Πρώτη Μάχη του Μάρνη

Dafato Team | 9 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η Πρώτη Μάχη του Μαρν ήταν μια μάχη του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου που διεξήχθη από τις 6 έως τις 12 Σεπτεμβρίου 1914. Είχε ως αποτέλεσμα τη νίκη των Συμμάχων κατά των γερμανικών στρατών στα δυτικά. Η μάχη αποτέλεσε το αποκορύφωμα της υποχώρησης από τη Μονς και της καταδίωξης των γαλλοβρετανικών στρατών που ακολούθησε τη Μάχη των Συνόρων τον Αύγουστο και έφτασε στα ανατολικά περίχωρα του Παρισιού.

Ο Στρατάρχης Sir John French, διοικητής του Βρετανικού Εκστρατευτικού Σώματος (BEF), άρχισε να σχεδιάζει την πλήρη υποχώρηση των Βρετανών σε πόλεις-λιμάνια της Μάγχης για άμεση εκκένωση. Ο στρατιωτικός διοικητής του Παρισιού, Joseph Simon Gallieni, ήθελε οι γαλλοβρετανικές μονάδες να αντεπιτεθούν στους Γερμανούς κατά μήκος του ποταμού Marne και να ανακόψουν τη γερμανική προέλαση. Οι συμμαχικές εφεδρείες θα αποκαθιστούσαν τις τάξεις και θα επιτίθονταν στα γερμανικά πλευρά. Στις 5 Σεπτεμβρίου άρχισε η αντεπίθεση από έξι γαλλικούς στρατούς και το Βρετανικό Εκστρατευτικό Σώμα (BEF).

Στις 9 Σεπτεμβρίου, η επιτυχία της γαλλοβρετανικής αντεπίθεσης άφησε τη γερμανική 1η και τη 2η στρατιά σε κίνδυνο περικύκλωσης και διατάχθηκαν να υποχωρήσουν προς τον ποταμό Aisne. Οι στρατοί που υποχωρούσαν καταδιώχθηκαν από τους Γάλλους και τους Βρετανούς, αν και ο ρυθμός της συμμαχικής προέλασης ήταν αργός: 19 χιλιόμετρα σε μία ημέρα. Οι γερμανικοί στρατοί σταμάτησαν την υποχώρησή τους μετά από 65 χλμ. (40 μίλια) σε μια γραμμή βόρεια του ποταμού Aisne, όπου οχυρώθηκαν στα υψώματα και έδωσαν την Πρώτη Μάχη του Aisne.

Η υποχώρηση των Γερμανών μεταξύ 9 και 13 Σεπτεμβρίου σήμανε το τέλος της προσπάθειας να νικήσουν τη Γαλλία συντρίβοντας τους γαλλικούς στρατούς με μια εισβολή από το βορρά μέσω του Βελγίου και από το νότο μέσω των κοινών συνόρων. Και οι δύο πλευρές ξεκίνησαν αμοιβαίες επιχειρήσεις για να περικυκλώσουν τη βόρεια πλευρά του αντιπάλου τους, σε αυτό που έγινε γνωστό ως Αγώνας δρόμου προς τη θάλασσα και κορυφώθηκε με την Πρώτη Μάχη της Ύπρου.

Μάχη των συνόρων

Η μάχη των συνόρων είναι μια γενική ονομασία για όλες τις επιχειρήσεις των γαλλικών στρατών από τις 7 Αυγούστου έως τις 13 Σεπτεμβρίου. Στις 4 Αυγούστου ξεκίνησε μια σειρά από μάχες αναμέτρησης μεταξύ του γερμανικού, του γαλλικού και του βελγικού στρατού στα γερμανογαλλικά σύνορα και στο νότιο Βέλγιο. Η Λιέγη καταλήφθηκε από τους Γερμανούς στις 7 Αυγούστου. Οι πρώτες μονάδες του Βρετανικού Εκστρατευτικού Σώματος (BEF) αποβιβάστηκαν στη Γαλλία και τα γαλλικά στρατεύματα διέσχισαν τα γερμανικά σύνορα. Η μάχη της Μουλχάουζ (Μάχη της Αλσατίας 7-10 Αυγούστου) ήταν η πρώτη γαλλική επίθεση του Α' Παγκοσμίου Πολέμου. Οι Γάλλοι κατέλαβαν τη Μουλχάουζ, μέχρι να εκδιωχθούν από γερμανική αντεπίθεση στις 11 Αυγούστου, και υποχώρησαν προς το Μπελφόρ. Στις 12 Αυγούστου, η μάχη του Haelen διεξήχθη από γερμανικό και βελγικό ιππικό και πεζικό, με αποτέλεσμα την αμυντική επιτυχία των Βέλγων. Η BEF ολοκλήρωσε τη μετακίνηση τεσσάρων μεραρχιών και μιας μεραρχίας ιππικού προς τη Γαλλία στις 16 Αυγούστου, καθώς το τελευταίο βελγικό οχυρό της Οχυρωμένης Θέσης της Λιέγης (Position fortifiée de Liège) παραδόθηκε. Η βελγική κυβέρνηση αποσύρθηκε από τις Βρυξέλλες στις 18 Αυγούστου.

Η κύρια γαλλική επίθεση, η Μάχη της Λωρραίνης (14-25 Αυγούστου), άρχισε με τις μάχες του Morhange και του Sarrebourg (14-20 Αυγούστου), με την προέλαση της Πρώτης Στρατιάς στο Sarrebourg και της Δεύτερης Στρατιάς προς το Morhange. Το Château-Salins κοντά στο Morhange καταλήφθηκε στις 17 Αυγούστου και το Sarrebourg την επόμενη ημέρα. Η γερμανική 6η και 7η Στρατιά αντεπιτέθηκαν στις 20 Αυγούστου και η Δεύτερη Στρατιά αναγκάστηκε να υποχωρήσει από το Morhange και η Πρώτη Στρατιά αποκρούστηκε στο Sarrebourg. Οι γερμανικές στρατιές διέσχισαν τα σύνορα και προχώρησαν προς το Νανσί, αλλά ανακόπηκαν ανατολικά της πόλης. Η βελγική 4η Μεραρχία, το μοναδικό τμήμα του βελγικού στρατού που δεν υποχώρησε στις αμυντικές γραμμές γύρω από την Αμβέρσα, οχυρώθηκε για να υπερασπιστεί τη Ναμούρ, η οποία πολιορκήθηκε στις 20 Αυγούστου. Πιο δυτικά, η 5η Γαλλική Στρατιά είχε συγκεντρωθεί στο Sambre μέχρι τις 20 Αυγούστου, με κατεύθυνση βόρεια εκατέρωθεν του Σαρλερουά και ανατολικά προς τη Ναμούρ και το Ντιναντ. Πρόσθετη υποστήριξη στους Βέλγους στο Ναμούρ παρείχε η γαλλική 45η Ταξιαρχία Πεζικού. Στα αριστερά, το Σώμα Ιππικού του στρατηγού Sordet συνδέθηκε με το BEF στη Mons.

Στα νότια, οι Γάλλοι ανακατέλαβαν το Μουλχάουζ στις 19 Αυγούστου και στη συνέχεια αποσύρθηκαν. Μέχρι τις 20 Αυγούστου είχε αρχίσει η γερμανική αντεπίθεση στη Λωρραίνη και η 4η και η 5η γερμανική στρατιά προχώρησαν μέσω των Αρδεννών στις 19 Αυγούστου προς το Neufchâteau. Μια επίθεση της γαλλικής 3ης και 4ης Στρατιάς μέσω των Αρδεννών ξεκίνησε στις 20 Αυγούστου για να υποστηρίξει τη γαλλική εισβολή στη Λωρραίνη. Οι αντίπαλοι στρατοί συναντήθηκαν μέσα σε πυκνή ομίχλη- οι Γάλλοι πέρασαν τα γερμανικά στρατεύματα για δυνάμεις προκάλυψης. Στις 22 Αυγούστου άρχισε η μάχη των Αρδεννών (21-28 Αυγούστου) με γαλλικές επιθέσεις, οι οποίες κόστισαν και στις δύο πλευρές και ανάγκασαν τους Γάλλους σε άτακτη υποχώρηση αργά στις 23 Αυγούστου. Η Τρίτη Στρατιά υποχώρησε προς το Βερντέν, καταδιωκόμενη από την 5η Στρατιά, και η Τέταρτη Στρατιά υποχώρησε προς το Σεντάν και το Στενέ. Η Μουλχάουζ ανακαταλήφθηκε και πάλι από τις γερμανικές δυνάμεις και η μάχη του Μους (26-28 Αυγούστου), προκάλεσε την προσωρινή ανακοπή της γερμανικής προέλασης.

Το μεγάλο καταφύγιο

Η Μεγάλη Υποχώρηση έλαβε χώρα από τις 24 Αυγούστου έως τις 5 Σεπτεμβρίου- η Πέμπτη Γαλλική Στρατιά υποχώρησε περίπου 15 χιλιόμετρα από το Sambre κατά τη διάρκεια της μάχης του Σαρλερουά (22 Αυγούστου) και άρχισε μια μεγαλύτερη υποχώρηση από την περιοχή νότια του Sambre στις 23 Αυγούστου. Εκείνο το βράδυ, οι 12.000 Βέλγοι στρατιώτες στη Ναμούρ αποσύρθηκαν σε γαλλοκρατούμενο έδαφος και στο Ντιναντ, 674 άνδρες, γυναίκες και παιδιά εκτελέστηκαν με συνοπτικές διαδικασίες από Σαξονικά στρατεύματα της 3ης Γερμανικής Στρατιάς- η πρώτη από τις πολλές σφαγές αμάχων που διέπραξαν οι Γερμανοί το 1914.

Στη μάχη της Μονς (23 Αυγούστου), η BEF προσπάθησε να κρατήσει τη γραμμή της διώρυγας Μονς-Κοντέ απέναντι στην προελαύνοντα γερμανική 1η Στρατιά. Οι Βρετανοί αναγκάστηκαν τελικά να υποχωρήσουν λόγω της αριθμητικής υπεροχής τους έναντι των Γερμανών και της αιφνίδιας υποχώρησης της 5ης Γαλλικής Στρατιάς, η οποία εξέθεσε τη δεξιά πλευρά των Βρετανών. Αν και σχεδιάστηκε ως μια απλή τακτική υποχώρηση και εκτελέστηκε με καλή τάξη, η βρετανική υποχώρηση από τη Μονς διήρκεσε δύο εβδομάδες και κάλυψε 400 χιλιόμετρα. Κατά τη διάρκεια της υποχώρησης, ο διοικητής της BEF Sir John French άρχισε να καταστρώνει σχέδια έκτακτης ανάγκης για πλήρη υποχώρηση προς τα λιμάνια της Μάγχης, ακολουθούμενη από άμεση βρετανική εκκένωση. Την 1η Σεπτεμβρίου ο Λόρδος Κίτσενερ, ο Βρετανός Υπουργός Πολέμου, συναντήθηκε με τον Γάλλο (και τον Γάλλο Πρωθυπουργό Βιβιάνι και τον Υπουργό Πολέμου Μίλεραντ) και τον διέταξε να μην αποσυρθεί στη Μάγχη. Η BEF υποχώρησε στα περίχωρα του Παρισιού, προτού αντεπιτεθεί σε συνεννόηση με τους Γάλλους, στη μάχη του Μαρν.

Ο Πρώτος και ο Δεύτερος Γαλλικός Στρατός είχαν απωθηθεί από τις επιθέσεις του 7ου και του 6ου Γερμανικού Στρατού μεταξύ Σεν Ντιέ και Νανσί. Η Τρίτη Στρατιά κρατούσε θέσεις ανατολικά του Βερντέν ενάντια στις επιθέσεις της 5ης Γερμανικής Στρατιάς- η Τέταρτη Στρατιά κρατούσε θέσεις από τη διασταύρωση με την Τρίτη Στρατιά νότια του Montmédy, δυτικά προς το Sedan, το Mezières και το Fumay, αντιμετωπίζοντας τη Γερμανική 4η Στρατιά, η 5η Στρατιά βρισκόταν μεταξύ Fumay και Maubeuge- η 3η Στρατιά προέλαυνε στην κοιλάδα του Meuse από το Dinant και το Givet, σε ένα κενό μεταξύ της 4ης και της 5ης Στρατιάς και η 2η Στρατιά προωθήθηκε στη γωνία μεταξύ του Meuse και του Sambre, απευθείας εναντίον της 5ης Στρατιάς. Στην απώτερη δυτική πτέρυγα των Γάλλων, η BEF παρέτεινε τη γραμμή από το Maubeuge έως τη Valenciennes εναντίον της γερμανικής 1ης Στρατιάς και το Απόσπασμα Στρατιάς von Beseler κάλυπτε τον βελγικό στρατό στην Αμβέρσα.

Στις 26 Αυγούστου, οι γερμανικές δυνάμεις κατέλαβαν τη Valenciennes και άρχισαν την πολιορκία της Maubeuge (24 Αυγούστου - 7 Σεπτεμβρίου). Το Leuven, (Louvain) λεηλατήθηκε από τα γερμανικά στρατεύματα και η μάχη του Le Cateau διεξήχθη από την BEF και την Πρώτη Στρατιά. Το Longwy παραδόθηκε από τη φρουρά του και την επόμενη ημέρα, Βρετανοί πεζοναύτες και μια ομάδα της Βασιλικής Ναυτικής Αεροπορικής Υπηρεσίας (τα γερμανικά στρατεύματα κατέλαβαν τη Λιλ και το Mezières. Το Arras καταλήφθηκε στις 27 Αυγούστου και άρχισε η γαλλική αντεπίθεση στη μάχη του St Quentin (Μάχη του Guise 29-30 Αυγούστου). Στις 29 Αυγούστου, η 5η Στρατιά αντεπιτέθηκε στη γερμανική 2η Στρατιά νότια του Oise, από το Vervins έως το Mont-d'Origny και δυτικά του ποταμού από το Mont-d'Origny έως το Moy προς το St. Quentin στο Somme, ενώ οι Βρετανοί κρατούσαν τη γραμμή του Oise δυτικά του La Fère. Τα γερμανικά στρατεύματα κατέλαβαν τη Laon, τη La Fère και τη Roye στις 30 Αυγούστου και την επόμενη ημέρα την Amiens. Την 1η Σεπτεμβρίου, οι Γερμανοί εισήλθαν στην Craonne και τη Soissons. Στις 5 Σεπτεμβρίου τα γερμανικά στρατεύματα έφτασαν στο Claye-Souilly, 15 χιλιόμετρα από το Παρίσι, κατέλαβαν τη Reims και αποσύρθηκαν από τη Lille, ενώ η BEF τερμάτισε την υποχώρησή της από τη Mons. Επίσης εκείνη την ημέρα, τα γαλλικά στρατεύματα αντεπιτέθηκαν στη μάχη του Ουρκ 5-12 Σεπτεμβρίου, σηματοδοτώντας το τέλος της Μεγάλης Υποχώρησης της δυτικής πτέρυγας των γαλλοβρετανικών στρατών.

Στα ανατολικά, η Δεύτερη Στρατιά είχε αποσύρει την αριστερή της πλευρά, για να στραφεί προς τα βόρεια μεταξύ Νανσί και Τουλ- η Πρώτη και η Δεύτερη Στρατιά είχαν επιβραδύνει την προέλαση της 7ης και της 6ης Γερμανικής Στρατιάς δυτικά του Σεν Ντιέ και ανατολικά του Νανσί μέχρι τις 4 Σεπτεμβρίου. Υπήρχε ένα κενό μεταξύ της αριστερής πλευράς της Δεύτερης Στρατιάς και της δεξιάς πλευράς της Τρίτης Στρατιάς στο Βερντέν, η οποία έβλεπε βορειοδυτικά, σε μια γραμμή προς το Revigny, ενάντια στην προέλαση της Πέμπτης Στρατιάς δυτικά του Maze μεταξύ Varennes και Sainte-Menehould. Η Τέταρτη Στρατιά είχε αποσυρθεί στο Sermaize, δυτικά προς τον Μαρν στο Vitry-le-François και διέσχισε τον ποταμό προς το Sompons, εναντίον της γερμανικής 4ης Στρατιάς, η οποία είχε προελάσει από το Rethel στο Suippes και δυτικά του Châlons. Η νέα γαλλική 9η Στρατιά κράτησε μια γραμμή από το Mailly εναντίον της γερμανικής 3ης Στρατιάς, η οποία είχε προωθηθεί από το Mézières, πάνω από το Vesle και τον Marne δυτικά του Chalons. Η 2η Στρατιά είχε προωθηθεί από το Marle στον Serre, μέσω του Aisne και του Vesle, μεταξύ Reims και Fismes μέχρι το Montmort, βόρεια της συνάντησης της 9ης και 5ης Γαλλικής Στρατιάς στη Sézanne.

Η 5η Στρατιά και η BEF είχαν αποσυρθεί νότια του Oise, του Serre, του Aisne και του Ourq, καταδιωκόμενοι από τη γερμανική 2η Στρατιά σε μια γραμμή από το Guise μέχρι το Laon, το Vailly και το Dormans και από την 1η Στρατιά από το Montdidier, προς το Compiègne και στη συνέχεια νοτιοανατολικά προς το Montmirail.

Οι γαλλικές φρουρές πολιορκήθηκαν στο Μετς, τη Θιονβίλ, το Λονγκύ, το Μοντμεντί και τη Μωμπέ. Ο βελγικός στρατός επενδύθηκε στην Αμβέρσα στο Εθνικό Οχυρό και τα βελγικά στρατεύματα-φρούρια συνέχισαν την άμυνα των οχυρών της Λιέγης. Ο στρατιωτικός διοικητής του Παρισιού, στρατηγός Joseph Gallieni, ανέλαβε την άμυνα της πόλης.

Σχέδια

Τις πρώτες ημέρες του Σεπτεμβρίου ελήφθησαν οι τελικές αποφάσεις που θα δημιουργούσαν άμεσα τις συνθήκες για τη μάχη της Μάρνης. Στις 2 Σεπτεμβρίου ο Μόλτκε εξέδωσε μια Μεγάλη Οδηγία που άλλαζε τη σειρά μάχης για τη γερμανική επίθεση. Ο Μόλτκε διέταξε ότι το Παρίσι θα παρακάμπτονταν πλέον και ότι η σάρωση που προοριζόταν για την περικύκλωση της πόλης θα προσπαθούσε πλέον να παγιδεύσει τις γαλλικές δυνάμεις μεταξύ Παρισιού και Βερντέν. Για να επιτευχθεί αυτό, η 2η Στρατιά θα γινόταν η κύρια δύναμη κρούσης, ενώ η 1η Στρατιά (Alexander von Kluck) θα ακολουθούσε σε παράταξη για να προστατεύσει το πλευρό. Κατά τη στιγμή αυτής της Μεγάλης Οδηγίας, ο Μόλτκε στήριξε την απόφασή του σε μια υποκλαπείσα ραδιοφωνική μετάδοση από τη 2η Στρατιά προς την 1η Στρατιά, η οποία περιέγραφε την υποχώρηση της Αντάντ μέσω του Μαρν. Την παραμονή αυτής της πιο σημαντικής μάχης, ο Μόλτκε είχε ζητήσει την 1η Σεπτεμβρίου αναφορές κατάστασης από την 1η Στρατιά, αλλά δεν έλαβε καμία. Και οι δύο στρατοί στη δυτική πτέρυγα είχαν εξαντληθεί από τις μάχες του Μαρτίου και του Αυγούστου. Ο Μόλτκε επέλεξε να ενισχύσει την αντίθετη πτέρυγα που επιτίθετο σε οχυρώσεις στην περιοχή κοντά στο Βερντέν και τη Νανσί.

Ο Κλουκ, του οποίου ο στρατός στη δυτική πτέρυγα ήταν προηγουμένως η δύναμη που θα έδινε το αποφασιστικό χτύπημα, αγνόησε τις διαταγές αυτές. Μαζί με τον αρχηγό του επιτελείου του στρατηγό Kuhl, ο Kluck διέταξε τους στρατούς του να συνεχίσουν νοτιοανατολικά αντί να στραφούν προς τα δυτικά για να αντιμετωπίσουν πιθανές ενισχύσεις που θα μπορούσαν να θέσουν σε κίνδυνο τη γερμανική πλευρά. Θα προσπαθούσαν να παραμείνουν στην πτέρυγα της γερμανικής επίθεσης και να βρουν και να καταστρέψουν το πλευρό της γαλλικής 5ης Στρατιάς. Αφού έθεσε αυτή τη διαταγή σε εφαρμογή στις 2 Σεπτεμβρίου, ο Kluck δεν διαβίβασε μήνυμα στον Moltke και τον OHL μέχρι το πρωί της 4ης Σεπτεμβρίου, το οποίο ο Moltke αγνόησε. Αν και σύμφωνα με την προπολεμική παράδοση της αποκεντρωμένης διοίκησης (Auftragstaktik), ο Kluck αγνόησε την απειλή από τα δυτικά. Στις 31 Αυγούστου, 1 Σεπτεμβρίου και 3 Σεπτεμβρίου, Γερμανοί αεροπόροι ανέφεραν φάλαγγες γαλλικών στρατευμάτων δυτικά της 1ης Στρατιάς. Οι αναφορές αυτές απορρίφθηκαν και δεν διαβιβάστηκαν στο IV εφεδρικό σώμα.

Ο Ζοφρ απέλυσε τον στρατηγό Charles Lanrezac, διοικητή της Πέμπτης Στρατιάς και τον αντικατέστησε με τον διοικητή του Ι Σώματος Louis Franchet d'Espèrey. Ο d'Esperey έγινε ένας από τους εμπνευστές του σχεδίου της Αντάντ κατά τη διάρκεια της Μάχης του Μαρν. Στις 4 Σεπτεμβρίου, κατά τη συνάντησή του με τον Βρετανό στρατηγό Henry Wilson, ο d'Esperey περιέγραψε μια γαλλική και βρετανική αντεπίθεση κατά της γερμανικής 1ης Στρατιάς. Η αντεπίθεση θα προερχόταν από το νότο από την 5η Στρατιά του d'Esperey, από τα δυτικά από την BEF και στον ποταμό Ουρκ από τη νέα 6η Στρατιά του Gallieni. Ο Γκαλιένι είχε καταλήξει στο ίδιο συμπέρασμα στις 3 Σεπτεμβρίου και είχε αρχίσει την πορεία της 6ης Στρατιάς προς τα ανατολικά.

Ο Joffre πέρασε μεγάλο μέρος του απογεύματος σε σιωπηλή περισυλλογή κάτω από μια φλαμουριά. Στο δείπνο εκείνο το βράδυ πληροφορήθηκε το σχέδιο του ντ' Εσπερέ για την αντεπίθεση. Εκείνη τη νύχτα εξέδωσε εντολές για να σταματήσει την υποχώρηση των Γάλλων με τη Γενική Εντολή Νο 5, η οποία θα ξεκινούσε στις 6 Σεπτεμβρίου. Η BEF δεν είχε καμία υποχρέωση να ακολουθήσει τις εντολές των Γάλλων. Ο Ζοφρ προσπάθησε αρχικά να χρησιμοποιήσει τη διπλωματική οδό για να πείσει τη βρετανική κυβέρνηση να ασκήσει πίεση στους Γάλλους. Αργότερα μέσα στην ημέρα, έφτασε στο αρχηγείο της BEF για συζητήσεις που κατέληξαν με τον Joffre να χτυπάει δραματικά το χέρι του σε ένα τραπέζι φωνάζοντας "Monsieur le Marechal, η τιμή της Αγγλίας διακυβεύεται!". Μετά από αυτή τη συνάντηση, οι Γάλλοι συμφώνησαν στο επιχειρησιακό σχέδιο που θα ξεκινούσε την επόμενη ημέρα.

Δυτική πλευρά

Αργά στις 4 Σεπτεμβρίου, ο Ζοφρ διέταξε την Έκτη Στρατιά να επιτεθεί ανατολικά πάνω από το Ourcq προς το Château Thierry, καθώς η BEF προχωρούσε προς το Montmirail, και η Πέμπτη Στρατιά επιτέθηκε προς βορρά με το δεξί της πλευρό να προστατεύεται από την Ένατη Στρατιά κατά μήκος των ελών του Αγίου Γκοντ. Στις 5 Σεπτεμβρίου άρχισε η μάχη του Ourcq, όταν η Έκτη Στρατιά προέλασε ανατολικά από το Παρίσι. Εκείνο το πρωί ήρθε σε επαφή με περιπόλους ιππικού του IV εφεδρικού σώματος του στρατηγού Hans von Gronau, στο δεξιό πλευρό της 1ης Στρατιάς δυτικά του ποταμού Ourcq. Αναλαμβάνοντας την πρωτοβουλία νωρίς το απόγευμα, οι δύο μεραρχίες του IV Εφεδρικού Σώματος επιτέθηκαν με πυροβολικό και πεζικό στη συγκεντρωμένη 6η Στρατιά και την απώθησαν. Κατά τη διάρκεια της νύχτας, το IV Εφεδρικό Σώμα υποχώρησε σε καλύτερη θέση 10 χιλιόμετρα ανατολικά, ενώ ο φον Κλουκ, ειδοποιημένος για την προσέγγιση των συμμαχικών δυνάμεων, άρχισε να στρέφει τη στρατιά του προς τα δυτικά.

Ο Γκρονάου διέταξε το ΙΙ Σώμα να μετακινηθεί πίσω στη βόρεια όχθη του Μαρν, γεγονός που ξεκίνησε την αναδιάταξη και των τεσσάρων σωμάτων της 1ης Στρατιάς στη βόρεια όχθη, η οποία συνεχίστηκε μέχρι τις 8 Σεπτεμβρίου. Η ταχεία μετακίνηση προς τη βόρεια όχθη εμπόδισε την 6η Στρατιά να διασχίσει το Ourcq. Σε αυτή την κίνηση κατά της γαλλικής απειλής από τα δυτικά, ο φον Κλουκ αγνόησε τις γαλλοβρετανικές δυνάμεις που προέλαυναν από το νότο εναντίον της αριστερής του πλευράς και άνοιξε ένα κενό 50 χιλιομέτρων στις γερμανικές γραμμές μεταξύ της 1ης Στρατιάς και της 2ης Στρατιάς στα αριστερά (ανατολικά) της. Η συμμαχική αεροπορική αναγνώριση παρατήρησε τις γερμανικές δυνάμεις να κινούνται βόρεια για να αντιμετωπίσουν την 6η Στρατιά και ανακάλυψε το κενό. Η έλλειψη συντονισμού μεταξύ του φον Κλουκ και του Μπούλοου προκάλεσε την περαιτέρω διεύρυνση του χάσματος. Τη νύχτα της 7ης Σεπτεμβρίου, ο Bülow διέταξε δύο από τα σώματά του να αποσυρθούν σε ευνοϊκές θέσεις λίγες ώρες πριν ο von Kluck διατάξει τα ίδια δύο σώματα να βαδίσουν για να ενισχύσουν την 1η Στρατιά στον ποταμό Ourcq. Την ίδια ακριβώς στιγμή, ο φον Κλουκ και ο επιτελικός αξιωματικός του με επιρροή Χέρμαν φον Κουλ είχαν αποφασίσει να διασπάσουν τη γαλλική 6η Στρατιά στη δεξιά πτέρυγα της 1ης Στρατιάς, ενώ ο Μπούλοου μετέθεσε μια επίθεση στην αριστερή πτέρυγα της 2ης Στρατιάς, στην αντίθετη πλευρά από εκεί που είχε ανοίξει το χάσμα.

Οι Σύμμαχοι εκμεταλλεύτηκαν άμεσα το ρήγμα στις γερμανικές γραμμές, στέλνοντας την BEF και την Πέμπτη Στρατιά στο κενό μεταξύ των δύο γερμανικών στρατών. Η δεξιά πτέρυγα της Πέμπτης Στρατιάς επιτέθηκε στις 6 Σεπτεμβρίου και καθήλωσε τη 2η Στρατιά στη μάχη των Δύο Μόριν, που ονομάστηκε έτσι από τους δύο ποταμούς της περιοχής, τον Grand Morin και τον Petit Morin. Η BEF προχώρησε στις 6-8 Σεπτεμβρίου, διέσχισε το Petit Morin, κατέλαβε γέφυρες πάνω από τον Μαρν και δημιούργησε ένα προγεφύρωμα βάθους 8 χιλιομέτρων. Ο αργός ρυθμός της προέλασης της BEF εξόργισε τον d'Esperey και άλλους Γάλλους διοικητές. Στις 6 Σεπτεμβρίου οι δυνάμεις του Haig κινήθηκαν τόσο αργά που ολοκλήρωσαν την ημέρα 12 χιλιόμετρα πίσω από τους στόχους τους και έχασαν μόνο επτά άνδρες. Η BEF, αν και υπερείχε αριθμητικά των Γερμανών στο κενό δέκα προς ένα, προχώρησε μόνο σαράντα χιλιόμετρα σε τρεις ημέρες. Η 5η Στρατιά μέχρι τις 8 Σεπτεμβρίου διέσχισε το Petit Morin, γεγονός που ανάγκασε τον Bülow να αποσύρει τη δεξιά πτέρυγα της 2ης Στρατιάς. Την επόμενη ημέρα, η 5η Στρατιά διέσχισε εκ νέου τον Μαρν και η 1η και η 2η Γερμανική Στρατιά άρχισαν να υποχωρούν. Οι Γερμανοί ήλπιζαν ακόμη να συντρίψουν την 6η Στρατιά μεταξύ 6 και 8 Σεπτεμβρίου, αλλά η 6η Στρατιά ενισχύθηκε τη νύχτα της 7ης Σεπτεμβρίου.

Στις 6 Σεπτεμβρίου, ο στρατηγός Gallieni συγκέντρωσε περίπου εξακόσια ταξί στο Les Invalides στο κεντρικό Παρίσι για να μεταφέρουν στρατιώτες στο μέτωπο του Nanteuil-le-Haudouin, πενήντα χιλιόμετρα μακριά. Τη νύχτα της 6ης προς 7η, δύο ομάδες ξεκίνησαν: η πρώτη, αποτελούμενη από 350 οχήματα, αναχώρησε στις 10 μ.μ. και μια άλλη ομάδα 250 οχημάτων μια ώρα αργότερα. Κάθε ταξί μετέφερε πέντε στρατιώτες, τέσσερις στο πίσω μέρος και έναν δίπλα στον οδηγό. Μόνο τα πίσω φώτα των ταξί ήταν αναμμένα- οι οδηγοί είχαν εντολή να ακολουθούν τα φώτα του προπορευόμενου ταξί. Τα περισσότερα ταξί αποστρατεύτηκαν στις 8 Σεπτεμβρίου, αλλά ορισμένα παρέμειναν περισσότερο για να μεταφέρουν τραυματίες και πρόσφυγες. Τα ταξί, ακολουθώντας τους κανονισμούς της πόλης, έτρεχαν ευλαβικά τα ταξίμετρά τους. Το γαλλικό δημόσιο επέστρεψε το συνολικό κόμιστρο των 70.012 φράγκων.

Η άφιξη έξι χιλιάδων στρατιωτών με ταξί έχει παραδοσιακά περιγραφεί ως κρίσιμη για την αναχαίτιση μιας πιθανής γερμανικής διάρρηξης κατά της 6ης Στρατιάς. Ωστόσο, στα απομνημονεύματα του στρατηγού Gallieni, σημειώνει πως κάποιοι είχαν "υπερβάλει κάπως τη σημασία των ταξί". Το 2001, ο Strachan περιέγραψε την πορεία της μάχης χωρίς να αναφέρει τα ταξί και το 2009, ο Herwig αποκάλεσε το θέμα θρύλο: έγραψε ότι πολλοί Γάλλοι στρατιώτες ταξίδευαν με φορτηγά και όλο το πυροβολικό έφυγε από το Παρίσι με τρένο. Ο αντίκτυπος στο ηθικό ήταν αναμφισβήτητος, τα ταξί de la Marne θεωρήθηκαν ως μια εκδήλωση της union sacrée του γαλλικού άμαχου πληθυσμού και των στρατιωτών του στο μέτωπο, θυμίζοντας τον οπλισμένο λαό που είχε σώσει την εκστρατεία της Γαλλικής Δημοκρατίας το 1794: ένα σύμβολο ενότητας και εθνικής αλληλεγγύης πέρα από τον στρατηγικό τους ρόλο στη μάχη. Ήταν επίσης η πρώτη μεγάλης κλίμακας χρήση μηχανοκίνητου πεζικού στη μάχη- ένα ταξί του Marne εκτίθεται σε περίοπτη θέση στην έκθεση για τη μάχη στο Musée de l'Armée στο Les Invalides στο Παρίσι.

Η ενισχυμένη έκτη στρατιά κράτησε τις θέσεις της. Την επόμενη νύχτα, στις 8 Σεπτεμβρίου, η 5η Στρατιά εξαπέλυσε αιφνιδιαστική επίθεση εναντίον της 2ης Στρατιάς, διευρύνοντας περαιτέρω το χάσμα μεταξύ της 1ης και της 2ης Στρατιάς. Ο Μόλτκε, στο OHL στο Λουξεμβούργο, ήταν ουσιαστικά εκτός επικοινωνίας με τα γερμανικά Στρατιωτικά Στρατηγεία. Έστειλε τον αξιωματικό πληροφοριών του, τον Oberstleutnant Richard Hentsch να επισκεφθεί τα επιτελεία. Στις 8 Σεπτεμβρίου, ο Hentsch συναντήθηκε με τον Bülow και συμφώνησαν ότι η 2η Στρατιά κινδύνευε να περικυκλωθεί και θα υποχωρούσε αμέσως. Στις 9 Σεπτεμβρίου, ο Hentsch έφτασε στο αρχηγείο της 1ης Στρατιάς, συναντήθηκε με τον αρχηγό του επιτελείου του von Kluck και έδωσε εντολή στην 1η Στρατιά να υποχωρήσει προς τον ποταμό Aisne. Ο von Kluck και ο von Kuhl διαφώνησαν σθεναρά με τη διαταγή αυτή, καθώς πίστευαν ότι ο στρατός τους βρισκόταν στα πρόθυρα διάσπασης της 6ης Στρατιάς. Ωστόσο, ο Χεντς τους υπενθύμισε ότι είχε πίσω του όλη τη δύναμη της ΟΕΛ και ότι η 2η Στρατιά είχε ήδη υποχωρήσει. Ο φον Κλουκ διέταξε απρόθυμα τα στρατεύματά του να υποχωρήσουν.

Ο Μόλτκε υπέστη νευρικό κλονισμό στο άκουσμα του κινδύνου. Οι υφιστάμενοί του ανέλαβαν και διέταξαν γενική υποχώρηση προς την Aisne, για να ανασυνταχθούν για νέα επίθεση. Οι Γερμανοί καταδιώχθηκαν από τους Γάλλους και τους Βρετανούς, αν και ο ρυθμός των εξαντλημένων συμμαχικών δυνάμεων ήταν αργός και κατά μέσο όρο μόλις 19 χιλιόμετρα την ημέρα. Οι Γερμανοί σταμάτησαν την υποχώρησή τους μετά από 65 χιλιόμετρα (40 μίλια), σε ένα σημείο βόρεια του ποταμού Aisne, όπου οχυρώθηκαν, προετοιμάζοντας χαρακώματα. Μέχρι τις 10 Σεπτεμβρίου οι γερμανικές στρατιές δυτικά του Βερντέν υποχωρούσαν προς τον ποταμό Aisne. Ο Ζοφρ διέταξε τα συμμαχικά στρατεύματα να τα καταδιώξουν, οδηγώντας στην Πρώτη Μάχη της Aisne (βλ. παρακάτω).

Η υποχώρηση των Γερμανών από τις 9 έως τις 13 Σεπτεμβρίου σήμανε το τέλος του Σχεδίου Σλίφεν. Ο Μόλτκε λέγεται ότι αναφέρθηκε στον Κάιζερ: "Μεγαλειότατε, χάσαμε τον πόλεμο". (Majestät, wir haben den Krieg verloren).

Δεν γνωρίζουμε αν ο στρατηγός φον Μόλτκε είπε πράγματι στον αυτοκράτορα: "Μεγαλειότατε, χάσαμε τον πόλεμο". Γνωρίζουμε πάντως ότι με μια προνοητικότητα μεγαλύτερη σε πολιτικές παρά σε στρατιωτικές υποθέσεις, έγραψε στη σύζυγό του τη νύχτα της 9ης Σεπτεμβρίου: "Τα πράγματα δεν πήγαν καλά. Οι μάχες ανατολικά του Παρισιού δεν εξελίχθηκαν υπέρ μας και θα πρέπει να πληρώσουμε για τις ζημιές που προκαλέσαμε".

Ανατολική πλευρά

Η γερμανική 3η, 4η και 5η Στρατιά επιτέθηκε στη γαλλική 2η, 3η, 4η και 9η Στρατιά στην περιοχή του Βερντέν από τις 5-6 Σεπτεμβρίου.

Οι γερμανικές επιθέσεις κατά της Δεύτερης Στρατιάς νότια του Βερντέν από τις 5 Σεπτεμβρίου ανάγκασαν σχεδόν τους Γάλλους να υποχωρήσουν. Νοτιοανατολικά του Βερντέν, η Τρίτη Στρατιά αναγκάστηκε να υποχωρήσει δυτικά του Βερντέν από τις γερμανικές επιθέσεις στα υψώματα του Μους, αλλά διατήρησε την επαφή με το Βερντέν και την Τέταρτη Στρατιά στα δυτικά.

Άλλες μάχες περιλάμβαναν την κατάληψη του χωριού Revigny στη μάχη του Revigny (Bataille de Revigny), τη μάχη του Vitry (Bataille de Vitry) γύρω από το Vitry-le-François και τη μάχη των ελών του Saint-Gond γύρω από τη Sézanne. Στις 7 Σεπτεμβρίου η γερμανική προέλαση δημιούργησε μια προεξοχή νότια του Βερντέν στο Σεν Μιχιέλ, η οποία απειλούσε να χωρίσει τη Δεύτερη και την Τρίτη Στρατιά. Ο στρατηγός Castelnau ετοιμάστηκε να εγκαταλείψει τη γαλλική θέση γύρω από το Nancy, αλλά το επιτελείο του επικοινώνησε με τον Joffre, ο οποίος διέταξε τον Castelnau να παραμείνει για άλλες 24 ώρες.

Οι γερμανικές επιθέσεις συνεχίστηκαν μέχρι τις 8 Σεπτεμβρίου, αλλά σύντομα άρχισαν να μειώνονται, καθώς ο Μόλτκε άρχισε να μετακινεί στρατεύματα προς τα δυτικά. Μέχρι τις 10 Σεπτεμβρίου οι Γερμανοί είχαν λάβει εντολή να σταματήσουν τις επιθέσεις και η υποχώρηση προς τα σύνορα έγινε γενική.

Ανάλυση

Κατά την έναρξη του πολέμου, και οι δύο πλευρές είχαν σχέδια στα οποία υπολόγιζαν ότι θα επιτύχουν έναν σύντομο πόλεμο. Η Μάχη του Μαρν ήταν η δεύτερη μεγάλη μάχη στο Δυτικό Μέτωπο, μετά τη Μάχη των Συνόρων, και ένα από τα σημαντικότερα γεγονότα του πολέμου. Ενώ η γερμανική εισβολή απέτυχε αποφασιστικά να νικήσει την Αντάντ στη Γαλλία, ο γερμανικός στρατός κατέλαβε ένα μεγάλο μέρος της βόρειας Γαλλίας καθώς και το μεγαλύτερο μέρος του Βελγίου και ήταν η αποτυχία του γαλλικού Σχεδίου 17 που προκάλεσε αυτή την κατάσταση. Οι ιστορικοί συμφωνούν γενικά ότι η μάχη ήταν μια συμμαχική νίκη που έσωσε το Παρίσι και διατήρησε τη Γαλλία στον πόλεμο, αλλά υπάρχει σημαντική διαφωνία ως προς την έκταση της νίκης.

Ο Ζοφρ, ο σχεδιασμός του οποίου είχε οδηγήσει στην καταστροφική Μάχη των Συνόρων, κατάφερε να οδηγήσει την Αντάντ σε μια τακτική νίκη. Χρησιμοποίησε εσωτερικές γραμμές για να μεταφέρει στρατεύματα από τη δεξιά του πτέρυγα στην κρίσιμη αριστερή πτέρυγα και απέλυσε στρατηγούς. Λόγω της ανακατανομής των γαλλικών στρατευμάτων, η γερμανική 1η Στρατιά είχε 128 τάγματα απέναντι σε 191 τάγματα των Γάλλων και της BEF. Η 2η και η 3η γερμανική στρατιά είχαν 134 τάγματα απέναντι σε 268 τάγματα της γαλλικής 5ης και της νέας 9ης στρατιάς. Ήταν οι διαταγές του που εμπόδισαν τον Καστελνό να εγκαταλείψει το Νανσί στις 6 Σεπτεμβρίου ή να ενισχύσει τη στρατιά αυτή, όταν η κρίσιμη μάχη εκτυλισσόταν στην άλλη πλευρά του πεδίου της μάχης. Αντιστάθηκε στην αντεπίθεση μέχρι να έρθει η κατάλληλη στιγμή και στη συνέχεια έβαλε όλη του τη δύναμη πίσω της. Ο D'Esperey θα πρέπει επίσης να λάβει τα εύσημα ως συντάκτης του κύριου χτυπήματος. Όπως αναφέρει ο Ζοφρ στα απομνημονεύματά του: "ήταν αυτός που έκανε δυνατή τη μάχη του Μαρν".

Μετά τη μάχη του Μαρν, οι Γερμανοί υποχώρησαν για 90 χιλιόμετρα και έχασαν 11.717 αιχμαλώτους, 30 πυροβόλα και 100 πολυβόλα από τους Γάλλους και 3.500 αιχμαλώτους από τους Βρετανούς πριν φτάσουν στην Aisne. Η υποχώρηση των Γερμανών τερμάτισε την ελπίδα τους να ωθήσουν τους Γάλλους πέρα από τη γραμμή Βερντέν-Μαρν-Παρίσι και να κερδίσουν μια γρήγορη νίκη. Μετά τη μάχη και τις αποτυχίες και των δύο πλευρών να στρέψουν τη βόρεια πλευρά του αντιπάλου κατά τη διάρκεια του Αγώνα προς τη Θάλασσα, ο πόλεμος των κινήσεων έληξε με τους Γερμανούς και τις Συμμαχικές Δυνάμεις να βρίσκονται αντιμέτωποι σε μια σταθερή γραμμή μετώπου. Και οι δύο πλευρές βρέθηκαν αντιμέτωπες με την προοπτική δαπανηρών επιχειρήσεων πολιορκητικού πολέμου εάν επέλεγαν να συνεχίσουν μια επιθετική στρατηγική στη Γαλλία.

Οι ερμηνείες των ιστορικών χαρακτηρίζουν την προέλαση των Συμμάχων ως επιτυχία. Ο John Terraine έγραψε ότι "πουθενά, και σε καμία στιγμή, δεν παρουσίασε την παραδοσιακή όψη της νίκης", αλλά παρόλα αυτά δήλωσε ότι το χτύπημα των Γάλλων και των Βρετανών στο ρήγμα μεταξύ της 1ης και της 2ης γερμανικής στρατιάς "έκανε τη μάχη του Μαρν την αποφασιστική μάχη του πολέμου". Η Barbara W. Tuchman και ο Robert A. Doughty έγραψαν ότι η νίκη του Joffre στον Marne απέχει πολύ από το να είναι αποφασιστική, ο Tuchman τη χαρακτήρισε "...ατελή νίκη του Marne..." και ο Doughty "...η ευκαιρία για μια αποφασιστική νίκη είχε ξεφύγει από τα χέρια του". Ο Ian Sumner έκανε λόγο για ελαττωματική νίκη και ότι αποδείχθηκε αδύνατο να δοθεί "αποφασιστικό πλήγμα" στις γερμανικές στρατιές. Ο Tuchman έγραψε ότι ο Kluck εξήγησε την αποτυχία των Γερμανών στη Marne ως εξής

...ο λόγος που ξεπερνά όλους τους άλλους ήταν η εξαιρετική και ιδιαίτερη ικανότητα του Γάλλου στρατιώτη να ανακάμπτει γρήγορα. Το ότι οι άνδρες αφήνουν τους εαυτούς τους να σκοτωθούν εκεί που στέκονται, αυτό είναι γνωστό και υπολογίζεται σε κάθε σχέδιο μάχης. Όμως το ότι άνδρες που έχουν υποχωρήσει επί δέκα ημέρες, κοιμισμένοι στο έδαφος και μισοπεθαμένοι από την κούραση, θα μπορούσαν να πάρουν τα τουφέκια τους και να επιτεθούν όταν ακουστεί η σάλπιγγα, είναι κάτι που δεν υπολογίσαμε ποτέ. Ήταν μια πιθανότητα που δεν μελετήθηκε στην πολεμική μας ακαδημία.

Ο Richard Brooks το 2000 έγραψε ότι η σημασία της μάχης επικεντρώνεται στην υπονόμευση του σχεδίου Σλίφεν, το οποίο ανάγκασε τη Γερμανία να διεξάγει έναν διμέτωπο πόλεμο εναντίον της Γαλλίας και της Ρωσίας - το σενάριο που οι στρατηγικοί της είχαν φοβηθεί από καιρό. Ο Brooks υποστήριξε ότι, "ματαιώνοντας το σχέδιο Σλίφεν, ο Ζοφρ κέρδισε την αποφασιστική μάχη του πολέμου και ίσως του αιώνα". Η Μάχη του Μαρν ήταν επίσης μία από τις πρώτες μάχες στις οποίες τα αναγνωριστικά αεροσκάφη έπαιξαν καθοριστικό ρόλο, καθώς ανακάλυψαν αδύνατα σημεία στις γερμανικές γραμμές, τα οποία οι στρατοί της Αντάντ μπόρεσαν να εκμεταλλευτούν.

Απώλειες

Πάνω από δύο εκατομμύρια άνδρες πολέμησαν στην Πρώτη Μάχη του Μαρν και παρόλο που δεν υπάρχουν ακριβείς επίσημοι υπολογισμοί απωλειών για τη μάχη, οι εκτιμήσεις για τις ενέργειες του Σεπτεμβρίου κατά μήκος του μετώπου του Μαρν για όλους τους στρατούς συχνά ανέρχονται σε περίπου 500.000 νεκρούς ή τραυματίες. Οι απώλειες των Γάλλων ανήλθαν σε 250 000 άνδρες, εκ των οποίων 80 000 σκοτώθηκαν. Ορισμένοι αξιόλογοι άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους στη μάχη, όπως ο Charles Péguy, ο οποίος σκοτώθηκε ενώ ηγείτο της διμοιρίας του κατά τη διάρκεια μιας επίθεσης στην αρχή της μάχης. Ο Tuchman έδωσε τις απώλειες των Γάλλων για τον Αύγουστο 206.515 από την Armées Françaises και ο Herwig έδωσε τις απώλειες των Γάλλων για τον Σεπτέμβριο 213.445, επίσης από την Armées Françaises για ένα σύνολο λίγο κάτω από 420.000 κατά τους δύο πρώτους μήνες του πολέμου. Σύμφωνα με τον Roger Chickering, οι γερμανικές απώλειες για τις εκστρατείες του 1914 στο Δυτικό Μέτωπο ήταν 500.000. Οι βρετανικές απώλειες ήταν 13.000 άνδρες, με 1.700 νεκρούς. Οι Γερμανοί υπέστησαν περίπου 250.000 απώλειες. Καμία μελλοντική μάχη στο Δυτικό Μέτωπο δεν θα είχε κατά μέσο όρο τόσες απώλειες ανά ημέρα.

Μεταγενέστερες πράξεις

Στις 10 Σεπτεμβρίου, ο Ζοφρ διέταξε τις γαλλικές στρατιές και το BEF να προελάσουν και για τέσσερις ημέρες, οι στρατιές στην αριστερή πτέρυγα προχώρησαν προς τα εμπρός και συγκέντρωσαν Γερμανούς που είχαν μείνει πίσω, τραυματίες και εξοπλισμό, έχοντας απέναντί τους μόνο οπισθοφύλακες. Στις 11 και 12 Σεπτεμβρίου, ο Ζοφρ διέταξε ελιγμούς προσγείωσης από τις στρατιές της αριστερής πτέρυγας, αλλά η προέλαση ήταν πολύ αργή για να προλάβει τους Γερμανούς, οι οποίοι τερμάτισαν την υποχώρησή τους στις 14 Σεπτεμβρίου, σε ύψωμα στη βόρεια όχθη του Aisne και άρχισαν να οχυρώνονται. Οι μετωπικές επιθέσεις της Ένατης, της Πέμπτης και της Έκτης Στρατιάς αποκρούστηκαν από τις 15-16 Σεπτεμβρίου. Αυτό οδήγησε τον Ζοφρ να μεταφέρει τη Δεύτερη Στρατιά δυτικά στο αριστερό πλευρό της Έκτης Στρατιάς, στην πρώτη φάση των συμμαχικών προσπαθειών να υπερφαλαγγίσουν τις γερμανικές στρατιές στην "κούρσα προς τη θάλασσα".

Τα γαλλικά στρατεύματα είχαν αρχίσει να κινούνται δυτικά στις 2 Σεπτεμβρίου, χρησιμοποιώντας τους άθικτους σιδηροδρόμους πίσω από το γαλλικό μέτωπο, οι οποίοι ήταν σε θέση να μετακινήσουν ένα σώμα στην αριστερή πλευρά σε 5-6 ημέρες. Στις 17 Σεπτεμβρίου, η γαλλική 6η Στρατιά επιτέθηκε από τη Σισόν έως τη Νουγιόν, στο δυτικότερο σημείο του γαλλικού πλευρού, με τα σώματα XIII και IV, τα οποία υποστηρίχθηκαν από τις 61η και 62η μεραρχίες της 6ης ομάδας εφεδρικών μεραρχιών. Μετά από αυτό, οι μάχες μετακινήθηκαν βόρεια προς το Lassigny και οι Γάλλοι οχυρώθηκαν γύρω από το Nampcel.

Η γαλλική Δεύτερη Στρατιά ολοκλήρωσε τη μετακίνηση από τη Λωρραίνη και ανέλαβε τη διοίκηση του αριστερού σώματος της Έκτης Στρατιάς, καθώς υπήρχαν ενδείξεις ότι τα γερμανικά στρατεύματα μετακινούνταν και από την ανατολική πτέρυγα. Το γερμανικό ΙΧ εφεδρικό σώμα έφτασε από το Βέλγιο στις 15 Σεπτεμβρίου και την επόμενη ημέρα ενώθηκε με την 1η Στρατιά για μια επίθεση προς τα νοτιοδυτικά, μαζί με το IV Σώμα και τις 4η και 7η μεραρχίες ιππικού, εναντίον της επιχειρούμενης γαλλικής περικύκλωσης. Η επίθεση ακυρώθηκε και το ΙΧ εφεδρικό Σώμα διατάχθηκε να αποσυρθεί πίσω από το δεξιό πλευρό της 1ης Στρατιάς. Οι 2η και 9η μεραρχίες ιππικού στάλθηκαν ως ενισχύσεις την επόμενη ημέρα, αλλά πριν αρχίσει η υποχώρηση, η γαλλική επίθεση έφτασε στο Carlepont και το Noyon, πριν αναχαιτιστεί στις 18 Σεπτεμβρίου. Οι γερμανικές στρατιές επιτέθηκαν από το Βερντέν προς τα δυτικά, προς τη Ρεμς και την Αισνέ στη μάχη του Φλιρέ (19 Σεπτεμβρίου - 11 Οκτωβρίου), έκοψαν τον κύριο σιδηροδρομικό δρόμο από το Βερντέν προς το Παρίσι και δημιούργησαν το salient του Σεν Μιχιέλ, νότια της ζώνης του φρουρίου του Βερντέν. Η κύρια γερμανική προσπάθεια παρέμεινε στο δυτικό πλευρό, το οποίο αποκαλύφθηκε στους Γάλλους από υποκλαπείσα ασύρματα μηνύματα. Μέχρι τις 28 Σεπτεμβρίου, το μέτωπο της Aisne είχε σταθεροποιηθεί και η BEF άρχισε να αποσύρεται τη νύχτα της 1ης Σεπτεμβρίου.

Από τις 17 Σεπτεμβρίου έως τις 17 Οκτωβρίου οι εμπόλεμοι έκαναν αμοιβαίες προσπάθειες να στρέψουν το βόρειο πλευρό του αντιπάλου τους. Ο Ζοφρ διέταξε τη γαλλική 2η Στρατιά να κινηθεί προς τα βόρεια της γαλλικής 6ης Στρατιάς, κινούμενη από την ανατολική Γαλλία από τις 2-9 Σεπτεμβρίου και ο Φαλκενχάιν που είχε αντικαταστήσει τον Μόλτκε στις 14 Σεπτεμβρίου, διέταξε τη γερμανική 6η Στρατιά να κινηθεί από τα γερμανο-γαλλικά σύνορα προς το βόρειο πλευρό στις 17 Σεπτεμβρίου. Από την επόμενη ημέρα, οι γαλλικές επιθέσεις βόρεια του Aisne οδήγησαν τον Falkenhayn να διατάξει την 6η Στρατιά να αποκρούσει τους Γάλλους και να εξασφαλίσει το πλευρό. Η γαλλική προέλαση στην Πρώτη Μάχη της Πικαρδίας (22-26 Σεπτεμβρίου) συνάντησε γερμανική επίθεση αντί για ανοιχτό πλευρό και μέχρι το τέλος της Μάχης του Αλμπέρ (25-29 Σεπτεμβρίου), η 2η Στρατιά είχε ενισχυθεί σε οκτώ Σώματα, αλλά εξακολουθούσε να αντιτίθεται σε γερμανικές δυνάμεις στη Μάχη του Αρράς (1-4 Οκτωβρίου), αντί να προχωρήσει γύρω από το γερμανικό βόρειο πλευρό. Η γερμανική 6η Στρατιά είχε επίσης διαπιστώσει ότι κατά την άφιξή της στο βορρά, αναγκάστηκε να αντιταχθεί στη γαλλική επίθεση αντί να προελάσει γύρω από το πλευρό και ότι ο δευτερεύων στόχος, η προστασία του βόρειου πλευρού των γερμανικών στρατών στη Γαλλία, είχε γίνει ο κύριος στόχος. Μέχρι τις 6 Οκτωβρίου, οι Γάλλοι χρειάζονταν βρετανικές ενισχύσεις για να αντισταθούν στις γερμανικές επιθέσεις γύρω από τη Λιλ. Η BEF είχε αρχίσει να κινείται από την Aisne προς τη Φλάνδρα στις 5 Οκτωβρίου και οι ενισχύσεις από την Αγγλία συγκεντρώθηκαν στο αριστερό πλευρό της Δέκατης Στρατιάς, η οποία είχε σχηματιστεί από τις μονάδες του αριστερού πλευρού της 2ης Στρατιάς στις 4 Οκτωβρίου.

Οι Συμμαχικές Δυνάμεις και οι Γερμανοί προσπάθησαν να καταλάβουν περισσότερο έδαφος μετά την εξαφάνιση της "ανοιχτής" βόρειας πτέρυγας. Τις γαλλοβρετανικές επιθέσεις προς τη Λιλ τον Οκτώβριο στις μάχες του Λα Μπασέ, του Μεσσήνη και του Αρμεντιέρ (Οκτώβριος-Νοέμβριος) ακολούθησαν προσπάθειες προέλασης μεταξύ της BEF και του βελγικού στρατού από μια νέα γαλλική Όγδοη Στρατιά. Οι κινήσεις της 7ης και στη συνέχεια της 6ης Στρατιάς από την Αλσατία και τη Λωρραίνη είχαν ως στόχο να εξασφαλίσουν τις γερμανικές γραμμές επικοινωνίας μέσω του Βελγίου, όπου ο βελγικός στρατός είχε καταφύγει αρκετές φορές, κατά την περίοδο μεταξύ της Μεγάλης Υποχώρησης και της Μάχης του Μαρν- τον Αύγουστο, Βρετανοί πεζοναύτες είχαν αποβιβαστεί στη Δουνκέρκη. Τον Οκτώβριο, συγκροτήθηκε μια νέα 4η Στρατιά από το ΙΙΙ εφεδρικό σώμα, το πολιορκητικό πυροβολικό που χρησιμοποιήθηκε εναντίον της Αμβέρσας και τέσσερα από τα νέα εφεδρικά σώματα που εκπαιδεύονταν στη Γερμανία. Μια γερμανική επίθεση ξεκίνησε από τις 21 Οκτωβρίου, αλλά η 4η και η 6η Στρατιά μπόρεσαν να καταλάβουν μόνο μικρές ποσότητες εδάφους, με μεγάλο κόστος και για τις δύο πλευρές στη Μάχη του Ιζέρ (16-31 Οκτωβρίου) και νοτιότερα στην Πρώτη Μάχη του Ιπέρ (19 Οκτωβρίου - 22 Νοεμβρίου). Στη συνέχεια, ο Φάλκενχαϊν προσπάθησε να επιτύχει έναν περιορισμένο στόχο, την κατάληψη του Ιπέρ και του Μοντ Κέμμελ.

Πηγές

  1. Πρώτη Μάχη του Μάρνη
  2. First Battle of the Marne