Πολιορκία του Χάνδακα (1645-1669)

Dafato Team | 14 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η πολιορκία της Κάντιας (σημερινό Ηράκλειο) από στρατεύματα της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας ήταν η τελευταία αντίσταση της Βενετίας στον πόλεμο για την Κρήτη και μία από τις μακροβιότερες γνωστές πολιορκίες στην ιστορία. Διατηρήθηκε για πάνω από 21 χρόνια, από την 1η Μαΐου 1648 μέχρι την παράδοση της πόλης στις 25 Αυγούστου 1648.

Για τη Βενετία, η Κρήτη ήταν περισσότερο σύμβολο εξωτερικής πολιτικής. Η Κρήτη ήταν το τελευταίο μεγάλο νησί της άλλοτε περήφανης αποικιακής αυτοκρατορίας στη Μεσόγειο. Από οικονομική άποψη, ήταν μια χαμένη πρόταση. Το 1621, τα έσοδα ύψους 96.000 δουκάτων αντισταθμίστηκαν από 240.000 δουκάτα έξοδα. Παρόλα αυτά, αποφασίστηκε η οχύρωση των λιμενικών πόλεων της Κρήτης σύμφωνα με τις σύγχρονες σύγχρονες μεθόδους.

Το εμπόριο της αποικίας της Κρήτης με τη Βενετία ήταν εκτεθειμένο στις επιδρομές των Τούρκων πειρατών, γεγονός που ώθησε τη Βενετία να κατασκευάσει ισχυρότερες οχυρώσεις για την προστασία των παράκτιων πόλεων. Σύμφωνα με τα σχέδια του Βερονέζου αρχιτέκτονα και αρχιμάστορα Michele Sanmicheli, οι εκτεταμένες οχυρώσεις της Κάντιας χτίστηκαν από το 1523, τα τείχη της πόλης Canea (δεν πρέπει να συγχέεται με την Κάντια = Ηράκλειο) με αρκετούς προμαχώνες χτίστηκαν από το 1536 και τέλος το μεγάλο φρούριο του Ρεθύμνου ενισχύθηκε το 1540.

Το 1573 ολοκληρώθηκε ένα νέο φρούριο στο νησί Άγιος Νικόλαος στον κόλπο της Σούδας, το 1579 στο νησί Σπιναλόγκα στον κόλπο του Μιραμπέλλου και το 1584 στο παράκτιο νησί Γραμβούσα στα δυτικά- μέχρι το 1585 είχαν κατασκευαστεί δύο φρούρια στους Αγίους Θεοδώρους στον κόλπο των Χανίων.

Αφού ένας τουρκικός στόλος εισήλθε στην Αδριατική το 1638 και λίγο αργότερα υποχώρησε στο οθωμανικό λιμάνι της Βαλόνας, η Βενετία επιτέθηκε στην πόλη, κατέλαβε τον πειρατικό στόλο και απελευθέρωσε 3600 αιχμαλώτους. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να γίνουν προετοιμασίες στην Υψηλή Πύλη για την κατάκτηση της Κρήτης.

Προς το τέλος του Τριακονταετούς Πολέμου στην ηπειρωτική Ευρώπη, ένας νέος πόλεμος ξεκίνησε στη Μεσόγειο μετά από μια μακρά ειρηνική περίοδο. Το 1644, οι Ιππότες της Μάλτας επιτέθηκαν σε μια τουρκική νηοπομπή καθ' οδόν από την Αλεξάνδρεια προς την Κωνσταντινούπολη. Οι Μαλτέζοι πήγαν τα λάφυρά τους στην Κρήτη. Είχαν επίσης αιχμαλωτίσει αρκετούς προσκυνητές της Μέκκας. Ως αποτέλεσμα, τον Ιούνιο του 1645, ένας τουρκικός στόλος με 60.000 Οθωμανούς στρατιώτες υπό τον σουλτάνο Ιμπραήμ Α' απέπλευσε για την Κρήτη και λίγο αργότερα ένας τουρκικός στρατός απείλησε τη Δαλματία.

Η τουρκική επίθεση στην Κρήτη ξεκίνησε τον Ιούνιο του 1645 με την κατάληψη των φρουρίων στους Αγίους Θεοδώρους, στα ανοικτά της βόρειας ακτής της δυτικής Κρήτης και, μετά από εβδομάδες πολιορκίας, στις 22 Αυγούστου 1645 με την κατάληψη της πόλης Κανέα. Από ξηράς, τα τουρκικά στρατεύματα κινήθηκαν ανατολικότερα και ο οθωμανικός στόλος επιτέθηκε ταυτόχρονα και στο φρούριο του Ρεθύμνου τον Σεπτέμβριο του 1646, το οποίο έπεσε μετά από πολιορκία αρκετών εβδομάδων στις 13 Νοεμβρίου 1646.

Προκειμένου να διεξάγει έναν τέτοιο πόλεμο, η Βενετία χρειαζόταν στρατεύματα που δεν μπορούσε να συγκεντρώσει μόνη της, οπότε στρατολόγησε μισθοφόρους από όλη την Ευρώπη, ιδίως 30.000 άνδρες από το Ανόβερο, το Brunswick και το Celle. Οι περισσότεροι από αυτούς ήταν βετεράνοι του Τριακονταετούς Πολέμου, για τους οποίους δεν υπήρχε πλέον καμία χρησιμότητα μετά το τέλος του πολέμου και οι οποίοι είχαν γίνει οικονομικό βάρος για τους πρίγκιπες και τις πόλεις που τους είχαν στρατολογήσει. Ειδικά οι Γερμανοί πρίγκιπες ήταν ευγνώμονες που μπορούσαν να απαλλαγούν από τα πλεονάζοντα στρατεύματά τους έναντι καλής αμοιβής.

Ο σουλτάνος Μεχμέτ Δ' και οι σύμβουλοί του εκμεταλλεύτηκαν επίσης την ευνοϊκή ευκαιρία για να αποδεκατίσουν τα αναξιόπιστα στρατεύματα του παλατιού και τους γενίτσαρους που είχαν εκθρονίσει και δολοφονήσει τον σουλτάνο Ιμπραήμ ("ο τρελός") και τον μεγάλο βεζίρη του το 1648.

Πολύ σύντομα, το μεγαλύτερο μέρος του νησιού καταλήφθηκε από τους Οθωμανούς, αλλά το βαριά οχυρωμένο φρούριο της Κάντιας άντεξε. Οι Οθωμανοί άρχισαν την πολιορκία την 1η Μαΐου 1648. Η Βενετία κατάφερε να ανακόψει τις οθωμανικές προμήθειες με τον στόλο της, απέκλεισε τα Δαρδανέλια, κέρδισε αρκετές ναυμαχίες εναντίον του οθωμανικού στόλου στη Νάξο το 1651 και στα ανοικτά των Δαρδανελίων το 1656 και μπόρεσε να συνεχίσει να τροφοδοτεί καλά την Κάντια. Οι δύο επόμενες δεκαετίες κυριαρχήθηκαν από ατελείωτες πολεμικές επιχειρήσεις μικρής κλίμακας στη στεριά και στη θάλασσα. Εάν η Βενετία ήταν σε θέση να διατηρήσει την κατάσταση εφοδιασμού και να αιχμαλωτίσει τουρκικά πλοία, οι Τούρκοι υποχωρούσαν. Το χειμώνα, όταν οι μάχες είχαν ηρεμήσει και η Μεσόγειος ήταν απροσπέλαστη λόγω των χειμωνιάτικων καταιγίδων, η Κάντια ξέμεινε από προμήθειες. Αν οι Τούρκοι περνούσαν με τα πλοία τους, η πολιορκία της Κρήτης συνεχίζονταν. Η πανούκλα ξέσπασε ξανά και ξανά στην Κάντια, και έτσι ο εξαντλητικός πόλεμος μικρής κλίμακας οδήγησε σε μεγάλες απώλειες σε άνδρες και υλικό και από τις δύο πλευρές.

Την άνοιξη του 1666, οι Τούρκοι άρχισαν μια μεγάλη επίθεση στην Κάντια, η οποία είχε πλέον επεκταθεί σε ένα τεράστιο φρούριο. Ως διοικητής των χερσαίων στρατευμάτων στην Κρήτη, ο Ελβετός Hans Rudolf Werdmüller ηγήθηκε των αμυντικών μαχών. Η Κάντια προστατεύονταν από επτά οχυρά και τα σχετικά χαρακώματα, αντι-οχυρά, έναν λαβύρινθο καλυμμένων μονοπατιών, υπόγειες σήραγγες και αμέτρητα οχυρά, προμαχώνες, προμαχώνες, καμαράκια, καπόνια, κεραίες και ραβέλια. Οι περισσότερες οχυρώσεις συνδέονταν μεταξύ τους υπόγεια. Τα έργα κατασκευάστηκαν με τη χρήση κοίλων κατασκευών από τούβλα αέρα, ξύλο και χώμα. Αυτό ήταν κάτι καινούργιο για τους μηχανικούς που είχαν έρθει από την Κεντρική Ευρώπη- είχαν συνηθίσει σε χωμάτινους προμαχώνες ή τείχη με χώμα συσσωρευμένο πίσω τους, αλλά όχι σε κούφιες κατασκευές, και εδώ ήταν που έμαθαν για πρώτη φορά για την αντοχή τέτοιων καλυμμάτων.

Υπό την καθοδήγηση του Ουγενότου Σεντ Αντρέ, οικοδόμοι φρουρίων και μηχανικοί από πολλές χώρες έμαθαν το επάγγελμά τους. Ο Γερμανός μηχανικός Γκέοργκ Ρίμπλερ επρόκειτο να συμβάλει σημαντικά στην υπεράσπιση της πόλης της Βιέννης το 1683 κατά τη διάρκεια της δεύτερης πολιορκίας της Βιέννης από τους Τούρκους, έχοντας αυτή τη γνώση της οργάνωσης, της τεχνολογίας και της υλικοτεχνικής υποδομής για την κατασκευή ενός φρουρίου. Αυτός και ο Johann Bernhard Scheither († μετά το 1677) κατέγραψαν τις εμπειρίες τους τα επόμενα χρόνια σε σημαντικά έργα για την τέχνη της πολιορκίας. Μετά την αναχώρησή του, άσκησε έντονη κριτική: "Οι Βενετοί θα βασίζονταν περισσότερο στο κουπί παρά στο φτυάρι".

Οι Οθωμανοί άρχισαν να εισβάλλουν στο φρούριο, αλλά έχασαν σχεδόν 20.000 άνδρες μέχρι το φθινόπωρο. Ένας στρατός από σκλάβους και εργάτες οχυρώσεων έσκαβε τάφρους και σήραγγες ορυχείων. Η μάχη μετατοπίστηκε υπόγεια.

Ο πόλεμος των ναρκών

Δεν είχε ξαναγίνει ποτέ ναρκοπόλεμος τέτοιας κλίμακας και παρέμεινε μοναδικός μέχρι τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο. Χιλιάδες κάτοικοι της Κάντια και σκλάβοι της γαλέρας έσκαβαν όλο και πιο βαθιά στη γη. Στην πόλη, έσκαψαν σήραγγες για θέσεις ακρόασης, τερματικά και περάσματα για να αποκόψουν φυλάκια. Οι ανθρακωρύχοι έπρεπε να ξεπεράσουν πολλά προβλήματα. Η παροχή αέρα για τα στρατεύματα εργασίας και μάχης έπρεπε να διασφαλιστεί, διαφορετικά κινδύνευαν να πνιγούν από το αέριο της νάρκης ή από υπερκορεσμό σε CO2- για το σκοπό αυτό χρησιμοποιήθηκαν υπερμεγέθη σφυρήλατα φυσερά για τη διανομή του αέρα μέσω ενός συστήματος σωλήνων στις σήραγγες. Χρησιμοποιήθηκαν σωλήνες και αντλίες για την εξαγωγή των υπόγειων υδάτων που διείσδυσαν. Ο προσανατολισμός γινόταν με πυξίδα.

Οι επιτιθέμενοι ανατίναξαν ολόκληρα τμήματα τειχών και προμαχώνων με 50-170 τόνους πυρίτιδας. Προσπάθησαν να σκάψουν τα ορυχεία, να τα ανατινάξουν ή να τα βάλουν κάτω από το νερό με νάρκες. Εάν ήταν δυνατόν, προσπαθούσαν να καθαρίσουν την εχθρική πυρίτιδα πριν ανατινάξουν ή να εκτρέψουν την πίεση της έκρηξης μέσω μιας κοντινής αντι-σήραγγας. Στα πιο πολιορκημένα τμήματα υπήρχε ένα πολυεπίπεδο σύστημα διαδρόμων, καμαρών, στοών, σηράγγων και ναρκών. Όταν δύο αντίπαλες σήραγγες ήρθαν σε επικοινωνία, ακολούθησαν σφοδρές μάχες στο υπέδαφος. Οι ανθρακωρύχοι ασφυκτιούσαν σε ανατιναγμένες στοές, θάφτηκαν, συνθλίφτηκαν, κάηκαν ή πνίγηκαν.

Μάχες

Δοκιμάστηκαν επίσης πολυάριθμες νέες φονικές συσκευές που χρησιμοποιήθηκαν πάνω από το έδαφος. Αναπτύχθηκαν ή βελτιώθηκαν διάφορες βόμβες ρίψης, χειροβομβίδες, νάρκες εδάφους, εκρηκτικά κουτιά, εμπρηστικές και εκρηκτικές κάννες. Συχνά, οι τουρκικές προσεγγίσεις έρχονταν σε απόσταση βολής από τα πιστόλια των πυροβολημένων και ανατιναγμένων θέσεων. Χρησιμοποιήθηκαν ελεύθεροι σκοπευτές και με αιφνιδιαστικές επιθέσεις οι πολιορκημένοι προσπάθησαν να καταστρέψουν μεμονωμένες πυροβολαρχίες και εισόδους σηράγγων. Οι αμμόσακοι κόστιζαν μισό τάληρο και οι μαχητές προσπαθούσαν να πάρουν ξανά τους αιχμαλωτισμένους αμμόσακους.

Οι μισθοφόροι φυτοζωούσαν σε τρύπες στο έδαφος και πυροβολημένα ερείπια. Η πείνα ήταν προβληματική σε περιόδους ανεπαρκούς εφοδιασμού από τη Βενετία. Ο μισθός μειώθηκε σε ένα κλάσμα της αξίας του λόγω του πληθωρισμού και τα απαραίτητα τρόφιμα δεν μπορούσαν πλέον να πληρωθούν με αυτόν. Σύντομα ξέσπασαν σκορβούτο, πανούκλα και άλλες επιδημίες. Όσοι ήταν άρρωστοι ή τραυματισμένοι είχαν ελάχιστες πιθανότητες επιβίωσης. Οι αποστασίες ήταν συχνές, αλλά η κατάσταση με τον ανεφοδιασμό δεν ήταν καλύτερη μεταξύ των Τούρκων. Ο Ελβετός Michael Cramer, γιος ενός πολίτη του Lindau, που στρατολογήθηκε ως μισθοφόρος και αργότερα πουλήθηκε μαζί με το στράτευμά του στη Βενετία, περιγράφει φρικιαστικές λεπτομέρειες: "Στο πεδίο της μάχης μας έδωσαν τα όπλα μας. Τώρα είχαμε την επιλογή να πολεμήσουμε ή να αυτομολήσουμε στους Οθωμανούς, και εκεί δεν ήταν καλύτερα".

Η προμήθεια τροφίμων ήταν ανεπαρκής και ακριβή. Οι άνθρωποι βοηθούσαν τον εαυτό τους προετοιμάζοντας αρουραίους και ποντίκια και προφανώς έτρωγαν και ανθρώπινη σάρκα, έτσι ώστε αυτό έπρεπε να απαγορευτεί επί ποινή θανάτου. Το λιωμένο λίπος των πεσόντων χρησιμοποιούνταν ως "τουρκικό λαρδί" για να τρίβονται τα πόδια. Μπορούσε κανείς να κόψει λουριά από το δέρμα και να τα πάρει μαζί του ως αναμνηστικό. Γερμανοί, Γάλλοι, Ιταλοί, Σαβογιάρδοι, Ελβετοί και Μαλτέζοι μεταφέρθηκαν στο φρούριο και εξαφανίστηκαν στα ερείπια του. Όταν κηδεύονταν ένας συνταγματάρχης, συχνά μόνο δώδεκα μισθοφόροι βάδιζαν πίσω από τις δέκα σημαίες των λόχων- συνέβαινε ακόμη και να χρειάζεται ένας άνδρας να φέρει πολλές σημαίες.

Τέλος της πολιορκίας

Τον Αύγουστο του 1669 ήρθε το τέλος. Οι Τούρκοι είχαν ανασυγκροτήσει τον στόλο τους, διακόπτοντας τον εφοδιασμό της Κάντιας. Πρώτα οι Γάλλοι αποσύρθηκαν αφού ο αρχηγός τους, ο Μέγας Ναύαρχος Beaufort, έπεσε σε νυχτερινή επιδρομή στις 25 Ιουνίου. Λίγο αργότερα τους ακολούθησαν οι Μαλτέζοι. Σύντομα οι ανθρακωρύχοι και οι μισθοφόροι στασίασαν στα χαρακώματα και τις επάλξεις. Απείλησαν να σκοτώσουν τους αξιωματικούς τους αν δεν παραδίδονταν αμέσως. Στις 25 Αυγούστουjul.

Κατά τα τρία τελευταία χρόνια της πολιορκίας, έγιναν πάνω από 60 επιθέσεις, 90 επιδρομές, 5.000 εκρήξεις ναρκών και 45 μεγάλες υπόγειες μάχες. 30.000 χριστιανοί, μεταξύ των οποίων 280 πατρίκιοι της Βενετίας, πάνω από το 10% των συμβούλων της και 120.000 Τούρκοι είχαν πέσει. Το κόστος του πολέμου της Κάντιας για τη Βενετία υπολογίζεται σε 125 εκατομμύρια δουκάτα, δηλαδή έσοδα 20 έως 30 ετών.

Η Βενετία έχασε την Κρήτη, πολλά νησιά του Αιγαίου και βάσεις στη Δαλματία από τους Τούρκους. Η παλαιά εμπορική δημοκρατία είχε χάσει έτσι την κυριαρχία της στη Μεσόγειο.

Πηγές

  1. Πολιορκία του Χάνδακα (1645-1669)
  2. Belagerung von Candia