την επικοινωνία μεταξύ Birgu και St Elmo. Τοποθέτησε μεγάλο αριθμό στρατευμάτων για να φυλάξουν τα πυροβόλα, ενώ η νέα πυροβολαρχία βομβάρδιζε και κατέστρεφε μεθοδικά το οχυρό. Πεπεισμένος ότι οι υπερασπιστές του Αγίου Έλμου είχαν εξαντληθεί, ο Μουσταφά διέταξε τους Αγά Τζανησαρίους να εξαπολύσουν νέα επίθεση τη νύχτα της 10ης προς 11η Ιουνίου, η οποία όμως αποκρούστηκε. Το οχυρό βομβαρδιζόταν τώρα και τη νύχτα. Το σχέδιο του Μουσταφά ήταν να εξαντλήσει τους αμυνόμενους χωρίς να τους αφήσει περιθώριο. Την τρίτη νύχτα έστειλε στρατεύματα να επιτεθούν με σκάλες πολιορκίας, αλλά και αυτή η επίθεση αποκρούστηκε.

Στις 12 Ιουνίου ένας από τους αιχμαλώτους ενημέρωσε τους Τούρκους ότι ο φούρνος στο Sant'Elmo είχε σπάσει από μια σφαίρα κανονιού και ότι το ψωμί για τους αμυνόμενους μεταφερόταν από το Sant'Angelo, ενώ ένας αποστάτης δύτης τους διαβεβαίωσε ότι, χτίζοντας λίγο τον προμαχώνα που είχαν καταλάβει, θα αποκτούσαν τον έλεγχο ολόκληρου του Sant'Elmo. Στις 15 Ιουνίου ο Μουσταφά πρότεινε στους πολιορκητές να παραδοθούν σε αντάλλαγμα για να σώσουν τη ζωή τους, αλλά οι υπερασπιστές του οχυρού απέρριψαν την προσφορά. Στις 16 Ιουνίου οι οθωμανικές γαλέρες συμμετείχαν στον βομβαρδισμό του οχυρού, προσθέτοντας πυρά από τα πυροβόλα τους στις πυροβολαρχίες από το έδαφος. Ο βομβαρδισμός αυτός ακολουθήθηκε από νέα επίθεση, κατά την οποία ακόμη και οι σκλάβοι και οι μισθωμένοι κωπηλάτες των γαλέρας που σταθμεύουν στο St Elmo, καθώς και ντόπιοι Μαλτέζοι στρατιώτες, σύμφωνα με πληροφορίες, πολέμησαν και πέθαναν "σχεδόν τόσο γενναία όσο και οι ιππότες".

Στις 17 Ιουνίου, οι Οθωμανοί διοικητές συγκάλεσαν νέο στρατιωτικό συμβούλιο για να συζητήσουν γιατί το φρούριο δεν είχε ακόμη πέσει. Μεταξύ των λόγων που αναφέρθηκαν προσδιορίστηκαν ως βασικοί:

Το τελευταίο κρίθηκε από το συμβούλιο ως το πιο σημαντικό. Οι Mustapha, Dragut και Piyale αποφάσισαν να αναλάβουν δράση για να εξουδετερώσουν την πυροβολαρχία του Fort Sant'Angelo, οι βολές της οποίας προκαλούσαν πολλές απώλειες μεταξύ των οθωμανικών στρατευμάτων. Αυτό απέκοψε επίσης μόνιμα τις νυχτερινές επικοινωνίες μεταξύ Birgu και Sant'Elmo. Για το σκοπό αυτό, μια νέα πυροβολαρχία τοποθετήθηκε στη χερσόνησο Calcara, με κατεύθυνση προς το Sant'Elmo, και ένα τείχος από πέτρα και χώμα ανεγέρθηκε μπροστά από το φρούριο Sant'Angelo για να προστατεύει τους Τούρκους αρματολούς. Κατά τη διάρκεια των εργασιών αυτών στις 18 Ιουνίου, ο Dragut τραυματίστηκε θανάσιμα από θραύσματα. Ο Bosio έγραψε ότι ο Dragut σκοτώθηκε από πυρά από το Fort Sant'Angelo. Μια ακριβής περιγραφή του θανάτου του δόθηκε από τον Balbi. Ο Ντραγκούτ εθεάθη σε ένα βραχώδες χαράκωμα δίπλα στα πυροβόλα, όπου διαφωνούσε με Τούρκους πυροβολητές. Μετά από επιμονή του Ντράγκουτ, το σκόπευτρο του κανονιού ρυθμίστηκε χαμηλότερα, αλλά όταν η σφαίρα του κανονιού έπεσε στην άκρη του ορύγματος, ένα κομμάτι έπεσε και χτύπησε τον Ντράγκουτ στο κεφάλι, σκοτώνοντάς τον. Τα μέτρα που ελήφθησαν τελικά απέκοψαν τις ενισχύσεις της φρουράς του οχυρού και απέκλεισαν επίσης την πιθανή εκκένωσή του. Στις 21 Ιουνίου οι γενίτσαροι, υποστηριζόμενοι από μια πυροβολαρχία που ήταν τοποθετημένη στο ακρωτήριο Tigne, κατόρθωσαν να καταλάβουν τον καβαλιέρο του οχυρού.

Από τότε οι Τούρκοι μπορούσαν να βομβαρδίζουν το φρούριο από τη θάλασσα. Στις 22 Ιουνίου πραγματοποιήθηκε νέα επίθεση. Ο La Valette προσπάθησε ανεπιτυχώς να στείλει ενισχύσεις στο St Helmo. Έχοντας αιχμαλωτίσει τον καβαλιέρο, οι Οθωμανοί οδήγησαν τις γαλέρες τους ανεμπόδιστα στον κόλπο του Μαρσαμσέτ - κάτι για το οποίο χρειάζονταν να συντρίψουν την αντίσταση του Σεντ Ελμο. Το πρωί της 23ης Ιουνίου, παραμονή της ημέρας του Αγίου Ιωάννη, προστάτη του τάγματος, ο οθωμανικός στρατός εξαπέλυσε τελική επίθεση σε ό,τι είχε απομείνει από το φρούριο. Οι εναπομείναντες 60 υπερασπιστές του St Elmo αντιστάθηκαν μέχρι τον τελευταίο άνδρα. Είχαν ξεμείνει από μπαρούτι την προηγούμενη ημέρα και πολεμούσαν μόνο με αιχμηρά όπλα. Οι τραυματίες στα πόδια δέθηκαν σε καρέκλες και πολέμησαν καθιστοί. Τέσσερις ώρες αργότερα ο Frederico Lanfreducci, ένας τραυματισμένος ιππότης της Langa Italia, από τη θέση του στο λιμάνι έδωσε ένα προσυμφωνημένο σήμα με καπνό ότι το φρούριο είχε πέσει. Λίγα λεπτά αργότερα πιάστηκε αιχμάλωτος και έγινε ένας από τους εννέα επιζώντες χριστιανούς που αιχμαλωτίστηκαν στην τελική μάχη του οχυρού St Elmo από τους πειρατές του Dragut, των οποίων η δίψα για κέρδος υπερίσχυσε των συναισθημάτων τους. Μερικοί ακόμη Μαλτέζοι κατάφεραν να διαφύγουν κολυμπώντας. Όλοι οι υπόλοιποι πέθαναν, και δεν είναι γνωστό αν πέθαναν στη μάχη ή σκοτώθηκαν αφού αιχμαλωτίστηκαν. Περισσότεροι από 1.500 άνδρες, μεταξύ των οποίων περίπου 120 (ή 89) ιππότες του Τάγματος, έχασαν τη ζωή τους κατά την υπεράσπιση του φρουρίου. Η πολιορκία του οχυρού διήρκεσε σχεδόν πέντε εβδομάδες, αν και οι Τούρκοι μηχανικοί ήταν βέβαιοι ότι το Σεντ Ελμο θα μπορούσε να καταληφθεί σε λίγες ημέρες. Οι οθωμανικές απώλειες υπολογίζονται ποικιλοτρόπως. Οι εκτιμήσεις κυμαίνονται από 6.000, αναφέρεται επίσης ότι χάθηκαν οι μισοί γενίτσαροι και ότι έπεσαν 18.000 πυροβολισμοί. Ο Μουσταφά διέταξε να αποκεφαλίσουν τα σώματα των νεκρών ιπποτών, να τα σταυρώσουν σε σταυρούς και να τα ρίξουν στον κόλπο. Ο Piyale Pasha ήταν εναντίον μιας τέτοιας παράλογης και βάρβαρης πράξης. Ο De La Valette απάντησε στον Mustapha αποκεφαλίζοντας όλους τους Τούρκους αιχμαλώτους. Σύμφωνα με τον Verteaux, ο Μεγάλος Δάσκαλος το έκανε αυτό για να "διδάξει στον Πασά να πολεμάει σαν στρατιώτης και όχι σαν χασάπης". Επιπλέον, τα κεφάλια τους είτε φορτώνονταν αντί για πυρηνικά σε κανόνια είτε απλά πετάγονταν στους Τούρκους. Οι απώλειες των Οθωμανών (συμπεριλαμβανομένου του Τουργκούτ Ρέις) ήταν τόσο μεγάλες που, σύμφωνα με τον Φραντσέσκο Μπάλμπι, ο Μουσταφά Πασάς είπε, κατά την είσοδό του στον Άγιο Έλμο: "Αν ένας τόσο μικρός γιος μας κόστισε τόσα πολλά, τι τίμημα πρέπει να πληρώσουμε για τον πατέρα μας;" Ο Balbi κατέθεσε ότι στις 23 Ιουνίου τα νερά του μεγάλου λιμανιού ήταν κόκκινα από αίμα.

Αναδιοργάνωση των πολεμικών επιχειρήσεων. 24 Ιουνίου - 4 Ιουλίου

Ο Μουσταφά μετακίνησε τις μπαταρίες από τους λόφους της χερσονήσου Τσιμπέρρας στις κορυφές των βουνών Corradino και St Margaret, που περιβάλλουν τις χερσονήσους Birgu και Senglea. Οι Οθωμανοί οχύρωσαν τη θέση τους σκάβοντας χαρακώματα και υψώνοντας τείχη για να εμποδίσουν τους πολιορκητές να διαφύγουν. Στα τέλη Ιουνίου 112 πυροβόλα, εκ των οποίων 64 μεγάλου διαμετρήματος, ήταν έτοιμα να βομβαρδίσουν τις δύο χερσονήσους στις οποίες είχαν οχυρωθεί οι Ιππότες. Για την αντιμετώπιση των Οθωμανών, ο La Valette διέθεσε τις φρουρές του Birgu και της Senglea, ενισχυμένες από πέντε αποσπάσματα από τη Μντίνα. Οι πολιορκητές είχαν ακόμη άφθονα εφόδια και χρησιμοποίησαν επίσης τη φυσική πηγή που υπήρχε στο Μπίργκου. Σε μια ομιλία προς τα στρατεύματά του, ο Μέγας Διδάσκαλος ανέφερε την έλλειψη προμηθειών και πυρομαχικών μεταξύ των επιτιθέμενων, οι οποίοι υπέφεραν περισσότερο από την πείνα από ασθένειες λόγω της δηλητηρίασης των πηγών του νησιού.

Καθ' όλη τη διάρκεια της πολιορκίας του Φορτ Έλμο, ο Αντιβασιλέας της Σικελίας, Δον Γκαρσία του Τολέδο, δίσταζε να στείλει τα στρατεύματά του προς υπεράσπιση της Μάλτας. Φοβόταν ότι θα αποδυναμωνόταν η Σικελία χάνοντας στρατεύματα, καθώς η Σικελία αναμενόταν να είναι ο επόμενος στόχος των Οθωμανών. Ομοίως, φοβόταν την οργή του Φιλίππου Β' αν χάνονταν οι ισπανικές γαλέρες. Για προληπτικούς λόγους, καθυστέρησε την είσοδο των στρατευμάτων του στις μάχες παρατηρώντας την κατάσταση στη Μάλτα, ιδίως επειδή ο Φίλιππος Β' τον είχε διατάξει επίσημα να μην βιαστεί. Μετά από επιμονή του Μεγάλου Μαγίστρου, ο Δον Γκαρσία, τρομοκρατημένος από την πτώση του Αγίου Έλμου και πιεσμένος από τους ιππότες του Τάγματος, οι οποίοι δεν μπορούσαν να φτάσουν στο νησί πριν αρχίσουν οι μάχες, αποφάσισε ωστόσο να στείλει τέσσερις γαλέρες στο νησί στα τέλη Ιουνίου, μεταφέροντας περίπου 700 άνδρες, μεταξύ των οποίων 42 ιππότες και ένα απόσπασμα 600 Ισπανών πεζών στρατιωτών υπό τη διοίκηση του ιππότη Melchior de Robles. Η διοίκηση του στόλου ανατέθηκε στον Juan de Cardona. Τα στρατεύματα αποβιβάστηκαν στο νησί τη νύχτα της 29ης Ιουνίου και κατευθύνθηκαν μέσω επαρχιακών δρόμων για να παρακάμψουν τους Οθωμανούς. Ήρθαν στο Birg μέσω του Calcar. Αυτό το Soccorso piccolo ("μικρές ενισχύσεις") ήταν ζωτικής σημασίας για την ενίσχυση της άμυνας του Birgu και τη διατήρηση του ηθικού των πολιορκημένων. Την επόμενη ημέρα, στις 30 Ιουνίου, ο Μουσταφά προσέφερε στον Λα Βαλέτ μια παράδοση παρόμοια με εκείνη που δέχθηκαν οι ιππότες στη Ρόδο: τη διατήρηση της ζωής και τη δυνατότητα εκκένωσης στη Σικελία με αντάλλαγμα την παραίτηση από τη Μάλτα. Ο Μεγάλος Δάσκαλος απέρριψε την προσφορά.

Ο αγώνας για τη χερσόνησο Senglea. 5 Ιουλίου-7 Αυγούστου

Στις 5 Ιουλίου ο Μουσταφά διέταξε διπλή επίθεση στη χερσόνησο Σενγκλέα. Με διαταγή του, 100 μικρά πλοία σύρθηκαν πάνω από το όρος Σίμπερρας στο Μεγάλο Λιμάνι, αποφεύγοντας έτσι τα πυρά των κανονιών του Φρουρίου Sant'Angelo. Αυτός ο ελιγμός του επέτρεψε να επιτεθεί στη Σενγκλέα τόσο από τη θάλασσα όσο και από τη στεριά, επικεντρώνοντας τις επιθέσεις του στο οχυρό Σεν Μισέλ, το πιο αδύναμο κατά πάσα πιθανότητα μετά το Σεν Ελμό. Στόχος του ήταν να επιτεθεί από τη θάλασσα με χίλιους γενίτσαρους, ενώ οι πειρατές θα επιτίθονταν στο φρούριο Σεν Μισέλ στη Σενγκλέα από την ξηρά. Μετά την πτώση της Senglea οι Οθωμανοί θα μπορούσαν να επιτεθούν στην Birga και το Fort Sant'Angelo από όλες τις πλευρές. Ευτυχώς για τους Μαλτέζους, ένας αποστάτης προειδοποίησε τον de La Valette για την επικείμενη επίθεση, και ο τελευταίος κατασκεύασε μια παράκτια γέφυρα με πασσάλους που μπήκαν στη θάλασσα και συνδέονταν με μια σιδερένια αλυσίδα, και κατασκεύασε ένα πόντιον μεταξύ Birgu και Senglea για να διευκολύνει την επικοινωνία μεταξύ των δύο οχυρών. Ωστόσο, η προσπάθεια αυτή ήταν επιτυχής και κράτησε τα τουρκικά πλοία εκτός του βεληνεκούς βολής (σε ακτίνα μικρότερη των 200 μέτρων) της πυροβολαρχίας των Ιπποτών στο Fort Sant'Angelo.

Για να εξασφαλιστεί η επίθεση από τις γαλέρες στην πλευρά της θάλασσας, οι καλύτεροι κολυμβητές του τουρκικού στρατού στάλθηκαν με τσεκούρια για να προσπαθήσουν να σπάσουν το φράγμα που είχαν χτίσει οι υπερασπιστές κατά μήκος της ακτής της Σενγκλέα. Οι Τούρκοι απωθήθηκαν μέσα στο νερό από Μαλτέζους οπλισμένους με μαχαίρια. Την επόμενη ημέρα οι Τούρκοι προσπάθησαν και πάλι να καταστρέψουν το φράγμα με το ανάχωμα και πάλι ανεπιτυχώς. Οι επιθέσεις από το έδαφος απέτυχαν επίσης, καθώς πρόσθετες δυνάμεις μπόρεσαν να περάσουν από το Birgu στο Fort St. Michel με ποντόνια, με αποτέλεσμα η Μάλτα να σωθεί για άλλη μια μέρα.

Στη συνέχεια οι Τούρκοι περικύκλωσαν την Μπίργκα και τη Σενγκλέα με περίπου 65 πολιορκητικά κανόνια και βομβάρδισαν την πόλη με τρόπο που δεν είχε ξαναγίνει στην ιστορία (ο Balbi ισχυρίζεται ότι οι Τούρκοι χρησιμοποίησαν 130.000 μπάλες κανονιών κατά τη διάρκεια της πολιορκίας). Εκείνη την εποχή, ο Χασάν πασάς, γιος του Μπαρμπαρόσα και βαΐλερ του Αλγερίου, απέπλευσε από την Αφρική με 28 πλοία και εντάχθηκε στο στρατό του Μουσταφά και του Πιαλέ με περίπου 2500-5000 στρατιώτες. Στην αρχή οι νεοαφιχθέντες χλεύαζαν τον τουρκικό στρατό για τη μακρά πολιορκία του Αγίου Ελμού, αλλά στις 15 Ιουλίου ο Μουσταφά τους έστειλε να εισβάλουν στη Σενγκλέα. Εκείνη την ημέρα πραγματοποιήθηκε διπλή επίθεση στη χερσόνησο, από ξηρά και θάλασσα, χάρη στην παρουσία γαλέρας που είχε μεταφερθεί από το λιμάνι του Marsamxet. Ο Χασάν Πασάς ηγήθηκε της επίθεσης από την ξηρά, ενώ ο υπολοχαγός του Καντελίσα από τη θάλασσα. Τους αντιμετώπισαν από το Fort St. Michel οι άνδρες του Chevalier de Robles. Οι επιτιθέμενοι από τη θάλασσα κατόρθωσαν να πατήσουν πόδι στην ακτή. Μια ξαφνική έκρηξη από μια πυριτιδαποθήκη κοντά στον προμαχώνα έριξε μέρος των τειχών και άνοιξε ένα κενό για την οθωμανική επίθεση. Ωστόσο, οι Τούρκοι δεν μπόρεσαν να εκμεταλλευτούν την ευκαιρία, καθώς έφτασαν ενισχύσεις με ποντόνια από το Μπιργκού για να βοηθήσουν. Παρατηρώντας την επίθεση, ο Μουσταφά αποφάσισε να επιτεθεί από μια τρίτη κατεύθυνση, κάνοντας μια νέα απόβαση στην άκρη της Σενγκλέα στη βόρεια πλευρά για να απομακρύνει τους υπερασπιστές του οχυρού από το ρήγμα. Για το σκοπό αυτό έστειλε 1000 γενίτσαρους σε δέκα πλοία έτοιμους να εμπλακούν, αλλά τα οθωμανικά σκάφη καταστράφηκαν από την κρυφή πυροβολαρχία του Φρουρίου Sant'Angelo. Μόνο ένα από τα δέκα πλοία κατάφερε να τα καταφέρει, τα άλλα εννέα βυθίστηκαν στον κόλπο του Άρη. Η επίθεση από την τρίτη πλευρά σταμάτησε, αλλά από τις δύο πρώτες κατευθύνσεις συνεχίστηκε για σχεδόν πέντε ώρες μέχρι που ο Χασάν υποχώρησε, συνειδητοποιώντας ότι είχε χάσει περίπου 3.000 άνδρες. Οι χριστιανοί πήραν μόνο δύο αιχμαλώτους ζωντανούς και το πλήθος τους έσκισε

Μετά από αυτή τη μεγάλη αποτυχία, ο Μουσταφά Πασάς αποφάσισε να βασιστεί σε μια στρατηγική που υποσχόταν λιγότερες απώλειες σε ανθρώπινο δυναμικό: να βομβαρδίζει συνεχώς τις δύο χερσονήσους. Σύμφωνα με το σχέδιό του, οι Τούρκοι θα μπορούσαν να επιτεθούν μόλις ανοίξουν τα τείχη. Ο Μουσταφά υπολόγιζε επίσης στην κόπωση των υπερασπιστών και στην εξάντληση των πόρων τους. Εν τω μεταξύ, οι οθωμανικές δυνάμεις είχαν κλείσει τον αποκλεισμό των δύο χερσονήσων: ο στόλος του Πιαλέ πασά απέτρεψε την απόβαση ενισχύσεων, ενώ τα αποσπάσματα και οι πυροβολαρχίες του Μουσταφά πασά έκλεισαν τον δακτύλιο από την ξηρά.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ελλείψει ενισχύσεων από το εξωτερικό, η μόνη βοήθεια που ήρθε στους πολιορκημένους ήταν η είδηση της πλήρους συγχώρεσης από τον Πάπα για όλους όσοι θα έδιναν τη ζωή τους για την υπεράσπιση της Μάλτας. Ο Jean de La Valette χρησιμοποίησε αυτή την είδηση για να παρακινήσει και να ανεβάσει το ηθικό των πολιτών της Μάλτας. Το πρωί της 2ας Αυγούστου ο κανονιοβολισμός διπλασιάστηκε σε ένταση και ακούστηκε στη Σικελία στις Συρακούσες και την Κατάνια. Ήταν το πρελούδιο της τουρκικής επίθεσης - την ίδια ημέρα 6.000 Τούρκοι επιτέθηκαν στον προμαχώνα που υπερασπιζόταν ο Ρομπλές μέσω ενός ρήγματος στο τείχος του Φρουρίου Σεν Μισέλ. Μετά από πέντε ανεπιτυχείς επιθέσεις μέσα σε έξι ώρες, οι Οθωμανοί ξανάρχισαν τους βομβαρδισμούς. Έχοντας σχεδόν καταστρέψει έναν από τους βασικούς προμαχώνες της πόλης, ο Μουσταφά πασάς διέταξε άλλη μια μαζική επίθεση στις 7 Αυγούστου, σε δύο μέτωπα ταυτόχρονα (εισβολή τόσο στο οχυρό Σεν Μισέλ όσο και στο Μπιργκού). Ενώ ο Πιαλέ Πασάς, επικεφαλής 3.000 ανδρών, επιτέθηκε στον προμαχώνα της Καστίλης στο Μπιργκού, ο ίδιος ο Μουσταφά με 8.000 άνδρες εισέβαλε στο φρούριο Σεν Μισέλ στη Σενγκλέα. Η επίθεση του Piyale στην Birga αποκρούστηκε με μεγάλη δυσκολία. Τα στρατεύματα του Μουσταφά Πασά κατάφεραν να εισέλθουν στον προμαχώνα από διάφορα ρήγματα. Υπερασπιζόμενοι την πόλη, ο άμαχος πληθυσμός συμμετείχε στις μάχες, ο λαός αντιστάθηκε απεγνωσμένα. Και οι δύο χερσονήσοι δέχθηκαν ταυτόχρονη επίθεση και, ως εκ τούτου, δεν μπορούσαν να βοηθήσουν η μία την άλλη.

Η κατάσταση ήταν κρίσιμη. Φαινόταν ότι η πολιορκία είχε τελειώσει και ότι οι υπερασπιστές του νησιού ήταν καταδικασμένοι, αλλά εκείνη τη στιγμή ο Μουσταφά πληροφορήθηκε μια χριστιανική επίθεση στο τουρκικό στρατόπεδο. Ο Μουσταφά φοβήθηκε ότι η αναμενόμενη βοήθεια προς τους πολιορκημένους είχε φτάσει, γι' αυτό διέταξε υποχώρηση και οδήγησε τα στρατεύματά του στο στρατόπεδο για να το υπερασπιστούν. Στο στρατόπεδο ο Μουσταφά είδε ότι ο εχθρικός στρατός δεν ήταν εκεί. Το στρατόπεδο δέχθηκε επίθεση από τον οίκο Mesquita, τον κυβερνήτη της Μντίνα. Ένα απόσπασμα ιππικού 200 ανδρών υπό τη διοίκηση του λοχαγού Vincenzo Anastagi πραγματοποίησε εξόρμηση από τη Μντίνα. Σε μια γρήγορη επιδρομή έσφαξαν φρουρούς, τραυματίες και άλογα, έβαλαν φωτιά σε σκηνές και κατέστρεψαν προμήθειες. Ο Μουσταφά ήταν εξοργισμένος τόσο για τη ζημιά που προκάλεσε η μικρή δύναμη όσο και για τη χαμένη επιτυχία στη Σενγκλέα. Παρ' όλα αυτά, εγκατέλειψε τις επιθέσεις εκείνη την ημέρα λόγω της κόπωσης των ανδρών του.

Ο αγώνας για το Fort St Michel και την Birga. 10-19 Αυγούστου

Μετά την επίθεση της 7ης Αυγούστου, οι Τούρκοι συνέχισαν τον βομβαρδισμό του Fort St Michel και του Birgou με τουλάχιστον μία ακόμη μεγάλη επίθεση στις 19-21 Αυγούστου. Το τι πραγματικά συνέβη εκείνες τις ημέρες των έντονων μαχών δεν είναι απολύτως σαφές. Στην περιγραφή του για την κορύφωση της πολιορκίας, ο Bosio ανέφερε ότι τις επόμενες ημέρες ο Μουσταφά Πασάς αποφάσισε να υπονομεύσει τις επάλξεις για να βοηθήσει το πυροβολικό στην καταστροφή τους. Αυτή η μέθοδος δεν μπορούσε να χρησιμοποιηθεί στο φρούριο St Elmo, το οποίο ήταν χτισμένο πάνω σε βράχο, αλλά τα τείχη του φρουρίου Birgu ανεγέρθηκαν στο έδαφος. Ομάδες Τούρκων και Αιγυπτίων σαπιοκάραφων έσκαψαν σήραγγες για να υπονομεύσουν το κύριο προπύργιο του προμαχώνα της Καστίλης. Ταυτόχρονα, χτιζόταν ένας πολιορκητικός πύργος που, με τη βοήθεια μιας υπερυψωμένης γέφυρας, θα επέτρεπε στους επιτιθέμενους να παραβιάσουν τα τείχη. Το νέο σχέδιο επίθεσης είχε ως εξής: μόλις ξεκινούσε η μεγάλη επίθεση στο οχυρό Saint-Michel, έπρεπε να περιμένουμε μέχρι οι υπερασπιστές του Birgu να πάνε για διάσωση και να περάσουν το ποντόνι, οπότε το σχέδιο ήταν να ανατινάξουμε μια σήραγγα κάτω από τον προμαχώνα της Καστίλης. Η προκύπτουσα κατάρρευση των τειχών θα επέτρεπε στους στρατιώτες του Piyale να επιτεθούν στον αποδυναμωμένο προμαχώνα. Στις 18 Αυγούστου οι ομάδες μηχανικών ανακοίνωσαν ότι η σήραγγα ήταν έτοιμη και ότι η έκρηξη θα επέτρεπε την κατάρρευση του προμαχώνα.

Εν τω μεταξύ, ένας μισθοφορικός στρατός είχε σχηματιστεί για να βοηθήσει το Τάγμα και στα μέσα Αυγούστου ο Δον Γκαρσία έστειλε μήνυμα στον Ζαν ντε Λα Βαλέτ, υποσχόμενος ότι θα έφτανε επικεφαλής ενός στρατού 12.000 ανδρών. Εκτός από τον ισπανικό στρατό, θα συνοδευόταν από ένα απόσπασμα 4.000 στρατιωτών από την Ιταλία. Η άφιξη είχε υποσχεθεί μέχρι το τέλος Αυγούστου, αλλά ο Valette δεν εμπιστευόταν πλέον την υπόσχεση του Αντιβασιλέα της Σικελίας και βασιζόταν μόνο στις δικές του δυνάμεις.

Τα επιτιθέμενα στρατεύματα είχαν υποστεί σοβαρές ζημιές και είχαν αραχτεί από τις απώλειες που είχαν υποστεί από την έναρξη της πολιορκίας. Οι επιζώντες, οι οποίοι ήταν λιγότερο έμπειροι από τους νεκρούς, αρνούνταν όλο και περισσότερο να επιτεθούν. Το πρωί της 18ης Αυγούστου, ο Μουσταφά μετέφερε τα στρατεύματά του στη Senglea προς το Fort St Michel. Ο La Valette, ωστόσο, έκρινε ότι δεν έπρεπε να στείλει βοήθεια εκεί για να μην εκθέσει την άμυνα του Birgu, όπου οι Τούρκοι έσκαβαν σήραγγες για να υπονομεύσουν τις οχυρώσεις. Ο Μουσταφά διέταξε να πυροδοτηθεί μια νάρκη κάτω από τον προμαχώνα της Καστίλης. Η έκρηξη αυτή δημιούργησε ένα ρήγμα στο τείχος μέσα στο οποίο εισέβαλαν τα στρατεύματα του ναυάρχου Piyale Pasha. Μπροστά στην αδυναμία των στρατευμάτων του, ο ίδιος ο La Valette πήρε το σπαθί του. Ο Bozio περιέγραψε πώς ο 70χρονος de La Valette έσωσε την κατάσταση οδηγώντας προσωπικά περίπου εκατό στρατιώτες προς τους Τούρκους. Σύμφωνα με τον Balbi, ο μεγάλος δάσκαλος έτρεξε προς "ένα μέρος υπό απειλή, όπου η εμφάνισή του έκανε θαύματα. Με το σπαθί στο χέρι παρέμεινε στο πιο επικίνδυνο μέρος μέχρι να φύγουν οι Τούρκοι". Ο Balbi έγραψε επίσης ότι οι Τούρκοι ήταν ήδη μέσα στα τείχη. Ο Bozio δεν ανέφερε την έκρηξη. Σύμφωνα με την περιγραφή του, ο πανικός ξεκίνησε όταν οι κάτοικοι της πόλης είδαν Τούρκους σημαιοφόρους έξω από τα τείχη. Ο Μεγάλος Δάσκαλος έτρεξε εκεί, αλλά δεν βρήκε τους Τούρκους. Ταυτόχρονα, τα φιλικά πυρά που προκλήθηκαν από πανικό - ένας κανονιοβολισμός από το οχυρό Sant'Angelo - σκότωσε αρκετούς κατοίκους της πόλης. Οι Τούρκοι υποχώρησαν για να συνεχίσουν την επίθεσή τους τη νύχτα, χωρίς ποτέ να καταλάβουν τον προμαχώνα της Καστίλης. Ωστόσο, η επίθεση αυτή είχε ως αποτέλεσμα βαριές απώλειες μεταξύ των υπερασπιστών και οι οχυρώσεις του Birgu υπέστησαν σοβαρές ζημιές και αποδυναμώθηκαν.

Οι Οθωμανοί συνέχισαν την επίθεσή τους καθ' όλη τη διάρκεια της ημέρας στις 19 Αυγούστου, επιχειρώντας να καταλάβουν το φρούριο Σεν Μισέλ και τον προμαχώνα της Καστίλης. Όταν οι Τούρκοι μετακίνησαν τον πύργο πολιορκίας, ένα απόσπασμα ιπποτών από το φρούριο βγήκε έξω για να τον καταστρέψει. Η επιδρομή ήταν ανεπιτυχής και ο ανιψιός του La Valette που τη διηύθυνε σκοτώθηκε. Ο πύργος καταστράφηκε τελικά από σφαίρες αλυσίδας που διαπέρασαν τη βάση του. Ο Μουσταφά προσπάθησε επίσης να χρησιμοποιήσει έναν πυρήνα γεμάτο με καρφιά και άλλα εντυπωσιακά στοιχεία για να καταστρέψει τους αμυνόμενους, αλλά κατάφεραν να κρυφτούν από τη βόμβα στην άλλη πλευρά των τοίχων πριν εκραγεί. Ο La Valette τραυματίστηκε στο πόδι εκείνη την ημέρα. Στις 20 Αυγούστου οι μάχες συνεχίστηκαν, τόσο κατά του Birgu όσο και στη Senglea.

Ο αγώνας για το Fort St Michel και τη Μντίνα. 23 Αυγούστου-7 Σεπτεμβρίου

Στο στρατόπεδο των υπερασπιστών, μετά από μια νέα επίθεση στις 23 Αυγούστου, το συμβούλιο του τάγματος αποφάσισε ότι όλοι οι επιζώντες θα έπρεπε να υποχωρήσουν στο οχυρό Sant'Angelo για να συγκεντρώσουν τις δυνάμεις τους και λόγω της κακής κατάστασης του οχυρού St Michel και του Birgu. Ωστόσο, ο La Valette δεν συμφώνησε, καθώς το οχυρό Sant'Angelo ήταν πολύ μικρό για όλους τους αμυντικούς και τις προμήθειες. Αρνήθηκε να εγκαταλείψει τους πολίτες και να κρυφτεί στο φρούριο. Επιπλέον, από λογική άποψη, η παραχώρηση της Birga και του οχυρού St. Michel στους Τούρκους και η καταφυγή στο Sant'Angelo σήμαινε ότι θα δεχόταν πυρά από όλες τις πλευρές και από μικρή απόσταση. Ενώ υπήρχε μια ευκαιρία, ήταν απαραίτητο να κρατηθούν τόσο η Birga όσο και η Senglea και να αναγκαστούν οι πολιορκητές να διασκορπίσουν τις δυνάμεις τους, μειώνοντας την αποτελεσματικότητα των βομβαρδισμών και των επιθέσεων.

Στα τέλη Αυγούστου ο τουρκικός στρατός ξέμεινε από πυρίτιδα και τα όπλα έπαψαν να λειτουργούν μετά από εβδομάδες σκληρών πυρών. Τα πλοία που μετέφεραν πυρομαχικά από την Τυνησία αναχαιτίστηκαν από χριστιανικούς ιδιώτες και τα τρόφιμα ήταν ελάχιστα. Στις αρχές Σεπτεμβρίου ο καιρός άλλαξε. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου η σύγκρουση μεταξύ των Οθωμανών πολέμαρχων κλιμακώθηκε. Μπροστά στο αδιέξοδο, ο Μουσταφά άρχισε να σκέφτεται να περάσει τον χειμώνα στο νησί. Αποφάσισε να καταλάβει τη Μντίνα, η οποία φαινόταν εύκολος στόχος, και ενδεχομένως να διαχειμάσει σε αυτήν. Με την καθυστέρηση της εκστρατείας για τα μέσα Σεπτεμβρίου δεν ήταν πλέον δυνατό να πλεύσει ο στρατός, καθώς η Μεσόγειος Θάλασσα ήταν πολύ επικίνδυνη για να πλεύσουν οι γαλέρες το φθινόπωρο. Ωστόσο, ο Piyale Pasha είχε αρνηθεί κατηγορηματικά να χειμωνιάσει, επειδή δεν γνώριζε πόσο ασφαλές ήταν το λιμάνι του Marsamxet στους χειμερινούς ανέμους. Το λιμάνι ήταν επίσης ακατάλληλο για μακροχρόνιες αγκυροβολίες και δεν αποτελούσε ασφαλές καταφύγιο για τον τουρκικό στόλο.

Οι επανειλημμένες αποτυχίες στο Birgu και τη Senglea, σε συνδυασμό με τη δυσεντερία που μάστιζε τις τάξεις των Οθωμανών, υπονόμευσαν περαιτέρω το ηθικό των τουρκικών στρατευμάτων. Ο Μουσταφά αποφάσισε μονομερώς να επιτεθεί στη Μντίνα. Η ανεπαρκώς αμυνόμενη και προετοιμασμένη πόλη υπερασπιζόταν μόνο από μια μικρή φρουρά. Ο Dom Mesquita, ο κυβερνήτης, έντυσε τους πρόσφυγες χωρικούς ως στρατιώτες και τους έστειλε στις επάλξεις για να δημιουργήσουν την εντύπωση μιας μεγάλης φρουράς από έξω, και διέταξε να αρχίσουν πυρά από κανόνια κατά των Τούρκων που πλησίαζαν από πολύ μεγάλη απόσταση. Ήταν μια μπλόφα, αλλά εξαντλημένοι από την αντίσταση του Αγίου Έλμου και τη δυσεντερία, οι αποθαρρυμένοι Τούρκοι αποφάσισαν ότι η πόλη είχε αρκετούς στρατιώτες και πυρομαχικά και υποχώρησαν.

Η πολιορκία του Birgu και της Senglea συνεχίστηκε με τη μορφή υπονομεύσεων και πυροβολισμών μεταξύ υπερασπιστών και επιτιθέμενων. Οι Οθωμανοί έκαναν τακτικές επιθέσεις στον Προμαχώνα της Καστίλης και στο Φρούριο Σεν Μισέλ.

Σωτηρία (Grande Soccorso)

Στη Μεσσήνη, με εντολή του Φιλίππου Β', ο Δον Γκαρσία συγκρότησε στρατό, στον οποίο συμμετείχαν πεζικάριοι από το Βασίλειο της Νάπολης. Στις 25 Αυγούστου, ο αντιβασιλέας, επικεφαλής ενός στρατού 8.000 στρατιωτών, ξεκίνησε για το νησί Linosa, δυτικά της Μάλτας. Οι 28 γαλέρες του Δον Γκαρσία χτυπήθηκαν από καταιγίδα και καθυστέρησε μερικές ημέρες στη δυτική ακτή της Σικελίας για επισκευές. Ο στόλος έφτασε στη Λινόσα στις 4 Σεπτεμβρίου. Το τελευταίο μήνυμα που έλαβε ο Δον Γκαρσία από τον Ζαν ντε Λα Βαλέτ, όσο η επικοινωνία ήταν ακόμη δυνατή, ανέφερε ότι οι Τούρκοι είχαν τον έλεγχο των όρμων Μαρσαξόκα και Μαρσαμσέτ. Ο La Valette υπέδειξε τους κόλπους της Melliena ή του Mgarr ως κατάλληλους για απόβαση. Ο κατεστραμμένος από τον άνεμο στόλος του Δον Γκαρσία απέπλευσε προς το Γκόζο μόλις στις 6 Σεπτεμβρίου, αποφεύγοντας τη συνάντηση με τον οθωμανικό στόλο, ο οποίος επίσης επηρεάστηκε από τον άνεμο. Το πρωί της 7ης Σεπτεμβρίου ο στρατός αποβιβάστηκε στην παραλία των Μελλίων. Ο Δον Γκαρσία, αφού αποβίβασε τους στρατιώτες του, επέστρεψε στη Σικελία με τις γαλέρες και υποσχέθηκε να επιστρέψει σε μια εβδομάδα με περισσότερες ενισχύσεις. Παρέδωσε τη διοίκηση του στρατού στον Ascanio de la Corna. Φεύγοντας από το νησί, ο ισπανικός στόλος πέρασε από τον κόλπο του Άρη και χαιρέτισε τη φρουρά του Sant'Angelo με κανονιοβολισμούς, ειδοποιώντας τόσο τους επιτιθέμενους όσο και τους υπερασπιστές ότι είχε φτάσει βοήθεια.

Υπερεκτιμώντας τη δύναμη του χριστιανικού στρατού, ο Μουσταφά πασάς διέταξε την άρση της πολιορκίας και την επιβίβαση των πλοίων. Το πρωί της 8ης Σεπτεμβρίου τα υψώματα πάνω από το Birgu και το Senglei ήταν ελεύθερα από τους Τούρκους. Ωστόσο, αφού έλαβε αναφορές από ανιχνευτές ότι ο στρατός δεν ήταν τόσο μεγάλος όσο φοβόταν, ο Σερντάρ συνειδητοποίησε τη βιασύνη του. Ο στρατός, που ήρθε να βοηθήσει τους ιππότες, ήταν μόνο περίπου 6.000 άνδρες, κυρίως Ισπανοί - πολύ μακριά από τους 16.000 που είχε υποσχεθεί ο Βαλέτ. Το τουρκικό πολεμικό συμβούλιο αποφάσισε να στείλει αμέσως στρατεύματα πίσω, γεγονός που θα τους επέτρεπε να ανακτήσουν την πρωτοβουλία των κινήσεων επιτιθέμενοι στις νεοαφιχθείσες δυνάμεις.

Το βράδυ της 7ης Σεπτεμβρίου, ο La Corna, προχωρώντας προσεκτικά και αγνοώντας την επανεπιβίβαση των Τούρκων, στρατοπέδευσε στα υψώματα κοντά στο χωριό Naxxar. Την επόμενη ημέρα, στις 8 Σεπτεμβρίου, οι αγγελιοφόροι του La Valette τον ενημέρωσαν ότι ο τουρκικός στρατός των 9.000 ανδρών είχε αποβιβαστεί και πάλι και κατευθυνόταν να τον συναντήσει. Τοποθετημένοι στις κορυφές, οι άνδρες του La Corna, εξοργισμένοι μετά την πορεία τους σε όλο το ρημαγμένο και ερημωμένο νησί, επιτέθηκαν στους Τούρκους με οργή, χωρίς να περιμένουν διαταγές. Οι Τούρκοι στρατιώτες, αποδυναμωμένοι από την πολύμηνη πολιορκία και αποθαρρυμένοι από τις αποτυχίες τους, ηττήθηκαν και έφτασαν με δυσκολία στον κόλπο του Αγίου Παύλου, όπου βρίσκονταν οι γαλέρες του Πιαλέ πασά. Ο ίδιος ο Μουσταφά Πασάς παραλίγο να αιχμαλωτιστεί. Το βράδυ της 12ης Σεπτεμβρίου, μετά από μια τελική μάχη κατά τη διάρκεια της φόρτωσης του τουρκικού στρατού, ολόκληρος ο οθωμανικός στόλος εγκατέλειψε τον κόλπο του Αγίου Παύλου και έβαλε πλώρη για την Κωνσταντινούπολη, αφήνοντας οριστικά τη Μάλτα.

Απώλειες

Μετά την αποχώρηση των Τούρκων, η Μάλτα έμεινε κατεστραμμένη: τα χωριά κάηκαν και λεηλατήθηκαν, το Birgu και η Senglea ήταν ερείπια. Οι πηγές νερού είχαν δηλητηριαστεί από τους ίδιους τους ιππότες πριν από την πολιορκία, τα τρόφιμα είχαν εξαντληθεί και τα ταμεία του Τάγματος είχαν αδειάσει, ιδίως μετά τη διανομή αμοιβών στους μισθοφόρους που ήρθαν να βοηθήσουν το νησί. Ο αριθμός των θυμάτων και από τις δύο πλευρές είναι αμφισβητήσιμος, όπως και ο αριθμός των επιτιθέμενων. Οι Ιππότες έχασαν το ένα τρίτο των δυνάμεών τους και η Μάλτα το ένα τρίτο των κατοίκων της. Στο τέλος της πολιορκίας, ο La Valette είχε απομείνει με 600 άνδρες: 260 ιππότες είχαν πεθάνει, καθώς και 8.000 μισθοφόροι και Μαλτέζοι. Ο Balbi αναφέρει το θάνατο 35.000 Τούρκων, κάτι που φαίνεται απίθανο, ενώ ο Bosio υπολογίζει τον αριθμό των θυμάτων σε 30.000, συμπεριλαμβανομένων των ναυτικών. Πρόσφατες εκτιμήσεις στρατιωτικών ιστορικών που μελέτησαν τα τουρκικά αρχεία ανεβάζουν τον αριθμό των νεκρών σε 10.000 από μάχες και ασθένειες, αν και θα υπήρχαν πολλοί περισσότεροι μεταξύ των εθελοντών και των πειρατών για τους οποίους δεν έγραψαν οι τουρκικές πηγές. Η Britannica δίνει τα εξής στοιχεία: 3.000 έως 6.000 για τους υπερασπιστές του νησιού, 20.000 έως 40.000 για τους Τούρκους.

Σημασία για τους Οθωμανούς

Για τους Οθωμανούς η εκστρατεία ήταν ανεπιτυχής, ιδίως λόγω της απώλειας ορισμένων έμπειρων στρατευμάτων. Η ήττα δεν είχε σοβαρές συνέπειες γι' αυτούς, εκτός από την απώλεια ανδρών, αλλά ο Σουλεϊμάν, θυμωμένος για την ήττα των στρατών του, ετοιμαζόταν να πάει ο ίδιος στη Μάλτα, λέγοντας: "Οι στρατοί μου θριαμβεύουν μόνο μαζί μου" ("Μόνο στο χέρι μου το σπαθί μου είναι ανίκητο"). Ο σουλτάνος άρχισε αμέσως τις προετοιμασίες για μια νέα εκστρατεία και το φθινόπωρο του 1565 τα οπλοστάσια και τα ναυπηγεία της Κωνσταντινούπολης διπλασίασαν τη δραστηριότητά τους. Ωστόσο, μια πυρκαγιά στις αρχές του 1566 κατέστρεψε τα υπό κατασκευή πλοία, καθιστώντας αδύνατη την επίθεση στη Μάλτα εκείνο το έτος. Στη συνέχεια, ο Σουλεϊμάν ανέβαλε τα σχέδιά του να καταλάβει τη Μάλτα, οδηγώντας τους στρατούς του στην ουγγρική εκστρατεία, και πέθανε στην πολιορκία του Sighetwar σε ηλικία 72 ετών. Κατά τη διάρκεια της μακράς βασιλείας του ο Σουλεϊμάν, νικητής σε πολυάριθμες εκστρατείες στην Αφρική, την Ασία και την Ευρώπη, υπέστη μόνο δύο αποτυχίες - στη Βιέννη το 1529 και στη Μάλτα το 1565. Ο γιος του Σελίμ Β΄, που τον διαδέχθηκε, δεν σχεδίασε εκστρατεία στη Μάλτα.

Δόξα του Τάγματος

Για τους Ιωαννίτες, η νίκη αυτή ήταν ακόμη πιο σημαντική, καθώς το Τάγμα θα δυσκολευόταν να αντιμετωπίσει την απώλεια της Ρόδου και στη συνέχεια της Μάλτας σε λιγότερο από μισό αιώνα. Η είδηση της νίκης διαδόθηκε σε όλη την Ευρώπη και γιορτάστηκε ακόμη και στην Αγγλία, όπου η Ελισάβετ Α' διέταξε να χτυπήσουν οι καμπάνες για να γιορτάσουν τη νίκη. Η νίκη του Τάγματος επί των Οθωμανών έφερε μεγάλο κύρος στον χριστιανικό κόσμο και επιβεβαίωσε τον ρόλο του ως προστάτη των χριστιανών από τη μουσουλμανική επέκταση. Ο Μέγας Μάγιστρος Jean de La Valette διέταξε να εορτάζεται με ιδιαίτερη επισημότητα η γιορτή του Γενεσίου της Θεοτόκου σε όλες τις εκκλησίες του Τάγματος στις 8 Σεπτεμβρίου, σε ένδειξη ευγνωμοσύνης για τη νίκη του επί των Τούρκων. Αν και η απειλή μιας επίθεσης από τους Τούρκους παρέμεινε, δεν εξαπολύθηκαν νέες επιθέσεις, ενώ το ίδιο το Τάγμα συνέχισε να επιτίθεται σε οθωμανικά πλοία. Οι ιππότες του Τάγματος εγκατέλειψαν τα όνειρά τους να επιστρέψουν στη Ρόδο. Οι δύο πόλεις Birgu και Sengleia μετονομάστηκαν σε "Vittorioso" ("νικηφόρος") και "Invitta" ("ανίκητος") αντίστοιχα, σε ένδειξη ευγνωμοσύνης για την ηρωική τους αντίσταση.

Η μοίρα διάσημων συμμετεχόντων στην πολιορκία

Ο Ζαν ντε Λα Βαλέτ ήταν μια από τις βασικές φιγούρες της νίκης επί των Οθωμανών, δίνοντας το προσωπικό παράδειγμα και επιδεικνύοντας την ικανότητα να ενθαρρύνει και να συγκρατεί τους ανθρώπους. Ο Μεγάλος Δάσκαλος έγινε διάσημος σε όλη την Ευρώπη. Η νίκη αυτή ήταν σημαντική επειδή ένωσε τους βασιλείς της Ευρώπης σε μια συμμαχία εναντίον των μέχρι τότε φαινομενικά ανίκητων Οθωμανών- είχε ως αποτέλεσμα την ήττα του οθωμανικού στόλου στη μάχη του Lepanto επτά χρόνια αργότερα. Με αυτή τη νίκη η Μάλτα ξεκίνησε μια μακρά περίοδο ευημερίας. Ευγνώμων για τον ηρωικό αγώνα, η Ευρώπη άρχισε να ρίχνει χρήματα για την οχύρωση του νησιού, επιτρέποντας στον de La Valette να ιδρύσει μια οχυρωμένη πόλη στο όρος Schieberras. Αρχικά ονομάστηκε Humilissima Civitas (λατινικά: Humilissima Civitas ή Città Umilissima στα ιταλικά), αλλά αργότερα πήρε το όνομά της από τον La Valette, νικητή επί των Οθωμανών. Ο Φίλιππος Β' παραχώρησε στη Βαλέτα ένα τιμητικό σπαθί μεγάλης αξίας ως ένδειξη σεβασμού. Ο Πάπας προσέφερε στον μεγάλο άρχοντα το αξίωμα του καρδιναλίου, το οποίο ο La Valette αρνήθηκε, αφιερώνοντας τον εαυτό του στην αποκατάσταση του νησιού. Ο Jean de La Valette πέθανε στις 21 Αυγούστου 1568 από τις συνέπειες ενός εγκεφαλικού επεισοδίου και θάφτηκε στον καθεδρικό ναό του Αγίου Ιωάννη στην πόλη που φέρει το όνομά του.

Ο Vincenzo Anastagi, ο οποίος διοικούσε το ιππικό στη Μντίνα, η επιδρομή του οποίου στις 7 Αυγούστου 1565 έσωσε τη Μάλτα, έζησε μέχρι το 1586. Δολοφονήθηκε από άλλον ιππότη του τάγματος και οι συνθήκες αυτής της δολοφονίας δεν εξηγούνται. Το πορτρέτο του, ζωγραφισμένο μεταξύ 1571 και 1576, θεωρείται ένα από τα καλύτερα έργα του Ελ Γκρέκο στο είδος.

Ο Δον Γκαρσία ντε Τολέδο, αντιβασιλέας της Νάπολης, είναι ο πιο αμφιλεγόμενος συμμετέχων στα γεγονότα. Δεν θα μπορούσε να του συγχωρεθεί η αναβλητικότητα στην προετοιμασία και την αποστολή βοήθειας στη Μάλτα. Οι κριτικές γι' αυτόν ήταν οι εξής: "Έχασε τη φήμη του". Ωστόσο, η εμπειρία του εκτιμήθηκε ιδιαίτερα από τους στρατιωτικούς και ο Δον Ζουάν της Αυστρίας τον συμβουλεύτηκε. Ο García de Toledo πέθανε το 1577 στο κρεβάτι του.

Ο Πιαλέ πασάς και ο Μουσταφά πασάς επέστρεψαν στην Κωνσταντινούπολη (Κωνσταντινούπολη), έχοντας προηγουμένως στείλει μήνυμα ήττας, για να μην πέσουν στο καυτό χέρι του σουλτάνου. Τους διέταξαν να εισέλθουν στο λιμάνι τη νύχτα για να μην τρομάξουν τους κατοίκους με τη θέα των άθλιων γαλέρας. Οι πολέμαρχοι κατηγορούσαν ο ένας τον άλλον για την ήττα τους ενώπιον του σουλτάνου- και οι δύο γλίτωσαν τη ζωή τους. Η Tveritinova έχει προτείνει ότι ο Μουσταφά εκτελέστηκε, αλλά αυτό δεν φαίνεται να συνέβη. Ο Μουσταφά υποβιβάστηκε μόνο- ένα χρόνο αργότερα ήταν ο πέμπτος βεζίρης. Πήρε μέρος στην εκστρατεία του Σουλεϊμάν στην Ουγγαρία το 1566 και πέθανε το 1568.

Πηγές

  1. Πολιορκία της Μάλτας (1565)
  2. Великая осада Мальты