Πολιορκία της Ορλεάνης

Dafato Team | 11 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η πολιορκία της Ορλεάνης (12 Οκτωβρίου 1428 - 8 Μαΐου 1429) αποτέλεσε το σημείο καμπής του Εκατονταετούς Πολέμου μεταξύ Γαλλίας και Αγγλίας. Ήταν η πρώτη μεγάλη στρατιωτική νίκη του γαλλικού βασιλικού στρατού μετά τη συντριπτική ήττα στη μάχη του Αζινκούρ το 1415, και επίσης η πρώτη κατά την οποία η Ιωάννα της Λωραίνης βρισκόταν στο στρατό. Η πολιορκία έλαβε χώρα στο αποκορύφωμα της αγγλικής ισχύος κατά τα τελευταία στάδια του πολέμου. Η πόλη είχε στρατηγική και συμβολική σημασία και για τις δύο πλευρές της σύγκρουσης. Η συναίνεση μεταξύ των συγχρόνων ήταν ότι ο Άγγλος αντιβασιλέας, Ιωάννης του Λάνκαστερ, θα κατάφερνε να πραγματοποιήσει το όνειρο του αδελφού του Άγγλου βασιλιά Ερρίκου Ε' να κατακτήσει όλη τη Γαλλία αν έπεφτε η Ορλεάνη. Για μισό χρόνο οι Άγγλοι και οι Γάλλοι σύμμαχοί τους έδειχναν να κερδίζουν, αλλά η πολιορκία κατέρρευσε εννέα ημέρες μετά την άφιξη της Ιωάννας.

Εκατονταετής Πόλεμος

Η πολιορκία της Ορλεάνης έλαβε χώρα κατά τη διάρκεια του Εκατονταετούς Πολέμου, μιας κληρονομικής διαμάχης για τον γαλλικό θρόνο μεταξύ των ηγετικών οίκων της Γαλλίας και της Αγγλίας. Η σύγκρουση είχε ξεκινήσει το 1337, όταν ο βασιλιάς της Αγγλίας Εδουάρδος Γ΄ αποφάσισε να διεκδικήσει τον γαλλικό θρόνο, μια διεκδίκηση που βασιζόταν στην ιδιότητά του ως γιου της Ισαβέλλας της Γαλλίας και, επομένως, της αμφισβητούμενης γαλλικής βασιλικής γραμμής.

Μετά από μια αποφασιστική νίκη στο Αγκινκούρ το 1415, οι Άγγλοι κέρδισαν το πάνω χέρι στη σύγκρουση, καταλαμβάνοντας μεγάλο μέρος της βόρειας Γαλλίας. Σύμφωνα με τη Συνθήκη της Τρουά του 1420, ο Ερρίκος Ε΄ της Αγγλίας έγινε αντιβασιλέας της Γαλλίας. Με τη συνθήκη αυτή, ο Ερρίκος παντρεύτηκε την Αικατερίνη, την κόρη του σημερινού Γάλλου βασιλιά, Καρόλου ΣΤ', και στη συνέχεια θα διαδεχόταν τον γαλλικό θρόνο μετά τον θάνατο του Καρόλου. Ο Δελφίνος της Γαλλίας (τίτλος που δόθηκε στον υποψήφιο διάδοχο της Γαλλίας), ο Κάρολος, γιος του Γάλλου βασιλιά, αποκληρώθηκε τότε.

Γεωγραφία

Η Ορλεάνη βρίσκεται στον ποταμό Λίγηρα στη βόρεια-κεντρική Γαλλία. Κατά τη διάρκεια αυτής της πολιορκίας ήταν η βορειότερη πόλη που παρέμεινε πιστή στο γαλλικό στέμμα των Βαλουά. Οι Άγγλοι και οι Βουργουνδοί σύμμαχοί τους έλεγχαν την υπόλοιπη βόρεια Γαλλία, συμπεριλαμβανομένου του Παρισιού. Η θέση της Ορλεάνης πάνω σε ένα μεγάλο ποτάμι την καθιστούσε το τελευταίο εμπόδιο για μια εκστρατεία στην κεντρική Γαλλία. Η Αγγλία ήλεγχε ήδη τις νοτιοδυτικές ακτές της Γαλλίας.

Πάρτι Αρμανιάκ

Ως πρωτεύουσα του δουκάτου της Ορλεάνης, η πόλη αυτή είχε συμβολική σημασία στην πολιτική των αρχών του 15ου αιώνα. Οι δούκες της Ορλεάνης ήταν επικεφαλής μιας πολιτικής παράταξης γνωστής ως Αρμανιάκοι, οι οποίοι απέρριψαν τη Συνθήκη της Τροίας και υποστήριξαν τις αξιώσεις του αποκληρωμένου και εξορισμένου δελφίνου Καρόλου για τον γαλλικό θρόνο. Η παράταξη αυτή υπήρχε επί δύο γενιές. Ο ηγέτης της, ο Δούκας της Ορλεάνης, επίσης υποψήφιος για το θρόνο, ήταν ένας από τους ελάχιστους μαχητές του Αγκινκούρ που παρέμεινε αιχμάλωτος των Άγγλων δεκατέσσερα χρόνια μετά τη μάχη.

Σύμφωνα με τα έθιμα της ιπποσύνης, μια πόλη που παραδιδόταν σε έναν εισβολέα στρατό χωρίς μάχη είχε δικαίωμα επιεικούς μεταχείρισης από τον νέο της ηγεμόνα. Μια πόλη που αντιστεκόταν μπορούσε να περιμένει σκληρή κατοχή. Οι μαζικές εκτελέσεις δεν ήταν άγνωστες σε τέτοιου είδους καταστάσεις. Σύμφωνα με την ύστερη μεσαιωνική λογική, η πόλη της Ορλεάνης είχε κλιμακώσει τη σύγκρουση και είχε αναγκάσει τους Άγγλους να χρησιμοποιήσουν βία, οπότε ένας κατακτητής άρχοντας θα ήταν δίκαιος όταν θα απαιτούσε εκδίκηση από τους πολίτες της. Η σύνδεση της πόλης με το κόμμα των Αρμανιάκων καθιστούσε απίθανο να γλιτώσει αν έπεφτε.

Κατάσταση της σύγκρουσης

Μετά τη σύντομη αναμέτρηση για το Χαϊνώ το 1425-26, οι Άγγλοι και οι Βουργουνδοί ανανέωσαν τη συμμαχία τους και την επίθεσή τους στη Γαλλία του Δελφίνου το 1427. Η περιοχή της Ορλεάνης νοτιοδυτικά του Παρισιού είχε καθοριστική σημασία, όχι μόνο για τον έλεγχο του ποταμού Λίγηρα, αλλά και για την ομαλή σύνδεση της αγγλικής περιοχής επιχειρήσεων στα δυτικά και της περιοχής επιχειρήσεων των Βουργουνδών στα ανατολικά. Τα γαλλικά όπλα ήταν σε μεγάλο βαθμό αναποτελεσματικά πριν από την αγγλο-βουργουνδική επίθεση μέχρι την πολιορκία του Μοντάργκι στα τέλη του 1427, όταν κατάφεραν να αναγκάσουν με επιτυχία την άρση της. Η ανακούφιση του Montargis, η πρώτη αποτελεσματική γαλλική δράση εδώ και χρόνια, ενθάρρυνε σποραδικές εξεγέρσεις στην αραιοκατοικημένη από τους Άγγλους περιοχή του Maine στα δυτικά, απειλώντας να ακυρώσει τις πρόσφατες αγγλικές κατακτήσεις.

Ωστόσο, οι Γάλλοι δεν κατάφεραν να επωφεληθούν από τις συνέπειες του Μοντάρτζι, κυρίως επειδή η γαλλική αυλή είχε εμπλακεί σε μια εσωτερική διαμάχη για την εξουσία μεταξύ του αστυνόμου Αρθούρου ντε Ρισεμόν και του οικονόμου Ζωρζ ντε λα Τρεμούλ, νέου ευνοούμενου του δελφίνου Καρόλου. Η εσωτερική σύγκρουση των Γάλλων είχε φτάσει σε τέτοιο σημείο που οι αντάρτες τους πολεμούσαν ο ένας τον άλλον στο ανοιχτό πεδίο στα μέσα του 1428.

Οι Άγγλοι εκμεταλλεύτηκαν τη γαλλική παράλυση για να συγκεντρώσουν νέες ενισχύσεις στην Αγγλία στις αρχές του 1428, συγκεντρώνοντας μια νέα δύναμη 2.700 ανδρών (450 οπλίτες και 2.250 τοξότες), την οποία έφερε ο Τόμας Μοντακούτ, 4ος κόμης του Σάλσμπερι, ο οποίος θεωρούνταν ο πιο αποτελεσματικός Άγγλος διοικητής της εποχής. Αυτοί ενισχύθηκαν από νέες στρατιές που συγκεντρώθηκαν στη Νορμανδία και το Παρίσι και προστέθηκαν με βοηθητικούς στρατιώτες από τη Βουργουνδία και τις υποτελείς περιοχές της Πικαρδίας και της Σαμπάνιας, σε μια συνολική δύναμη που πιθανώς έφθανε τις 10.000.

Στο πολεμικό συμβούλιο την άνοιξη του 1428, ο Άγγλος αντιβασιλέας Ιωάννης, δούκας του Μπέντφορντ, αποφάσισε ότι ο κύριος άξονας των αγγλικών στρατιωτικών εκστρατειών θα ήταν προς τα δυτικά, για να εξουδετερώσει τις εναπομείνασες δυνάμεις των Αρμανιάκων στο Μέιν και να πολιορκήσει την Ανζέ. Η πόλη της Ορλεάνης δεν περιλαμβανόταν αρχικά σε αυτό το σχέδιο - μάλιστα, ο Μπέντφορντ είχε εξασφαλίσει μια ιδιωτική συμφωνία με τον Ντυνουά, του οποίου η προσοχή ήταν στραμμένη στη σύγκρουση Ρισεμόν-Λα Τρεμούλ, που τότε μαίνονταν βίαια στο Μπερρί. Καθώς ο Κάρολος, δούκας της Ορλεάνης βρισκόταν εκείνη την εποχή σε αγγλική αιχμαλωσία, θα ήταν αντίθετο με τα έθιμα του ιπποτικού πολέμου να κατασχεθούν τα υπάρχοντα ενός αιχμαλώτου. Ο Μπέντφορντ συμφώνησε να αφήσει ήσυχη την Ορλεάνη, αλλά, για κάποιο λόγο, άλλαξε γνώμη λίγο μετά την άφιξη των αγγλικών ενισχύσεων υπό τον Σάλσμπερι τον Ιούλιο του 1428. Σε ένα υπόμνημα που γράφτηκε τα επόμενα χρόνια, ο Μπέντφορντ εξέφρασε ότι η πολιορκία της Ορλεάνης "ελήφθη στο χέρι, ο Θεός ξέρει με ποια συμβουλή", υποδηλώνοντας ότι μάλλον ήταν ιδέα του Σάλσμπερι και όχι δική του.

Η προσέγγιση του Salisbury

Μεταξύ Ιουλίου και Οκτωβρίου, ο κόμης του Salisbury διέσχισε την ύπαιθρο νοτιοδυτικά του Παρισιού - ανακτώντας το Nogent-le-Roi, το Rambouillet και την περιοχή γύρω από τη Σαρτρ. Στη συνέχεια, αντί να συνεχίσει νοτιοδυτικά προς την Ανζέ, ο Σάλσμπερι στράφηκε απότομα νοτιοανατολικά προς την Ορλεάνη. Πιέζοντας προς τον Λίγηρα, ο Salisbury κατέλαβε το Le Puiset και το Janville (με κάποια δυσκολία) τον Αύγουστο. Από εκεί, αντί να κατέβει απευθείας στην Ορλεάνη από τα βόρεια, ο Σάλισμπερι παρέκαμψε την πόλη για να καταλάβει την ύπαιθρο δυτικά της. Έφτασε στον ποταμό Λίγηρα στο Meung-sur-Loire, τον οποίο κατέλαβε αμέσως (ένα απόσπασμα των ανδρών του διέσχισε τότε τον ποταμό για να λεηλατήσει το αβαείο του Cléry). Πίεσε λίγο πιο κάτω από τον ποταμό, προς την κατεύθυνση του Blois, για να καταλάβει τη γέφυρα και το κάστρο του Beaugency. Ο Salisbury διέσχισε τον Λίγηρα στο σημείο αυτό και στράφηκε για να προσεγγίσει την Ορλεάνη από τα νότια. Ο Salisbury έφτασε στο Olivet, μόλις ένα μίλι νότια της Ορλεάνης, στις 7 Οκτωβρίου. Εν τω μεταξύ, ένα αγγλικό απόσπασμα, υπό τον John de la Pole, είχε σταλεί για να καταλάβει τις περιοχές πάνω από το ποτάμι, ανατολικά της Ορλεάνης: Το Jargeau έπεσε στις 5 Οκτωβρίου, το Châteauneuf-sur-Loire αμέσως μετά, ενώ πιο πάνω από το ποτάμι, οι Βουργουνδοί κατέλαβαν το Sully-sur-Loire. Η Ορλεάνη αποκόπηκε και περικυκλώθηκε.

Ο Ιωάννης του Ντυνουά, ο οποίος επόπτευε την άμυνα της Ορλεάνης, παρακολουθούσε τη σφίγγουσα αγγλική θηλιά και φρόντισε να προετοιμάσει την πόλη για πολιορκία. Ο Dunois προέβλεψε σωστά ότι οι Άγγλοι θα στόχευαν τη γέφυρα, μήκους σχεδόν 400 μέτρων, που οδηγούσε από τη νότια όχθη του Λίγηρα στο κέντρο της πόλης της Ορλεάνης στη βόρεια όχθη. Η γέφυρα περνούσε πάνω από το παραποτάμιο νησί του Αγίου Αντουάν, μια βέλτιστη θέση για τον Σάλσμπερι ώστε να τοποθετήσει τα αγγλικά κανόνια σε απόσταση βολής από το κέντρο της πόλης της Ορλεάνης. Στο νότιο άκρο της γέφυρας βρισκόταν ένα πυργόσχημο πύργος, το Les Tourelles, το οποίο βρισκόταν μέσα στον ποταμό και συνδεόταν με γέφυρα έλξης με τη νότια όχθη. Ο Dunois ανέγειρε γρήγορα ένα μεγάλο χωμάτινο προπύργιο (Boulevart) στην ίδια τη νότια όχθη, το οποίο γέμισε με τον κύριο όγκο των στρατευμάτων του, δημιουργώντας έτσι ένα μεγάλο οχυρωματικό συγκρότημα για την προστασία της γέφυρας. Ακριβώς απέναντι από το Boulevart βρισκόταν ένα μοναστήρι των Αυγουστινιανών, το οποίο θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί ως πλευρική θέση πυρός σε κάθε προσέγγιση της γέφυρας, αν και φαίνεται ότι ο Dunois αποφάσισε να μην το χρησιμοποιήσει. Με διαταγή του, τα νότια προάστια της Ορλεάνης εκκενώθηκαν και όλα τα κτίσματα ισοπεδώθηκαν για να μη δώσουν κάλυψη στους Άγγλους.

Επίθεση στις Tourelles

Η πολιορκία της Ορλεάνης άρχισε επίσημα στις 12 Οκτωβρίου 1428 και ξεκίνησε με βομβαρδισμό από το πυροβολικό που ξεκίνησε στις 17 Οκτωβρίου. Οι Άγγλοι επιτέθηκαν στο Boulevart στις 21 Οκτωβρίου, αλλά οι επιτιθέμενοι συγκρατήθηκαν από τα πυρά των γαλλικών πυραύλων, τα σχοινένια δίχτυα, το καυτό λάδι, τα καυτά κάρβουνα και τον ασβέστη. Οι Άγγλοι αποφάσισαν να μην προβούν σε νέα μετωπική επίθεση και άρχισαν να εξορύσσουν το προπύργιο. Οι Γάλλοι αντέδρασαν, πυροβόλησαν τα στηρίγματα του λάκκου και υποχώρησαν στις 23 Οκτωβρίου στις Τουρέλες. Αλλά το ίδιο το Tourelles κατακτήθηκε από την έφοδο την επόμενη ημέρα, στις 24 Οκτωβρίου. Οι αποχωρούντες Γάλλοι ανατίναξαν μερικές από τις καμάρες της γέφυρας για να αποτρέψουν την άμεση καταδίωξη.

Με την πτώση των Τουρέλ, η Ορλεάνη φαινόταν καταδικασμένη. Όμως η έγκαιρη άφιξη του στρατάρχη ντε Μπουσάκ με σημαντικές γαλλικές ενισχύσεις απέτρεψε τους Άγγλους από το να επισκευάσουν και να διασχίσουν τη γέφυρα και να καταλάβουν αμέσως την Ορλεάνη. Οι Άγγλοι υπέστησαν ένα ακόμη πλήγμα δύο ημέρες αργότερα, όταν ο κόμης του Σάλσμπερι χτυπήθηκε στο πρόσωπο από συντρίμμια που εκτοξεύτηκαν από τα πυρά των κανονιών, ενώ επέβλεπε την εγκατάσταση των Τουρέλλες. Οι αγγλικές επιχειρήσεις ανεστάλησαν ενώ ο Σάλσμπερι μεταφέρθηκε στο Μουνγκ για να αναρρώσει, αλλά αφού παρέμεινε για περίπου μια εβδομάδα, πέθανε από τα τραύματά του.

Η επένδυση

Η ανάπαυλα των αγγλικών επιχειρήσεων μετά τον τραυματισμό και τον θάνατο του Σάλσμπερι έδωσε χρόνο στους πολίτες της Ορλεάνης να καταστρέψουν τις εναπομείνασες καμάρες της γέφυρας από την πλευρά τους, εξουδετερώνοντας τη δυνατότητα γρήγορης επισκευής και άμεσης επίθεσης. Ο νέος διοικητής πολιορκίας που ορίστηκε από τον Μπέντφορντ στα μέσα Νοεμβρίου, ο Γουίλιαμ ντε λα Πόλε, κόμης του Σάφολκ, αποφάσισε να περικυκλώσει την πόλη και να την υποτάξει με πείνα. Δεν είχε αρκετούς άνδρες για να επενδύσει την πόλη με συνεχείς γραμμές χαρακωμάτων, γι' αυτό έστησε μια σειρά από προμαχώνες, (bastides). Κατά τη διάρκεια των επόμενων μηνών, επτά οχυρά στήθηκαν στη βόρεια όχθη και τέσσερα στη νότια όχθη, με το μικρό ποτάμιο νησάκι του Καρλομάγνου (δυτικά της Ορλεάνης) να διοικεί τις γέφυρες που συνέδεαν τις δύο όχθες.

Το χειμώνα, μια βουργουνδική δύναμη που αριθμούσε περίπου 1.500 άνδρες έφτασε για να υποστηρίξει τους Άγγλους πολιορκητές.

Η εγκατάσταση των προμαχώνων δεν ήταν χωρίς δυσκολίες - η γαλλική φρουρά βγήκε επανειλημμένα για να παρενοχλήσει τους κατασκευαστές και κατέστρεψε συστηματικά άλλα κτίρια (κυρίως όλες τις εκκλησίες) στα προάστια για να μην χρησιμεύσουν ως καταφύγιο για τους Άγγλους κατά τους χειμερινούς μήνες. Μέχρι την άνοιξη του 1429, οι αγγλικές προμαχώνες κάλυπταν μόνο το νότιο και το δυτικό τμήμα της πόλης, ενώ το βορειοανατολικό τμήμα παρέμενε ουσιαστικά ανοιχτό (παρόλα αυτά ήταν γεμάτο από αγγλικές περιπολίες). Μεγάλες ομάδες Γάλλων οπλιτών μπορούσαν να παραμερίσουν τις περιπολίες και να εισέλθουν και να εξέλθουν από την πόλη, αλλά η είσοδος οποιωνδήποτε ελαφρύτερων προμηθειών και εφοδίων ήταν σταθερά αποκλεισμένη, τόσο εκεί όσο και πιο μακριά.

Στη νότια όχθη, το αγγλικό κέντρο ήταν το συγκρότημα της γέφυρας (αποτελούμενο από το Tourelles-Boulevart και το οχυρωμένο πλέον Augustins). Την προσέγγιση της γέφυρας από τα ανατολικά φρουρούσε το bastille του St. Jean-le-Blanc, ενώ στα δυτικά του συγκροτήματος της γέφυρας βρισκόταν το bastille του Champ de St. Privé. Το St. Privé φρουρούσε επίσης τη γέφυρα προς το νησί του Καρλομάγνου (το οποίο διέθετε άλλη μια bastille). Στη βόρεια όχθη του Λίγηρα, στην άλλη πλευρά της γέφυρας του Καρλομάγνου, βρισκόταν το bastille του St. Laurent, το μεγαλύτερο αγγλικό προπύργιο και το νευραλγικό κέντρο των αγγλικών επιχειρήσεων. Πάνω από αυτό υπήρχαν μια σειρά από μικρότερα προγεφυρώματα, κατά σειρά: το bastille de la Croiz Boisse, το bastille des Douze Pierres (παρατσούκλι "Λονδίνο"), το bastille de Pressoir Aps (παρατσούκλι "Ρουέν") και, ακριβώς βόρεια της πόλης, το bastille de St. Pouair (παρατσούκλι "Παρίσι"), όλα πάνω στους κεντρικούς δρόμους. Στη συνέχεια ήρθε το μεγάλο βορειοανατολικό κενό, αν και η πλάτη του καλύπτονταν ως επί το πλείστον από το πυκνό δάσος του Bois d'Orléans. Τέλος, περίπου 2 χλμ. ανατολικά της πόλης, στη βόρεια όχθη, υπήρχε η απομονωμένη bastille του St. Loup.

Η θέση της Ορλεάνης φαινόταν ζοφερή. Αν και οι Γάλλοι κατείχαν ακόμη απομονωμένες ακροπόλεις όπως το Montargis στα βορειοανατολικά και το Gien πάνω από το ποτάμι, οποιαδήποτε ανακούφιση θα έπρεπε να έρθει από το Blois, στα νοτιοδυτικά, ακριβώς εκεί όπου οι Άγγλοι είχαν συγκεντρώσει τις δυνάμεις τους. Οι νηοπομπές προμηθειών έπρεπε να ακολουθήσουν επικίνδυνες κυκλικές διαδρομές που έκαναν στροφές για να φτάσουν στην πόλη από τα βορειοανατολικά. Λίγοι τα κατάφεραν και η πόλη άρχισε σύντομα να νιώθει την πίεση. Εάν η Ορλεάνη έπεφτε, αυτό θα καθιστούσε ουσιαστικά σχεδόν αδύνατη την ανάκτηση της βόρειας μισής Γαλλίας και θα αποδεικνυόταν μοιραία για την προσπάθεια του Δελφίνου Καρόλου να διεκδικήσει το στέμμα. Όταν οι γαλλικές κτήσεις συναντήθηκαν στην Chinon τον Σεπτέμβριο του 1428, πίεσαν τον Δελφίνο να συνάψει ειρήνη με τον Φίλιππο Γ' της Βουργουνδίας "με οποιοδήποτε τίμημα".

Η απειλή για την Ορλεάνη είχε ωθήσει τους αντάρτες του Richemont και του La Trémoille να συνάψουν μια γρήγορη προσωρινή ανακωχή τον Οκτώβριο του 1428. Στις αρχές του 1429, ο Κάρολος ντε Βουρβόν, κόμης του Κλερμόν, συγκέντρωσε μια γαλλο-σκοτσέζικη δύναμη στο Μπλουά για την ανακούφιση της Ορλεάνης. Ακούγοντας την αποστολή αγγλικής νηοπομπής ανεφοδιασμού από το Παρίσι, υπό τη διοίκηση του Σερ Τζον Φάστολφ για τα αγγλικά στρατεύματα πολιορκίας, ο Κλερμόν αποφάσισε να κάνει μια παράκαμψη για να την αναχαιτίσει. Συνδέθηκε με μια δύναμη από την Ορλεάνη υπό τον Ιωάννη του Ντυνουά, η οποία είχε καταφέρει να περάσει τις αγγλικές γραμμές. Οι δυνάμεις συναντήθηκαν στο Janville και επιτέθηκαν στην αγγλική νηοπομπή στο Rouvray στις 12 Φεβρουαρίου, σε μια αναμέτρηση γνωστή ως η μάχη των ρέγγων, λόγω του ότι η νηοπομπή ήταν φορτωμένη με μεγάλη ποσότητα ψαριών για την επερχόμενη περίοδο της Σαρακοστής.

Οι Άγγλοι, γνωρίζοντας την προσέγγισή τους, σχημάτισαν ένα "λαγκάρι" με τις άμαξες ανεφοδιασμού, παρατάσσοντας την περιφέρεια με τοξότες. Ο Κλερμόν διέταξε τους Γάλλους να συγκρατηθούν και να αφήσουν τα κανόνια τους να κάνουν τη ζημιά. Αλλά τα σκωτσέζικα συντάγματα, με επικεφαλής τον Τζον Στιούαρτ του Ντάρνλεϊ, δυσαρεστημένα από την πυραυλική μονομαχία, αποφάσισαν να προχωρήσουν. Οι γαλλικές γραμμές δίστασαν, αβέβαιες για το αν έπρεπε να ακολουθήσουν ή να παραμείνουν πίσω όπως διατάχθηκε. Βλέποντας τους Γάλλους ακινητοποιημένους ή μόνο δειλά να ακολουθούν, οι Άγγλοι διαισθάνθηκαν μια ευκαιρία. Το αγγλικό ιππικό ξέσπασε από το οχυρό των βαγονιών, κατέλαβε τους απομονωμένους Σκωτσέζους και έριξε πίσω τους διστακτικούς Γάλλους. Επικράτησε αταξία και πανικός και οι Γάλλοι υποχώρησαν. Ο Στιούαρτ του Ντάρνλεϊ σκοτώθηκε, ο Ιωάννης του Ντουνουά τραυματίστηκε. Ο Fastolf έφερε θριαμβευτικά τις προμήθειες στους Άγγλους στρατιώτες στην Ορλεάνη τρεις ημέρες αργότερα.

Η ήττα στο Rouvray ήταν καταστροφική για το ηθικό των Γάλλων. Αμέσως μετά ακολούθησαν καυγάδες και αλληλοκατηγορίες, καθώς ο Κλερμόν και ο Ντυνουά κατηγορούσαν ο ένας τον άλλον για την καταστροφή, ανοίγοντας εκ νέου τα ρήγματα μεταξύ των κομμάτων Richemont και La Tremoille. Ο Κλερμόν, αηδιασμένος, εγκατέλειψε το πεδίο της μάχης και αποσύρθηκε στα κτήματά του, αρνούμενος να συμμετάσχει περαιτέρω. Για άλλη μια φορά, ο Δελφίνος Κάρολος συμβουλεύτηκε να ζητήσει ειρήνη με τη Βουργουνδία και, σε περίπτωση αποτυχίας, να εξετάσει το ενδεχόμενο να παραιτηθεί και να αποσυρθεί στο Ντοφίν, ίσως ακόμη και να εξοριστεί στη Σκωτία.

Τον Μάρτιο, ο Ιωάννης του Ντυνουά έκανε μια ακαταμάχητη προσφορά στον Φίλιππο Γ' της Βουργουνδίας, προσφέροντάς του να του παραδώσει την Ορλεάνη, για να την κρατήσει ως ουδέτερο έδαφος για λογαριασμό του αιχμάλωτου ετεροθαλούς αδελφού του Καρόλου, δούκα της Ορλεάνης. Μια ομάδα ευγενών και αστών από την πόλη πήγε στον Φίλιππο για να τον πείσει να πείσει τον δούκα του Μπέντφορντ να άρει την πολιορκία, ώστε η Ορλεάνη να παραδοθεί αντί αυτού στη Βουργουνδία. Οι συγκεκριμένοι όροι της προσφοράς που έγινε περιγράφονται στην επιστολή ενός σύγχρονου εμπόρου. Η Βουργουνδία θα μπορούσε να διορίζει τους διοικητές της πόλης για λογαριασμό του δούκα της Ορλεάνης, οι μισοί φόροι της πόλης θα πήγαιναν στους Άγγλους, οι άλλοι μισοί θα πήγαιναν για τα λύτρα του φυλακισμένου δούκα, θα γινόταν εισφορά 10.000 χρυσών κορώνων στο Μπέντφορντ για τα πολεμικά έξοδα και οι Άγγλοι θα αποκτούσαν στρατιωτική πρόσβαση μέσω της Ορλεάνης, όλα αυτά με αντάλλαγμα την άρση της πολιορκίας και την παράδοση της πόλης στους Βουργουνδούς.

Ήταν ακριβώς την ημέρα της μάχης των Ερρίκων που μια νεαρή Γαλλίδα χωριατοπούλα, η Ιωάννα της Λωραίνης, συναντούσε τον Ρομπέρ ντε Μποντρικούρ, τον ντοφινέζο λοχαγό του Βοκουλέρ, προσπαθώντας να εξηγήσει στον δύσπιστο λοχαγό τη θεόσταλτη αποστολή της να σώσει τον δελφίνο Κάρολο και να τον παραδώσει στη βασιλική στέψη του στη Ρεμς. Είχε συναντήσει τον Baudricourt και είχε απορριφθεί από αυτόν δύο φορές στο παρελθόν, αλλά προφανώς αυτή τη φορά συμφώνησε και κανόνισε να τη συνοδεύσει στην αυλή του δελφίνου στην Chinon. Σύμφωνα με το Chronique de la Pucelle, κατά τη συνάντηση αυτή με τον Baudricourt, η Ιωάννα αποκάλυψε ότι τα όπλα του Δελφίνου είχαν υποστεί εκείνη την ημέρα μια μεγάλη ανατροπή κοντά στην Ορλεάνη και αν δεν την έστελναν σύντομα σε αυτόν, θα συνέβαιναν και άλλες. Κατά συνέπεια, όταν η είδηση της ήττας στο Rouvray έφτασε στο Vaucouleurs, ο Baudricourt πείστηκε για την προνοητικότητα της κοπέλας και συμφώνησε να τη συνοδεύσει. Όποια κι αν είναι η αλήθεια της ιστορίας - και δεν γίνεται δεκτή από όλες τις αρχές - η Ιωάννα έφυγε από το Vaucouleurs στις 23 Φεβρουαρίου για την Chinon.

Συνοδευόμενη από αρκετούς στρατιώτες του Baudricourt, η Ιωάννα έφτασε στην Chinon στις 6 Μαρτίου 1429 και συναντήθηκε με τον δύσπιστο La Trémoille. Στις 9 Μαρτίου συνάντησε τελικά τον δελφίνο Κάρολο, αν και θα αργούσε να περάσουν λίγες ημέρες ακόμη μέχρι να έχει μια ιδιωτική συνάντηση όπου ο δελφίνος πείστηκε τελικά για τις "δυνάμεις" της (ή τουλάχιστον για τη χρησιμότητά της). Παρ' όλα αυτά, επέμενε να μεταβεί πρώτα στο Πουατιέ για να εξεταστεί από τις εκκλησιαστικές αρχές. Με την ετυμηγορία των κληρικών ότι δεν προκαλούσε καμία βλάβη και ότι μπορούσε να αναλάβει με ασφάλεια, ο Δελφίνος Κάρολος αποδέχθηκε τελικά τις υπηρεσίες της στις 22 Μαρτίου. Της παραχωρήθηκε μια πανοπλία, ένα λάβαρο, ένα παπαδοπαίδι και κήρυκες.

Η πρώτη αποστολή της Ιωάννας ήταν να συμμετάσχει σε μια νηοπομπή που συγκεντρώθηκε στο Blois, υπό τη διοίκηση του στρατάρχη Jean de La Brosse, λόρδου του Boussac, που έφερνε προμήθειες στην Ορλεάνη. Από το Blois η Ιωάννα έστειλε τα περίφημα γράμματά της στους Άγγλους διοικητές της πολιορκίας, αποκαλώντας τον εαυτό της "η Κόρη" (La Pucelle) και διατάζοντάς τους, στο όνομα του Θεού, να "φύγετε, αλλιώς θα σας κάνω να φύγετε".

Η φάλαγγα ανακούφισης, συνοδευόμενη από περίπου 400-500 στρατιώτες, έφυγε τελικά από το Μπλουά στις 27 ή 28 Απριλίου, σε σχεδόν θρησκευτική πομπή. Η Ιωάννα είχε επιμείνει να προσεγγίσει την Ορλεάνη από τα βόρεια (μέσω της περιοχής Beauce), όπου ήταν συγκεντρωμένες οι αγγλικές δυνάμεις, με πρόθεση να τις πολεμήσει αμέσως. Αλλά οι διοικητές αποφάσισαν να οδηγήσουν τη φάλαγγα με μια κυκλική διαδρομή γύρω από το νότο (μέσω της περιοχής της Κολωνίας) χωρίς να το πουν στην Ιωάννα, φτάνοντας στη νότια όχθη του Λίγηρα στο Rully (κοντά στο Chécy), περίπου τέσσερα μίλια ανατολικά της πόλης. Ο διοικητής της Ορλεάνης, Jean de Dunois, βγήκε να τους συναντήσει στην άλλη πλευρά του ποταμού. Η Ιωάννα αγανάκτησε για την εξαπάτηση και διέταξε άμεση επίθεση στο Σεν Ζαν λε Μπλανκ, την πλησιέστερη αγγλική μπαστίλη στη νότια όχθη. Όμως ο Dunois, με την υποστήριξη των στρατάρχων, διαμαρτυρήθηκε και με αρκετή προσπάθεια, τελικά την έπεισε να επιτρέψει τον ανεφοδιασμό της πόλης πριν από οποιαδήποτε επίθεση σε οτιδήποτε. Η νηοπομπή με τις προμήθειες πλησίασε στην αποβάθρα του Port Saint-Loup, απέναντι από την αγγλική μπαστίλη του Saint-Loup στη βόρεια όχθη του ποταμού. Ενώ οι Γάλλοι αλεξιπτωτιστές κρατούσαν περιορισμένη την αγγλική φρουρά του Saint-Loup, ένας στόλος πλοίων από την Ορλεάνη κατέπλευσε στην αποβάθρα για να παραλάβει τις προμήθειες, την Ιωάννα και 200 στρατιώτες. Ένα από τα φημισμένα θαύματα της Ιωάννας λέγεται ότι έλαβε χώρα εδώ: ο άνεμος που είχε φέρει τις βάρκες προς το ποτάμι ξαφνικά αντιστράφηκε, επιτρέποντάς τους να επιστρέψουν ομαλά στην Ορλεάνη υπό την κάλυψη του σκότους. Η Ιωάννα της Λωραίνης μπήκε θριαμβευτικά στην Ορλεάνη στις 29 Απριλίου γύρω στις 8:00 μ.μ., μέσα σε μεγάλη χαρά. Η υπόλοιπη νηοπομπή επέστρεψε στο Μπλουά.

Τις επόμενες ημέρες, για να τονώσει το ηθικό της, η Ιωάννα περιόδευε περιοδικά στους δρόμους της Ορλεάνης, μοιράζοντας τρόφιμα στον κόσμο και μισθούς στη φρουρά. Η Ιωάννα της Λωραίνης έστειλε επίσης αγγελιοφόρους στους αγγλικούς προμαχώνες απαιτώντας την αποχώρησή τους, την οποία οι Άγγλοι διοικητές υποδέχθηκαν με χλευασμό. Ορισμένοι απείλησαν μάλιστα να σκοτώσουν τους αγγελιοφόρους ως "απεσταλμένους μιας μάγισσας".

Το Journal du siege d'Orléans, όπως αναφέρεται στον Pernoud, αναφέρει διάφορες συζητήσεις κατά τη διάρκεια της επόμενης εβδομάδας μεταξύ της Ιωάννας και του Jean de Dunois, του νόθου ετεροθαλούς αδελφού του δούκα της Ορλεάνης και κύριου ηγέτη που διηύθυνε την άμυνα της πόλης για λογαριασμό του αιχμάλωτου δούκα.

Θεωρώντας ότι η φρουρά ήταν πολύ μικρή για οποιαδήποτε δράση, την 1η Μαΐου ο Dunois άφησε την πόλη στα χέρια του La Hire και κατευθύνθηκε προσωπικά στο Blois για να φροντίσει για ενισχύσεις. Κατά τη διάρκεια αυτού του διαλείμματος, η Ιωάννα βγήκε έξω από τα τείχη της πόλης και επιθεώρησε προσωπικά όλες τις αγγλικές οχυρώσεις, ανταλλάσσοντας κάποια στιγμή λόγια με τον Άγγλο διοικητή William Glasdale.

Στις 3 Μαΐου η φάλαγγα ενισχύσεων του Dunois έφυγε από το Blois για να κατευθυνθεί προς την Ορλεάνη. Ταυτόχρονα, άλλες φάλαγγες στρατευμάτων ξεκίνησαν από το Montargis και το Gien με κατεύθυνση την Ορλεάνη. Η στρατιωτική φάλαγγα του Dunois έφτασε μέσω της περιοχής Beauce, στη βόρεια όχθη του ποταμού, νωρίς το πρωί της 4ης Μαΐου, σε πλήρη θέα της αγγλικής φρουράς στο St Laurent. Οι Άγγλοι αρνήθηκαν να αμφισβητήσουν την είσοδο της νηοπομπής λόγω της δύναμής της. Η Ιωάννα ίππευσε για να τη συνοδεύσει στην είσοδο.

Επίθεση στο St. Loup

Το μεσημέρι της ίδιας ημέρας, στις 4 Μαΐου 1429, προφανώς για να εξασφαλίσει την είσοδο περισσότερων νηοπομπών με προμήθειες, οι οποίες είχαν ακολουθήσει τη συνήθη κυκλική διαδρομή μέσω της ανατολικής πλευράς, ο Ντυνουά εξαπέλυσε επίθεση στην ανατολική αγγλική μπαστίλη του Σεν Λουπ μαζί με τα στρατεύματα του Μοντάρζι-Γκιέν. Η Ιωάννα παραλίγο να μην την παρακολουθήσει, καθώς κοιμόταν όταν άρχισε η επίθεση, αλλά έσπευσε να συμμετάσχει. Η αγγλική φρουρά των 400 ανδρών υπερτερούσε αριθμητικά από τους 1.500 Γάλλους επιτιθέμενους. Ελπίζοντας να αποσπάσει τους Γάλλους, ο Άγγλος διοικητής, Λόρδος Τζον Τάλμποτ, εξαπέλυσε επίθεση από το Σεντ Πουαίρ, στο βόρειο άκρο της Ορλεάνης, αλλά αναχαιτίστηκε από μια γαλλική επίθεση. Μετά από λίγες ώρες, το Σεν Λουπ έπεσε, με περίπου 140 Άγγλους νεκρούς και 40 αιχμαλώτους. Ορισμένοι από τους Άγγλους υπερασπιστές του Σεν Λουπ αιχμαλωτίστηκαν στα ερείπια μιας κοντινής εκκλησίας, ενώ η ζωή τους γλίτωσε κατόπιν αιτήματος της Ιωάννας. Ακούγοντας ότι το Σεν Λουπ είχε πέσει, ο Τάλμποτ απέσυρε τη βόρεια επίθεση.

Επίθεση στους Αυγουστίνους

Την επόμενη ημέρα, 5 Μαΐου, ήταν η ημέρα της Ανάληψης και η Ιωάννα προέτρεψε σε επίθεση στο μεγαλύτερο αγγλικό προπύργιο, το προπύργιο του Σεν Λοράν στα δυτικά. Αλλά οι Γάλλοι καπετάνιοι, γνωρίζοντας τη δύναμή της και ότι οι άνδρες τους χρειάζονταν ξεκούραση, την έπεισαν να τους επιτρέψει να τιμήσουν τη γιορτή ειρηνικά. Κατά τη διάρκεια της νύχτας, σε ένα πολεμικό συμβούλιο, αποφασίστηκε ότι ο καλύτερος τρόπος δράσης ήταν να εκκαθαριστούν οι αγγλικοί προμαχώνες στη νότια όχθη, όπου οι Άγγλοι ήταν πιο αδύναμοι.

Η επιχείρηση ξεκίνησε νωρίς το πρωί της 6ης Μαΐου. Οι πολίτες της Ορλεάνης, εμπνευσμένοι από την Ιωάννα της Λωραίνης, συγκρότησαν αστικές πολιτοφυλακές για λογαριασμό της και εμφανίστηκαν στις πύλες, προς μεγάλη αγωνία των επαγγελματιών διοικητών. Παρ' όλα αυτά, η Ιωάννα έπεισε τους επαγγελματίες να επιτρέψουν στην πολιτοφυλακή να συμμετάσχει. Οι Γάλλοι διέσχισαν τον ποταμό από την Ορλεάνη με βάρκες και φορτηγίδες και αποβιβάστηκαν στο νησί του Σεντ Αινιάν, περνώντας στη νότια όχθη μέσω μιας αυτοσχέδιας γέφυρας με πόντον, αποβιβάζοντας στο τμήμα μεταξύ του συγκροτήματος της γέφυρας και της μπαστίλης του Σεν Ζαν λε Μπλανκ. Το σχέδιο αυτό προέβλεπε να αποκόψει και να καταλάβει το Σεν Ζαν λε Μπλανκ από τα δυτικά, αλλά ο Άγγλος διοικητής της φρουράς, Γουίλιαμ Γκλασντέιλ, αντιλαμβανόμενος την πρόθεση της γαλλικής επιχείρησης, είχε ήδη καταστρέψει εσπευσμένα την προκυμαία του Σεν Ζαν λε Μπλανκ και συγκέντρωσε τα στρατεύματά του στο κεντρικό συγκρότημα Boulevart-Tourelles-Augustines.

Πριν οι Γάλλοι αποβιβαστούν κανονικά στη νότια όχθη, ο La Hire φέρεται να εξαπέλυσε μια απότομη επίθεση στο οχυρό Boulevart (μια απομακρυσμένη οχύρωση στα νότια του Les Tourelles). Αυτό παραλίγο να εξελιχθεί σε καταστροφή, καθώς η επίθεση ήταν εκτεθειμένη στα πλευρά της στα αγγλικά πυρά από τους Αυγουστίνους. Η επίθεση διακόπηκε όταν ακούστηκαν φωνές ότι η αγγλική φρουρά του προμαχώνα του St Privé δυτικότερα έτρεχε προς τα πάνω για να ενισχύσει το Glasdale και να τους αποκόψει. Επικράτησε πανικός, και οι Γάλλοι επιτιθέμενοι υποχώρησαν από το Boulevart πίσω στους χώρους αποβίβασης, παρασύροντας μαζί τους και την Ιωάννα. Βλέποντας τη "μάγισσα" να τρέχει και το "ξόρκι" να σπάει, η φρουρά του Γκλάσντεϊλ ξέσπασε για να τους καταδιώξει, αλλά σύμφωνα με τον θρύλο, η Ιωάννα γύρισε μόνη της, σήκωσε την ιερή σημαία της και φώναξε "Au Nom De Dieu" ("Στο όνομα του Θεού"), κάτι που φέρεται να ήταν αρκετό για να εντυπωσιάσει τους Άγγλους να σταματήσουν την καταδίωξή τους και να επιστρέψουν στο Boulevart. Τα γαλλικά στρατεύματα που διέφευγαν γύρισαν και συσπειρώθηκαν κοντά της.

Στη συνέχεια, οι Γάλλοι διοικητές εξαπέλυσαν επίθεση εναντίον του οχυρωμένου μοναστηριού "Les Augustins", το οποίο τελικά καταλήφθηκε λίγο πριν πέσει η νύχτα.

Με το Augustins στα χέρια των Γάλλων, η φρουρά του Glasdale αποκλείστηκε στο συγκρότημα Tourelles. Την ίδια νύχτα, ό,τι είχε απομείνει από την αγγλική φρουρά στο Σεν Πριβέ εκκένωσε το προχώρησε βόρεια του ποταμού για να ενωθεί με τους συντρόφους του στο Σεν Λοράν. Ο Glasdale ήταν απομονωμένος, αλλά μπορούσε να υπολογίζει σε μια ισχυρή και καλά εξοπλισμένη αγγλική φρουρά 700-800 στρατιωτών.

Επίθεση στις Tourelles

Η Ιωάννα είχε τραυματιστεί στο πόδι πατώντας σε μεταλλική αιχμή κατά τη διάρκεια της επίθεσης στους Αυγουστίνους και μεταφέρθηκε στην Ορλεάνη κατά τη διάρκεια της νύχτας για να αναρρώσει, με αποτέλεσμα να μην συμμετάσχει στο βραδινό πολεμικό συμβούλιο. Το επόμενο πρωί, στις 7 Μαΐου, της ζητήθηκε να παρακολουθήσει την τελική επίθεση στο Boulevart-Tourelles, αλλά αρνήθηκε και ξύπνησε για να ενταχθεί στο γαλλικό στρατόπεδο στη νότια όχθη, προς μεγάλη χαρά των κατοίκων της Ορλεάνης. Οι πολίτες συγκέντρωσαν περισσότερες εισφορές για λογαριασμό της και άρχισαν να επισκευάζουν τη γέφυρα με δοκάρια, ώστε να καταστεί δυνατή μια αμφίπλευρη επίθεση στο συγκρότημα. Το πυροβολικό είχε τοποθετηθεί στο νησί Saint-Antoine.

Νωρίς το πρωί, η Ιωάννα χτυπήθηκε, ενώ βρισκόταν στην τάφρο στα νότια του Les Tourelles, από ένα βέλος μακρύ τόξου ανάμεσα στο λαιμό και τον αριστερό ώμο και απομακρύνθηκε βιαστικά. Οι φήμες για τον θάνατό της ενίσχυαν τους Άγγλους υπερασπιστές και έκαμψαν το ηθικό των Γάλλων. Όμως, σύμφωνα με αυτόπτες μάρτυρες, επέστρεψε αργότερα κατά τη διάρκεια του απογεύματος και είπε στους στρατιώτες ότι μια τελική επίθεση θα έφερνε το φρούριο. Ο εξομολογητής της Ιωάννας

Οι Γάλλοι επικράτησαν και ανάγκασαν τους Άγγλους να φύγουν από την boulevart και να επιστρέψουν στο τελευταίο οχυρό των Tourelles. Αλλά η γέφυρα που τα συνέδεε υποχώρησε, και ο Glasdale έπεσε στο ποτάμι και χάθηκε. Οι Γάλλοι συνέχισαν να εισβάλλουν στο ίδιο το Tourelles και από τις δύο πλευρές (η γέφυρα είχε πλέον επισκευαστεί). Το Tourelles, μισοκαμένο, καταλήφθηκε τελικά το βράδυ.

Οι απώλειες των Άγγλων ήταν βαριές. Συνυπολογίζοντας και άλλες ενέργειες της ημέρας (κυρίως την αναχαίτιση ενισχύσεων που έσπευσαν για την άμυνα), οι Άγγλοι είχαν υποστεί σχεδόν χίλιους νεκρούς και 600 αιχμαλώτους. 200 Γάλλοι αιχμάλωτοι βρέθηκαν στο συγκρότημα και απελευθερώθηκαν.

Με την κατάληψη του συγκροτήματος Tourelles, οι Άγγλοι είχαν χάσει τη νότια όχθη του Λίγηρα. Δεν υπήρχε λόγος να συνεχιστεί η πολιορκία, καθώς η Ορλεάνη μπορούσε πλέον εύκολα να ανεφοδιαστεί επ' αόριστον.

Το πρωί της 8ης Μαΐου τα αγγλικά στρατεύματα στη βόρεια όχθη, υπό τη διοίκηση του κόμη του Σάφολκ και του λόρδου Τζον Τάλμποτ, γκρέμισαν τα προγεφυρώματά τους και συγκεντρώθηκαν σε διάταξη μάχης στο πεδίο κοντά στο Σεν Λοράν. Ο γαλλικός στρατός υπό τον Ντυνουά παρατάχθηκε μπροστά τους. Στέκονταν ο ένας απέναντι στον άλλον ακίνητοι για περίπου μία ώρα, προτού οι Άγγλοι αποσυρθούν από το πεδίο και απομακρυνθούν για να ενωθούν με άλλες αγγλικές μονάδες στο Meung, το Beaugency και το Jargeau. Ορισμένοι από τους Γάλλους διοικητές προέτρεψαν σε επίθεση για να καταστρέψουν τον αγγλικό στρατό εκεί και τότε. Η Ιωάννα της Λωραίνης φέρεται να το απαγόρευσε, λόγω του ότι ήταν Κυριακή.

Οι Άγγλοι δεν θεώρησαν ότι νικήθηκαν. Παρόλο που είχαν υποστεί μια οπισθοδρόμηση και τεράστιες απώλειες στην ίδια την Ορλεάνη, η περιφέρεια της περιοχής Orleanais - Beaugency, Meung, Janville, Jargeau - ήταν ακόμα στα χέρια τους. Πράγματι, οι Άγγλοι ήταν δυνατόν να αναδιοργανωθούν και να συνεχίσουν την πολιορκία της ίδιας της Ορλεάνης αμέσως μετά, αυτή τη φορά ίσως με μεγαλύτερη επιτυχία, καθώς η γέφυρα είχε πλέον επισκευαστεί και επομένως ήταν πιο ευάλωτη στην κατάληψη με επίθεση. Η προτεραιότητα του Σάφολκ εκείνη την ημέρα (8 Μαΐου) ήταν να διασώσει ό,τι είχε απομείνει από τα αγγλικά όπλα.

Οι Γάλλοι διοικητές συνειδητοποίησαν το ίδιο, ο Ιωάννης λιγότερο. Φεύγοντας από την Ορλεάνη, συνάντησε τον δελφίνο Κάρολο έξω από την Τουρ στις 13 Μαΐου για να του αναφέρει τη νίκη της. Ζήτησε αμέσως να ξεκινήσει πορεία βορειοανατολικά στην Σαμπάνια, προς τη Ρεμς, αλλά οι Γάλλοι διοικητές γνώριζαν ότι έπρεπε πρώτα να απομακρύνουν τους Άγγλους από τις επικίνδυνες θέσεις τους στον Λίγηρα.

Η εκστρατεία του Λίγηρα ξεκίνησε μερικές εβδομάδες αργότερα, μετά από μια περίοδο ανάπαυσης και ενίσχυσης. Εθελοντές άνδρες και προμήθειες διόγκωσαν τον γαλλικό στρατό, πρόθυμοι να υπηρετήσουν υπό τη σημαία της Ιωάννας της Λωραίνης. Ακόμη και ο εξοστρακισμένος αστυνόμος Αρθούρος ντε Ρισεμόν είχε τελικά την άδεια να συμμετάσχει στην εκστρατεία. Μετά από μια σειρά σύντομων πολιορκιών και μαχών στο Jargeau (12 Ιουνίου), στο Meung (15 Ιουνίου) και στο Beaugency (17 Ιουνίου), ο Λίγηρας ήταν και πάλι στα χέρια των Γάλλων. Ένας αγγλικός στρατός ενίσχυσης που έσπευσε από το Παρίσι υπό τον Τζον Τάλμποτ ηττήθηκε στη μάχη του Πατάι λίγο αργότερα (18 Ιουνίου), την πρώτη σημαντική νίκη των γαλλικών όπλων στο πεδίο της μάχης εδώ και χρόνια. Οι Άγγλοι διοικητές, ο κόμης του Σάφολκ και ο λόρδος Τάλμποτ, πιάστηκαν αιχμάλωτοι σε αυτή την εκστρατεία. Μόνο στη συνέχεια οι Γάλλοι αισθάνθηκαν αρκετά ασφαλείς ώστε να ικανοποιήσουν το αίτημα της Ιωάννας για πορεία προς τη Ρεμς.

Μετά από κάποια προετοιμασία, η πορεία προς τη Ρεμς ξεκίνησε από τη Ζιέν στις 29 Ιουνίου, με τον Δελφίνο Κάρολο να ακολουθεί την Ιωάννα και τον γαλλικό στρατό μέσα από την επικίνδυνη, κατεχόμενη από τους Βουργουνδούς, περιοχή της Σαμπάνιας. Αν και η Οσέρ (1 Ιουλίου) έκλεισε τις πύλες της και τους αρνήθηκε την είσοδο, το Σεν Φλορεντίν (3 Ιουλίου) υπέκυψε, όπως και, μετά από κάποια αντίσταση, η Τρουά (11 Ιουλίου) και το Σαλον-σιρ-Μαρν (15 Ιουλίου). Έφτασαν στη Ρεμς την επόμενη ημέρα και ο Δελφίνος Κάρολος, με την Ιωάννα στο πλευρό του, χειροτονήθηκε τελικά ως βασιλιάς Κάρολος Ζ΄ της Γαλλίας στις 17 Ιουλίου 1429.

Η πόλη της Ορλεάνης τιμά την άρση της πολιορκίας με ένα ετήσιο φεστιβάλ, που περιλαμβάνει τόσο σύγχρονα όσο και μεσαιωνικά στοιχεία και μια γυναίκα που αναπαριστά την Ιωάννα της Λωραίνης με πλήρη πανοπλία πάνω σε ένα άλογο. Στις 8 Μαΐου η Ορλεάνη γιορτάζει ταυτόχρονα την άρση της πολιορκίας και την Ημέρα της Νίκης στην Ευρώπη (Victory in Europe, την ημέρα που η ναζιστική Γερμανία παραδόθηκε στους Συμμάχους για να τερματιστεί ο Β' Παγκόσμιος Πόλεμος στην Ευρώπη).

Γενικές αναφορές

Συντεταγμένες: 47°54′09″N 1°54′32″E

Πηγές

  1. Πολιορκία της Ορλεάνης
  2. Siege of Orléans