Ογδοηκονταετής Πόλεμος

Eumenis Megalopoulos | 21 Σεπ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Ογδοηκονταετής Πόλεμος ήταν μια μάχη στις Κάτω Χώρες που ξεκίνησε το 1568 και έληξε το 1648. Ο πόλεμος μαίνονταν σε ένα από τα πλουσιότερα ευρωπαϊκά εδάφη, τις Αψβουργικές ή Ισπανικές Κάτω Χώρες, και στρεφόταν εναντίον μιας παγκόσμιας δύναμης: της Ισπανικής Αυτοκρατορίας υπό την ηγεσία του βασιλιά Φίλιππου Β', άρχοντα των Κάτω Χωρών, και των διαδόχων του Φίλιππου Γ' και Φίλιππου Δ'. Η πρώτη φάση του πολέμου μπορεί να χαρακτηριστεί ως εξέγερση, εμφύλιος πόλεμος, και είναι γνωστή ως Ολλανδική Επανάσταση. Από το 1588, μετά από 20 χρόνια, ο χαρακτήρας του άλλαξε σε κανονικό πόλεμο.

Αρχικά, οι Κάτω Χώρες ή οι Δεκαεπτά Επαρχίες βάδισαν μαζί εναντίον του Ισπανού ηγεμόνα. Μετά το 1576, οι Βόρειες και οι Νότιες Κάτω Χώρες απομακρύνθηκαν μεταξύ τους, καθώς η Μεταρρύθμιση κατάφερε να διατηρηθεί καλύτερα στο βόρειο από ό,τι στο νότιο τμήμα. Η προέλαση από το νότο του στρατού του βασιλιά (που αποκαλείται περαιτέρω "ισπανικός στρατός") οδήγησε στην Άλωση της Αμβέρσας το 1585, η οποία σηματοδότησε το διαχωρισμό του βορρά από το νότο. Μετά την Αμβέρσα, ο ισπανικός στρατός συνέχισε μέχρι να ελέγξει μεγάλα τμήματα της Δημοκρατίας των Επτά Ενωμένων Κάτω Χωρών, που σχηματίστηκε το 1588. Γύρω στο 1590, η κατάσταση άλλαξε υπέρ της Δημοκρατίας και ο βορράς και τα ανατολικά επέστρεψαν στα χέρια του κράτους. Το 1609 υπογράφηκε ανακωχή, η δωδεκαετής ανακωχή, αν και ο πόλεμος συνεχίστηκε έμμεσα ως Τριακονταετής Πόλεμος της Γερμανίας. Μετά την επανέναρξη του πολέμου, ο πόλεμος διεξήχθη κυρίως στο νότιο τμήμα της Δημοκρατίας. Κουρασμένες, οι αντιμαχόμενες πλευρές υπέγραψαν την Ειρήνη του Μύνστερ το 1648.

Οι Κάτω Χώρες, περίπου η σημερινή Ολλανδία, το Βέλγιο και το Λουξεμβούργο, στις αρχές του 16ου αιώνα αποτελούνταν από ένα σύνολο πριγκιπάτων που ήταν ήδη ενωμένα σε μεγάλο βαθμό υπό τον Οίκο της Βουργουνδίας. Υπήρχαν επίμονες αντιθέσεις μεταξύ των θυρωρών και των συντεχνιών στις ευημερούσες πόλεις και των ευγενών στην ύπαιθρο, καθώς και μεταξύ των ίδιων των πόλεων. Δεν υπήρχε σχεδόν καμία συνοχή μεταξύ αυτών των χωρών, η καθεμία με τα δικά της αρχαία προνόμια και θεσμούς, παρά τις προσπάθειες των Βουργουνδών να φέρουν κάποια γραμμή στη διακυβέρνηση των Κάτω Χωρών. Ο αυτοκράτορας Κάρολος Ε' κατάφερε, κατά τη διάρκεια του 16ου αιώνα, να προσθέσει, με εξαίρεση το πριγκιπάτο της Λιέγης, με κληρονομιά, γάμο και κατάκτηση, την εκτεταμένη κομητεία του Gelre, την επισκοπή της Ουτρέχτης που περιλάμβανε το Overijssel, το Drenthe, τη Friesland και το Groningen. Οι κάτοικοι αυτών των εδαφών δεν αισθάνονταν κανένα δεσμό με άλλα εδάφη αυτής της συλλογής. Ταυτίζονταν κυρίως με την πόλη ή την περιοχή τους και το πολύ με την περιφέρειά τους. Ο Κάρολος Ε΄ ήταν επικεφαλής της ισχυρότερης αυτοκρατορίας και, εκτός από άρχοντας των ολλανδικών ηγεμονιών, αυτοκράτορας της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και βασιλιάς της Ισπανίας και όλων των αποικιών της.

Ο ηγεμόνας ήθελε να μετατρέψει αυτές τις αποσπασματικές ολλανδικές ηγεμονίες, που ονομάζονταν επίσης Δεκαεπτά Επαρχίες, σε ένα ισχυρό κράτος που θα διοικούνταν κεντρικά. Επειδή οι επαρχίες είχαν μακρά παράδοση αυτονομίας, όλες είχαν διαφορετικά έθιμα, προνόμια και νομοθεσία. Για να δημιουργηθεί μεγαλύτερη συνοχή σε διοικητικά και δικαστικά θέματα, βρισκόταν σε εξέλιξη μια διαδικασία περιορισμού ορισμένων εξουσιών των επαρχιών και συγκέντρωσής τους. Όπως και στην περίοδο της Βουργουνδίας, αυτό οδήγησε και πάλι σε έντονες διαμαρτυρίες από τα αντιπροσωπευτικά όργανα των πόλεων και των πολιτειών στις επαρχίες.

Μια άλλη επιθυμία του άρχοντα του αρχοντικού ήταν να επιβάλλει φόρους για να αναπτύσσει πόρους αλλού στην τεράστια αυτοκρατορία του και να διεξάγει πολέμους. Η επιβολή φόρων δεν μπορούσε να γίνει ανεξάρτητα από τον λόρδο, καθώς η χορήγηση χρημάτων ήταν επίσης προνόμιο των χωρών. Όταν χορηγούνταν χρήματα, οι χώρες συχνά έθεταν κάθε είδους απαιτήσεις σχετικά με τον τρόπο που έπρεπε να δαπανηθούν. Αυτές οι απαιτήσεις θα μπορούσαν με τη σειρά τους να εμποδίσουν τη διαδικασία μεγαλύτερης συγκεντροποίησης. Οι δαπανηροί πόλεμοι και η αυξανόμενη γραφειοκρατία άφηναν τον άρχοντα του κτήματος να χρειάζεται όλο και περισσότερα χρήματα, αλλά δεν είχε ακόμη καταφέρει να θεσπίσει έναν κεντρικά επιβαλλόμενο φόρο. Το 1531, ο Κάρολος Ε' εγκατέστησε στις Βρυξέλλες τα Παράπλευρα Συμβούλια, μεταξύ των οποίων το Συμβούλιο του Κράτους ως το σημαντικότερο, τα οποία θα συνέχιζαν να υφίστανται λίγο-πολύ με αυτή τη μορφή ως τα κύρια κυβερνητικά όργανα των Αψβούργων Κάτω Χωρών μέχρι το 1788.

Παρόλο που ο καθολικισμός ήταν η μόνη επιτρεπόμενη θρησκεία, οι ιδέες της Μεταρρύθμισης βρήκαν γρήγορα και μαζικά οπαδούς στις Κάτω Χώρες και διέφεραν πολύ σε αυτό από τη Μεταρρύθμιση σε άλλες περιοχές της Δυτικής και Κεντρικής Ευρώπης. Της Μεταρρύθμισης στις Κάτω Χώρες προηγήθηκε η Σύγχρονη Αφοσίωση, ένα θρησκευτικό και εκπαιδευτικό κίνημα εντός της Εκκλησίας που ξεκίνησε από την περιοχή του IJssel στα τέλη του 14ου αιώνα και άνοιξε το δρόμο για τον ανθρωπισμό, ο οποίος έναν αιώνα αργότερα εξαπλώθηκε στις Δεκαεπτά Επαρχίες από την Ιταλία μέσω των εμπορικών πόλεων κατά μήκος του ποταμού IJssel. Κατά την πρώτη περίοδο της Μεταρρύθμισης, στις αρχές του 16ου αιώνα, τα πιο εκτεταμένα αποτελέσματα ήταν ήδη ορατά: εξάπλωση της προτεσταντικής νοοτροπίας και υπονόμευση της καθιερωμένης Εκκλησίας. Ωστόσο, ο άρχοντας του κτήματος δεν ανεχόταν καμία παρέκκλιση από την ιδέα της ενότητας και οι Προτεστάντες διώκονταν παντού για τον λόγο αυτό. Ωστόσο, η Μεταρρύθμιση εξαπλώθηκε ταχύτερα μετά το 1550, αλλά και οι διώξεις αυξήθηκαν. Η αναταραχή αυξήθηκε καθώς από το 1540 και μετά αναπτύχθηκε οικονομική παρακμή λόγω των πολέμων και των φόρων.

Τον Οκτώβριο του 1555, ο Κάρολος Ε΄ παραιτήθηκε και η τεράστια αυτοκρατορία που άφησε πίσω του μοιράστηκε μεταξύ του γιου του Φιλίππου Β΄ και του αδελφού του Φερδινάνδου. Η Ισπανία, ο Νέος Κόσμος και οι Κάτω Χώρες περιήλθαν στον Φίλιππο, ενώ ο Φερδινάνδος έλαβε τα αυστριακά εδάφη και το αυτοκρατορικό στέμμα. Αφού παντρεύτηκε τη Μαρία Α΄ της Αγγλίας τον Ιούνιο του 1554, ο Φίλιππος ήρθε στις Κάτω Χώρες από την Αγγλία τον Σεπτέμβριο του 1555.

Στη δεκαετία του 1520, ένα νέο χριστιανικό θρησκευτικό κίνημα, ο Αναβαπτισμός (Αναβαπτιστές), άνθισε στις νότιες Κάτω Χώρες. Ιδιαίτερα στη δυτική συνοικία της κομητείας της Φλάνδρας, η πεποίθηση αυτή απέκτησε όλο και περισσότερο έδαφος, εν μέρει επειδή είχε αναδυθεί ένα προλεταριάτο (κυρίως στις πόλεις Hondschote, Armentiers, Valencine και Ypres). Λόγω των αβέβαιων πολιτικών (Πόλεμος της Συμμαχίας του Κονιάκ, 1526-1530) και θρησκευτικών αναταραχών εκείνης της εποχής, η προμήθεια μαλλιού από την Αγγλία είχε στερέψει, αφήνοντας την υφαντουργία σε ύφεση. Η απουσία της συντεχνιακής δομής, όπως υπήρχε σε πόλεις όπως η Μπριζ και η Γάνδη, οδήγησε σε δυσαρέσκεια το προλεταριάτο. Οι κοινωνικές ιδέες των αναβαπτιστών, όπως η αναδιανομή των αγαθών, άρεσαν σε πολλούς. Καθώς η καταστολή των Αναβαπτιστών αυξανόταν, αυτοί κατέφυγαν στην Αμβέρσα, την Αγγλία και τη Φρίσλαντ από το 1530 και μετά. Η καταστολή αυξήθηκε μετά την εκδίωξη του επισκόπου από τους αναβαπτιστές το 1534 στο Μύνστερ.

Τότε, στο νότο, η δημοτικότητα ενός νέου προτεσταντικού κινήματος που είχε έρθει από τη Γαλλία, του Καλβινισμού, άρχισε να αυξάνεται. Η καταστολή επικεντρώθηκε τώρα σε αυτό το κίνημα, το οποίο εμφανίστηκε κυρίως από το 1540 και μετά γύρω από το Τουρνάι, τη Βαλένσιν και τη Μονς, ενώ αργότερα ακολούθησαν η Γάνδη, η Μπριζ και η Αμβέρσα. Από το 1540, οι Προτεστάντες κατέφυγαν επίσης στη Γερμανία για να αποφύγουν τις θρησκευτικές διώξεις. Η κυβέρνηση των Κάτω Χωρών εξέδωσε στη συνέχεια όλο και πιο αυστηρά διατάγματα και το 1546 η Ιερά Εξέταση επεκτάθηκε και αναδιοργανώθηκε. Πολλές αναβαπτιστικές κοινωνίες εξαλείφθηκαν ως αποτέλεσμα. Το 1550, ο Κάρολος Ε' διακήρυξε την υπόσχεση αίματος κατά των αιρετικών.

Η καταστολή των Προτεσταντών, ο αυξανόμενος συγκεντρωτισμός, η γραφειοκρατικοποίηση, η οικονομική παρακμή σε τμήματα του πληθυσμού και η κήρυξη της πτώχευσης του ισπανικού κράτους το 1557 προκάλεσαν αυξανόμενη δυσαρέσκεια στις Δεκαεπτά Επαρχίες. Η οικονομική δυσπραγία στο δεύτερο μισό του 16ου αιώνα και η αποστροφή προς τον καθολικισμό προκάλεσαν την ανάπτυξη του καλβινισμού. Ο Φίλιππος Β' απάντησε με ακόμη πιο σκληρή αντιμετώπιση αυτών των "αιρετικών". Σύμφωνα με τις καλύτερες εκτιμήσεις, ο αριθμός των εκτελέσεων για θρησκευτικούς λόγους στις Κάτω Χώρες την περίοδο 1523-1566 ήταν μεταξύ 1.000 και 1.500.

Μετά τη σύναψη της ειρήνης του Κατώ-Καμπρέσι μεταξύ του βασιλείου της Γαλλίας και της Ισπανίας, ο Φίλιππος επέστρεψε οριστικά στην Ισπανία τον Αύγουστο του 1559 και διόρισε την ετεροθαλή αδελφή του Μαργαρίτα της Πάρμας ως κυβερνήτρια των Κάτω Χωρών. Η γκουβερνάντα είχε συμβουλές από μερικούς έμπιστους, μεταξύ των οποίων και ο καρδινάλιος Granvelle. Οι υψηλοί ευγενείς με τη συνήθη επιρροή από το Συμβούλιο του Κράτους, όπως η Όραντζ και ο Έγκμοντ, είδαν τη δύναμή τους να περιορίζεται. Ήταν δυσαρεστημένοι με την ακολουθούμενη πολιτική, διότι προκαλούσε μεγάλη αναταραχή στις επαρχίες. Ο Granvelle θεωρήθηκε υπεύθυνος για αυτή την πολιτική και το 1561 οι ευγενείς ενώθηκαν για να απομακρύνουν τον καρδινάλιο - πράγμα που πέτυχε το 1564. Τώρα που πίστευαν ότι είχαν ανακτήσει την επιρροή τους, ήθελαν να πιέσουν για μια διαφορετική πολιτική. Ο Έγκμοντ αναχώρησε για την Ισπανία για να εξηγήσει προφορικά τις επιθυμίες του, αλλά ο Φίλιππος δεν παρέκκλινε από τις αποφάσεις που είχαν ληφθεί.

Ο χειμώνας του 1564-1565 ήταν εξαιρετικά ψυχρός και το επόμενο καλοκαίρι έφερε μια κακή συγκομιδή σιτηρών που οδήγησε σε κερδοσκοπία, απότομη άνοδο των τιμών και τον χειμώνα της πείνας του 1565-1566. Αυτό αύξησε τις εντάσεις στις Κάτω Χώρες.

Εκτός από τους υψηλούς ευγενείς, δυσαρεστημένοι ήταν και οι χαμηλοί ευγενείς, μεταξύ των οποίων υπήρχαν υποστηρικτές του καλβινισμού. Το 1566 ενώθηκαν στη Λίγκα των Ευγενών και μέσω ενός αιτήματος των Ευγενών, το οποίο υπέγραψαν μερικές εκατοντάδες ευγενείς με επικεφαλής τον Hendrik van Brederode και το οποίο υποβλήθηκε στην κυβερνήτη στις 5 Απριλίου, επικαλέστηκαν την κατάργηση των διώξεων των Καλβινιστών. Με την ευκαιρία αυτή, ο σύμβουλος Karel van Berlaymont λέγεται ότι είπε στη Μαργαρίτα τα περίφημα λόγια N'ayez pas peur Madame, ce ne sont que des gueux ("Μη φοβάσαι Madame, είναι μόνο ζητιάνοι"), μετά από τα οποία οι ευγενείς υιοθέτησαν αυτό το όνομα ως τιμητική ονομασία και άρχισαν να φορούν μετάλλια και καπέλα των ζητιάνων. Η Μαργαρίτα ανέστειλε τους διωγμούς, περιμένοντας απάντηση από τον Φίλιππο. Οι καλβινιστές, οι οποίοι προηγουμένως συναντιόντουσαν κρυφά, άρχισαν τώρα να εκδηλώνονται ανοιχτά. Το τζίνι είχε βγει από το μπουκάλι και δεν ξαναμπήκε μέσα. Η πόλωση αυξήθηκε και η συζήτηση περί αντιστάθμισης κινδύνου εκφυλίστηκε σε Εικονομαχία τον Αύγουστο.

Παραδοσιακά, η μάχη του Heiligerlee στις 23 Μαΐου 1568 θεωρείται ως η αφετηρία της εξέγερσης, αλλά στην πραγματικότητα είχαν ήδη λάβει χώρα αρκετά γεγονότα από το 1566 και μετά, όπως η μάχη του Oosterweel στις 13 Μαρτίου 1567, η οποία μπορεί επίσης να θεωρηθεί ως αφετηρία. Από το 1588, ο χαρακτήρας της εξέγερσης είχε μετατραπεί σε κανονικό πόλεμο.

Εικονομαχία και πρώτες πράξεις βίας

Η δυσαρέσκεια μεταξύ των Καλβινιστών ξέσπασε με την Εικονομαχία. Η βία ξεκίνησε στις 10 Αυγούστου 1566 στη Δυτική Φλάνδρα από φτωχούς εργάτες κλωστοϋφαντουργίας που παρακινήθηκαν από καλβινιστές ιεροκήρυκες. Σε μεγάλα τμήματα των Κάτω Χωρών, ακολούθησε η καταστροφή εκκλησιών και μοναστηριών από περιπλανώμενες ομάδες. Οι βανδαλισμοί στρέφονταν κατά του πλούτου της καθολικής εκκλησίας και της λατρείας των εικόνων. Εικόνες αγίων, βωμοί και μοναστήρια αποτέλεσαν ιδιαίτερο στόχο. Το κύμα βίας εξαπλώθηκε από τη Φλάνδρα, την Αρτεσία και το Μπράμπαντ στην Ολλανδία, τη Ζεελανδία και την Ουτρέχτη.

Ο Γουλιέλμος της Οράγγης και οι υποστηρικτές του, μεταξύ των οποίων οι ευγενείς Έγκμοντ και Χορν, καταδίκασαν τη βία. Προέβλεπαν μετριοπαθείς πολιτικές και ελευθερία συνείδησης στις δεκαεπτά επαρχίες. Η υποστήριξη των μετριοπαθών καθολικών στην ιδέα της ελευθερίας της συνείδησης διακυβεύτηκε από την εικονομαχία. Ο Οράγγιος και οι σύμμαχοί του υποσχέθηκαν στη Μαργαρίτα της Πάρμας να αποκαταστήσουν την ειρήνη με αντάλλαγμα να επιτρέψουν τον προτεσταντισμό σε περιοχές όπου ήταν διαδεδομένος πριν από την Εικονομαχία. Η Μάργκαρετ δεν είχε άλλη επιλογή από το να συμφωνήσει. Ο Hendrik van Brederode, προηγούμενος εκπρόσωπος του Όρκου των Ευγενών, αναζήτησε υποστήριξη για μια ένοπλη εξέγερση στο βορρά, αλλά απέτυχε.

Η Μαργαρίτα, υποστηριζόμενη από τους αντιπάλους της Οράγγης στο Συμβούλιο του Κράτους, τους Mansveld, Aerschot, Berlaymont και Megen, είχε εν τω μεταξύ συγκεντρώσει στρατό για να πολεμήσει τους Προτεστάντες στις επαρχίες της Βαλλονίας. Στα τέλη του 1566, η πόλη Valenciennes του Hainaut πολιορκήθηκε από τον κυβερνητικό στρατό. Ένας στρατός των Beggars προσπάθησε να βοηθήσει τις πόλεις, αλλά ηττήθηκε παταγωδώς στη μάχη του Oosterweel στις 13 Μαρτίου 1567. Το προπύργιο των Καλβινιστών, το Τουρνάι, είχε ήδη πέσει στις αρχές Ιανουαρίου και το Βαλένσιν έπεσε δέκα ημέρες μετά τη μάχη. Η ηρεμία είχε αποκατασταθεί και η θρησκευτική ελευθερία δεν μπορούσε πλέον να αποτελεί ζήτημα.

Ο Έγκμοντ και ο Χορν έδωσαν τον όρκο υποταγής της Μαργαρίτας. Ο Όραντζ, ο Μπρέντεροντ και άλλοι κορυφαίοι ευγενείς προέβλεψαν ότι θα θεωρούνταν επαναστάτες και για να αποφύγουν αυστηρές κυρώσεις κατέφυγαν στη Γερμανία. Για λίγο, φάνηκε ότι η εξέγερση είχε τελειώσει.

Καταπίεση υπό τον Alva

Ο Φίλιππος Β' συγκλονίστηκε και πληγώθηκε όταν άκουσε για την Εικονομαχία. Τώρα που ο πόλεμος με τους Τούρκους είχε ηρεμήσει, βρήκε την ευκαιρία να βάλει τάξη στις Κάτω Χώρες. Έπρεπε να ακολουθηθεί η σκληρή γραμμή. Αυτός που το πραγματοποίησε ήταν ο Δούκας του Άλβα, με το παρατσούκλι "Σιδερένιος Δούκας" λόγω της βίαιης φήμης του. Με έναν στρατό 10.000 ανδρών από τη Λομβαρδία, έφτασε στις Βρυξέλλες μετά από δύο μήνες, στις 22 Αυγούστου 1567. Αμέσως συγκρότησε το Συμβούλιο των Βερβερίων, επιφορτισμένο με τη δίωξη και την τιμωρία όσων συμμετείχαν στις ταραχές των δύο προηγούμενων ετών. Υπό την εξουσία του Alva, 8950 άτομα συνελήφθησαν και καταδικάστηκαν. Οι Βαν Έγκμοντ και Χορν καταδικάστηκαν σε θάνατο από το συμβούλιο για εσχάτη προδοσία επειδή δεν ενήργησαν αρκετά σκληρά και εκτελέστηκαν όπως και άλλοι 1.100. Δεδομένου ότι ήταν ιππότες του Τάγματος του Χρυσού Δέρατος, για το οποίο ίσχυε ξεχωριστή δικαιοδοσία, η καταδίκη αυτή ήταν παράνομη στα μάτια τους και οδήγησε σε σκλήρυνση.

Ο Όραντζ καταδικάστηκε επίσης σε θάνατο, ερήμην, επειδή βρισκόταν στη Γερμανία. Ωστόσο, η περιουσία του κατασχέθηκε και ο μεγαλύτερος γιος του Φίλιππος Γουλιέλμος της Οράγγης απήχθη και στάλθηκε στην Ισπανία από τον Άλβα. Φοβούμενοι τη σύλληψη, περίπου 60.000 άνθρωποι εγκατέλειψαν τις Κάτω Χώρες.

Η Μάργκαρετ παραιτήθηκε από γκουβερνάντα και τη διαδέχθηκε η Άλβα. Ο δούκας ήταν πολύ αντιδημοφιλής. Δεν θεωρήθηκε ως νόμιμος αρχηγός κυβέρνησης, αλλά ως διοικητής ενός στρατού κατοχής. Με τα μέτρα του απομάκρυνε τους Ολλανδούς από τον Φίλιππο Β'. Με το Συμβούλιο των Βερβερτών, νέους κεντρικά επιβαλλόμενους φόρους, όπως η Δέκατη Πέννα, και νέες επισκοπές, ο Alva προσπάθησε να αποκτήσει μεγαλύτερο έλεγχο, αλλά ταυτόχρονα δημιούργησε μεγάλη αντίσταση.

Με τον αποκεφαλισμό του Έγκμοντ και του Χορν -ο Μπρέντεροντ είχε πεθάνει ξαφνικά πριν από αυτό- ο Όραντζ είχε γίνει ο αδιαμφισβήτητος ηγέτης της εξέγερσης. Ο Όραντζ θέλησε να μπει στην ένοπλη αντίσταση επειδή πίστευε στη θρησκευτική ελευθερία των Ολλανδών και σε προσωπικό επίπεδο επειδή η τιμή του ως υψηλού ευγενή είχε τεθεί σε κίνδυνο. Επινόησε ένα ριψοκίνδυνο σχέδιο με το οποίο, με τη βοήθεια άλλων ευγενών, εισέβαλε στις Κάτω Χώρες από τρεις πλευρές το 1568, την πρώτη εισβολή της Οράγγης. Στο βορρά, αυτό οδήγησε σε μια νίκη με τη μάχη του Heiligerlee, αλλά στη συνέχεια σε μια συντριπτική ήττα στο Jemmingen. Στο νότο, ο στρατός των Γάλλων Προτεσταντών, των Ουγενότων, είχε ήδη ηττηθεί πρόωρα και στο κέντρο, οι επαναστάτες έχασαν τη μάχη του Νταλχάιμ.

Παρά τις ήττες, ο Οράγγιος αποφάσισε να εισβάλει στη Βραβάντη με έναν αξιόλογο στρατό, αλλά καθώς ο Άλβα επιθυμούσε την αντιπαράθεση, ο στρατός του Οράγγιου έπρεπε να διαλυθεί λόγω έλλειψης χρημάτων. Η εισβολή είχε αποτύχει. Τα οικονομικά της Orange είχαν εξαντληθεί και η λαϊκή εξέγερση που προσδοκούσαν δεν πραγματοποιήθηκε.

Η εξέγερση κερδίζει έδαφος

Η ανακάλυψη θα ερχόταν από απροσδόκητες πηγές. Οι Ζητιάνοι του Νερού ήταν ένα σύνολο εξόριστων που αποτελούνταν από ταπεινούς ευγενείς, ναυτικούς, ψαράδες, εμπόρους και τεχνίτες, οι οποίοι είχαν εγκαταλείψει την Άλβα το 1567 και κατέφυγαν στην Αγγλία και τη δυτική Γερμανία. Από εκεί, έπλευσαν στη θάλασσα και κατέλαβαν πλοία για να κερδίσουν τα προς το ζην και να βλάψουν την Ισπανία. Με τον τρόπο αυτό, ξεπέρασαν τακτικά τα όρια της πειρατείας, επιτιθέμενοι και σε ουδέτερα πλοία. Επιπλέον, πραγματοποίησαν επιδρομές στις ολλανδικές ακτές.

Μετά την αποτυχημένη εισβολή του 1568, η Οράγγη θέλησε να εισβάλει ξανά στις Κάτω Χώρες από διάφορες πλευρές το καλοκαίρι του 1572, τη δεύτερη εισβολή της Οράγγης. Ζητήθηκε από τους νερουλάδες να προσφέρουν αντιπερισπασμό. Την 1η Απριλίου 1572, ένας στόλος υδροβγαλτών με επικεφαλής τον Willem van der Marck προσάραξε κοντά στο Den Briel. Η ισπανική φρουρά είχε απομακρυνθεί από την πόλη επειδή ο Άλβα χρειαζόταν άνδρες για να εξασφαλίσει τα γαλλικά σύνορα. Αυτό επέτρεψε την εύκολη κατάληψη της πόλης. Η κατάληψη ήταν τυχαία και απροσδόκητη, καθώς ο Όραντζ δεν ήταν ακόμη έτοιμος με τους στρατούς του. Ακούσια, το Den Briel, απομονωμένο ανάμεσα σε υδάτινους δρόμους, έγινε το σημείο αναφοράς για τους Sea Beggars. Ο Stadholder Bossu προσπάθησε να εκδιώξει τους Sea Beggars, αλλά απέτυχε επειδή η περιοχή είχε πλημμυρίσει.

Από το Den Briel, το Vlissingen και στη συνέχεια το Veere και το Zierikzee κερδήθηκαν από την εξέγερση. Στο βορρά, το Enkhuizen αυτομόλησε στους αντάρτες και έγινε το νευραλγικό κέντρο των επιχειρήσεων στη Βόρεια Ολλανδία. Τέσσερις μήνες μετά το Den Briel, οι περισσότερες πόλεις στην Ολλανδία και τη Ζεελανδία τάχθηκαν στο πλευρό της εξέγερσης, συχνά υπό πίεση ή απειλή. Με αυτό τον τρόπο, οι μεγάλες πλωτές οδοί όπως ο Μάας, ο Ρήνος, ο Σέλντεντ και ο Ζάιντερζι ελέγχονταν από τους Βεγγάρους. Οι Sea Beggars εκμεταλλεύτηκαν τη δυσαρέσκεια των πόλεων κατά της ισπανικής κυριαρχίας. Όπου οι επαναστάτες ανέλαβαν την εξουσία, ο καθολικισμός απαγορεύτηκε και ο καλβινισμός έγινε η δημόσια εκκλησία.

Ο Όραντζ και ο αδελφός του Λουδοβίκος του Νασσάου έπρεπε επίσης να δράσουν πιο γρήγορα λόγω της ξαφνικής κατάληψης του Ντεν Μπριέλ. Εισέβαλαν στις Κάτω Χώρες σε τρία διαφορετικά μέρη. Ο Λουδοβίκος εισέβαλε στο Hainaut στα νότια και κατέλαβε το Μπέργκεν, ενώ στη Valenciennes οι Καλβινιστές κατέλαβαν την εξουσία. Ο Willem van den Bergh κατέλαβε το Zutphen στο Gelderland και στη συνέχεια οι περισσότερες πόλεις του Gelderland, του Overijssel, της Ουτρέχτης και του Friesland προσχώρησαν στους επαναστάτες.

Οι επιδρομές ανάγκασαν τον Άλβα να διατηρήσει τους στρατούς του στο νότο παρά τη δυσχερή κατάσταση στο βορρά. Η Μονς είχε προτεραιότητα και πολιορκήθηκε πρώτα από τον γιο του Άλβα, τον Δον Φρειδερίκο. Όταν ένας γαλλικός στρατός Ουγενότων ήρθε για να τον σώσει, ηττήθηκε από τον Δον Φρειδερίκο (Μάχη του Σεν Γκισλέν 17 Ιουλίου 1572). Περαιτέρω βοήθεια από τους Ουγενότους δεν αναμενόταν πλέον μετά τη Νύχτα του Βαρθολομαίου (24 Αυγούστου 1572), κατά την οποία σκοτώθηκαν όλοι οι ηγέτες των Προτεσταντών. Ως εκ τούτου, ο Όραντζ έβαλε ο ίδιος πλώρη για το Μπέργκεν με στρατό, με την ελπίδα ότι ο Άλβα θα έλυνε την πολιορκία. Κατά την πορεία μέσω του Brabant, πόλεις όπως το Mechelen, το Diest, το Oudenaarde, το Dendermonde, το Leuven και το Tienen προσχώρησαν στην εξέγερση. Ωστόσο, ο Άλβα δεν υποχώρησε και τον Σεπτέμβριο του 1572 το Μπέργκεν παραδόθηκε. Τώρα ο Alva είχε τα χέρια του ελεύθερα για να αντιμετωπίσει τους επαναστάτες.

Η τιμωρητική αποστολή του Alva

Αρκετές πόλεις στις Κάτω Χώρες είχαν ταχθεί στο πλευρό των εξεγερμένων. Για να αποκαταστήσει την τάξη και να τιμωρήσει τις επαναστατημένες πόλεις, ο Άλβα αποφάσισε να προχωρήσει σε τιμωρητική εκστρατεία εναντίον των επαναστατημένων πόλεων, με επικεφαλής τον γιο του Άλβα, Δον Φρεντερίκ. Η πρώτη πόλη ήταν το Mechelen, το οποίο καταλήφθηκε χωρίς μάχη στις αρχές Οκτωβρίου. Οι Ισπανοί στρατιώτες είχαν την άδεια να λεηλατήσουν και να σφαγιάσουν βάναυσα το Μέχελεν. Αυτό προκάλεσε τέτοιο τρόμο ώστε άλλες επαναστατημένες πόλεις στη Φλάνδρα και τη Βραβάνη εγκατέλειψαν την αντίστασή τους. Με ένα χτύπημα, η εξουσία αποκαταστάθηκε στις περιοχές αυτές. Στη συνέχεια ήταν η σειρά του Zutphen. Η πόλη αυτή καταλήφθηκε στις 16 Νοεμβρίου και επίσης λεηλατήθηκε. Και πάλι, άλλες πόλεις στο Gelderland, το Overijssel και το Friesland σταμάτησαν την αντίστασή τους.

Ο στρατός του Δον Φρειδερίκου προχώρησε προς το Νάαρντεν της Ολλανδίας, το οποίο κατέλαβε την 1η Δεκεμβρίου και λεηλάτησε ανελέητα. Σχεδόν ολόκληρος ο πληθυσμός σκοτώθηκε. Μόνο που αυτή τη φορά δεν επιτεύχθηκε το επιθυμητό αποτέλεσμα για τον Alva. Η εξέγερση είχε βαθύτερες ρίζες στην Ολλανδία και τη Ζήλανδία, επειδή εδώ υπήρχε περισσότερος χρόνος για να ξεκινήσει ο προτεσταντισμός και η αλλαγή των θεσμών. Πολλοί εξόριστοι είχαν πλέον επιστρέψει, οι καθολικές εκκλησίες ανέβηκαν στους προτεστάντες και οι vroedschappen εκκαθαρίστηκαν. Η παράδοση στον Δον Φρέντερικ δεν ήταν πλέον επιλογή. Ο επόμενος στόχος του Alva και του Don Frederik ήταν το Haarlem. Σε μια προσπάθεια να σφραγιστεί η πόλη, κατά τη διάρκεια της πολιορκίας διεξήχθη η μάχη του Haarlemmermeer, την οποία κέρδισαν οι πιστοί του βασιλιά. Μετά από επτά μήνες, το Χάαρλεμ αναγκάστηκε να παραδοθεί τον Ιούλιο του 1573 λόγω έλλειψης τροφίμων. Η λεηλασία αποτράπηκε έναντι πληρωμής, αλλά παρ' όλα αυτά μέρος της φρουράς και ο δικαστής σκοτώθηκαν. Το Άμστερνταμ εξακολουθούσε να είναι βασιλικό και, με το Χάαρλεμ στα χέρια του, η Ολλανδία χωρίστηκε στα δύο. Στη συνέχεια ο ισπανικός στρατός προχώρησε προς τη βόρεια πόλη Άλκμααρ. Η πολιορκία της απέτυχε λόγω των πλημμυρών γύρω από την πόλη. Η Ισπανία υπέστη επίσης μια αποφασιστική ήττα στο νερό με τη μάχη του Zuiderzee. Αυτή ήταν μια προσπάθεια της Ισπανίας να σπάσει τον αποκλεισμό γύρω από το Άμστερνταμ.

Στο Ζέελαντ, ο Alva βρισκόταν σε άμυνα και η μάχη επικεντρώθηκε στο Goes και το Middelburg. Η πολιορκία του Goes τον Οκτώβριο του 1572 από τους Beggars απέτυχε- το Middelburg άντεξε επίσης. Σε μια προσπάθεια να εκδιώξουν τους πολιορκητές, αναπτύχθηκε ένας στόλος βασιλικών πλοίων, αλλά ηττήθηκε στη μάχη του Reimerswaal. Για άλλη μια φορά αποδείχθηκε ότι οι αντάρτες ήταν ανώτεροι στο νερό. Μετά από είκοσι μήνες, το Middelburg κατακτήθηκε τον Φεβρουάριο του 1574 και στη συνέχεια κερδήθηκε η μάχη του Lillo. Το Westerschelde ήταν πλέον στα χέρια των εξεγερμένων, δίνοντάς τους τον έλεγχο των κύριων θαλάσσιων οδών στις Κάτω Χώρες. Ο βασιλικός στόλος είχε σχεδόν εξαλειφθεί μετά τις χαμένες ναυμαχίες.

Ο Ολλανδός ιστορικός Johannes Gijsius δημοσίευσε ένα βιβλίο για τις φρικαλεότητες κατά τη διάρκεια της ισπανικής κατοχής το 1616.

Μάχη για την απομονωμένη Ολλανδία και Ζέελαντ

Μετά την τιμωρητική εκστρατεία του Δον Φρειδερίκου, η εξέγερση μαίνεται μόνο στη Ζήλανδία και την Ολλανδία. Ο Φίλιππος Β' συνειδητοποιούσε όλο και περισσότερο ότι η σκληρή γραμμή του Άλβα ήταν αντιπαραγωγική στις Κάτω Χώρες. Επιπλέον, η μάχη κατά των Τούρκων αναζωπυρώθηκε και πάλι, έτσι ώστε τα ήδη περιορισμένα οικονομικά έπρεπε να μοιραστούν σε δύο μέτωπα. Ως εκ τούτου, διόρισε τον Requesens ως νέο κυβερνήτη των Κάτω Χωρών. Ήταν διπλωμάτης και διοικητικός υπάλληλος και του είχε ανατεθεί η άσκηση μιας πιο μετριοπαθούς πολιτικής.

Παρόλο που η Ισπανία δεν μπόρεσε να ελέγξει τους επαναστάτες στο νερό, ο ισπανικός στρατός αποδείχθηκε υπέρτερος στη στεριά. Η πολιορκία του Λέιντεν είχε ξεκινήσει από τον Οκτώβριο του 1573 υπό τον Άλβα. Η μοίρα της εξέγερσης εξαρτιόταν από αυτή την πόλη. Εάν το Leiden έπεφτε, τότε η Χάγη και το Delft θα μπορούσαν επίσης να μην είναι βιώσιμες. Για να βοηθήσουν την πόλη, ο Λουδοβίκος και ο Χέντρικ του Νασσάου μπήκαν στις Κάτω Χώρες με στρατό το 1574. Ο ισπανικός στρατός ήρε την πολιορκία του Λέιντεν για να αντιμετωπίσει την εισβολή. Κοντά στο Mookerheide, οι δύο στρατοί συγκρούστηκαν, όπου ο επαναστατικός στρατός υπέστη βαριά ήττα και τα αδέλφια του Γουλιέλμου της Οράγγης σκοτώθηκαν επίσης. Μετά τη μάχη, η πολιορκία του Λέιντεν συνεχίστηκε τον Μάιο του 1574. Τον Αύγουστο του 1574, όταν τα τρόφιμα στην πόλη είχαν εξαντληθεί και η κατάσταση έγινε κρίσιμη, ο Γουλιέλμος της Οράγγης και τα κράτη της Ολλανδίας αποφάσισαν να πλημμυρίσουν τη γη γύρω από το Λέιντεν. Αυτό επέτρεψε την πρόσβαση στην πόλη με βάρκες και ανάγκασε τον ισπανικό στρατό να υποχωρήσει.

Μετά από αυτή την αποτυχημένη πολιορκία, τον Μάιο του 1575 ο νέος σταδιοκτήτης της Ολλανδίας, Ζιλ του Μπερλαμόν, επιχείρησε να επιτεθεί στη Βόρεια Συνοικία, αλλά και αυτό σταμάτησε λόγω πλημμυρών. Η επίθεση επικεντρώθηκε τώρα στην περιοχή μεταξύ Ολλανδίας και Ουτρέχτης, καταφέρνοντας να καταλάβει το Oudewater και το Schoonhoven. Η προέλαση σταμάτησε στο Woerden, το οποίο ήταν επίσης ανεπιτυχές λόγω πλημμυρών. Στο Ζέελαντ, ο ισπανικός στρατός πέτυχε μια σημαντική νίκη με την κατάληψη του Zierikzee μετά από εννιάμηνη πολιορκία. Παρ' όλα αυτά, η Ισπανία απέτυχε να εμποδίσει τις συνδέσεις μεταξύ Ολλανδίας και Ζεελανδίας και ο στόλος της Οράνιε παρέμεινε ο ισχυρότερος στο νερό.

Η χρηματοδότηση του πολέμου αποτελούσε πρόβλημα και για τα δύο στρατόπεδα, μόνο που για την Ισπανία η κατάσταση ήταν ακόμη πιο δύσκολη. Τα Γενικά Κράτη που συγκάλεσε ο Requesens το 1574 πίεσαν για ειρήνη και όχι για οικονομική στήριξη. Το 1575, πραγματοποιήθηκαν ειρηνευτικές συνομιλίες στη Μπρέντα μεταξύ των εξεγερμένων και του Ρέκεσεν, αλλά δεν κατέληξαν σε τίποτε, καθώς αποδείχθηκε αδύνατο να επιτευχθεί συμφωνία για τη θρησκεία και τη μελλοντική μορφή της κυβέρνησης. Ο απροσδόκητος θάνατος του Requesens τον Μάρτιο του 1576 προκάλεσε προβλήματα στους Ισπανούς. Εν αναμονή του διαδόχου του, ο Φίλιππος Β' ανέθεσε την ανώτατη διακυβέρνηση στο Συμβούλιο της Επικρατείας.

Αμέσως μετά την κατάληψη του Zierikzee, οι Ισπανοί στρατιώτες απαίτησαν το υπόλοιπο του μισθού τους. Αυτό, μάλιστα, δεν είχε πληρωθεί πλήρως εδώ και δύο χρόνια. Ωστόσο, ο Φίλιππος Β' είχε μειώσει τις αποστολές χρημάτων προς τις Κάτω Χώρες λόγω της χρεοκοπίας της Καστίλης το 1575, καθιστώντας αδύνατο για την κυβέρνηση στις Βρυξέλλες να ανταποκριθεί στη ζήτηση. Οι συνέπειες ήταν καταστροφικές. Τα βασιλικά στρατεύματα εγκατέλειψαν το μόλις κατακτημένο Zierikzee, προχώρησαν σε ανταρσία και κατέλαβαν και λεηλάτησαν το Aalst, απ' όπου ανέλαβαν περαιτέρω λεηλατικές εκστρατείες στο πλούσιο και βασιλικό Brabant και τη Φλάνδρα.

Ειρηνοποίηση της Γάνδης

Τα προηγούμενα χρόνια, το πεδίο μάχης περιοριζόταν στην Ολλανδία και τη Ζεελανδία. Τώρα που τα ισπανικά στρατεύματα στασίαζαν, αυτό άλλαξε δραματικά και απειλήθηκαν όλες οι επαρχίες, κυρίως η Φλάνδρα και η Βραβάνη. Μετά τον αιφνίδιο θάνατο του Requesens στις 4 Μαρτίου 1576, το Συμβούλιο του Κράτους ανέλαβε προσωρινά τη διοίκηση της χώρας. Πιέστηκε από τα Κράτη του Μπράμπαντ να συγκαλέσει τα Γενικά Κράτη ώστε να διαπραγματευτεί μια ειρήνη με τις επαναστατημένες επαρχίες της Ολλανδίας και της Ζεελανδίας. Όταν το Συμβούλιο της Επικρατείας δεν συμμορφώθηκε με τη βούληση του βασιλιά, έγινε ένα μικρό πραξικόπημα στις Βρυξέλλες και τα μέλη του Συμβουλίου φυλακίστηκαν. Αυτό επέκτεινε de facto την εξέγερση στις νότιες επαρχίες. Συγκλήθηκε Γενικό Συμβούλιο των Κρατών και έστειλε αντιπροσωπεία στη Γάνδη για να διεξάγει ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις με τις δύο επαναστατημένες επαρχίες. Ξεκίνησαν στις 19 Οκτωβρίου και ολοκληρώθηκαν στις 28 Οκτωβρίου. Οι συμφωνίες επικυρώθηκαν εσπευσμένα στις 8 Νοεμβρίου μετά την ισπανική Φουρί της 4ης Νοεμβρίου στην Αμβέρσα. Με την ειρήνευση της Γάνδης, επήλθε ειρήνη ώστε τα ισπανικά στρατεύματα να αποχωρήσουν και οι ολλανδικές επαρχίες σχημάτισαν συμμαχία (Ένωση των Βρυξελλών). Το θρησκευτικό ζήτημα παρέμεινε ένα πρόβλημα, αλλά θα επιλυθεί αργότερα στις Γενικές Πολιτείες.

Εν τω μεταξύ, τα επαναστατημένα ισπανικά στρατεύματα είχαν λεηλατήσει το Μάαστριχτ (Spanish Furie (Maastricht)) και την Αμβέρσα. Υπολογίζεται ότι 8.000 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους στην ισπανική φουρία της Αμβέρσας, η οποία διήρκεσε τρεις ημέρες. Μετά από αυτή τη λεηλασία, ακόμη και οι μεγαλύτεροι υποστηρικτές του Φιλίππου Β' πείστηκαν ότι τα ισπανικά στρατεύματα έπρεπε να φύγουν.

Ο Φίλιππος Β' έστειλε τον ετεροθαλή αδελφό του Δον Χουάν της Αυστρίας στις Κάτω Χώρες ως νέο κυβερνήτη. Κατά την άφιξή του, είχε αρχικά δηλώσει την προσήλωσή του στην ειρήνευση της Γάνδης μέσω του Αιώνιου Διατάγματος. Τα ισπανικά στρατεύματα αναχώρησαν για την Ιταλία τον Μάρτιο και τον Απρίλιο του 1577, όπως είχε συμφωνηθεί. Σε αντάλλαγμα, οι Γενικές Πολιτείες συμφώνησαν να μην ξανασυναντηθούν χωρίς πρόσκληση του κυβερνήτη και να απαγορεύσουν τον καλβινισμό. Για τον Γουλιέλμο της Οράγγης και τα Κράτη της Ζήλανδης και της Ολλανδίας, αυτό ήταν απαράδεκτο και αρνήθηκαν να αναγνωρίσουν τον Δον Χουάν ως κυβερνήτη. Ο Δον Ζουάν αισθάνθηκε ότι απειλείται και κατέλαβε την ακρόπολη της Ναμούρ με τα εναπομείναντα γερμανικά στρατεύματα. Αυτό ήταν σαφώς αντίθετο με τις οδηγίες των Γενικών Κρατών και οι ίδιοι διόρισαν τον 19χρονο Ματθία της Αυστρίας, κουνιάδο του Φιλίππου Β', ως νέο κυβερνήτη. Οι επαρχίες σχημάτισαν Γενική Ένωση με κυβερνήτη τον Ματθία και υποδιοικητή τον Γουλιέλμο της Οράγγης. Με την πράξη αυτή, όλες οι Κάτω Χώρες, εκτός από το Λουξεμβούργο, εξεγέρθηκαν εναντίον του βασιλιά.

Ο Φίλιππος Β' δεν είχε καμία πρόθεση να δεχτεί αυτή την πολιτική αναταραχή και διέταξε τον Δον Χουάν να ανακαταλάβει τις Κάτω Χώρες με τα επιστρεφόμενα ισπανικά στρατεύματα. Τα οικονομικά του βασιλιά είχαν βελτιωθεί από το 1577 και είχε συναφθεί ανακωχή με τους Οθωμανούς. Η πρώτη επιτυχία του Δον Χουάν εναντίον των στρατευμάτων των Γενικών Κρατών ήρθε στη μάχη του Γκέμπλουερς στις 31 Ιανουαρίου 1578. Η προέλαση συνεχίστηκε με την κατάληψη του Leuven, του Tienen, του Aerschot και του Diest. Σύντομα η Ισπανία είχε αποκαταστήσει την εξουσία στις νοτιοανατολικές Κάτω Χώρες.

Ενώσεις της Ουτρέχτης και της Άτρεχτης

Ο Γουλιέλμος της Οράγγης προσπάθησε να διατηρήσει την ενότητα μεταξύ των επαρχιών της Γενικής Ένωσης, αλλά αντιμετώπισε ένα αδύνατο έργο. Η θρησκευτική ελευθερία που υποστήριζε δεν παραχωρήθηκε στους Καθολικούς από τους ριζοσπάστες Καλβινιστές. Όπου κατέλαβαν την εξουσία, το vroedschap εκκαθαρίστηκε από τους καθολικούς, οι καθολικές εκκλησίες έκλεισαν και ο κλήρος εξορίστηκε. Στην Αμβέρσα, τις Βρυξέλλες και το Μέχελεν, όπου οι Καλβινιστές εξασφάλισαν εκκλησιαστικά κτίρια το 1578, ο καθολικισμός απαγορεύτηκε μέσα σε τρία χρόνια. Η Γάνδη, όπου οι ριζοσπάστες Καλβινιστές είχαν αναλάβει την εξουσία, έγινε προπύργιο μισαλλοδοξίας με τη Δημοκρατία της Γάνδης. Ακόμη και στην Ολλανδία και τη Ζεελανδία, οι καθολικές εκκλησίες έκλεισαν στις πόλεις που προσχώρησαν στον Γουλιέλμο της Οράγγης, όπως η εναλλαγή του Άμστερνταμ, και δεν τηρήθηκαν οι ικανοποιήσεις. Για τους μετριοπαθείς καθολικούς, αυτό ήταν ένα πραγματικό σοκ. Είδαν ότι η θρησκευτική ειρήνη με αυτόν τον τρόπο απειλούσε τον καθολικισμό. Τελικά, αυτό ήταν καταστροφικό για τη συνεργασία μεταξύ των επαρχιών. Η προθυμία να συνεισφέρουν οικονομικά στην κοινή άμυνα ήταν μικρή και, ως εκ τούτου, δεν ήταν δυνατό για τα Γενικά Κράτη να δημιουργήσουν έναν ισχυρό στρατιωτικό μηχανισμό.

Φοβούμενες τα ριζοσπαστικά στοιχεία της εξέγερσης, οι νότιες βαλλονικές επαρχίες Αρτουά, Χαϊνώ και Δυτική Φλάνδρα και οι δυσαρεστημένοι, δυσαρεστημένοι καθολικοί ευγενείς, επανεντάχθηκαν στην Ισπανία στις 6 Ιανουαρίου 1579 μέσω της Ένωσης του Άτρεχτ.

Ο Αλέξανδρος Φαρνέζε, μετέπειτα δούκας της Πάρμας, είχε διαδεχθεί τον Δον Χουάν ως κυβερνήτης μετά τον θάνατο του Δον Χουάν από πανούκλα την 1η Οκτωβρίου 1578. Θα αποδεικνυόταν ικανός στρατηγός και διπλωμάτης. Υπό την απειλή ότι τα ισπανικά στρατεύματα θα κινούνταν όλο και βορειότερα και η Γενική Ένωση δεν θα μπορούσε να την αντιμετωπίσει, σχηματίστηκε μια στρατιωτική συμμαχία, η Ένωση της Ουτρέχτης, στο βορρά στις 23 Ιανουαρίου 1579. Η Πάρμα πολιόρκησε το Μάαστριχτ στις 10 Μαρτίου 1579 και το κατέλαβε μετά από 111 ημέρες.

Την ίδια χρονιά, ο Γερμανός αυτοκράτορας Ρούντολφ Β', ο μεγαλύτερος αδελφός του συμπατριώτη του Ματθία, οργάνωσε στην Κολωνία ειρηνευτική διάσκεψη μεταξύ του Φιλίππου Β' και των Γενικών Κρατών. Οι συνομιλίες διήρκεσαν από τον Μάιο έως τον Δεκέμβριο του 1579, αλλά δεν επιτεύχθηκε συμβιβασμός. Για τους μετριοπαθείς, η κατάρρευση ήταν μια μεγάλη αποτυχία και δεν φαινόταν να υπάρχει διέξοδος. Έπρεπε να γίνει μια επιλογή μεταξύ του βασιλιά και των Καλβινιστών.

Τον Μάρτιο του 1580, ο Georges of Lalaing, κόμης του Rennenberg και stadholder των Groningen, Friesland, Drenthe, Overijssel και Lingen, αυτομόλησε στο πλευρό του Φιλίππου Β'. Ο Ρένμπεργκ ήταν ο μόνος εναπομείνας καθολικός ευγενής που εξακολουθούσε να υποστηρίζει την εξέγερση. Δεν μπορούσε πλέον να συμβιβαστεί με την πρακτική της επανειλημμένης απαγόρευσης της καθολικής λατρείας στις πόλεις όπου οι καλβινιστές κατέλαβαν την εξουσία. Η μετάβαση του Ρένμπεργκ οδήγησε σε έντονη αντι-καθολική αντίδραση στις περιοχές του και ενίσχυσε τη θέση των προτεσταντών. Η κίνηση αυτή αποτέλεσε στρατηγικό πλήγμα για τους επαναστάτες, καθώς μεγάλο μέρος της βορειοανατολικής περιοχής έπεφτε πλέον σε βασιλικά χέρια. Ένας στρατός των Γενικών Κρατών πολιόρκησε το Γκρόνινγκεν, αλλά αναγκάστηκε να το άρει μετά τη χαμένη μάχη του Χάρντενμπεργκ. Μετά από αυτό, ο Ρένμπεργκ κατέλαβε το Ντελφζίλ και επιχείρησε να καταλάβει το Στέενβαϊκ.

Η προέλαση της Πάρμας στο νότο

Ενώ στα βορειοανατολικά ο Ρένμπεργκ προκαλούσε μεγάλη απειλή στις επαναστατημένες περιοχές, στα νότια η Πάρμα κέρδιζε επίσης όλο και περισσότερα εδάφη. Το Μάαστριχτ ακολουθήθηκε από την αψιμαχία του 's-Hertogenbosch και την κατάληψη του Courtrai. Οι τακτικές αποστολές χρημάτων από την Ισπανία του επέτρεπαν να διατηρεί μια ισχυρή δύναμη στο έδαφος. Επιπλέον, υιοθέτησε μια μετριοπαθή προσέγγιση, ώστε οι πολιορκημένες πόλεις να είναι πιο διατεθειμένες να εγκαταλείψουν τη μάχη.

Ο Γουλιέλμος της Οράγγης συνειδητοποίησε ότι η εξέγερση δεν μπορούσε να κερδηθεί χωρίς έναν ισχυρό σύμμαχο. Με τη συμβουλή του, ο Στρατηγός προσέφερε στον μικρότερο αδελφό του Γάλλου βασιλιά, τον Δούκα του Ανζού, την κυριαρχία στις Κάτω Χώρες με αντάλλαγμα στρατιωτική υποστήριξη. Οι ελπίδες εναποτέθηκαν στη Γαλλία λόγω της παραδοσιακής εχθρότητας μεταξύ του οίκου των Αψβούργων και του οίκου των Βαλουά. Ο Ανζού αποδείχθηκε διαθέσιμος και πρόθυμος και η συνθήκη του Plessis-lès-Tours συνήφθη μαζί του τον Ιανουάριο του 1581. Τον Ιούλιο του 1581, ο Φίλιππος Β' παραιτήθηκε από μονάρχης με την Πλακέτα Εγκατάλειψης. Η θέση του κυβερνήτη Ματθία είχε καταστεί άνευ σημασίας και εγκατέλειψε τις Κάτω Χώρες. Η άφιξη του Ανζού απέτυχε. Ο Ανζού κατέλαβε τον Αύγουστο του 1581 την πόλη του Καμερούν, η οποία πολιορκείτο από την Πάρμα από το 1580. Ο ανοιχτός πόλεμος μεταξύ Γαλλίας και Ισπανίας που ήλπιζε η Οράγγη δεν πραγματοποιήθηκε λόγω της απροθυμίας του Γάλλου βασιλιά Ερρίκου Γ' να κηρύξει πόλεμο στον Φίλιππο Β'.

Στο βορρά, όπου είχε πεθάνει ο Ρένενμπεργκ, την ηγεσία του ισπανικού στρατού συνέχισε ο Φρανσίσκο Βερντούγκο. Κέρδισε τη μάχη του Noordhorn και κατέλαβε το Steenwijk το 1582. Εν τω μεταξύ, στο νότο, η Μπρέντα και το Τουρνάι πέρασαν στα χέρια των Ισπανών το 1581, και ένα χρόνο αργότερα ήταν η σειρά της Λιέρης, της Ουντεναάρδης και της Νινόβης.

Το Ανζού δεν ανταπέδωσε τίποτα. Η δύναμή του ήταν περιορισμένη και αυτό τον απογοήτευε. Στα μέσα Ιανουαρίου του 1583, κατέλαβε βίαια την εξουσία καταλαμβάνοντας βίαια πολλές πόλεις στη Φλάνδρα και τη Βραβάνη. Στην Αμβέρσα, ο πληθυσμός εξεγέρθηκε και έδιωξε τους Γάλλους από την πόλη, τη γαλλική Φουρί. Έτσι, η θέση του στις Κάτω Χώρες έγινε αβάσιμη και επέστρεψε στη Γαλλία.

Στις 10 Ιουλίου 1584, ο Γουλιέλμος της Οράγγης, ο ηγέτης της εξέγερσης, δολοφονήθηκε στο Ντελφτ, αφού είχε τεθεί εκτός νόμου από τον Φίλιππο Β' το 1580.

Η Πάρμα ήλεγχε τις επαρχίες του Λουξεμβούργου, του Λιμβούργου, της Ναμούρ, του Χαϊνώ, της Αρτεσίας και της Δυτικής Φλάνδρας. Οι επόμενοι στόχοι του ήταν οι επαρχίες της Βραβάντης και της Φλάνδρας. Μια άμεση επίθεση στις μεγάλες πόλεις αυτών των επαρχιών θα ήταν πολύ μεγάλο βάρος για τον στρατό του. Αποφάσισε λοιπόν να απομονώσει τις μεγάλες πόλεις καταλαμβάνοντας πρώτα τις γύρω πόλεις, την ύπαιθρο και τις χερσαίες και υδάτινες οδούς. Μετά από αυτό, θα ήταν ευκολότερο να καταλάβουμε τις μεγάλες πόλεις. Πρώτον, οι φλαμανδικές παράκτιες πόλεις της Δουνκέρκης, του Nieuwpoort, του Menen, του Veurne, του Diksmuide και του Sint-Winoksbergen καταλήφθηκαν γρήγορα τον Ιούλιο και τον Αύγουστο του 1583. Τον Οκτώβριο ακολούθησαν πόλεις κατά μήκος του Σέλντε, όπως οι Sas van Gent, Axel, Hulst, Eeklo και Rupelmonde. Το σχέδιο της Πάρμας λειτούργησε, καθώς οι μεγάλες φλαμανδικές πόλεις Γάνδη, Ύπρη και Μπριζ μπορούσαν να καταληφθούν το επόμενο έτος. Έτσι, η Φλάνδρα πέρασε σχεδόν ολοκληρωτικά στα χέρια των Ισπανών. Την ίδια χρονιά, το 1584, η Πάρμα πολιόρκησε επίσης τις Βρυξέλλες και την Αμβέρσα. Η Αμβέρσα αποκόπηκε εντελώς από τον έξω κόσμο με την κατασκευή μιας τεράστιας γέφυρας πλοίων. Μετά από πολιορκία ενός έτους, η πόλη αναγκάστηκε να συνθηκολογήσει στις 17 Αυγούστου 1585. Οι Βρυξέλλες είχαν καταληφθεί πριν από αυτό. Η πτώση της Αμβέρσας, δεκαεπτά χρόνια μετά την έναρξη της εξέγερσης, είχε σημαντικές οικονομικές και κοινωνικές συνέπειες και το γεγονός θεωρείται επίσης ως το τελικό σχίσμα μεταξύ των Βόρειων και των Νότιων Κάτω Χωρών.

Αγγλική παρέμβαση

Η επικράτεια της γενιάς είχε σχεδόν συρρικνωθεί στην επικράτεια της Ένωσης της Ουτρέχτης μέχρι το 1585. Μόνο η Ολλανδία, η Ζέελαντ, η Φρίσλαντ και η Ουτρέχτη παρέμεναν ακόμη εξ ολοκλήρου σε ολλανδικά χέρια. Η κατάσταση ήταν εξαιρετικά άσχημη για τους αντάρτες. Από τη Γαλλία δεν μπορούσε να αναμένεται καμία βοήθεια. Οι Γενικές Πολιτείες προσέφεραν την κυριαρχία στον Γάλλο βασιλιά Hendrik III, ο οποίος όμως αρνήθηκε, καθώς δεν ήθελε να διακινδυνεύσει πόλεμο με την Ισπανία. Ως εκ τούτου, μια αντιπροσωπεία πήγε στην αγγλική βασίλισσα Ελισάβετ Α' για υποστήριξη. Δεν θα δεχόταν την κυριαρχία. Ωστόσο, αποφάσισε να στηρίξει τους εξεγερμένους με τη Συνθήκη του Νόνσουτς, παρέχοντας στρατιωτική βοήθεια για να περιορίσει τη δύναμη της Ισπανίας. Ως αποτέλεσμα, οι Κάτω Χώρες έγιναν προτεκτοράτο της Αγγλίας.

Η υποστήριξη της Ελισάβετ δεν ήταν άνευ υποχρεώσεων. Σε αντάλλαγμα, οι επαναστατημένες επαρχίες έπρεπε να δεχτούν τον έμπιστό της Ρόμπερτ Ντάντλεϊ, κόμη του Λέστερ, ως γενικό κυβερνήτη. Η άφιξή του τον Ιανουάριο του 1586 οδήγησε αμέσως σε σύγκρουση με την κύρια επαρχία της Ολλανδίας. Τα σχέδια του Leicester συγκρούστηκαν με τα συμφέροντα της Ολλανδίας, όπου ο Johan van Oldenbarnevelt ήταν η προσωπικότητα με τη μεγαλύτερη επιρροή ως συνήγορος του κράτους. Ακόμη και πριν από την άφιξη του Λέστερ, η Ολλανδία διόρισε τον 18χρονο γιο του Γουλιέλμου της Οράγγης, τον Μορίς του Νασσάου, αρχηγό της Ολλανδίας και γενικό λοχαγό των στρατευμάτων που πλήρωνε η Ολλανδία. Η θέση της Λέστερ ήταν αδύναμη.

Ο Πάρμα συνέχισε την προέλασή του με επιτυχείς κατακτήσεις του Nijmegen, του Grave, του Venlo και του Sluis. Το Leicester μπορούσε να το αντιμετωπίσει μόνο με το Doesburg το 1586. Ο Λέστερ υπέστη περαιτέρω αποτυχίες όταν το Ντέβεντερ και ένα οχυρό κοντά στο Ζούτφεν, όπου ήταν σταθμευμένοι Άγγλοι στρατιώτες, δέχθηκαν να δωροδοκηθούν από την Πάρμα. Ήταν πλέον δυνατό να διασχίσει το IJssel και να εισέλθει στο Veluwe. Η προδοσία οδήγησε σε λαϊκή οργή και μεγάλη δυσπιστία προς τους Άγγλους. Το Λέστερ έκανε πραξικόπημα, αλλά απέτυχε. Η θέση του είχε γίνει αφόρητη και έφυγε για την Αγγλία τον Δεκέμβριο του 1587.

Με την αποχώρηση του Λέισεστερ το 1587, η ηγεσία επανήλθε στα Γενικά Κράτη. Αποφάσισαν να μην προσφέρουν πλέον την κυριαρχία σε έναν ξένο κυρίαρχο, υποστηριζόμενοι από το συνταγματικό επιχείρημα της αφαίρεσης του Vrancken. Στις 12 Απριλίου 1588, οι Γενικές Πολιτείες απάλλαξαν τους αξιωματούχους από τον όρκο υποταγής τους στο Λέστερ και έδωσαν νέο όρκο στις Γενικές Πολιτείες. Την ίδια ημέρα, τα Γενικά Κράτη εξέδωσαν στο Συμβούλιο της Επικρατείας την οδηγία της 12ης Απριλίου 1588, με την οποία μεταβιβάστηκε η κυριαρχία από το Λέστερ στο Συμβούλιο. Έτσι δημιουργήθηκε η ανεξάρτητη Δημοκρατία των Ηνωμένων Κάτω Χωρών.

Ο Φίλιππος Β΄ είδε στην υποστήριξη της αγγλικής βασίλισσας προς τους επαναστάτες έναν λόγο για να επιτεθεί στην Αγγλία. Είχε κατασκευάσει έναν τεράστιο στόλο πολεμικών και μεταφορικών πλοίων στην Ισπανία. Με αυτόν τον στόλο, ένας στρατός εισβολής της Πάρμας επρόκειτο να μετακινηθεί μέσω της Μάγχης προς την Αγγλία. Οι αιφνιδιασμένοι Άγγλοι σύντομα θα ηττούνταν και στη συνέχεια η μάχη κατά των Ολλανδών θα μπορούσε να συνεχιστεί. Ωστόσο, οι Άγγλοι και οι Ολλανδοί έμαθαν για το σχέδιο και έκαναν προετοιμασίες. Όταν η ισπανική αρμάδα έφτασε στη νότια Αγγλία στις 29 Ιουλίου 1588, την αντιμετώπισαν αγγλικά και ολλανδικά πλοία. Τα δυσκίνητα ισπανικά πλοία, τα οποία είχαν καταστραφεί από καταιγίδες στη διαδρομή, δεν είχαν καμία ελπίδα απέναντι στα ταχύτερα αγγλικά και ολλανδικά πλοία. Η Αρμάδα ηττήθηκε και η εισβολή απέτυχε. Η ισπανική πολιορκία του Μπέργκεν οπ Ζουμ (1588) έληξε επίσης στις 13 Νοεμβρίου 1588 με μια κρατική αγγλική ανακούφιση.

Με την ανεξαρτητοποίηση της Δημοκρατίας των Επτά Ενωμένων Επαρχιών, ο Ογδοηκονταετής Πόλεμος εισήλθε σε νέα φάση. Δεν επρόκειτο πλέον για εξέγερση κατά της νόμιμης αρχής, του ισπανικού στέμματος, όπως τις δύο πρώτες δεκαετίες. Σταδιακά, ο αγώνας εκφυλίστηκε σε έναν κανονικό πόλεμο μεταξύ δύο κρατών, της Δημοκρατίας εναντίον των ανακατακτημένων Κάτω Χωρών που διοικούνταν από τις Βρυξέλλες και τη Μαδρίτη.

Αντεπίθεση της Βόρειας Ολλανδίας

Ο Φρίσσος δήμαρχος Willem Lodewijk ταξίδεψε στη Χάγη δύο φορές το 1589, και τις δύο φορές για να παρακαλέσει τα Γενικά Κράτη να επεκτείνουν τον κρατικό στρατό και να στραφούν από τον αμυντικό στον επιθετικό πόλεμο. Τα κράτη ήταν αρχικά επιφυλακτικά, αβέβαια για το αν ο Φαρνέζε όντως συγκέντρωνε τις προσπάθειές του στη Γαλλία και δεν θα έκανε ξαφνικά στροφή και δεν θα αιφνιδίαζε τους επαναστάτες. Μόνο μετά την κατάληψη μιας σημαντικής πόλης από τον Μαυρίκιο με το πλοίο Turfship of Breda στις 4 Μαρτίου 1590, στην οποία ο Φαρνέζε δεν ανταποκρίθηκε, αυτό ενθάρρυνε τα κράτη να υποστηρίξουν επιθετικές στρατιωτικές επιχειρήσεις για την περίοδο της εκστρατείας του 1591.

Το 1589, η Πάρμα κατάφερε να καταλάβει το Geertruidenberg, επειδή η ανταρτική φρουρά άφησε να δωροδοκηθεί. Προχώρησε προς το Zaltbommel, αλλά απέτυχε να το καταλάβει λόγω ανταρσίας των δικών του στρατευμάτων. Η Πάρμα δεν πρόλαβε να το λύσει και να δώσει το τελειωτικό χτύπημα στη Δημοκρατία. Το σχέδιο άλλαξε και ο Φίλιππος Β' τον έστειλε στη Γαλλία.

Στη Γαλλία, ο πόλεμος των Ουγενότων είχε ξεσπάσει ξανά. Ο πόλεμος έγινε μεταξύ του βασιλιά Ερρίκου της Ναβάρρας και των Γάλλων Καθολικών που ήταν ενωμένοι στην Καθολική Λίγκα. Ο προηγούμενος Γάλλος βασιλιάς Ερρίκος Γ' είχε πεθάνει άτεκνος και είχε ορίσει διάδοχο του θρόνου τον κουνιάδο του, τον προτεστάντη Ερρίκο της Ναβάρας. Για τον Φίλιππο Β', μια προτεσταντική Γαλλία αποτελούσε πολύ μεγάλη απειλή για τον καθολικισμό στην Ευρώπη. Ως εκ τούτου, ο Φίλιππος Β' υποστήριξε τη Συμμαχία. Αυτό ήταν πιο σημαντικό γι' αυτόν από την καταπολέμηση των επαναστατημένων Ολλανδών. Ως εκ τούτου, διέταξε τον Δούκα της Πάρμας να επικεντρωθεί στη Γαλλία. Ως αποτέλεσμα, η μάχη στο βορρά έπρεπε να εγκαταλειφθεί, επειδή η μάχη σε δύο μέτωπα ήταν οικονομικά ανέφικτη. Μετά από τρεις επιδρομές στη Γαλλία, ο Πάρμα τραυματίστηκε και πέθανε το 1592. Τον διαδέχθηκε ο Ερνστ της Αυστρίας, ο οποίος πέθανε επίσης ένα χρόνο αργότερα. Ένα άλλο πρόβλημα προέκυψε όταν η Ισπανία δεν μπορούσε πλέον να αποπληρώσει τα υψηλά δάνειά της και χρεοκόπησε.

Για τη Δημοκρατία, αυτό βελτίωσε σημαντικά την κατάσταση. Η περίοδος που ακολούθησε ονομάστηκε από τον ιστορικό Fruin "Δέκα χρόνια". Η ολλανδική εξέγερση εξελίχθηκε από σχεδόν απελπιστική το 1588 σε σχεδόν νικηφόρα το 1598. Εκτός από την ισπανική ανάμειξη στους γαλλικούς πολέμους των Ουγενότων, η εξέλιξη αυτή οφειλόταν επίσης στην πολιτική ανδρεία του Γιόχαν βαν Όλντενμπαρνέβελτ και στη στρατιωτική ανδρεία του Μορίς του Νασσάου, μετέπειτα πρίγκιπα της Οράγγης.

Ο κρατικός στρατός μεταρρυθμίστηκε από τον Μορίς και τον ξάδελφό του Γουλιέλμο Λουδοβίκο του Νασσάου. Χωρίστηκε σε μικρότερες μονάδες, καθιστώντας το πιο ευέλικτο. Εισήχθη ένα σύστημα κατανοητών διαταγών και επιβλήθηκε αυστηρή πειθαρχία. Με αυτές και άλλες μεταρρυθμίσεις, ο στρατός ήταν για μεγάλο χρονικό διάστημα το στρατιωτικό σχολείο της Ευρώπης.

Προέκυψε η ευκαιρία να διεξαχθεί επιθετικός πόλεμος αντί για αμυντικός πόλεμος. Η κατάληψη της Μπρέντα το 1590 μέσω ενός τεχνάσματος με ένα πλοίο με τύρφη, έπεισε για τις δικές του δυνάμεις. Προετοιμάστηκαν σχέδια και αυξήθηκαν τα οικονομικά για τη διεξαγωγή επιθετικού πολέμου. Η Δημοκρατία ήταν περικυκλωμένη με πόλεις στα ανατολικά, βόρεια και νότια σε ισπανικά χέρια. Κάθε περιοχή επιθυμούσε να δει τις κοντινές πόλεις να αποτυπώνονται. Ο Βαν Όλντενμπαρνέβελτ κατάφερε να πείσει όλους να παραμερίσουν τα δικά τους συμφέροντα και να κατακτήσουν πρώτα τις πόλεις του Γκέλντερλαντ και του Όβερνισελ, καθώς αποτελούσαν τη μεγαλύτερη απειλή για την καρδιά της Δημοκρατίας. Μετά από αυτό, θα ήταν δυνατόν να χτυπήσουμε στο βορρά και στο νότο. Έτσι συνέβη, και η νεαρή δημοκρατία πέτυχε μια σειρά από στρατιωτικές επιτυχίες ως απάντηση.

Το 1591, ο Μαυρίκιος ξεκίνησε μια εκστρατεία στα ανατολικά της χώρας. Κατέκτησε διαδοχικά τις πόλεις Zutphen, Deventer, Delfzijl, Hulst και Nijmegen. Στα βόρεια, το Steenwijk και το Coevorden ανακαταλήφθηκαν το 1592. Ακολούθησε η κατάληψη του Geertruidenberg στο Brabant το 1593 και η "μείωση" ολόκληρης της επαρχίας Groningen το 1594.

Ο Άλμπρεχτ της Αυστρίας έφτασε στις Κάτω Χώρες ως νέος κυβερνήτης το 1596 και κατέλαβε το Καλαί και το Χουλστ λίγο μετά την άφιξή του. Η Αγγλία και η Γαλλία συνήψαν συμμαχία το 1596 εν μέρει λόγω της ισπανικής κατάληψης του Καλαί. Λόγω της μικρής απόστασής της από την Αγγλία, η κατάληψη της Ισπανίας θεωρήθηκε ως όπλο στο στήθος της Αγγλίας. Η Δημοκρατία κλήθηκε να συμμετάσχει και έτσι σχηματίστηκε η Τριπλή Συμμαχία. Στην πράξη, ελάχιστα άλλαξαν μετά τη σύναψη της συμμαχίας. Κάθε πλευρά συνέχισε να ακολουθεί τη δική της στρατηγική.

Έτσι, όταν ο Άλμπρεχτ πήγε στη Γαλλία το 1597 για να πολιορκήσει την Αμιένη, οι Ολλανδοί είδαν την ευκαιρία για μια ακόμη εκστρατεία αντί να έρθουν σε βοήθεια της Γαλλίας. Στα ανατολικά, καταλήφθηκαν οι πόλεις Rijnberk, Meurs, Grol (σήμερα Groenlo), Bredevoort, Enschede, Ootmarsum, Oldenzaal και Lingen.

Οι νίκες του Μορίς σήμαιναν τεράστια ώθηση για τη Δημοκρατία. Το έδαφος της Ένωσης της Ουτρέχτης επέστρεψε στα χέρια του κράτους, με το οποίο, τρόπον τινά, έκλεισε ο Κήπος της Δημοκρατίας.

Αδιέξοδο και διαπραγματεύσεις

Την περίοδο από το 1599 έως το 1604, η Δημοκρατία προσπάθησε να συνεχίσει τον επιθετικό πόλεμο, αλλά δεν κατάφερε να κάμψει τη δύναμη του Ισπανού βασιλιά. Εξαντλημένες οικονομικά, η Γαλλία και η Ισπανία συνήψαν την Ειρήνη του Βερβέν το 1598. Αυτό επέτρεψε στην Ισπανία να επιστρέψει πλήρως στη Δημοκρατία. Καθώς ο εβδομηντάχρονος Φίλιππος Β' αισθανόταν το δικό του τέλος να πλησιάζει, όρισε το 1598 ότι η κόρη του Ισαβέλλα θα παντρευόταν τον Άλμπρεχτ για να κυβερνήσουν μαζί τις Κάτω Χώρες ως "κυρίαρχοι πρίγκιπες". Δεν έζησε για να δει την ολοκλήρωση του γάμου. Στις 13 Σεπτεμβρίου του ίδιου έτους, ο Φίλιππος Β' πέθανε και τον διαδέχθηκε ο όχι και τόσο ικανός γιος του Φίλιππος Γ'.

Η Ισπανία άσκησε στρατιωτική και οικονομική πίεση στη Δημοκρατία για να την κάνει να δεχτεί μια πρόταση ειρήνης. Με έναν μεγάλο στρατό, ο Φραντσέσκο ντε Μεντόζα κατέλαβε το Ράινμπερκ και το Ντοετίνχεμ. Ο Μαυρίκιος είχε πολύ μικρότερο στρατό, αλλά μπόρεσε να αποτρέψει περαιτέρω προέλαση με επιδέξιους ελιγμούς. Από οικονομική άποψη, το εμπόριο μεταξύ της Ιβηρικής χερσονήσου και των Ολλανδών απαγορεύτηκε. Παρά τις πιέσεις του ισπανικού στρατού, ο Γιόχαν βαν Όλντενμπαρνέβελτ και ο Μαουρίς δεν εμπιστεύτηκαν τις προθέσεις της Ισπανίας και δεν αποδέχθηκαν την προσφορά ειρήνης. Και πάλι το 1599, η Ισπανία εξαπέλυσε μεγάλη επίθεση. Ο Μεντόζα εισέβαλε στο Bommelerwaard και πολιόρκησε το Zaltbommel. Και πάλι, ο Μαυρίκιος είχε πολύ μικρότερο στρατό στη διάθεσή του, αλλά ήταν ωστόσο σε θέση να υπερασπιστεί με επιτυχία την πόλη. Η πολιορκία έσπασε και λίγο αργότερα ο ισπανικός στρατός αντιμετώπισε και πάλι ανταρσίες.

Ο Johan van Oldenbarnevelt ήθελε να εκμεταλλευτεί τις ανταρσίες στον ισπανικό στρατό. Οι ιδιώτες δραστηριοποιήθηκαν από τις φλαμανδικές παράκτιες πόλεις Nieuwpoort και Δουνκέρκη, προκαλώντας πολλές ζημιές στον ολλανδικό εμπορικό στόλο και την αλιεία. Σε ένα τολμηρό σχέδιο, ο Μορίς στάλθηκε με τον στρατό βαθιά μέσα στο εχθρικό έδαφος για να επιτεθεί στις πόλεις αυτές. Ωστόσο, ο Άλμπρεχτ κατάφερε να υποτάξει εγκαίρως την ανταρσία και έσπευσε στο Νίεβπορτ, όπου αιφνιδίασε τον Μορίς. Η μάχη του Nieuwpoort που ακολούθησε θα μπορούσε μόλις να κερδηθεί από τον Maurice. Η νίκη αυτή αποτέλεσε σημείο καμπής στον πόλεμο, καθώς αποδείχθηκε ότι ο κρατικός στρατός μπορούσε να αντιμετωπίσει τον ισπανικό στρατό. Μετά τη μάχη, ο ολλανδικός στρατός υποχώρησε.

Ο Άλμπρεχτ ξεκίνησε την πολιορκία της Οστάνδης το 1601, η οποία θα γινόταν μια από τις πιο αιματηρές και μακροβιότερες πολιορκίες της Ευρώπης. Σε μια προσπάθεια να παρασύρει τον ισπανικό στρατό μακριά από την Οστάνδη, ο Μαυρίκιος πολιόρκησε άλλες πόλεις. Μεταξύ 1601 και 1604, κατέλαβε το Rijnberk, το Grave, το Aardenberg και το Sluis, ενώ δύο φορές επιχείρησε ανεπιτυχώς να καταλάβει το 's-Hertogenbosch. Ο Άλμπρεχτ σημείωσε μικρή πρόοδο παρά τις τεράστιες δαπάνες σε χρήματα και ανθρώπινες ζωές. Το 1603, σε αντάλλαγμα για τη χρηματοδότηση της πολιορκίας, η διοίκηση των στρατευμάτων μεταβιβάστηκε στον Ambrogio Spinola. Ο Σπινόλα, ένας Γενοβέζος τραπεζίτης, αποδείχθηκε στρατιωτικό ταλέντο και πήρε τον έλεγχο της Οστάνδης το 1604. Ο νέος Άγγλος βασιλιάς Ιάκωβος Α΄ έκανε ειρήνη με την Ισπανία, με αποτέλεσμα η Δημοκρατία να χάσει τον τελευταίο της σύμμαχο.

Την επόμενη χρονιά, ο Σπινόλα και ο ενισχυμένος στρατός του διέσχισαν την αμυντική ζώνη της Δημοκρατίας κατά τη διάρκεια της εκστρατείας του Σπινόλα. Εκείνη τη χρονιά, το Oldenzaal και το Lingen αιχμαλωτίστηκαν. Η ταχύτητα σήμαινε ότι ο Σπινόλα ήταν κάθε φορά ένα βήμα μπροστά από τους Ολλανδούς. Τα εδαφικά κέρδη του Σπινόλα υποχρέωσαν τον Μαυρίκιο να αναπτύσσει όλο και περισσότερους άνδρες σε φρουρές, αφήνοντας λιγότερους άνδρες για τον στρατό πεδίου. Ένα χρόνο αργότερα, το 1606, έπεσαν το Λόχεμ, το Γκρόενλο και το Ράιμπερκ. Το Lochem μπορούσε να ανακαταληφθεί στη συνέχεια, αλλά η ανακατάληψη του Groenlo απέτυχε. Ακολούθησε ένα αδιέξοδο καθώς και οι δύο πλευρές ήταν οικονομικά εξαντλημένες. Το 1607, συμφωνήθηκε ανακωχή, ώστε στο μεταξύ να γίνει διαπραγμάτευση για ειρήνη.

Στη θάλασσα, ωστόσο, η Δημοκρατία εξακολουθούσε να έχει ελάχιστα να φοβηθεί από την Ισπανία. Σχεδόν ταυτόχρονα με τη σύναψη της προσωρινής ανακωχής, στις 25 Απριλίου 1607 ολλανδικά πολεμικά πλοία με επικεφαλής τον Jacob van Heemskerck κατέστρεψαν έναν ισπανικό στόλο, ο οποίος βρισκόταν ακόμη εν μέρει υπό κατασκευή στο λιμάνι του Κάντιθ. Αυτή η ναυμαχία είναι γνωστή ως η μάχη του Γιβραλτάρ. Ένα άλλο κέρδος ήταν η απόσυρση του εμπορικού μποϊκοτάζ που είχε επιβάλει η Ισπανία στα ολλανδικά εμπορικά πλοία. Η Ισπανία αποδείχθηκε υπερβολικά εξαρτημένη από το ολλανδικό εμπόριο. Τέλος, η Vereenigde Oostindische Compagnie (VOC) ιδρύθηκε εν μέρει για να βλάψει τους Ισπανούς και στις Ανατολικές Ινδίες.

Κατά τη διάρκεια των συνομιλιών δεν επιτεύχθηκε συμφωνία για την τελική ειρήνη. Ωστόσο, στις 9 Απριλίου 1609 αποφασίστηκε στην Αμβέρσα ανακωχή, η οποία τελικά θα διαρκούσε 12 χρόνια.

Δώδεκα χρόνια εκεχειρίας

Μετά τη σύναψη της ανακωχής, ο στρατός και ο στόλος και στις δύο πλευρές μειώθηκαν δραστικά για να μειωθεί το οικονομικό βάρος. Η ειρήνη μεταξύ της Δημοκρατίας και της Ισπανίας διατηρήθηκε για 12 χρόνια παρά τις συγκρούσεις στο εσωτερικό και στο εξωτερικό.

Μια τέτοια σύγκρουση ήταν ο πόλεμος διαδοχής Gulik-Cleve. Το 1609 πέθανε ο Γιόχαν Βίλεμ, ο τελευταίος δούκας των Γκουλίκ, Κλέβε και Μπεργκ. Αρκετοί Γερμανοί πρίγκιπες διεκδίκησαν την κληρονομιά, εκ των οποίων ο Βόλφγκανγκ Γουλιέλμος παλτζγράφος του Νόιμπουργκ και ο Γιόχαν Σιγισμούνδος εκλέκτορας του Βρανδεμβούργου ήταν οι σημαντικότεροι. Επειδή τα εμπλεκόμενα εδάφη βρίσκονταν κοντά στα ανατολικά σύνορα της Ολλανδίας, επρόκειτο για μια σύγκρουση ευρωπαϊκής σημασίας. Ο αυτοκράτορας είχε καταλάβει το Γκουλίκ, αλλά αυτή ήταν πολύ μεγάλη απειλή για τη Δημοκρατία. Μαζί με τη Γαλλία, ο Μαυρίκιος έδιωξε τότε τους αυτοκρατορικούς από το Γκλικ. Η μάχη αναζωπυρώθηκε και πάλι το 1614 και ο Μαυρίκιος ενίσχυσε το Γκούλικ και κατέλαβε το Ρις με κρατικό στρατό. Απροσδόκητα, ο Σπινόλα προέλασε επίσης με ισπανικό στρατό και κατέλαβε το Άαχεν και το Βέσελ. Στη συνέχεια και οι δύο στρατηγοί κατέλαβαν αρκετές πόλεις χωρίς να έρθουν αντιμέτωποι. Η εκεχειρία δεν επλήγη έτσι. Με τη Συνθήκη του Ξάντεν, η διαμάχη επιλύθηκε οριστικά και τα εδάφη του Κλέβε και του Μαρκ περιήλθαν στον εκλέκτορα, ενώ τα Γκούλικ και Μπεργκ στον Παλατίνο κόμη. Τόσο η Δημοκρατία όσο και η Ισπανία είχαν επίσης τη δυνατότητα να διατηρούν φρουρές στις πόλεις που κατέκτησαν ως προκεχωρημένα φυλάκια για την άμυνα των δικών τους εδαφών.

Μετά την ανακωχή, η Δημοκρατία ήταν μια de facto αναγνωρισμένη ανεξάρτητη δύναμη. Στο εσωτερικό της Δημοκρατίας, νέες θρησκευτικές και πολιτικές διαιρέσεις, οι διαμάχες της εκεχειρίας, προέκυψαν κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου των Τριών, όπως ονομάστηκε επίσης η εκεχειρία. Οι οπαδοί του κληρικού Jacobus Arminius, οι Ρεμονστάντες, συγκρούστηκαν με τους οπαδούς του Francis Gomarus, τους Αντιρεμονστάντες. Εκτός από μια θρησκευτική διαφωνία, το κύριο ζήτημα ήταν πολιτικό. Οι Ρεμονστράντες ήταν πιο ρεπουμπλικανικοί από τους Αντιρεμονστράντες, οι οποίοι έβλεπαν περισσότερο σε μια ισχυρή θέση τον Οίκο της Οράγγης. Επιπλέον, οι Ρεμονστάντες ήταν υπέρ της ανακωχής και οι Αντιρεμονστάντες εναντίον της. Ο Johan van Oldenbarnevelt τάχθηκε με τους Ρεμονστάντες και ο Maurice με τους Αντιρεμονστάντες. Η σύγκρουση κλιμακώθηκε με τον Μορίς και τον στρατό του να κάνουν πραξικόπημα. Ο Van Oldenbarnevelt συνελήφθη και καταδικάστηκε για εσχάτη προδοσία. Στις 13 Μαΐου 1619 αποκεφαλίστηκε στο Binnenhof της Χάγης και ο Μορίς, εκτός από στρατιωτικός ηγέτης, ήταν πλέον ο αδιαμφισβήτητος πολιτικός ηγέτης της Δημοκρατίας.

Εν τω μεταξύ, είχε ξεσπάσει πόλεμος στη Γερμανία μετά την καθαίρεση του βασιλιά από τον οίκο των Αψβούργων από τους προτεστάντες ευγενείς της Βοημίας το 1618. Ο εκθρονισμένος βασιλιάς Φερδινάνδος Β', που ήταν επίσης αυτοκράτορας της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας δύο χρόνια αργότερα, ζήτησε τη βοήθεια του Ισπανού βασιλιά Φιλίππου Γ'. Οι προτεστάντες ευγενείς με τη σειρά τους επιστράτευσαν τη βοήθεια άλλων γερμανών προτεσταντών πριγκίπων που προσέφεραν στον Φρειδερίκο Ε΄ εκλέκτορα του Παλατινάτου το στέμμα της Βοημίας. Η Δημοκρατία ενεπλάκη στον πόλεμο λόγω της συμμαχίας που είχε με τους Γερμανούς Προτεστάντες. Έτσι, μια τοπική μάχη εκφυλίστηκε σε έναν ευρωπαϊκό πόλεμο που θα γινόταν γνωστός ως Τριακονταετής Πόλεμος. Ο Φρειδερίκος Ε' ηττήθηκε από τον Φερδινάνδο το 1620 και εξορίστηκε στη Χάγη.

Για τις νότιες Κάτω Χώρες, χρόνια σχετικής ειρήνης και ευημερίας ξεκίνησαν γενικά υπό την εξουσία της αρχιδούκισσας Ισαβέλλας και του συζύγου της Άλμπρεχτ. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι τέχνες άκμασαν και η θέση της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας ενισχύθηκε.

Η Δημοκρατία σε άμυνα

Στις 9 Απριλίου 1621 έληξε η εκεχειρία μεταξύ της Δημοκρατίας και της Ισπανίας και αμέσως άρχισαν εκ νέου οι μάχες. Στην Ισπανία, ο 16χρονος Φίλιππος Δ΄ διαδέχθηκε τον εκλιπόντα πατέρα του στις 31 Μαρτίου. Ο ίδιος και ο νέος του σύμβουλος Ολιβάρες είδαν την ανακωχή ως ταπείνωση για την Ισπανία και ήθελαν να αποκαταστήσουν το ισπανικό μεγαλείο με την έναρξη επιθετικής μάχης. Ο Μορίς, ο οποίος είχε ουσιαστικά αναλάβει τη διακυβέρνηση της Δημοκρατίας από την πτώση του Γιόχαν βαν Όλντενμπαρνέβελτ, ήταν, όπως και η πλειοψηφία των Γενικών Κρατών, υπέρ της συνέχισης του πολέμου. Μετά τη λήξη της ανακωχής, ο Άλμπρεχτ της Αυστρίας πέθανε στις 13 Ιουλίου. Η Ισαβέλλα τον διαδέχθηκε ως κυρίαρχος των νότιων Κάτω Χωρών, αλλά καθώς ο γάμος τους παρέμεινε άτεκνος, η εξουσία περιήλθε στην Ισπανία.

Η Ισπανία αύξησε τις αποστολές χρημάτων προς τις νότιες Κάτω Χώρες σε 900.000 γκιούλντερς το μήνα. Η Δημοκρατία έπρεπε να πολεμηθεί όχι μόνο στη στεριά, αλλά και στο νερό, καθώς η Δημοκρατία είχε πολλά να χάσει οικονομικά εκεί. Ο ισπανικός στόλος επεκτάθηκε, υποστηρίχθηκαν οι ιδιωτικές επιχειρήσεις που επιχειρούσαν από τη Δουνκέρκη και επιβλήθηκε εμπορικό εμπάργκο. Πράγματι, η τακτική αυτή ανάγκασε τη Δημοκρατία να περάσει σε άμυνα. Η Δημοκρατία με τη σειρά της απέκλεισε τις φλαμανδικές ακτές με κρατικά πολεμικά πλοία, επέβαλε υψηλούς δασμούς για τις συναλλαγές με τον εχθρό και ίδρυσε την Εταιρεία Δυτικών Ινδιών (WIC) για να εμποδίσει την Ισπανία στην περιοχή του Ατλαντικού. Η Δημοκρατία δεν είχε χρήματα για να συγκεντρώσει έναν ακριβό στρατό και έτσι η πρωτοβουλία δόθηκε στον Σπινόλα.

Μετά τη λήξη της εκεχειρίας, ο Σπινόλα επικεντρώθηκε στα γερμανικά εδάφη, ορισμένες από τις πόλεις των οποίων είχαν ήδη καταληφθεί από τη δωδεκαετή εκεχειρία. Τον Φεβρουάριο του 1622, το Γκουλίκ καταλήφθηκε, με τον Μαυρίκιο να μην μπορεί να αποσπάσει την πόλη επειδή τα περάσματα είχαν καταληφθεί προηγουμένως. Την επόμενη χρονιά, ο Μορίς περίμενε μια επίθεση από τα ανατολικά ή τα βόρεια. Απροσδόκητα, ο Σπινόλα χτύπησε γρήγορα την πολιορκία του Μπέργκεν οπ Ζουμ στο Μπράμπαντ. Αποδείχθηκε ότι ήταν μια αποτυχία. Οι απώλειες ήταν βαριές και όταν ο Μαυρίκιος ήρθε με στρατό, η πολιορκία έπρεπε να αρθεί.

Το 1623, ο στρατός των προτεσταντών συμμάχων της Δημοκρατίας ηττήθηκε από τον αυτοκρατορικό στρατό στο Stadtlohn.

Τον Αύγουστο του 1624, ο Σπινόλα πολιόρκησε την Μπρέντα. Ήταν ένα τολμηρό εγχείρημα επειδή ήταν ήδη αργά στην εποχή. Ο Σπινόλα περίμενε ότι θα καταλάμβανε την πόλη πριν από το χειμώνα, αλλά αυτό ήταν λάθος υπολογισμός: θα χρειαζόταν μέχρι τον Ιούνιο του 1625 για να καταλάβει την Μπρέντα. Η πολιορκία επιβάρυνε το ισπανικό θησαυροφυλάκιο και είχε κοστίσει πολλές ζωές. Το τίμημα που καταβλήθηκε ήταν δυσανάλογο με αυτό που επιτεύχθηκε. Μια ισχυρή πόλη ήταν τώρα στα χέρια του, αλλά η Δημοκρατία δεν είχε αναγκαστεί να καθίσει στο τραπέζι των διαπραγματεύσεων. Ήδη κατά τη διάρκεια της πολιορκίας της Μπρέντα, ο Φίλιππος Δ΄ αποφάσισε να αλλάξει τη στρατηγική του. Ο στρατός συρρικνώθηκε και, στην ξηρά, στράφηκε σε έναν φθηνότερο αμυντικό πόλεμο. Στη θάλασσα, ωστόσο, ο επιθετικός πόλεμος διατηρήθηκε. Ο Μορίς πέθανε τον Απρίλιο του 1625 και τον διαδέχθηκε ο ετεροθαλής αδελφός του Φρειδερίκος Ερρίκος.

Η Δημοκρατία στην αντεπίθεση και πάλι

Η Ισπανία στράφηκε σε αμυντικό χερσαίο πόλεμο και ο Γερμανός Κάιζερ είχε τα χέρια του γεμάτα λόγω μιας δανικής εισβολής κατά τη διάρκεια του Τριακονταετούς Πολέμου. Αυτό έδωσε στη Δημοκρατία την ευκαιρία να περάσει στην επίθεση. Αυτό κατέστη εφικτό εν μέρει χάρη στις συνθήκες με τη Γαλλία, τη Συνθήκη για τις επιδοτήσεις του 1624 (οικονομική υποστήριξη από τη Γαλλία), και με την Αγγλία, τη Συνθήκη του Σαουθάμπτον του 1625, η οποία τις ενέπλεξε στον πόλεμο με την Ισπανία.

Ο Φρειδερίκος Ερρίκος και ο ανιψιός του Ernst Casimir, ο οποίος είχε διαδεχθεί τον εκλιπόντα αδελφό του Willem Lodewijk το 1620, αποφάσισαν το 1626 να κατακτήσουν το Oldenzaal, ώστε να μην μπορεί πλέον να επιβληθεί το Twente. Τον επόμενο χρόνο, το Groenlo κατακτήθηκε. Η Ισπανία δεν μπορούσε πλέον να ανταποκριθεί στις υποχρεώσεις πληρωμών της εκείνη τη χρονιά και χρεοκόπησε.

Ο Σπινόλα έφυγε για τη Μαδρίτη το 1628 για να ζητήσει περισσότερα χρήματα για να συνεχίσει την επίθεση ή για ειρήνη με τη Δημοκρατία όσο η κατάσταση ήταν ακόμη αρκετά ευνοϊκή. Ο Φίλιππος Δ' και ο Ολιβάρες απέρριψαν και τις δύο επιλογές και ήθελαν να περιμένουν μέχρι να επιτεθεί και ο αυτοκράτορας στη Δημοκρατία, ώστε η διαπραγματευτική θέση της Ισπανίας να είναι ισχυρότερη. Ωστόσο, δεν έφτασε σε αυτό το σημείο. Τα αυτοκρατορικά στρατεύματα, υπό τον Tilly, κατέλαβαν την Ανατολική Φρίσλανδη στα σύνορα με τη Δημοκρατία, αφού εκδίωξαν τον Δανό βασιλιά Christian IV. Αλλά μια αυτοκρατορική εισβολή δεν υλοποιήθηκε λόγω της αλλαγής των προτεραιοτήτων και των οικονομικών προβλημάτων.

Μετά την αποχώρηση του Σπινόλα, υπήρξαν προβλήματα στην ανώτατη διοίκηση του ισπανικού στρατού όσον αφορά τη διαδοχή και ο στρατός δεν ήταν αποτελεσματικός λόγω έλλειψης χρημάτων. Η Ισπανία είχε έρθει σε ρήξη με τη Γαλλία το 1628 στον Πόλεμο της Διαδοχής του Μαντουάν στη βόρεια Ιταλία, για τον οποίο έπρεπε να απελευθερωθούν άνδρες και χρήματα. Για να γίνουν τα πράγματα χειρότερα, ο ιδιώτης Piet Hein αιχμαλώτισε έναν ισπανικό ασημένιο στόλο στον κόλπο της Ματάνζας στο όνομα της Δημοκρατίας. Η κατάκτηση δημιούργησε χρήματα και ενθουσιασμό στη Δημοκρατία για ένα μεγάλο εγχείρημα.

Αυτή η μεγάλη επιχείρηση έγινε η πολιορκία του 's-Hertogenbosch το 1629. Σε μια προσπάθεια να παρασύρει τα κρατικά στρατεύματα μακριά από το 's-Hertogenbosch, ο Ισπανός βασιλιάς έλαβε βοήθεια από τον αυτοκράτορα, ο οποίος παρείχε στρατό με επικεφαλής τον Ernesto Montecuccoli. Ο βασιλικός και αυτοκρατορικός στρατός διέσχισε τον ποταμό IJssel, εισέβαλε στο Veluwe και κατέλαβε το Amersfoort. Η επιδρομή προκάλεσε πανικό στον πληθυσμό, αλλά η πολιορκία του 's-Hertogenbosch δεν λύθηκε. Αντ' αυτού, ο κρατικός στρατός επεκτάθηκε εσπευσμένα, ώστε να ενισχυθούν οι φρουρές των απειλούμενων πόλεων. Τελικά, η Δημοκρατία απελευθερώθηκε από αυτή την ακανθώδη θέση με την αιφνίδια κατάληψη του Βέσελ, μετά την οποία ο βασιλικός και ο αυτοκρατορικός στρατός αποσύρθηκε. Το 's-Hertogenbosch περιήλθε στα χέρια του κράτους όχι πολύ αργότερα. Υπήρχαν μεγάλες ανησυχίες στο νότο σχετικά με τη δύναμη της Δημοκρατίας και την αδυναμία του ισπανικού στρατού. Αν η Ισπανία εξακολουθούσε να φαίνεται υπέρτατη μετά τη Μπρέντα το 1625, το 1629 οι ρόλοι είχαν αντιστραφεί.

Ένα χρόνο αργότερα, τίποτα δεν έγινε από καμία πλευρά. Το 1631, η Δημοκρατία συγκέντρωσε μεγάλο στρατό για μια εισβολή στη Φλάνδρα. Ωστόσο, αυτή αποσύρθηκε λόγω της αντεπίθεσης των νότιων Κάτω Χωρών. Οι ίδιες οι Βρυξέλλες είχαν προετοιμάσει αιφνιδιαστική επίθεση. Ένας στόλος σε συνδυασμό με έναν στρατό εισέβαλε στη Δημοκρατία. Η επιδρομή κατέληξε στη μάχη του Slaak, την οποία κέρδισαν με μεγάλη δυσκολία οι Πολιτείες.

Ο Φρειδερίκος Ερρίκος και οι Γενικές Πολιτείες σχεδίασαν άλλη μια μεγάλη επίθεση το 1632. Αρχικά, το σχέδιο επικεντρώθηκε στην Αμβέρσα. Ωστόσο, αυτό άλλαξε λόγω ξαφνικών εξελίξεων. Ο Hendrik van den Bergh, εξάδελφος του Φρειδερίκου Ερρίκου στην ισπανική υπηρεσία, ήταν τόσο δυσαρεστημένος με την ισπανική εξουσία που ήθελε να αυτομολήσει στη Δημοκρατία. Ως κάτοχος του Άνω Γκελρ, μπορούσε να εξασφαλίσει ένα ομαλό πέρασμα κατά μήκος του Μους. Εξάλλου, ο ισπανικός στρατός της Φλάνδρας είχε αποδυναμωθεί επειδή είχαν σταλεί στρατεύματα στο Κάτω Παλατινάτο της Γερμανίας για να βοηθήσουν τον αυτοκράτορα εναντίον του Σουηδού βασιλιά Γκούσταφ Αδόλφου. Η εκστρατεία της Οράγγης κατά μήκος του Μάους που ακολούθησε είχε ως αποτέλεσμα την κατάληψη των πόλεων Roermond και Venlo. Ο βασιλικός στρατός που αποσύρθηκε από το Παλατινάτο και ένας αυτοκρατορικός στρατός υπό τον Παπενχάιμ που ήρθε για να τον σώσει δεν μπόρεσαν να αποτρέψουν την κατάληψη του Μάαστριχτ.

Μετά τη δραματική εκστρατεία για τις Βρυξέλλες, άρχισαν ειρηνευτικές συνομιλίες με τη Δημοκρατία χωρίς να ζητηθεί η γνώμη της Μαδρίτης. Ωστόσο, οι διαπραγματεύσεις δεν κατέληξαν σε τίποτε. Την ίδια χρονιά, η Ισαβέλλα πέθανε. Μέχρι την άφιξη του αδελφού του Φιλίππου Δ', του καρδινάλιου νεογέννητου Δον Φερδινάνδου, ο Φρανσίσκο ντε Μονκάδα, μαρκήσιος της Αϊτόνα, έγινε προσωρινός κυβερνήτης. Έκανε μια προσπάθεια να καταλάβει την πρόσφατα χαμένη Ρηνανία και το Μάαστριχτ, αλλά χωρίς επιτυχία.

Στις 4 Νοεμβρίου 1634, μετά τη νικηφόρα μάχη του Νόρντλινγκεν στη Γερμανία, ο νέος κυβερνήτης Δον Φερδινάνδος έφτασε στις ισπανικές Κάτω Χώρες με στρατό. Ο Δον Φερδινάνδος επρόκειτο να δώσει άλλη μια επιθετική μάχη. Όχι μόνο εναντίον του βορρά και του νότου, αλλά και στην ανατολή για να διατηρήσει ανοιχτές τις συνδέσεις με τον αυτοκράτορα. Το καθήκον του ήταν να αποκαταστήσει την ισχύ και τη φήμη της Ισπανίας μετά τα δραματικά χρόνια μεταξύ 1629 και 1633. Στόχος ήταν να καταλάβουν πόλεις-κλειδιά, ώστε να συναφθεί ανακωχή με ευνοϊκούς όρους. Αν αυτό πετύχαινε, θα μπορούσε να απελευθερωθεί η ικανότητα για μάχες στη Γερμανία και θα σταματούσαν οι υπερπόντιες συγκρούσεις, ιδίως στη Βραζιλία.

Πόλεμος δύο μετώπων

Οι αντίπαλοι των Αψβούργων είχαν ηττηθεί από τα ισπανικά και αυτοκρατορικά στρατεύματα στη μάχη του Νόρντλινγκεν. Φοβούμενος την αυξανόμενη δύναμη των Αψβούργων, ο Γάλλος πρωθυπουργός Καρδινάλιος ντε Ρισελιέ συνήψε συνθήκη επιδότησης με τη Δημοκρατία για να τους κρατήσει σε πόλεμο. Ένα χρόνο αργότερα ακολούθησε μια συνθήκη συμμαχίας μεταξύ της Δημοκρατίας και της Γαλλίας, η οποία έκανε τη Γαλλία να εμπλακεί άμεσα σε πόλεμο με την Ισπανία. Η Ισπανία αναγκάστηκε να πολεμήσει σε δύο μέτωπα. Συμφωνήθηκε να μοιραστούν οι νότιες Κάτω Χώρες μεταξύ των δύο πλευρών, σε περίπτωση που ο πληθυσμός δεν επαναστατούσε. Η ίδια η Γαλλία ενεπλάκη επίσης στον Τριακονταετή Πόλεμο.

Το 1635, η Δημοκρατία και η Γαλλία ανέλαβαν κοινή εκστρατεία. Οι δύο στρατοί ενώθηκαν στο Μάαστριχτ για να δημιουργήσουν μια δύναμη 50.000 ανδρών. Ο στόχος ήταν να προελάσουν στις Βρυξέλλες για να διευθετήσουν τον πόλεμο με μια κίνηση. Το Tienen καταλήφθηκε και λεηλατήθηκε. Ο ανεφοδιασμός αποτελούσε σημαντικό πρόβλημα για τον στρατό που βρισκόταν βαθιά μέσα στο εχθρικό έδαφος. Επιπλέον, ο γαλλικός στρατός ήταν κακοπληρωμένος και πειθαρχημένος. Εξαιτίας αυτών των προβλημάτων και της είδησης ότι τα στρατεύματα ανακούφισης από την Αυτοκρατορία υπό τον Ottavio Piccolomini ήταν καθ' οδόν, η πολιορκία της Λουβαίν έπρεπε να διακοπεί. Για να γίνουν τα πράγματα χειρότερα για τη Δημοκρατία, το σημαντικό Schenkenschans στο Gelderland κατακλύστηκε από Ισπανούς στρατιώτες. Η επιτυχημένη ισπανική εκστρατεία ολοκληρώθηκε με την κατάληψη των κοντινών πόλεων Kleef, Goch, Kalkar, Kranenburg και Gennep που εξασφάλισαν συνδέσεις με το Schenkenschans και με το Valkenburg και το Limburg που απομόνωσαν το Μάαστριχτ. Ο Φίλιππος Δ' και ο Ολιβάρες ήταν ενθουσιασμένοι με το αποτέλεσμα που επιτεύχθηκε και πεπεισμένοι ότι με τον Σκενκενσάν στα χέρια τους, ο πόλεμος θα μπορούσε να διεξαχθεί στην καρδιά της Δημοκρατίας. Ο νεαρός καρδινάλιος διατάχθηκε να διατηρήσει την οχύρωση με κάθε κόστος. Ο Φρειδερίκος Ερρίκος, αντιλαμβανόμενος τον κίνδυνο, έσπευσε στην οχύρωση και την απέκλεισε όλο τον χειμώνα. Τον Απρίλιο του 1636 ανακαταλήφθηκε μετά από σφοδρό βομβαρδισμό.

Το 1636 πραγματοποιήθηκαν εκ νέου ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις, αλλά και πάλι χωρίς αποτέλεσμα. Η Δημοκρατία δεν πραγματοποίησε εκστρατεία εκείνη τη χρονιά λόγω διαφωνιών σχετικά με το μέγεθος του στρατού. Ισπανικά και αυτοκρατορικά στρατεύματα επιτέθηκαν στη Γαλλία και στην Κορμπιέ κοντά στην Αμιένη, προκαλώντας πανικό στο Παρίσι.

Για να επιτευχθεί η συνεργασία των κρατών της Ολλανδίας, αποφασίστηκε να επιτεθούν στη Δουνκέρκη το 1637. Αυτό υποστηρίχθηκε επειδή ο βασιλικός στόλος που επιχειρούσε από εδώ εξακολουθούσε να προκαλεί μεγάλες ζημιές στους Ολλανδούς εμπόρους και αλιείς. Οι δυσμενείς άνεμοι προκάλεσαν μια καθυστέρηση που αφαίρεσε το αποτέλεσμα του αιφνιδιασμού και επέτρεψε στους Ισπανούς να συγκεντρώσουν εγκαίρως μια μεγάλη δύναμη κοντά στην Αμβέρσα. Η πορεία προς τη Δουνκέρκη ακυρώθηκε και η εναλλακτική λύση ήταν η πολιορκία της Μπρέντα, η οποία καταλήφθηκε μετά από δυόμισι μήνες. Η Ισπανία θέλησε να εισβάλει στη Γαλλία το 1637, αλλά αναγκάστηκε να στείλει το στρατό στα σύνορα με τη Δημοκρατία λόγω της απειλής από τη Δημοκρατία. Ο Δον Φερδινάνδος απέτυχε να καταλάβει την Μπρέντα όσο διαρκούσε η πολιορκία, οπότε μετακινήθηκε προς την κοιλάδα του Μάους για να καταλάβει τις πόλεις Βένλο και Ρόρμοντ. Δεν κατέλαβε το Μάαστριχτ, αλλά η γραμμή στα ανατολικά σύνορα του κράτους είχε σπάσει. Οι Γάλλοι εκμεταλλεύτηκαν τη συγκέντρωση ισπανικών στρατευμάτων στα βόρεια και κατάφεραν να καταλάβουν τις πόλεις Landrecies, Maubeuge και Damvillers από τα νότια.

Μια εισβολή στη Φλάνδρα από κρατικά στρατεύματα είχε πιθανότητες επιτυχίας μόνο αν καταλαμβανόταν η Αμβέρσα. Ήταν αδύνατο για την Ισπανία να διεξάγει επιθετικό πόλεμο εναντίον της Δημοκρατίας και της Γαλλίας ταυτόχρονα. Η σημασία της Βραβάντης και της Φλάνδρας ήταν μεγαλύτερη για την Ισπανία από ό,τι των νοτιότερων επαρχιών του Hainaut και του Artois, γι' αυτό και δόθηκε μεγαλύτερη προστασία στις πρώτες επαρχίες. Η στρατηγική αποδείχθηκε επιτυχής. Τον Ιούνιο του 1638, η Δημοκρατία επιχείρησε να καταλάβει την Αμβέρσα. Ο Φρειδερίκος Ερρίκος βάδισε με την κύρια δύναμη μέσω του Μπράμπαντ προς την πόλη. Η στρατιωτική μονάδα του Γουλιέλμου του Νασσάου-Σίγκεν θα προσέγγιζε και θα περικύκλωνε την πόλη από τη φλαμανδική πλευρά. Ωστόσο, τα ισπανικά στρατεύματα κατάφεραν να διαπεράσουν τις γραμμές του και να νικήσουν συντριπτικά τον στρατό στη μάχη του Kallo, σπάζοντας την πολιορκία της Αμβέρσας. Κατά την ίδια περίοδο, η Γαλλία χτύπησε την πολιορκία του Saint Omaars, η οποία εγκαταλείφθηκε μετά την άφιξη του Piccolomini. Μετά την ήττα στο Kallo, έγινε μια μάταιη προσπάθεια να καταληφθεί το Geldern. Για τη Δημοκρατία, είχε γίνει φανερό ότι όσο ο ισπανικός στρατός δεν καλούνταν για μια μεγάλη γαλλική εισβολή, ήταν πολύ δύσκολο να οργανώσει πολιορκία εναντίον της Αμβέρσας, της Μπριζ ή της Γάνδης.

Η Γαλλία ανέπτυξε δύο στρατούς το 1639 για να επανορθώσει για τις ζημιές του προηγούμενου έτους. Για τη Δημοκρατία, αυτό έδινε την ελπίδα να κατακτήσει κάτι μετά από μια απογοητευτική χρονιά. Το σχέδιο ήταν να καταλάβουμε τον Χουλστ. Ωστόσο, όταν τα κρατικά στρατεύματα ήταν έτοιμα στο Μπέργκεν οπ Ζουμ για να αποπλεύσουν προς τη Φλάνδρα, ο Καρδινάλιος-Ινφάντης είχε επίσης συγκεντρώσει έναν ισχυρό στρατό στη Φλάνδρα. Ο Φρειδερίκος Ερρίκος έκανε άλλη μια προσπάθεια να παρασύρει τον στρατό αυτό, αλλά απέτυχε. Ο γαλλικός στρατός είχε επίσης μικρή επιτυχία. Ο πρώτος στρατός ηττήθηκε στο Thionville από τον Piccolomini. Η δεύτερη αιχμαλώτισε επιτυχώς τον Hesdin .

Η Ισπανία και η Αγγλία είχαν συνάψει ειρήνη το 1630 και έκτοτε οι μετακινήσεις στρατευμάτων μέσω θαλάσσης ήταν σχετικά ασφαλείς για την Ισπανία. Μεταξύ του 1631 και του 1637, περισσότεροι από 16.000 στρατιώτες έφτασαν στις Κάτω Χώρες μέσω θαλάσσης. Το 1639, ένας νέος μεγάλος στόλος στρατευμάτων και πολεμικών πλοίων ήταν καθ' οδόν για να νικήσει τον ολλανδικό στόλο και να αποβιβάσει νέα στρατεύματα. Ο κρατικός στόλος με επικεφαλής τον Maarten Tromp και αυτή η "δεύτερη ισπανική αρμάδα" ήρθαν αντιμέτωποι κατά τη διάρκεια της ναυμαχίας του Duins, την οποία κέρδισε ο Tromp. Τα τρία τέταρτα των στρατευμάτων κατάφεραν ωστόσο να φτάσουν στις ισπανικές Κάτω Χώρες από την Αγγλία, αλλά ήταν σαφές στην Ισπανία ότι η θαλάσσια οδός δεν μπορούσε πλέον να χρησιμοποιηθεί για τον ανεφοδιασμό των στρατευμάτων. Επιπλέον, η χερσαία διαδρομή δεν ήταν πλέον βατή, αφού η ισπανική οδός είχε διακοπεί με την κατάληψη του Breisach από τους Γάλλους το 1638. Οι ισπανικές Κάτω Χώρες ήταν μόνες τους προς το παρόν. Υπήρχαν θόρυβοι στη Δημοκρατία για τη μείωση του στρατού ξηράς μετά τα δύο απογοητευτικά χρόνια, αλλά η νέα κατάσταση στις ισπανικές Κάτω Χώρες έδωσε άλλον έναν λόγο για να αναβληθεί η μείωση.

Το 1640, η Δημοκρατία εισέβαλε στη Φλάνδρα και διερεύνησε τη δυνατότητα κατάληψης της Μπριζ. Όταν αυτό φάνηκε αδύνατο, έγινε άλλη μια ανεπιτυχής προσπάθεια να συλληφθεί ο Hulst. Ο Hendrik Casimir, ο κάτοχος της φριζικής πόλης, σκοτώθηκε κατά τη διαδικασία. Η Γαλλία χτύπησε την πολιορκία του Atrecht (Arras). Η Ισπανία σκόπευε να πολιορκήσει το Μάαστριχτ, αλλά δεν μπόρεσε να το κάνει λόγω της απόσυρσης των αυτοκρατορικών στρατευμάτων του Πικκολομίνι από τις ισπανικές Κάτω Χώρες και των εισβολών της Δημοκρατίας και της Γαλλίας. Προτεραιότητα δόθηκε στην αναχαίτιση της κρατικής εισβολής, επιτρέποντας την κατάληψη του Arras από τους Γάλλους μετά από ένα μήνα.

Εκτός από την απώλεια του Αρράς, η Ισπανία αντιμετώπισε και άλλες καταστροφές το 1640. Αυτές περιλάμβαναν μια εξέγερση στην Καταλονία που υποστηρίχθηκε από τη Γαλλία, την απώλεια του Τορίνο στην Ιταλία από τη Γαλλία και, το πιο καταστροφικό, την εξέγερση της Πορτογαλίας. Αυτές οι αποτυχίες προκάλεσαν τεράστια ζημία στη φήμη και έφεραν μεγάλη αισιοδοξία στους αντιπάλους της Ισπανίας. Παρά τα προβλήματα στην ιβηρική χερσόνησο, τα κεφάλαια που η Μαδρίτη έστελνε στις Βρυξέλλες δεν μειώθηκαν την περίοδο 1640-1642. Ένας μεγάλος στρατός στις ισπανικές Κάτω Χώρες ανάγκασε επίσης τη Γαλλία να διατηρήσει ένα μεγάλο στρατό στο βορρά. Το επίκεντρο του ισπανικού στρατού μετατοπίστηκε στη Γαλλία.

Τελευταίες πράξεις πολέμου και ειρηνευτικές συνομιλίες

Ο βαριά άρρωστος Δον Φερδινάνδος, ο οποίος πέθανε τον Νοέμβριο του 1641, αντικαταστάθηκε προσωρινά από τον Δον Φρανσίσκο ντε Μέλο. Οι εξεγέρσεις της Καταλονίας και της Πορτογαλίας είχαν πλέον προτεραιότητα, μειώνοντας το ποσό των χρημάτων που έρχονταν από τη Μαδρίτη για τις ισπανικές Κάτω Χώρες. Ο Φρειδερίκος Ερρίκος κατέλαβε το Gennep εκείνη τη χρονιά. Αφού κατέλαβε το Gennep, ο Φρειδερίκος Ερρίκος κινήθηκε με τον στρατό στη Βόρεια Φλάνδρα, αλλά οι ισπανικές θέσεις αποδείχθηκαν πολύ ισχυρές για μια επίθεση στο Hulst ή τη Μπριζ. Εν τω μεταξύ, οι Γάλλοι είχαν εισβάλει στην Αρτουά και είχαν καταλάβει την Αριέν, τη Λανς, τη Λα Μπασέ και την Μπαπόμ. Ο Μέλο μπόρεσε να αποτρέψει την πτώση της Λιλ και του Ντουάι στα χέρια των Γάλλων και κατάφερε να ανακαταλάβει την Αριέν τον Δεκέμβριο.

Το 1642, ο Ντε Μέλο ανέτρεψε μεγάλο μέρος των γαλλικών εδαφικών κεκτημένων και πέτυχε σημαντικές νίκες, όπως η μάχη του Ονεκούρ και η κατάληψη του Λα Μπασέ. Στο Honnecourt, ένας γαλλικός στρατός είχε ηττηθεί συντριπτικά και έτσι δεν μπορούσε πλέον να υπάρξει εισβολή του γαλλικού κράτους. Ο Φρέντερικ Χένρι αποφάσισε να στραφεί σε αμυντική στρατηγική εκείνη τη χρονιά. Η πρόταση για διαπραγματεύσεις ειρήνης απορρίφθηκε από τον Φρειδερίκο Ερρίκο.

Ο καρδινάλιος ντε Ρισελιέ είχε πεθάνει τον Δεκέμβριο του 1642 και η υγεία του Γάλλου βασιλιά Λουδοβίκου ΙΓ' ήταν επίσης αδύναμη. Επειδή η Ισπανία είχε εμπλακεί σε πάρα πολλές συγκρούσεις, ο Ολιβάρες πίεσε και πάλι για ειρήνη με τη Δημοκρατία και τη Γαλλία. Υπήρχε εδώ και καιρό μια συζήτηση στη Δημοκρατία μεταξύ μιας παράταξης που ήθελε να συνεχιστεί ο πόλεμος και μιας παράταξης που επιθυμούσε την ειρήνη. Η ειρηνευτική παράταξη μεγάλωσε όσο περνούσαν τα χρόνια, το κόστος αυξήθηκε και οι μεγάλες επιτυχίες απέτυχαν να πραγματοποιηθούν. Το 1643, υπό την πίεσή του, επιτεύχθηκε μείωση των στρατευμάτων. Ο προσωρινός κυβερνήτης Ντε Μέλο το έμαθε αυτό και ως εκ τούτου προετοίμασε επίθεση κατά της Γαλλίας, επειδή η μείωση σήμαινε ότι δεν είχε να φοβηθεί μια κρατική επίθεση. Έτσι, ο Ντε Μέλο ήθελε να αυξήσει την πίεση προς τη Γαλλία για να συμφωνήσει σε ειρήνη τώρα που ο βασιλιάς πέθαινε. Ωστόσο, μετά τις αρχικές του επιτυχίες κατά των Γάλλων τον προηγούμενο χρόνο, ο Φρανσίσκο ντε Μέλο ηττήθηκε παταγωδώς στη μάχη του Ροκρόι στις 16 Μαΐου 1643.

Το Ρόκροϊ αποτέλεσε σημείο καμπής στον πόλεμο. Ο κύριος όγκος των έμπειρων στρατιωτών του ισπανικού στρατού είχε αιχμαλωτιστεί ή σκοτωθεί, οπότε δεν ήταν πλέον δυνατή η εισβολή στη Γαλλία από τις ισπανικές Κάτω Χώρες μετά το 1643. Η καλή φήμη του ισπανικού στρατού είχε καταρρεύσει και ήταν σαφές ότι η Ισπανία ήταν πολύ αποδυναμωμένη στρατιωτικά από τα προβλήματα με τις εξεγέρσεις του βασιλείου της Πορτογαλίας και της Καταλονίας. Μετά τη μάχη, η Γαλλία συνέχισε την επίθεσή της και πολιόρκησε με επιτυχία τη Θιονβίλ. Ο Φρειδερίκος Ερρίκος προσπάθησε να εκμεταλλευτεί τα προβλήματα στον ισπανικό στρατό. Ωστόσο, όταν κινήθηκε προς το Χουλστ ήρθε και πάλι αντιμέτωπος με το μεγαλύτερο μέρος του εναπομείναντος ισπανικού στρατού, οπότε ο Όραντζ έφυγε και πάλι με τον στρατό.

Τον επόμενο χρόνο σχεδιάστηκε άλλη μια κρατική επίθεση στην Αμβέρσα. Και πάλι ο Ντε Μέλο είχε τοποθετήσει μια μεγάλη δύναμη 10.000 έως 12.000 ανδρών κοντά στην πόλη, έτσι ώστε η Αμβέρσα, η Μπριζ και η Γάνδη να είναι καλυμμένες. Εν τω μεταξύ, η Γαλλία πολιορκούσε το Grevelingen. Ο Φρειδερίκος Ερρίκος βρήκε την ευκαιρία να πολιορκήσει το Sas van Gent. Μετά την κατάληψη του Γκρέβελινγκεν από τους Γάλλους, ο Ντε Μέλο ήρθε με στρατό ανακούφισης, αλλά χωρίς αποτέλεσμα. Ο Sas van Gent συνελήφθη, αλλά ο Φρειδερίκος Ερρίκος δεν ήταν καθόλου ικανοποιημένος, διότι ο στόχος του ήταν η Αμβέρσα. Στις 20 Σεπτεμβρίου 1644, τον De Melo διαδέχθηκε ο Manuel de Castel Rodrigo.

Παρόλα αυτά ο Φρειδερίκος Ερρίκος ήθελε να καταλάβει την Αμβέρσα. Για τον σκοπό αυτό, ο Φρειδερίκος Ερρίκος είχε καταφέρει να αυξήσει τον στρατό σε 30.000 άνδρες το 1645. Ωστόσο, όταν πληροφορήθηκε ότι ο ισπανικός στρατός διέθετε μεγαλύτερη δύναμη ιππικού από τον ίδιο, ο Φρειδερίκος Ερρίκος αποφάσισε να μην πολιορκήσει την Αμβέρσα. Οι Γάλλοι, εν τω μεταξύ, προχώρησαν δυναμικά στην κατάληψη ορισμένων πόλεων όπως το Armentiers, το Menen και το Mardijk. Όταν ένας γαλλικός στρατός ήρθε σε βοήθεια του Φρειδερίκου Ερρίκου, αυτός μπόρεσε να πολιορκήσει το Χουλστ. Η κατάσταση φαινόταν ζοφερή για τη διατήρηση των νότιων Κάτω Χωρών. Η Μαδρίτη γνώριζε ότι έπρεπε να γίνει ειρήνη για να κρατήσει την Αμβέρσα. Η διεξαγωγή ενός διμέτωπου πολέμου δεν ήταν πλέον δυνατή.

Οι γαλλικές κατακτήσεις αντιμετωπίστηκαν επίσης με καχυποψία στη Δημοκρατία. Αυτό αύξησε την προθυμία της Δημοκρατίας να διεξαγάγει ειρηνευτικές συνομιλίες που θα ξεκινούσαν το 1646. Σε μια τελευταία προσπάθεια να καταλάβει την Αμβέρσα, ο στρατός επεκτάθηκε και πάλι και έλαβε ενισχύσεις από τη Γαλλία. Λόγω των ισπανικών προσπαθειών, η πολιορκία της Αμβέρσας απέτυχε. Αυτό επέτρεψε στους Γάλλους να καταλάβουν ορισμένες πόλεις στο νότο χωρίς ιδιαίτερη αντίσταση, συμπεριλαμβανομένης της Δουνκέρκης με την υποστήριξη του κρατικού στόλου και του Κουρτράι. Ο Φρειδερίκος Ερρίκος έκανε μια τελευταία προσπάθεια να καταλάβει μια πόλη, αλλά το Βένλο αποδείχθηκε ανέφικτο. Ο Φρειδερίκος Ερρίκος πέθανε το 1647 μετά από επιδείνωση της υγείας του για αρκετό καιρό. Τον διαδέχθηκε ο γιος του Γουλιέλμος Β'. Κυβερνήτης των νότιων Κάτω Χωρών έγινε ο αρχιδούκας Λεοπόλδος της Αυστρίας.

Στο παρελθόν είχαν γίνει πολλές προσπάθειες για τη σύναψη ειρήνης μεταξύ της Ισπανίας και της Δημοκρατίας. Κάθε φορά απέτυχε σε δύο σημεία: στην κυριαρχία, την οποία η Ισπανία δεν ήθελε να εγκαταλείψει, και στη θέση των Καθολικών, την οποία η Ισπανία ήθελε να εξασφαλίσει στη Δημοκρατία. Λόγω της δεινής κατάστασης, η Ισπανία δεν ήθελε πλέον να κρατάει τόσο σφιχτά αυτές τις θέσεις. Η ειρήνη με τη Δημοκρατία έπρεπε να επέλθει με οποιοδήποτε κόστος. Ως εκ τούτου, η Ισπανία ήταν πρόθυμη να κάνει σημαντικές παραχωρήσεις.

Το 1644, ένα μεγάλο ειρηνευτικό συνέδριο είχε ξεκινήσει στις πόλεις Münster και Osnabruck της Βεστφαλίας για τον τερματισμό του Τριακονταετούς Πολέμου μεταξύ της Σουηδίας, της Γαλλίας, της Ισπανίας και του αυτοκράτορα. Ήταν το πρώτο μεγάλο ειρηνευτικό συνέδριο στην ιστορία της Δυτικής Ευρώπης. Η συμμαχία με τη Γαλλία επέτρεψε επίσης στη Δημοκρατία να συμμετάσχει στις συνομιλίες. Η Δημοκρατία προσχώρησε σε αυτούς το 1646 και μετά από διαβουλεύσεις αρκετών εβδομάδων με τους Ισπανούς πρεσβευτές, είχε ήδη επιτευχθεί μια πρώτη συμφωνία, μια εκεχειρία 20 ετών. Σύμφωνα με τη συνθήκη συμμαχίας με τη Γαλλία, η Δημοκρατία δεν είχε τη δυνατότητα να συνάψει ανεξάρτητη ειρήνη με την Ισπανία. Ωστόσο, οι Γάλλοι είχαν υψηλές απαιτήσεις για ειρήνη. Η επιείκεια της Ισπανίας στις απαιτήσεις του κράτους και η δυσπιστία της απέναντι στους Γάλλους οδήγησαν σε πολλές συζητήσεις στη Δημοκρατία, τόσο στα κυβερνητικά σώματα όσο και στους δρόμους, για το πώς θα αντιμετωπιστεί αυτό. Αποφασίστηκε να συμπεριληφθούν οι Γάλλοι σε μια ειρήνη, αλλά σε περίπτωση που θα έθεταν παράλογες απαιτήσεις, η Δημοκρατία θα έκανε ξεχωριστή ειρήνη.

Ο δεύτερος γύρος διαπραγματεύσεων αποσκοπούσε στην επίτευξη ειρήνης, οι προκαταρκτικοί όροι της οποίας υπογράφηκαν στις 8 Ιανουαρίου 1647. Δεν κατέστη δυνατή η επίτευξη συμφωνίας με τη Γαλλία, καθώς αυτή προέβαλε συνεχώς νέες απαιτήσεις. Τα κράτη αποφάσισαν τότε να συνάψουν ειρήνη με την Ισπανία εκτός Γαλλίας. Στις 30 Ιανουαρίου 1648 εγκρίθηκε το τελικό κείμενο ειρήνης. Στάλθηκε στη Χάγη και στη Μαδρίτη για υπογραφή. Στις 15 Μαΐου, η ειρήνη ορκίστηκε πανηγυρικά.

Συμφωνήθηκε να αναγνωριστεί η κυριαρχία της Δημοκρατίας από την Ισπανία, να "κλείσει" ο Σχέλδος και να φορολογηθούν τα φλαμανδικά λιμάνια με υψηλούς εισαγωγικούς δασμούς, να γίνουν σεβαστές οι κατακτήσεις της WIC και της VOC στις Ινδίες, το Meierij του 's-Hertogenbosch να ανήκει στη Δημοκρατία και να μην γίνουν παραχωρήσεις υπέρ των καθολικών στη Δημοκρατία.

Ο Τριακονταετής Πόλεμος διευθετήθηκε τον Οκτώβριο του ίδιου έτους. Ο γαλλοϊσπανικός πόλεμος έληξε μόνο με την Ειρήνη των Πυρηναίων το 1659.

Η θρησκευτική μισαλλοδοξία και η δυστυχία που προκάλεσε ο πόλεμος οδήγησαν σε μεταναστευτικές ροές στις Κάτω Χώρες, συμπεριλαμβανομένης της μετανάστευσης των Προτεσταντών προς τη Δημοκρατία των Επτά Ενωμένων Επαρχιών (ήδη από το 1578-1588, όταν αυτή δεν υπήρχε επίσημα), αλλά και προς τις άλλες γύρω χώρες. Αντίθετα, οι καθολικοί κατευθύνθηκαν προς το νότο.

Η μεγαλύτερη μετακίνηση προς το βορρά (ιδίως προς την Ολλανδία) πραγματοποιήθηκε τα έτη 1583-1585 κατά την ανακατάληψη από τον κυβερνητικό στρατό των μεγάλων φλαμανδικών και βραβαντικών πόλεων (Υπρεσ, Μπριζ, Γάνδη, Βρυξέλλες, Μέχελεν και ιδίως Αμβέρσα). Χάρη στην εισροή αυτών των ως επί το πλείστον πλούσιων και

Ενώ η ολλανδική "Χρυσή Εποχή" ξημέρωνε στο βορρά, της οποίας πολλοί ομογενείς του νότου αποτέλεσαν το θεμέλιο, ο νότος γνώρισε τη Χρυσή Εποχή της Αμβέρσας. Για παράδειγμα, μεταξύ 1611 και 1627, το σπίτι του Ρούμπενς στην Αμβέρσα χτίστηκε με την ανακαίνιση ενός εν μέρει κατεστραμμένου σπιτιού του 1550.

Η μαζική εισροή προσφύγων, η οποία προκάλεσε μια σημαντική δημογραφική αλλαγή στη Δημοκρατία, έφερε κοινωνικές εντάσεις εκτός από οικονομικό, πολιτιστικό και επιστημονικό εμπλουτισμό.

Διάφοροι ιστορικοί έχουν αξιολογήσει διαφορετικά την εξέγερση. Ο πρώτος από αυτούς ήταν ο P.C. Hooft με το έργο του De Nederlandsche Historiën (1642-1647), το οποίο περιέγραφε την εξέγερση από το 1555 έως το 1587. Προσπάθησε να γράψει αμερόληπτα, συμβουλευόμενος επίσης ισπανικές πηγές.

Τον δέκατο έβδομο αιώνα, τα γραπτά των συγχρόνων κυριαρχούσαν στην εικόνα του Ογδοηκονταετούς Πολέμου. Χρονογράφοι όπως οι Bor και Van Meeteren, Hooft και De Groot, Aitzema και Baudartius ήταν σε θέση να αφηγηθούν μαρτυρίες από πρώτο χέρι. Τον δέκατο όγδοο αιώνα, η συλλογή πηγών από την εποχή του Ογδοηκονταετούς Πολέμου απέκτησε μεγαλύτερη σημασία. Ειδικότερα, η συλλογή του Jan Wagenaar στα μέσα του 18ου αιώνα έγινε το πρότυπο έργο της εποχής και, ως εκ τούτου, οι σύγχρονοι συγγραφείς έμειναν περισσότερο στο περιθώριο.

Τον δέκατο ένατο αιώνα, ο Ογδοηκονταετής Πόλεμος μελετήθηκε και πάλι ευρέως. Μέχρι τότε, αναφερόταν κυρίως ως Η Επανάσταση ή Η Ολλανδική Επανάσταση. Η ονομασία Επανάσταση αναφέρεται κυρίως στην πρώτη φάση του Ογδοηκονταετούς Πολέμου, όταν η Δημοκρατία δεν υπήρχε ακόμη. Σε μια μελέτη του 2004, ο ιστορικός Arie van Deursen μιλάει για την εξέγερση του 1572-1584. Ωστόσο, ο Ρόμπερτ Φρούιν σημείωσε ήδη από το 1861 ότι οι ιστορικοί τείνουν να περιγράφουν λεπτομερώς μόνο αυτή την πρώιμη περίοδο μέχρι τη δολοφονία του Γουλιέλμου της Οράγγης το 1584, ενώ αυτό δεν ήταν σε καμία περίπτωση το σημείο καμπής του πολέμου, το οποίο ήρθε μόνο το 1588 με την ίδρυση της Δημοκρατίας και την ήττα της ισπανικής Αρμάδας, και μετά τη δεκαετία που ακολούθησε μόνο η Επανάσταση (τουλάχιστον για τον Βορρά) είχε ουσιαστικά κερδηθεί.

Σύμφωνα με τον μεταρρυθμισμένο αντεπαναστάτη Guillaume Groen van Prinsterer, η Επανάσταση αφορούσε το πώς, με την καθοδήγηση του Θεού, ο ολλανδικός λαός κατάφερε να κερδίσει την ελευθερία του υπό τον οίκο της Οράγγης-Νασσάου. Αυτό φάνηκε πιο καθαρά στο Εγχειρίδιο της Ιστορίας της Πατρίδας (1846).

Επηρεασμένος από τον ιστορικισμό του Ranke και τον φιλελευθερισμό του Mills, ο Fruin, ο οποίος ήταν ο πρώτος που κατείχε την έδρα της πατριωτικής ιστορίας στο Πανεπιστήμιο του Leiden, ακολούθησε μια επιστημονική προσέγγιση της εξέγερσης, σε αντίθεση με την αμιγώς αφηγηματική ιστορία που ήταν συνηθισμένη μέχρι τότε. Με τον τρόπο αυτό, ο Fruin επικεντρώθηκε κυρίως σε δύο περιόδους: Δέκα χρόνια του ογδοηκονταετούς πολέμου (1857) που καλύπτει την περίοδο 1588-1598 και Το προοίμιο του ογδοηκονταετούς πολέμου (1859) που καλύπτει την περίοδο 1555-1568. Στο έργο του διακρίνεται αρχικά κάποια κρατικοδίαιτη διάθεση, ενώ αργότερα, σε αντίθεση, ο οραματισμός.

Ο επίσης φιλελεύθερος Reinier Cornelis Bakhuizen van den Brink συνέβαλε σημαντικά στην έρευνα με τη δημιουργία των Εθνικών Αρχείων. Το 1857 μετέφρασε το βιβλίο The Rise of the Dutch Republic (1856) του Αμερικανού πουριτανού ιστορικού John Lothrop Motley.

Στα μέσα του δέκατου ένατου αιώνα, οι Βέλγοι Louis-Prosper Gachard και Joseph Kervyn de Lettenhove διεξήγαγαν επίσης ενδελεχή έρευνα των πηγών για τον Ογδοηκονταετή Πόλεμο, ιδίως στα αρχεία των Βρυξελλών και της Ισπανίας.

Η απάντηση των Καθολικών στην προτεσταντική και φιλελεύθερη ιστοριογραφία ήρθε από τον Willem Jan Frans Nuyens, ο οποίος υποστήριξε ότι οι Καθολικοί μπορούσαν επίσης να είναι καλοί πατριώτες και ότι πολλοί από αυτούς πολέμησαν με τους Ισπανούς κατά τη διάρκεια της εξέγερσης. Το έργο του Nuyens Geschiedenis der Nederlandsche Beroerten in de XVIe eeuw (Άμστερνταμ, 1865-70, 8 τόμοι) ήταν σημαντικό για την (εκ νέου) ανακάλυψη του ρόλου των Ολλανδών Καθολικών στην Επανάσταση και συνεπώς στο ολλανδικό κράτος και συνέβαλε στη χειραφέτησή τους.

Ο σοσιαλδημοκράτης Pieter Geijl έφερε μια καινοτόμο άποψη για την εξέγερση στις αρχές του εικοστού αιώνα, υποστηρίζοντας ότι αυτή ήταν αντίθετη με τη λογική πορεία της ιστορίας, σύμφωνα με την οποία τελικά κάθε λαός θα έπρεπε να είναι σε θέση να δημιουργήσει το δικό του κράτος, ενώ αυτό δεν ίσχυε για ένα μέρος αυτού που ο Geijl θεωρούσε ως ολλανδική φυλή, δηλαδή τους νότιους ή Φλαμανδούς. Ο Geijl πίστευε ότι η Δημοκρατία θα έπρεπε να συνεχίσει να πολεμάει για να κατακτήσει και τις ολλανδόφωνες περιοχές του μετέπειτα Βελγίου, που είχαν χαθεί τα έτη 1579-1585(-1604), έτσι ώστε να δημιουργηθεί ένα λαϊκό κράτος της Δίαιτας. Στο έργο του Greater Netherlands Thought (1925, 1930) υποστήριξε την αποκατάσταση της φλαμανδο-ολλανδικής ενότητας που χάθηκε κατά τη διάρκεια της εξέγερσης. Για να γίνει αυτό, η ιστορία έπρεπε να ξαναγραφεί με την έννοια της Μεγάλης Ολλανδίας, και ο Geijl προσπάθησε να το κάνει στο έργο του Ιστορία της Ολλανδικής Φυλής (1939-1962), στο οποίο, ωστόσο, δεν προχώρησε περισσότερο από το έτος 1798.

Πηγές

  1. Ογδοηκονταετής Πόλεμος
  2. Tachtigjarige Oorlog
  3. ^ Scotland became part of a personal union with England in 1603.
  4. ^ Portugal was part of a dynastic union with Spain until 1640. Portugal and the Netherlands battled for control of Portugal's overseas territories.
  5. ^ The war ended with the Peace of Münster, signed on 30 January 1648, ratified by the States General on 15 May 1648.[1]
  6. Deursen, A. Th. (2006): De last van veel geluk. Geschiedenis van Nederland 1555-1702, blz. 13-14
  7. Blom, J.C.H. en Lamberts, E. (2013): Geschiedenis van de Nederlanden, blz. 95-98
  8. Blom, J.C.H. en Lamberts, E. (2013): Geschiedenis van de Nederlanden, blz. 95-96, 104
  9. Israel, J.I. (2001): De Republiek, blz. 39
  10. Pour simplifier : en détail, il devient roi de Castille et roi d'Aragon.
  11. Quilliet 1994, p. 89.
  12. Quilliet 1994, p. 85.
  13. Quilliet 1994, p. 88.
  14. Quilliet 1994, p. 93.
  15. ^ In unione personale con l'Inghilterra dal 1603
  16. ^ Sino al 1640 in unione personale con la Spagna
  17. ^ (EN) M. Clodfelter, Warfare and Armed Conflicts: A Statistical Encyclopedia of Casualty and Other Figures, 1492–2015, 4th ed, p. 17.
  18. ^ Clodfelter, 2017, p.17
  19. ^ Dere