Αυτοκρατορία των Τιμουριδών

Orfeas Katsoulis | 2 Ιουλ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η αυτοκρατορία των Θιουρίδων (στα περσικά تيموريان, "Tīmūriyān") ή Γκουρκάνι (στα περσικά وركانى, "Gurkānī") ή Τουράν (στα περσικά توران, "Tūrān") ήταν μια τουρκο-μογγολική κυριαρχία που εκτεινόταν στα σημερινά κράτη του Ουζμπεκιστάν, Τουρκμενιστάν, Τατζικιστάν, Καζακστάν, Ιράν, νότια περιοχή του Καυκάσου, Ιράκ, Κουβέιτ, Αφγανιστάν, μεγάλο μέρος της Κεντρικής Ασίας, καθώς και τμήματα της Ρωσίας, της Ινδίας, του Πακιστάν, της Συρίας και της Τουρκίας.

Η αυτοκρατορία ιδρύθηκε από τον Ταμερλάνο (λατινοποιημένη εκδοχή του Τιμούρ-ι-λενγκ), έναν πολέμαρχο τουρκομογγολικής καταγωγής, ο οποίος τη δημιούργησε μεταξύ του 1370 και του θανάτου του το 1405. Προτείνοντας τον εαυτό του ως μεγάλο αναστηλωτή της μογγολικής αυτοκρατορίας του Τζένγκις Χαν, καβάλησε τον μύθο του αρχαίου αυτοκράτορα σε όλη του τη ζωή, εκφράζοντας μάλιστα αρκετές φορές τον θαυμασμό του για τον Μπορτζιγκίν. Ο Ταμερλάνος καλλιέργησε έντονες εμπορικές σχέσεις με την Κίνα των Μινγκ και τη Χρυσή Ορδή. Κατά την περίοδο των Τιμουριδών, το Τουρκεστάν και το Χορασάν γνώρισαν την πιο ακμάζουσα περίοδο όσον αφορά την έκφραση της ισλαμικής αρχιτεκτονικής και, από τα τέλη του 15ου αιώνα, το παλιό χανάτο Τσαγκατάι γνώρισε μια έντονη πολιτιστική περίοδο και απολάμβανε στρατιωτική υπεροχή από τη Χορασμία έως τον Καύκασο. Αφού ο Ταμερλάνος ανέδειξε τη Σαμαρκάνδη σε πρωτεύουσα, διάφοροι τεχνίτες μετεγκαταστάθηκαν βίαια από τα υπόδουλα εδάφη του πολέμαρχου στη σημερινή πόλη του Ουζμπεκιστάν. Ο Ισπανός πρέσβης Κλαβίχο ανέφερε ότι 150.000 οικογένειες τεχνιτών μεταφέρθηκαν στην πρωτεύουσα. Παρά τον τρόπο με τον οποίο επιτεύχθηκε η αύξηση του πληθυσμού, η Σαμαρκάνδη γνώρισε το καλύτερο διάλειμμα στην ιστορία της μεταξύ του 14ου και του 15ου αιώνα. Λίγο αργότερα, έλαβε χώρα η λεγόμενη Τιμουριδική Αναγέννηση, η οποία συνέπεσε με τη βασιλεία του αστρονόμου και μαθηματικού Uluğ Bek.

Το 1467, η κυρίαρχη δυναστεία των Τιμουριδών έχασε το μεγαλύτερο μέρος της Περσίας από τη συνομοσπονδία Ak Koyunlu. Ωστόσο, τα μέλη της οικογένειας των Τιμουριδών συνέχισαν να διοικούν μικρότερες πολιτικές οντότητες, μερικές φορές γνωστές ως εμιράτα των Τιμουριδών, στην Κεντρική Ασία και σε τμήματα της Ινδίας. Τον 16ο αιώνα, ο Μπαμπούρ, πρίγκιπας των Τιμουριδών από τη Φεργκάνα (σήμερα στο Ουζμπεκιστάν), εισέβαλε στο Καμπουλιστάν (σημερινό Αφγανιστάν) και ίδρυσε εκεί ένα μικρό βασίλειο. Είκοσι χρόνια αργότερα, χρησιμοποίησε αυτό που είχε ιδρύσει ως βάση για να εισβάλει στη μεσαιωνική Ινδία και να ιδρύσει την αυτοκρατορία των Μογγόλων.

Ο ιστορικός των Τιμουριδών Sharaf al-Din Ali Yazdi αναφέρει στο έργο του Zafarnama (Βιβλίο των νικών) ότι το όνομα της αυτοκρατορίας των Τιμουριδών ήταν αρχικά Turan (στα περσικά توران). Ο Ταμερλάνος διέταξε προσωπικά να σκαλιστεί το όνομα της επικράτειάς του ως Turan σε ένα θραύσμα βράχου στην πλαγιά του βουνού Ulu Tagh (στο σημερινό Καζακστάν), γνωστό σήμερα ως επιγραφή Karsakpay. Το πρωτότυπο κείμενο έχει ως εξής:

Στη λογοτεχνία της εποχής των Τιμουριδών, το βασίλειο ονομαζόταν Ιράν-ου-Τουράν (περσικά: ایران و توران) ή Μαουαραννάχρ (αραβικά: ما وراء النهر, Mā warāʾ al-nahr). Οι σιίτες συγγραφείς επιβεβαιώνουν ότι ο Ταμερλάνος, όταν πήρε τον τίτλο του Γκορκάνι μετά τον γάμο του, έχοντας γίνει ηγεμόνας της φυλής Τσαγκατάι, κατ' αναλογία με τον τίτλο του κυρίου του, έδωσε στις περιοχές του την ονομασία Gurkānī. Ο χαρακτηρισμός αυτός ίσχυε για όλα τα μέλη της κυρίαρχης δυναστείας.

Ταμερλάνος (1370-1405)

Ο Ταμερλάνος (σε τσαγκατάι: تیمور, Tēmür) γεννήθηκε το 1336 στην πόλη Κες, κοντά στη Σαμαρκάνδη, σε μια περιοχή που βρισκόταν υπό μογγολική κυριαρχία ήδη από το 1300. Εκείνη την εποχή, οι κοινότητες που σχηματίστηκαν από Τούρκους και Μογγόλους συνυπήρχαν ειρηνικά και υπήρχε ήδη κάποια πολιτισμική ανάμειξη, γι' αυτό και ορισμένοι Μογγόλοι είχαν προσχωρήσει στο Ισλάμ στην περιοχή. Η φυλή στην οποία ανήκε ο Ταμερλάνος δεν ξέφυγε από αυτή τη διαδικασία αφομοίωσης. Σύμφωνα με τη Μυστική Ιστορία των Μογγόλων, οι Μπαρλάς προήλθαν από τη φατρία των Μπορτζιγκίν, στην οποία ανήκε η οικογένεια του Τζένγκις Χαν και των απογόνων του. Στην πραγματικότητα, αντίθετα με ό,τι θα μπορούσε να σκεφτεί κανείς ακολουθώντας την παραπάνω παραδοχή, ο Ταμερλάνος δεν ήταν συγγενής του Τζένγκις.

Ο Χαν Τουγλούκ Τιμούρ, πρόθυμος να επεκτείνει τα εδάφη του, αποφάσισε να εγκατασταθεί στην Τρανσοξιάνα τον Μάρτιο του 1360, με την πεποίθηση ότι θα συναντούσε μικρή αντίσταση. Όπως ήταν αναμενόμενο, οι περισσότεροι από τους εμίρηδες των φυλών υπέκυψαν στην εξουσία του, ενώ άλλοι, όπως ο Χατζή Μπεγκ του λαού των Μπαρλάς, τράπηκαν σε φυγή. Τότε αποφασίστηκε να βρεθεί κάποιος άλλος κατάλληλος για να διαχειριστεί τα παλιά εδάφη του Χατζή Μπεγκ- η τελική επιλογή έπεσε στον νεαρό ανιψιό του αποχωρήσαντος εμίρη, τον Ταμερλάνο, ο οποίος τους είχε υποταχθεί. Σε αντάλλαγμα για την αφοσίωσή του, του δόθηκε η πόλη Κες και τα περίχωρά της, που προηγουμένως ήταν στα χέρια του πατέρα του.

Ο Τουγλούκ Τιμούρ παραχώρησε τη διοίκηση της Τρανσοξιάνας στο γιο του Ιλιάς Χότζα, με τον Ταμερλάνο να του υπάγεται. Η αδίστακτη συμπεριφορά με την οποία οι Μογγόλοι κυβερνούσαν την περιοχή έκανε πολλούς να τους αντιταχθούν, μεταξύ των οποίων ο Αμίρ Χουσεΐν της Qara'una και ο Ταμερλάνος: οι δύο μαζί αντιμετώπισαν έναν στρατό Μογγόλων και τοπικών φυλών πιστών στον Ilyas Khoja, νικώντας τους σε μια μάχη το 1364. Λίγο αργότερα, ο Τουγκλούγκ Τιμούρ πέθανε και ο Ιλιάς Χότζα έφυγε για το Μογγουλιστάν με την πρόθεση να αναλάβει την εξουσία. Το 1365, ο Χότζα επέστρεψε στην Τρανσοξιάνα. Τον Μάιο, νίκησε τον Αμίρ Χουσεΐν και τον Τιμούρ στη μάχη της Τασκένδης, αλλά όταν έφτασε στις πύλες της Σαμαρκάνδης, οι κάτοικοί της αρνήθηκαν να τον αφήσουν να εισέλθει, με αποτέλεσμα να ξεκινήσει μια πολιορκία που βρήκε θριαμβευτές τους υπερασπιστές. Μια πανούκλα μεταξύ των αλόγων στέρησε από τους Μογγόλους την ικανότητα να κινούνται γρήγορα και τη δύναμή τους, αναγκάζοντάς τους να εγκαταλείψουν και πάλι την Τρανσοξιάνα.

Το 1368, ο Ilyas Khoja πέθανε. Το μεγαλύτερο μέρος της οικογένειας του Χαν δολοφονήθηκε και στην πολιτική σκηνή κυριάρχησαν κυρίως ο Ταμερλάνος και ο γαμπρός του Αμίρ Χουσεΐν, οι οποίοι είχαν συνδεθεί με γάμο. Η σχέση μεταξύ των δύο δημιούργησε ένα είδος δυαρχίας και ήταν αρχικά ειρηνική, ενώ αργότερα έγινε τεταμένη όταν και οι δύο συνειδητοποίησαν ότι επιθυμούσαν τα ίδια εδάφη. Η θέση του Χουσεΐν φάνηκε να αποτελεί πλεονέκτημα: τον σέβονταν για τη μεγαλύτερη αρχαιότητά του και είχε στην κατοχή του διάφορα τμήματα του βορειοδυτικού Αφγανιστάν, αλλά αυτό δεν πτόησε τον νεαρό Ταμερλάνο, ο οποίος έγινε ο εκπρόσωπος των ευγενών που αισθάνονταν ενοχλημένοι και, διακηρύσσοντας επίσημα ότι υποστήριζε τα συμφέροντά τους, ζήτησε από τον αντίπαλό του να παραχωρήσει την κατοχή των πόλεων που διοικούσε. Από την πλευρά του, ο Χουσεΐν Σούφι απάντησε ότι, "έχοντας κατακτήσει αυτά τα μέρη με το σπαθί, μόνο κάποιος με ένα άλλο σπαθί μπορεί να τα πάρει πίσω". Στη συνέχεια ο Ταμερλάνος έστειλε στρατεύματα στην περιοχή και κατέλαβε τα μέρη που ήλπιζε να θέσει υπό τον έλεγχό του, λεηλατώντας επίσης τη γύρω περιοχή. Ωστόσο, ο Χουσεΐν, τουλάχιστον προσωρινά, αντιστάθηκε και ήρθε σε ειρήνη με την άλλη πλευρά, παρά το γεγονός ότι οι εχθροπραξίες απέχουν πολύ από το να τελειώσουν. Χάρη στις επιτυχίες του, ο Ταμερλάνος είχε αποκτήσει πολλούς υποστηρικτές στο Βαλκχ, μια αφγανική πόλη με πολυάριθμους εμπόρους, μέλη φυλών, επιφανείς μουσουλμάνους κληρικούς, αριστοκράτες και αγρότες, χάρη στους ευγενικούς τρόπους του και τα πολλά δώρα που προσέφερε. Η συμπεριφορά αυτή, η οποία περιέβαλε τον Ταμερλάνο με υποστηρικτές όχι μόνο στο Αφγανιστάν αλλά και αλλού, αποσκοπούσε πιθανώς στην προσέλκυση συμπάθειας εναντίον του Χουσεΐν, ο οποίος ήταν υπεύθυνος για την απομάκρυνση πολλών πολιτικών αντιπάλων και την κατάσχεση της περιουσίας τους, καθώς και για τη θέσπιση καταπιεστικών φορολογικών νόμων και υπέρογκων προσωπικών δαπανών. Όταν έγινε σαφές ότι οι υπήκοοί του επρόκειτο να τον εγκαταλείψουν, γύρω στο 1370, ο Χουσείν παραδόθηκε στον Ταμερλάνο, ο οποίος είχε σκοπό να πολιορκήσει για άλλη μια φορά τα εδάφη κοντά στο βόρειο τμήμα των συνόρων μεταξύ Τουρκμενιστάν και Ουζμπεκιστάν, και στη συνέχεια δολοφονήθηκε, γεγονός που επέτρεψε στον τελευταίο να ανακηρυχθεί επίσημα ηγεμόνας στη Σαμαρκάνδη.

Μια σκέψη που τον ταλαιπώρησε κατά τη διάρκεια της ανόδου του, καθώς δεν ήταν άμεσος απόγονος του Τζένγκις, ήταν ότι δεν μπορούσε να φέρει τον τίτλο του μεγάλου χάνη και έπρεπε να αρκεστεί σε αυτόν του εμίρη (όρος που στα αραβικά σημαίνει αρχηγός). Το 1370, προτείνοντας τον εαυτό του ως "κληρονόμο" της νομιμότητας του Τζένγκις Χαν, πήρε τον τίτλο του γκουρκάν: πρόκειται για μογγολική παραλλαγή της περσικής λέξης kurugen ή khurgen που σημαίνει "γαμπρός". Μια τέτοια επιλογή δικαιολογείται από το γεγονός ότι ο Ταμερλάνος παντρεύτηκε τη σύζυγο του Χουσείν, Saray Malik Katun (γνωστή και ως Bibi Khanoum), στους προγόνους της οποίας ανήκε η δυναστεία του Τζένγκις. Στις 10 Απριλίου 1370, όταν ήταν τριάντα τεσσάρων ετών, αποδίδουμε το έτος της εγκαθίδρυσης της αυτοκρατορίας των Τιμουριδών σε συνδυασμό με τη στέψη του.

Τον Χουσεΐν διαδέχθηκε ο αδελφός του Γιουσούφ Σούφι. Μετά από τρία χρόνια κατάκτησης της Τρανσοξιάνας, ο Ταμερλάνος επιτέθηκε στην Κορασμία το 1373. Η αιτιολόγηση αυτής της επίθεσης ήταν το γεγονός ότι ο Γιουσούφ Σούφι αθέτησε την υπόσχεσή του να απέχει από κάθε εχθροπραξία, έχοντας στείλει στρατεύματα στα περίχωρα της Χίβα για να επιβάλει την εξουσία του με τη βία. Αφού έμαθε ότι ο Ταμερλάνος προχωρούσε προς την κατεύθυνση της Κορασμίας, ο Γιουσούφ Σούφι θορυβήθηκε και συμφώνησε να αρχίσουν διαπραγματεύσεις για ειρήνη το συντομότερο δυνατό. Εν τω μεταξύ, προσπάθησε να διασφαλίσει ότι ο μεγαλύτερος γιος του, ο Πιρ Μωάμεθ, θα μπορούσε να αναλάβει ως διάδοχος της αυτοκρατορίας του.

Το 1375, το ζήτημα της Κορασμίας αναζωπυρώθηκε και πάλι. Ο Γιουσούφ Σούφι, που για άλλη μια φορά αισθάνθηκε άβολα σε υποδεέστερη θέση, προσπάθησε να εκμεταλλευτεί τις εκστρατείες του Ταμερλάνου στα ανατολικά και κατέστρεψε την Τρανσοξιάνα σε διάφορες περιοχές, φτάνοντας σχεδόν μέχρι τη Σαμαρκάνδη. Για να συντρίψει αυτή την απειλή, το 1379, ο εμίρης εισέβαλε στις πύλες του Ουργκέντς επικεφαλής ενός μεγάλου στρατού. Παρόλο που επιχειρήθηκε διπλωματική προσφυγή, ο Γιουσούφ Σούφι αιχμαλώτισε τους πρεσβευτές που έστειλε ο Ταμερλάνος και υπέστη τρίμηνη πολιορκία, το τέλος της οποίας ο Γιουσούφ δεν είδε γιατί πέθανε νωρίτερα από ασθένεια. Έτσι, η περιοχή έγινε μέρος του κράτους των Τιμουριδών, αλλά μετά από λίγο, λόγω της επιρροής του Τοκταμίς, ενός μελλοντικού μεγάλου αντιπάλου του Ταμερλάνου, η οικογένεια των Σούφι επαναστάτησε εναντίον του ηγεμόνα της αυτοκρατορίας. Η αριστοκρατική δυναστεία προσπάθησε να εκμεταλλευτεί τις στενές σχέσεις της με τη Χρυσή Ορδή, καθώς και με την Κόκκινη Ορδή, στην οποία ανήκε η μητέρα του χάνου Τοκταμίς. Παρόλο που ο Ταμερλάνος εξαπέλυσε τουλάχιστον τέσσερις εκστρατείες μεταξύ 1371 και 1379 στην Κορασμία, δεν μπορεί να ειπωθεί ότι κατάφερε να υποτάξει πλήρως την οικογένεια των Σούφι. Αφού ο Τοκταμίς αναβίωσε την Κόκκινη Ορδή ως παρακρατική μονάδα, τα κορυφαία πολιτικά μέλη της του παρείχαν βοήθεια στις μάχες του μακριά από την Κορασμία, επιτρέποντας στον Ταμερλάνο να ταξιδέψει εκεί το 1388: αυτή τη φορά η εκστρατεία κατέληξε με επιτυχία.

Ο Ταμερλάνος έστρεψε το βλέμμα του προς το κατακερματισμένο Ιράν μόνο μετά την επίλυση του ζητήματος της Κορασμίας. Εκείνη την εποχή, αρκετές κοινότητες ζούσαν δυτικά του ποταμού Amu Darya, ενώ η κατάσταση στο Ιράκ, όπου κυριαρχούσαν οι Jalayrids, ήταν κάπως πιο συγκεντρωτική. Ο Ταμερλάνος ξεκίνησε κατακτητικές επιχειρήσεις για όλες αυτές τις περιοχές με σκοπό να τις προσαρτήσει στην αυτοκρατορία του.

Μεταξύ 1381 και 1383, ο Ταμερλάνος κατέλαβε το Χεράτ, ένα σημαντικό κέντρο στο δυτικό Αφγανιστάν. Από εκεί, προχώρησε δυτικά προς τις ακτές της Κασπίας Θάλασσας και νότια προς το Zaranj. Οι τιμωρίες που επιβλήθηκαν στους επαναστάτες, όπως αναφέρουν οι πηγές το 1383, ήταν αξιοσημείωτες για την ακραία σκληρότητά τους. Μέχρι το 1384, κάθε εστία εξέγερσης είχε σβήσει και το Ιράν συγχωνεύτηκε με την αυτοκρατορία, επιτρέποντας στον ηγεμόνα του να στρέψει το βλέμμα του σε άλλα γεωγραφικά πλάτη.

Αφού αντιλήφθηκε τις εσωτερικές αδυναμίες του Ιράν κατά τη διάρκεια της εκστρατείας στο Χορασάν, ο Ταμερλάνος αποφάσισε να καταλάβει πλήρως ό,τι δεν είχε ακόμη στην κατοχή του το 1386, τη χρονιά που εγκατέλειψε τη Σαμαρκάνδη. Με το πρόσχημα της επίθεσης στα δυνητικά εχθρικά καραβάνια που πήγαιναν για προσκύνημα, φυλάκισε τον ηγεμόνα του Λορεστάν Μαλίκ Ιζεντίν και τους γιους του, υποβιβάζοντάς τους στη Σαμαρκάνδη. Μετά από μια σειρά ταραχών, ο Ταμερλάνος κατέλαβε τη Βαγδάτη και βάδισε προς την Ταμπρίζ, η οποία έμεινε στη συνέχεια ανυπεράσπιστη. Ικανοποιημένος από την επιτυχία της επιχείρησης, ο πολέμαρχος επιτέθηκε στους Γεωργιανούς, καταλαμβάνοντας τα φρούρια του Ιγκντίρ και του Καρς. Αφού υπέταξε τη Ναξτσιβάν, μπήκε στην Τιφλίδα (Τιφλίδα στις σύγχρονες πηγές). Ωστόσο, είναι πιθανό να μην ήρθε στη Γεωργία για να την κατακτήσει οριστικά, αλλά για να κάνει επίδειξη δύναμης και να λεηλατήσει την περιοχή. Όταν έφτασε στο Εσφαχάν το 1387, ο πολέμαρχος την υπέταξε και συναντήθηκε με τους ηγέτες της πόλης προσφέροντάς τους ειρήνη. Μετά το ξέσπασμα κάποιων συμπλοκών, διέταξε την παραδοσιακή εξόντωση ολόκληρου του πληθυσμού, εξαφανίζοντας ουσιαστικά το ακμάζον κέντρο της εποχής.

Αφού κατέλαβε το Εσφαχάν, ο Ταμερλάνος προχώρησε προς την κατεύθυνση του Σιράζ. Όταν έφτασε εκεί, πληροφορήθηκε ότι ο Τοκταμίς είχε στείλει στρατεύματα εναντίον της αυτοκρατορίας και ότι είχαν ξεσπάσει ταραχές γύρω από τη Σαμαρκάνδη, αναγκάζοντάς τον να επιστρέψει στην πρωτεύουσα.

Μια σειρά από αναταραχές κατέλαβε την αυτοκρατορία των Τιμουριδών τη δεκαετία του 1370: πέρα από αψιμαχίες μικρότερης κλίμακας, ο Ταμερλάνος πλαισίωσε τον μακροχρόνιο εχθρό του Τοκταμίς και χτύπησε τη γη των Κιπτσάκι (Dasht-i Kipchak), επεκτεινόμενος βορειότερα μεταξύ 1377 και 1380. Η βοήθεια που παρείχε στους αγώνες κατά της Χρυσής Ορδής επέτρεψε στον Ταμερλάνο να συνειδητοποιήσει πόσο ισχυρός ήταν. Γι' αυτό, η αυτοκρατορία του δεν δίστασε να λεηλατήσει περιοχές στο Ιράν, το Αζερμπαϊτζάν και την Κορασμία που έδειχναν συμπάθεια προς τον Τοκταμίς. Μετά από μια πέμπτη εκστρατεία στην Κορασμία το 1388, υπέταξε τη μεγάλη πόλη Kunya-Urgench και μετέφερε τον πληθυσμό της στη Σαμαρκάνδη, διατάσσοντας την καταστροφή της πόλης και απαιτώντας να φυτευτούν καλλιέργειες κριθαριού στη θέση των παλαιών θεμελίων. Μόνο κατά τη διάρκεια μιας νέας εκστρατείας κατά των Kipčaki, το 1391, ο οικισμός επανήλθε για στρατιωτικούς σκοπούς.

Από το 1387 έως το 1398, ο Ταμερλάνος συγκρούστηκε επίσης με τον Τοκταμίς στην Κουμανία σε διάφορα πεδία μάχης, κάνοντας τη μάχη να φτάσει στο επίπεδο της σύγκρουσης μεταξύ της αρχαίας μογγολικής κληρονομιάς και της αυξανόμενης δύναμης των Τούρκων.

Κατά τη διάρκεια της εκστρατείας κατά των Κιπτσάκι, οι Μογγόλοι στο Ιράν εκμεταλλεύτηκαν την απουσία του πολέμαρχου για να ξεκινήσουν εξέγερση. Ο εμίρης έστειλε τους άνδρες του εκεί στις αρχές της δεκαετίας του 1390 και τους ζήτησε να συγκεντρώσουν στρατό και να προετοιμαστούν για μάχη. Ο ίδιος έφτασε στη Μπουχάρα τον Ιούνιο του 1392. Από εκεί διέσχισε τον ποταμό Αμού Ντάρια και προχώρησε στη Μαζανταράν, όπου υπέταξε τους αντίπαλους ηγεμόνες. Αργότερα, προχώρησε στο νότιο Ιράν, στο Φαρς, και επιτέθηκε στους Μουζαφαρίδες. Ο Σάχης Μανσούρ υποχώρησε στο Σιράζ χωρίς να αναγνωρίσει την κυριαρχία του Ταμερλάνου. Ο Ταμερλάνος του επιτέθηκε τον Μάρτιο του 1393 και ο Σαχ Μανσούρ υπέστη βαριά ήττα, καταλήγοντας αιχμάλωτος και σκοτωμένος μαζί με όλα τα μέλη της δυναστείας.

Μετά την κατάκτηση της Μαζανταράν και της περσικής επαρχίας, ο Ταμερλάνος προχώρησε προς τη Βαγδάτη τον Αύγουστο του 1393. Στη σημερινή ιρακινή πρωτεύουσα απηύθυνε πολύτιμα δώρα στον σουλτάνο Αχμάντ Τζαλαΐρ, τον τελευταίο εκπρόσωπο των Τζαλαΐρι, και του ζήτησε να υποταχθεί. Φοβούμενος τον Ταμερλάνο, ο τελευταίος συμφώνησε, αλλά καθώς θα στερούνταν κάθε εξουσίας, προτίμησε να καταφύγει στο Κάιρο, στο σουλτανάτο των Μαμελούκων. Μετά την κατάληψη της σημερινής ιρακινής πρωτεύουσας, ο Ταμερλάνος έστειλε απεσταλμένους στον εμίρη του Ερζιντζάν, στους μπέηδες του Γκαραγκογιούνλου (ανατολικό Αζερμπαϊτζάν) και του Ακ Κογιούνλου, στη γη των Μαμελούκων και στον ηγεμόνα των Ερετνιδών (περιοχή Σίβας και Καϊσερί), Καντί Μπουρχάν αλ-Ντιν. Κουρασμένος να περιμένει απαντήσεις, πραγματοποίησε αιφνιδιαστική και επιτυχημένη επίθεση στη Μοσούλη, το Μαρντίν και το Ντιγιάρμπακιρ, φτάνοντας τελικά στο Aladağ, βόρεια της λίμνης Βαν. Ενώ βρισκόταν εκεί, ο εμίρης του Ερζιντζάν, ο Ταχάρτεν, τον πλησίασε και του δήλωσε την υπακοή του. Ο σουλτάνος των Μαμελούκων σκότωσε τον απεσταλμένο του Ταμερλάνου, ο οποίος στη συνέχεια αποφάσισε να προχωρήσει προς την κατεύθυνση της Συρίας, αλλά ως αποτέλεσμα των προσπαθειών του Μπουρχάν αλ-Ντιν, σχηματίστηκε μια συμμαχία μεταξύ πολλών κυβερνήσεων εχθρικών προς τον εμίρη, συμπεριλαμβανομένου του Τοκταμίς. Προχωρώντας προς το Ερζερούμ, ο Ταμερλάνος, θεωρώντας ότι θα περικυκλωνόταν από τους Μαμελούκους στα νότια και τους Τοκταμίσι στα βόρεια, επιτέθηκε στους τελευταίους.

Κατά την επιστροφή του, ασχολήθηκε πρώτα με την υποταγή της Γεωργίας, αυτή τη φορά χωρίς να περιοριστεί στη λεηλασία. Αφού μπήκε και πάλι στην Τιφλίδα, οργίασε σε όλη την περιοχή μεταξύ Καρτάλια και Κατσέζια, επιτέθηκε σε χριστιανικούς κληρικούς και μνημεία και προκάλεσε σφαγές σε όλες τις κοιλάδες της Άνω Καρτάλια.

Παρά την ήττα του στη μάχη της Κουντούζ το 1391, ο σουλτάνος των Μαμελούκων, ο οποίος είχε την εξουσία στη γη της Κίπακα, συμμάχησε με τον Τοκταμίς και, αφού ολοκλήρωσαν τις προετοιμασίες, εξαπέλυσαν επίθεση κατά του Ταμερλάνου τον Φεβρουάριο του 1395. Στη μάχη που ακολούθησε στον ποταμό Τέρεκ ο εμίρης επικράτησε με μεγάλη διαφορά, αλλά δεν μπόρεσε να αιχμαλωτίσει τον αιώνιο εχθρό του και αποφάσισε να συνεχίσει την εκστρατεία. Μόλις επιτέθηκε στους πληθυσμούς κατά μήκος του ποταμού Ντενπρ, λεηλάτησε όσους υποστήριζαν τον Τοκταμίς και τον ανάγκασε να καταφύγει στη Βαλκανική Χερσόνησο. Ο Ταμερλάνος συνέχισε τις κατακτητικές του επιχειρήσεις στο Αστραχάν και το Σαράτζ, χωρίς να βρει σοβαρή αντίσταση. Χάρη σε αυτή την πορεία, κατάφερε σοβαρό πλήγμα στην Κόκκινη Ορδή και πλούτισε με αρκετά λάφυρα για να επεκτείνει περαιτέρω τις περιοχές του.

Έχοντας ολοκληρώσει την απόκτηση των εδαφών Τσαγκαθάι στην Κεντρική Ασία και του Ιλχανάτου στην Περσία, ο Ταμερλάνος μπορούσε τώρα να αντιμετωπίσει τις μεγάλες ισλαμικές δυνάμεις νοτιοανατολικά και δυτικά των περιοχών του: την Ινδία, το σουλτανάτο των Μαμελούκων της Συρίας και της Αιγύπτου και το σουλτανάτο των Οθωμανών Τούρκων.

Το 1398, ο Ταμερλάνος, έχοντας ως πρόσχημα την υπερβολική ανοχή που επέδειξε ο σουλτάνος της Ινδίας προς τους ινδουιστές υπηκόους του, επιτέθηκε στον μουσουλμάνο άρχοντα του Δελχί, διασχίζοντας τον Ινδού και κατατροπώνοντας τους Ρατζπούτ της Εσωτερικής Σιντ. Κατά τη διάρκεια της προέλασης, ο ίδιος ο Ταμερλάνος πυροβολήθηκε από ένα από τα πολλά βέλη που χτυπούσαν το σώμα του με την πάροδο των χρόνων. Λίγες ημέρες αργότερα, κατάφερε να φτάσει μπροστά από το Δελχί, όπου τα στρατεύματα του σουλτάνου Μαχμούτ Σαχ του Τουγκλάκ προέβαλαν ελάχιστη αντίσταση, παρά τα προβλήματα που δημιούργησε η χρήση ελεφάντων από τον τελευταίο. Μια μεγάλη μάχη έλαβε χώρα στις 17 Δεκεμβρίου 1398, κατά τη διάρκεια της οποίας, χάρη σε μια αποτελεσματική τακτική στρατηγική που εκφόβιζε τα μεγάλα θηλαστικά, ο Ταμερλάνος επικράτησε. Η κατάκτηση του Σουλτανάτου του Δελχί αποδείχθηκε μια από τις πιο γενναίες νίκες που πέτυχε ο Ταμερλάνος, καθώς κατάφερε να πετύχει αυτό που δεν κατάφεραν ο Μέγας Αλέξανδρος και ο Τζένγκις Χαν.

Η πόλη, μια από τις πλουσιότερες της εποχής, καταλήφθηκε και λεηλατήθηκε για τρεις ημέρες. Παρά τις επίσημα εγκεκριμένες απαγορεύσεις, οι βιαιότητες συνεχίστηκαν και σχεδόν όλοι οι πολίτες που επέζησαν από τη σφαγή υποδουλώθηκαν και απομακρύνθηκαν, οδηγούμενοι από έναν στρατό που κάποτε ήταν πολύ γρήγορος στις κινήσεις του, αλλά αυτή τη φορά ήταν τόσο φορτωμένος με λάφυρα που έπρεπε να βαδίζει εξαιρετικά αργά. Χρειάστηκε περίπου ένας αιώνας για να μπορέσει η πόλη να ανακάμψει τελικά. Αφήνοντας τον Khiżr Khān ως κυβερνήτη του στο Παντζάμπ, ο Ταμερλάνος αποχαιρέτησε το Δελχί αφού έμεινε εκεί για ένα δεκαπενθήμερο περίπου τον Ιανουάριο του 1399, φτάνοντας στο Termez στις 15 Απριλίου, στον Amu Darya (σημερινά σύνορα μεταξύ Ουζμπεκιστάν και Αφγανιστάν). Σύμφωνα με τον Καστιλιανό πρεσβευτή Ruy González de Clavijo (που έφτασε στη Σαμαρκάνδη στις 8 Σεπτεμβρίου 1404), ενενήντα αιχμάλωτοι ελέφαντες χρησιμοποιήθηκαν μόνο για τη μεταφορά ορισμένων λίθων με τους οποίους ο Ταμερλάνος σκόπευε να ανεγείρει ένα τζαμί στη Σαμαρκάνδη, πιθανότατα το τεράστιο κτίριο (που καλύπτεται από θρύλους) που πήρε το όνομα της συζύγου του Bibi Khanoum.

Στις πύλες του 15ου αιώνα, ο πανίσχυρος εμίρης κατείχε μια αυτοκρατορία που εκτεινόταν από τα εδάφη δυτικά του Βόλγα και του Καυκάσου μέχρι τα σύνορα της Κίνας και από τη Θάλασσα της Αράλης μέχρι τον Ινδικό Ωκεανό και την κοιλάδα του Γάγγη στην Ινδία. Ο λόγος για τον οποίο ο Ταμερλάνος άρχισε να βαδίζει και πάλι δυτικά το 1399 ήταν τα όσα συνέβαιναν στο Αζερμπαϊτζάν, ιδίως λόγω των αγωγών του Μιράν Σαχ. Αφού έγινε ηγεμόνας του Χορασάν, ο Μιράν Σαχ ανέλαβε τα εδάφη που κάποτε ανήκαν στο Ιλχανάτο που είχε κατασταλεί το 1393, ενώ αργότερα απέκτησε τον έλεγχο του Αζερμπαϊτζάν και των γύρω εδαφών και δεν έλαβε μέρος στην εκστρατεία στην Ινδία. Ο Ταμερλάνος έλαβε αναφορές για κενό εξουσίας στο Ιράν και το Αζερμπαϊτζάν, θεωρώντας ότι ο Σάχης είχε νοσήσει ψυχικά μετά από πτώση από άλογο και διέταζε τη δολοφονία πολιτικών αντιπάλων χωρίς λόγο, την καταστροφή ιστορικών μνημείων για ασήμαντους λόγους και τη βεβήλωση τάφων που θεωρούνταν ιεροί από ορισμένες θρησκευτικές δοξασίες.

Για το λόγο αυτό, ο Ταμερλάνος ξεκίνησε μια νέα εκστρατεία τέσσερις μήνες μετά την επιστροφή του από τη χώρα των Ινδιάνων. Παρόλο που συνήθως αναφέρεται ως "επταετής εκστρατεία", αυτή διήρκεσε στην πραγματικότητα μια λαμπρή περίοδο και ήταν η μεγαλύτερη του Ταμερλάνου. Μόλις έφτασε στο Μπινγκόλ μετά από μια στάση στο Καραμπάχ, επέβαλε εκ νέου τον έλεγχό του στο Αζερμπαϊτζάν, τη Γεωργία και το Ιράκ, οπότε και εισήλθε στη Συρία και την Ανατολία. Τότε ήταν που ο Ταμερλάνος μπόρεσε να επιτεθεί στην Οθωμανική Αυτοκρατορία, που τότε κυβερνούσε ο τέταρτος σουλτάνος, ο Βαγιαζήτ Α΄, ο οποίος είχε σκοπό να επεκταθεί τόσο προς τα δυτικά όσο και προς τα ανατολικά, προσαρτώντας εδάφη που κατοικούνταν από τουρκογενείς πληθυσμούς που είχαν επικαλεστεί τη βοήθεια του εμίρη.

Για να ανοίξει το δρόμο του προς την Ανατολία, ο Ταμερλάνος επιτέθηκε στον Μαμελούκο σουλτάνο της Αιγύπτου al-Nāṣir Faraj (1389-1412), καταστρέφοντας εύκολα το στρατό του. Στη συνέχεια εισέβαλε στη Συρία κατακτώντας την Αντιόχεια, στη συνέχεια λεηλάτησε το Χαλέπι, στη συνέχεια κατέλαβε τις πόλεις της Δαμασκού (Ιανουάριος 1401), με πολλούς από τους κατοίκους να σφαγιάζονται, με εξαίρεση τους τεχνίτες, οι οποίοι απελάθηκαν μαζικά για να βοηθήσουν στον καλλωπισμό της Σαμαρκάνδης, και της Βαγδάτης (Ιούνιος 1401, προκαλώντας άλλη μια εξόντωση). Η εκστρατεία διακόπηκε μόνο όταν ο ίδιος ο Μαμελούκος σουλτάνος της Αιγύπτου προέβη σε πράξη υποταγής.

Η σύγκρουση με τον Οθωμανό σουλτάνο έλαβε χώρα στη μάχη της Άγκυρας στις 20 Ιουλίου 1402. Ήταν μια μάχη τόσο τεραστίων διαστάσεων που οι σύγχρονες πηγές εκτιμούν ότι ο αριθμός των πιστών στον Ταμερλάνο ήταν μεταξύ 800.000 και 1.400.000: ωστόσο, οι σύγχρονοι μελετητές θεωρούν ότι οι αριθμοί αυτοί είναι μάλλον υπερβολικοί. Με τη βοήθεια των Τουρκο-Μογγόλων της Τρανσοξάνης, των Κορασμάνων (Περσών), των Τουρκομάνων και ενός μεγάλου αριθμού ινδικών πολεμικών ελεφάντων, οι Οθωμανοί, που ήταν λιγότεροι από τους Σέρβους μισθοφόρους και τους 10.000 Τζανησαρίους, υπέστησαν μια καταστροφική ήττα.

Η μεγάλη στρατιωτική εμπειρία των ανδρών του Ταμερλάνου έκανε τη διαφορά και ο σουλτάνος Βαγιαζήτ Α΄, αν και υπερασπίστηκε ηρωικά το σερβικό συμμαχικό απόσπασμα που προοριζόταν για το πρόσωπό του και τους κληρονόμους του, αιχμαλωτίστηκε και πέρασε τους τελευταίους μήνες της ζωής του ως αιχμάλωτος στην αυλή του Ταμερλάνου (σύμφωνα με ορισμένες πηγές, πέθανε από αυτοκτονία στην αιχμαλωσία). Μόνο ο μεγαλύτερος γιος του Βαγιαζήτ κατάφερε να γλιτώσει από τη σφαγή, διατηρώντας έτσι τη δυναστική γραμμή του Οθωμανικού Σουλτανάτου.

Στη μάχη συμμετείχαν επίσης πολυάριθμοι πρεσβευτές που έστειλαν οι χριστιανοί βασιλείς στον Ταμερλάνο για να εκτιμήσουν τη δύναμη και την πραγματική στρατιωτική του ισχύ. Η στρατηγική διεξαγωγή της μάχης από τον Ταμερλάνο φέρεται να ήταν και πάλι τέλεια, παρά την τεράστια μάζα των μαχητών. Η νίκη ώθησε τον εμίρη να σχεδιάσει σύντομα επιδρομές προς όλες τις κατευθύνσεις από τη σημερινή τουρκική πρωτεύουσα.

Η νίκη του Ταμερλάνου επί των Τούρκων κατάφερε να καθυστερήσει την κατάληψη της Κωνσταντινούπολης από τους Οθωμανούς κατά πενήντα χρόνια. Οι Δυτικοί ανησυχούσαν, ωστόσο, πολύ για την οθωμανική προέλαση στην Ανατολία, η οποία υπονόμευε τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία και μπορούσε να απειλήσει όλα τα κράτη που συνορεύουν με τη Μεσόγειο. Τους μήνες που ακολούθησαν τη μεγάλη μάχη, ο Ταμερλάνος είχε επιτεθεί στην Προύσα, τη Νίκαια και την Πέργαμο, όπου μαγεύτηκε για να θαυμάσει τα απομεινάρια του κλασικού πολιτισμού, όπως είχε κάνει στο Μπααλμπέκ. Έχοντας γίνει κυρίαρχος της Ανατολίας, δεν ήθελε να σταματήσει, δεδομένου του ονείρου του να πραγματοποιήσει για δεύτερη φορά το κατόρθωμα του Τζένγκις Χαν. Αυτό εξηγεί τις κατακτήσεις της Σμύρνης, που υπερασπίζονταν οι Ιωαννίτες της Ρόδου, της Φώκαιας και της Χίου. Οι Ευρωπαίοι ήταν πολύ αναποφάσιστοι για το τι έπρεπε να κάνουν και πολλοί συνέχισαν να ελπίζουν σε μια συμμαχία με τους Μογγόλους, όπως ο Ερρίκος Γ' της Καστίλης, ο οποίος έστειλε αρκετούς πρεσβευτές στον Ταμερλάνο. Ο πρέσβης ντε Κλαβιέχο που επισκέφθηκε την αυλή του Ταμερλάνου στη Σαμαρκάνδη το 1404 σημείωσε ότι, παρά τη μεγαλοπρέπεια της πόλης που κοσμούνταν από μεγαλοπρεπή κτίρια και περιβαλλόταν από ψηλά τείχη, ο μεγάλος εμίρης συνέχισε να ζει και να κάνει την αυλή του σε ένα στρατόπεδο είκοσι χιλιάδων σκηνών, κατά τον τρόπο των μογγολικών νομάδων.

Δεδομένης της φήμης του ως πλούσιας και ισχυρής δύναμης στην Ανατολική Ασία, ο Ταμερλάνος σκέφτηκε σοβαρά να εισβάλει στην Κίνα τα τελευταία χρόνια της ζωής του. Η αυτοκρατορία του είχε ήδη λάβει φόρο από τη χώρα αυτή τρεις φορές (1387, 1392 και 1394). Για το σκοπό αυτό, συμμάχησε με τις μογγολικές φυλές που ήταν συγκεντρωμένες στη σημερινή Μογγολία και ετοιμάστηκε να φτάσει στη Μπουχάρα. Αν και ο Ταμερλάνος προτιμούσε να δίνει τις μάχες του την άνοιξη, το 1405 αποφάσισε να αναλάβει μια ασυνήθιστη χειμερινή εκστρατεία που του στοίχισε τη ζωή του λόγω μιας άγνωστης ασθένειας που προσβλήθηκε στο Φαράμπ και έτσι δεν έφτασε ποτέ στα κινεζικά σύνορα.

Η κυριαρχία του Σαχ Ρουχ (1405-1447)

Μετά το θάνατο του Ταμερλάνου, το κράτος των Τιμουριδών άρχισε να αποδυναμώνεται: εμφύλιοι πόλεμοι και διαμάχες για το θρόνο ξέσπασαν στη χώρα, καθώς γιοι και εγγόνια διεκδικούσαν την εξουσία παρά το γεγονός ότι ο πολέμαρχος είχε ορίσει διάδοχό του τον εγγονό του Πιρ Μωάμεθ. Με τους διάφορους διεκδικητές να βρίσκονται αντίστοιχα στη Σαμαρκάνδη, το Ιράν, τη Μιρανσάχ, τη Βαγδάτη, το Αζερμπαϊτζάν και το Χεράτ, μπορεί κανείς εύκολα να καταλάβει πώς δεν μπορούσε πλέον να φανταστεί την ίδια σταθερότητα μιας ενωμένης αυτοκρατορίας. Η αναχώρηση του Ταμερλάνου συνέπεσε έτσι με το τέλος της ακμής της αυτοκρατορίας των Τιμουριδών, η οποία δεν επέστρεψε ποτέ για να ξαναζήσει την παλιά της δόξα. Ο Πιρ Μοχάμεντ επέζησε του παππού του μόνο για ένα χρόνο και πέθανε το 1406, όταν ο θρόνος κατελήφθη για λίγο από τον Μιράν Σαχ.

Αν και άλλοι γιοι και εγγόνια του εκλιπόντος πολέμαρχου απέτυχαν να εδραιωθούν στη διάρκεια των εμφύλιων πολέμων για το σύνολο της επικράτειας που κατείχε ο Ταμερλάνος, ο Σάχ Ρουχ, ο τέταρτος γιος του, κατάφερε να διατηρήσει τη θέση του ως κυβερνήτης στο Χορασάν και εγκαταστάθηκε μόνιμα στη Σαμαρκάνδη μεταξύ 1405 και 1409. Κατά την ίδια περίοδο, παρέδωσε τη διοίκηση της πόλης στο γιο του Uluğ Bek, μεταφέροντας την πρωτεύουσα στη Χεράτ. Κατά τα αμέσως προηγούμενα χρόνια, κατάφερε να επανενώσει ορισμένα από τα εδάφη που βρίσκονταν υπό τον έλεγχο άλλων εμίρηδων και κατέλαβε αρκετούς οικισμούς προελαύνοντας στο νότιο και κεντρικό Ιράν. Ωστόσο, ένα μέρος από αυτά που είχαν κατακτηθεί κατά τη διάρκεια της βασιλείας του προκατόχου του επανήλθε υπό τον έλεγχο των προηγούμενων κατόχων. Οι Τζαλαϊρίδες, με την υποστήριξη των Οθωμανών, πολέμησαν σθεναρά για να ανακτήσουν ό,τι είχαν χάσει στη Βαγδάτη, αναγκάζοντας τον Σάχη Ρουκ να εγκαταλείψει την προοπτική της επαναδιεκδίκησης στο Αζερμπαϊτζάν (που αμφισβητήθηκε πολλές φορές), τη δυτική Μεσοποταμία και την ανατολική Ανατολία. Την ίδια τύχη είχαν και τα εδάφη στη Συρία, που είχαν αφαιρεθεί από το σουλτανάτο των Μαμελούκων. Οι Μογγόλοι Τσαγκατάι αναπτύχθηκαν γρήγορα ως πολιτική ομάδα και το βάρος της εξουσίας τους έγινε σημαντικό καθ' όλη τη διάρκεια της βασιλείας του Σαχ Ρουχ.

Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών 1420 και 1430, ο σουλτάνος έπρεπε να ανησυχεί για την καταστολή των εξεγέρσεων στο Kara Koyunlu, με την ανακατάληψη ορισμένων σημαντικών κέντρων, όπως η Ταμπρίζ, να αποδεικνύεται βραχύβια. Υπήρχαν επίσης δυσκολίες στον θρησκευτικό τομέα: ο εξοστρακισμός του προς τους Χουρουφίτες οδήγησε έναν πιστό, το 1426, να επιχειρήσει να τον δολοφονήσει βγαίνοντας από ένα τζαμί. Η σειρά ερευνών που ξεκίνησε για να βρει τον ένοχο αποδείχθηκε έμμεσα καθοριστική για την απομάκρυνση των αντιπαθών μελών της αυλής του, αλλά αυτό δεν του εξασφάλισε μεγαλύτερη υποστήριξη από τους υπηκόους του. Ήταν πιο επιτυχημένος στον πολιτιστικό, οικονομικό και διοικητικό τομέα, αντικαθιστώντας το παρωχημένο σύστημα του πατέρα του, που ήταν στενά συνδεδεμένο με τα μογγολικά έθιμα, με πιο σύγχρονους θεσμούς. Επιπλέον, εισήγαγε δικαστήρια για την επιβολή του νόμου της Σαρία. Το πάθος του για την τέχνη τον οδήγησε να γνωρίσει σημαντικούς Κινέζους, Πέρσες και Άραβες καλλιτέχνες, συμβάλλοντας στην άνθηση της λογοτεχνίας και της αρχιτεκτονικής.

Το 1446, σε ηλικία εβδομήντα ετών, μια μεγάλη σύγκρουση τον έφερε αντιμέτωπο με τον ανιψιό του Μοχάμεντ μπιν Μπέισονκορ, ο οποίος ήθελε να επεκτείνει την επιρροή του στην Περσία. Ο Σαχ Ρουχ επικράτησε επί των εξεγερμένων, πιάνοντας τους περισσότερους από αυτούς αιχμαλώτους και συντρίβοντας σχεδόν ολοκληρωτικά τις εξεγέρσεις των ανταρτών. Ο θάνατός του το 1447 απέτρεψε την οριστική λήξη των επιχειρήσεων, με αποτέλεσμα να επανεμφανιστούν εμφύλιοι πόλεμοι και εσωτερικές διαμάχες σε διάφορες γεωγραφικές περιοχές.

Η κυριαρχία του Uluğ Bek (1447-1449)

Μετά το θάνατο του Σαχ Ρουχ το 1447, τον διαδέχθηκε ο γιος του Ουλούγκ Μπεκ. Ο τελευταίος είχε σύντομα να αντιμετωπίσει άλλους κληρονόμους που διεκδικούσαν τον θρόνο του Ταμερλάνου. Αν και χωρίς καμία τύχη σε αυτόν τον αγώνα, οι πόλεμοι του θρόνου έθεσαν σε περαιτέρω κίνδυνο την αυτοκρατορία. Λόγω των εσωτερικών συγκρούσεων, η κυβέρνηση αποδυναμώθηκε. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Uluğ Bek, οι Kara Koyunlu άρχισαν να αποτελούν απειλή για το κράτος των Τιμουριδών. Ταυτόχρονα, οι Τσαγκατάι άρχισαν να οργανώνουν επιθέσεις για να εδραιώσουν την εξουσία στην Τρανσοξιάνα. Ο Uluğ Bek διακρίθηκε περισσότερο για τις επιστημονικές του γνώσεις παρά για το ρόλο του ως κυβερνήτης. Ηττημένος από τα στρατεύματα του πολεμοχαρή επαναστάτη γιου του Αμπντάλ-Λατίφ Μίρζα, ο Ουλούγκ Μπεκ παραιτήθηκε υπέρ του Αμπντουλατίφ στις 24 Οκτωβρίου 1449 και δήλωσε την πρόθεσή του να πραγματοποιήσει προσκύνημα στη Μέκκα με τον Χατζή Χορασάν. Ο Αμπντάλ-Λατίφ απελευθέρωσε τον πατέρα του από την αιχμαλωσία στην οποία είχε εξαναγκαστεί, επιτρέποντάς του σιωπηρά να εγκαταλείψει την πρωτεύουσα. Ωστόσο, εξασφάλισε ότι ο Ουλούγκ Μπεγκ δεν θα έφτανε ποτέ στον προορισμό του, αφού τον δολοφόνησε, όπως και τον αδελφό του Αμπντάλ-Αζίζ, το 1449. Προφανώς, ο Uluğ Bek καταδικάστηκε σε θάνατο με την κατηγορία της απόκλισης από τις ισλαμικές διδασκαλίες μετά από συνοπτική δίκη.

Η βασιλεία του Αμπού Σαΐντ (1451-1469)

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Αμπού Σαΐντ, το κράτος των Τιμουριδών είδε την πορεία παρακμής του να ανεβαίνει και να πέφτει σε εναλλασσόμενους χρόνους. Η απώλεια της υπεροχής στα δυτικά εδάφη εντός της σφαίρας επιρροής των Τιμουριδών προκάλεσε σοβαρό πλήγμα. Ταυτόχρονα, υπήρξαν μαζικές μεταναστεύσεις ουζμπεκικών κοινοτήτων στην Τρανσοξιάνα. Η εντατικοποίηση αυτών των κινημάτων, που είχε πράγματι ήδη αρχίσει κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ταμερλάνου, είχε διακριτό αντίκτυπο κατά τη διάρκεια της θητείας του Αμπού Σαΐντ. Στην πραγματικότητα, η αυξανόμενη επιρροή των Ουζμπέκων στα ανώτερα κλιμάκια της κοινωνίας και στο στρατό τους επέτρεψε να διεκδικήσουν με τον καιρό θέσεις μεγάλου κύρους. Με την εκστρατεία ανακατάκτησης στα δυτικά, δηλαδή στο Χορασάν και το Αζερμπαϊτζάν, ο Αμπού Σαΐντ θέλησε να αποκαταστήσει την εξουσία των Τιμουριδών, αν και οι επιχειρήσεις δεν είχαν μόνιμο αποτέλεσμα και τα κεκτημένα χάθηκαν μέσα σε λίγα χρόνια. Αντιθέτως, εκμεταλλευόμενος τις συγκρούσεις στις οποίες είχαν εμπλακεί οι Kara Koyunlu, κατάφερε να ανακαταλάβει την πρωτεύουσα Herat το 1458.

Το 1460 ήρθε αντιμέτωπος με μια συμμαχία τριών πριγκίπων της αυτοκρατορίας του που ήταν εχθρικοί απέναντί του. Μεταξύ του 1460 και του 1463, αναγκάστηκε να διεξάγει αγώνες εναντίον νέων αντιπάλων, συμμετέχοντας σε παρατεταμένες και δαπανηρές πολιορκίες (αυτό συνέβη και με ορισμένες συγκρούσεις στον ουζμπεκικό ποταμό Syr Darya). Ο Αμπού Σαΐντ ήταν ο τελευταίος Τιμουρίδης που προσπάθησε να αποκαταστήσει την αυτοκρατορία του Ταμερλάνου από το Κασγκάρ μέχρι την Υπερκαυκασία. Για να το πετύχει, τα τελευταία χρόνια της ζωής του θέλησε να συμμετάσχει σε μια εκστρατεία εναντίον του Ουζούν Χασάν, ηγέτη των Aq Qoyunlu. Χρησιμοποιώντας ως πρόσχημα το αίτημα του γιου του για βοήθεια στα εδάφη του Χασάν, εγκατέλειψε τις προηγούμενες διπλωματικές του σχέσεις με τους Aq Qoyunlu και εξαπέλυσε επίθεση τον Φεβρουάριο του 1368. Οι ατυχίες που σχετίζονταν με τις δυσκολίες εφοδιασμού, τις σκληρές θερμοκρασίες του χειμώνα και τις ενέδρες που υπέστησαν οι Τιμουρίδες κατά την πορεία τους προς τα δυτικά αποθράσυναν τον στρατό, υπονομεύοντας την έκβαση της μάχης του Καραμπάγκ στις 4 Φεβρουαρίου 1469. Οι πολυάριθμες απώλειες επιδεινώθηκαν επίσης από τη σύλληψη του Αμπού Σαΐντ, ο οποίος φυλακίστηκε και αργότερα αποκεφαλίστηκε από τον Χασάν.

Η τελική απώλεια των δυτικών εδαφών προοιωνίστηκε τον κατακερματισμό των διαδόχων του Αμπού Σαϊντ. Ήταν ένας από τους εγγονούς του Ταμερλάνου, ο Χουσείν Μπαϊκάρα, ο οποίος κατέκτησε τη Χεράτ στις 24 Μαρτίου 1469 και έγινε έτσι ο Τιμουρίδης ηγεμόνας του Μεγάλου Χορασάν.

Η κυβέρνηση του Χουσεΐν Μπαϊγκάρα (1469-1506)

Ο σουλτάνος Husayn Bayqara, γιος του Mansur Mirza, δισέγγονος του Ταμερλάνου, υπηρέτησε υπό τον Abul-Qasim Babur, έναν άλλο εγγονό του Ταμερλάνου και ηγεμόνα της Herat, στις επακόλουθες εξεγέρσεις που ξέσπασαν μετά την αναχώρηση του Uluğ Bek. Έχοντας διακριθεί σε μια σειρά από προηγούμενες εκστρατείες, ήταν με την κατάληψη της αρχαίας πρωτεύουσας που σήμερα περιλαμβάνεται στο Αφγανιστάν που καθιέρωσε τον τίτλο του ηγέτη της αυτοκρατορίας των Τιμουριδών.

Μόλις ανέβηκε στην εξουσία, η κατάσταση στην οποία βρέθηκε φάνηκε αρκετά περίπλοκη: οι συγκρούσεις με τον Ουζούν Χασάν, οι οποίες δεν είχαν λήξει με τον θάνατο του προκατόχου του Μπαϊκάρα, τον οδήγησαν, μετά από ενθουσιασμό, να εισχωρήσει βαθιά στα εδάφη των Τιμουριδών. Εκμεταλλευόμενος τον απίστευτο αριθμό λιποτακτών, ο Χασάν κατάφερε να καταλάβει ακόμη και τη Χεράτ από τον εχθρό του το 1470 για έξι εβδομάδες. Μετά την ηρωική ανακατάληψη, η οποία πραγματοποιήθηκε σε μια νυχτερινή επιχείρηση με 350 μόνο άνδρες, εξασφάλισε γρήγορα ότι οι Τιμουρίτες κυβερνήτες στην Τρανσοξιάνα θα απέφευγαν να προκαλέσουν νέες συγκρούσεις, πράγμα που έκαναν πρόχειρα επειδή ήταν πολύ εξαντλημένοι από τις προηγούμενες συγκρούσεις. Σε εκείνο το σημείο, προσπάθησε να προστατευτεί από τους Σαϊμπανίντ και οχύρωσε τα φρούριά του κατά μήκος του Αμού Ντάρια. Εγκαταστάθηκε επίσης στην Κορασμία.

Έχοντας αναζωογονήσει τη χώρα που διοικούσε, αν και σε μικρότερη κλίμακα από ό,τι τις προηγούμενες δεκαετίες, και έχοντας εξαλείψει τις εξωτερικές και εσωτερικές απειλές, ο Μπαϊκάρα επικεντρώθηκε στη λογοτεχνία και την τέχνη και κυβέρνησε με τους γιους του, τους οποίους διόρισε κυβερνήτες των επαρχιών. Ο Μπαϊκάρα θεωρήθηκε "καλός βασιλιάς, λάτρης της ειρήνης και της δικαιοσύνης" και πραγματοποίησε πολυάριθμες κατασκευές, μεταξύ των οποίων και ένα διάσημο σχολείο. Η αυτοκρατορία φαινόταν επιτέλους να αναπνέει μια περίοδο ειρήνης που έλειπε τόσο καιρό. Κατά τη διάρκεια των 37 ετών της βασιλείας του σουλτάνου, η Χεράτ αναδείχθηκε σε κέντρο του τουρκικού πολιτισμού και αυτό το ευτυχές χρονικό διάστημα αποκαλείται από τους ιστορικούς "Αναγέννηση των Τιμουριδών".

Ωστόσο, η κατάσταση άλλαξε όταν, κατά τα τελευταία είκοσι χρόνια της βασιλείας του σουλτάνου, αναγκάστηκε να αντιμετωπίσει διάφορες εξεγέρσεις και επιδρομές. Οι διαμάχες προκλήθηκαν από τους γιους του, οι οποίοι ήθελαν να τον διαδεχθούν πριν από το θάνατό του- προσπάθησαν να αποκτήσουν μεγαλύτερη επιρροή στην κυβέρνηση μέσω της τακτικής της ανυπακοής. Ο Badi 'al-Zaman Mirza, ο μεγαλύτερος γιος του, έπαιξε σχετικά σημαντικό ρόλο σε αυτές τις διαμάχες, αφού επιχείρησε να δολοφονήσει τον πατέρα του το 1499. Εν τω μεταξύ, εκμεταλλευόμενοι την περίπλοκη κατάσταση, οι Ουζμπέκοι, που αποτελούσαν επί μακρόν απειλή για τη σταθερότητα του κράτους, επαναστάτησαν και κατέλαβαν, το 1500, πρώτα τη Μπουχάρα και στη συνέχεια τη Σαμαρκάνδη. Το 1501, καθώς ο εμφύλιος πόλεμος μεταξύ του σουλτάνου και του γιου του συνεχιζόταν, ο Μοχάμεντ αλ-Σαϊμπάνι, ηγέτης των Ουζμπέκων, προχώρησε σχεδόν ανενόχλητος στην Τρανσοξιάνα. Μόλις απειλήθηκε στο Χορασάν, καθώς υπέφερε από τις συνέπειες της ασθένειας και της προχωρημένης ηλικίας, ο Μπαϊκάρα δεν κινήθηκε ακόμη και όταν ο Μπαμπούρ, ο μακρινός συγγενής του με τον οποίο είχε συμμαχήσει, τον συμβούλεψε να δράσει. Στη συνέχεια οι Ουζμπέκοι άρχισαν να πραγματοποιούν ανενόχλητες επιδρομές στο Χορασάν. Τελικά, ο σουλτάνος άλλαξε γνώμη και άρχισε να πορεύεται εναντίον τους, αλλά πέθανε το 1506 λίγο μετά την έναρξη της εκστρατείας του. Η κληρονομιά της αυτοκρατορίας του αμφισβητήθηκε μεταξύ των γιων του Badīʿ al-Zamān και Muzaffar Ḥusayn. Ο Bābur, ο οποίος είχε ξεκινήσει εκστρατεία για την υποστήριξη του Ḥusayn, παρατήρησε τις μάχες μεταξύ των αδελφών και αποφάσισε ότι, λόγω της αδυναμίας υπεράσπισης της περιοχής, ήταν καλό να υποχωρήσει. Τον επόμενο χρόνο, ο Muḥammad Shaybānī κατέλαβε τη Χεράτ, αναγκάζοντας τους διαδόχους του Ḥusayn να φύγουν, τερματίζοντας έτσι την κυριαρχία των Τιμουριδών στο Χορασάν. Η μεγάλη κληρονομιά της αυτοκρατορίας κατέληξε στα χέρια του Μπαμπούρ, ενός στρατηγού με μεγάλη επιρροή, ο οποίος δημιούργησε μια από τις πιο ισχυρές κυριαρχίες στην Ασία, γνωστή ως αυτοκρατορία των Μογγόλων.

Οργάνωση του κράτους

Ενώ ο Ταμερλάνος ανέλαβε τον τίτλο του εμίρη, οι διάδοχοί του ανέλαβαν τον τίτλο του σουλτάνου: ο τίτλος του εμίρη περνούσε σε όσους έδειχναν θάρρος στη μάχη και συμμετείχαν στην τοπική διοίκηση. Το κράτος των Τιμουριδών ήταν μια τυπική ανατολική φεουδαρχική μοναρχία, με διοικητική υποδιαίρεση σε επαρχίες. Αυτές διοικούνταν από πρίγκιπες και εμίρηδες που διορίζονταν από τους ανώτατους άρχοντες.

Ο ηγεμόνας ήταν υπεύθυνος για την κατανομή των φέουδων, τον διορισμό ενός ταμία και την ευρεία διανομή πολεμικών κουμπιών. Επιπλέον, ήταν υπεύθυνος για τις θρησκευτικές πολιτικές, φρόντιζε για τα ισλαμικά έθιμα και ενέκρινε τον διορισμό δικαστών (qadi), νομικών (muftī) και εποπτών παζαριών (muḥtasib) σε κάθε επαρχία και πόλη. Υπήρχε επίσης ένας προκαθορισμένος δικαστής αποκλειστικά για στρατιωτικά θέματα. Ο σκοπός των εμίρηδων της δικαιοσύνης ήταν αρχικά να ενημερώνουν τον ηγεμόνα για τα προβλήματα μεταξύ των στρατιωτών και του λαού.

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ταμερλάνου, τέσσερις βεζίρηδες λειτουργούσαν καθημερινά στον καναπέ:

Εκτός από αυτούς τους υπουργούς, αργότερα προστέθηκαν άλλοι τρεις για να επιβλέπουν τα περιουσιακά στοιχεία στο εξωτερικό και στη χώρα, να ασχολούνται με τις οικονομικές σχέσεις κρατικής σημασίας εκεί και να διαχειρίζονται τα έσοδα των επαρχιών. Αυτό το τρίο ήταν υποδεέστερο του καναπέ.

Οι γραφείς της αυλής ήταν υπεύθυνοι για τη σύνταξη εγγράφων που ενημέρωναν τον ηγεμόνα για την κατάσταση του στρατού, του λαού, των διεκδικητών, τη βελτίωση και τις δυσκολίες της αυτοκρατορίας. Τα ταχυδρομεία είχαν ήδη δημιουργηθεί κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ταμερλάνου για να εξασφαλίζουν τη μετάδοση πληροφοριών. Κάθε σταθμός φιλοξενούσε 200 άλογα και πληρωνόταν από τον τοπικό πληθυσμό.

Δικαιοσύνη

Κατά τη διάρκεια της ακμής της, η αυτοκρατορία των Τιμουριδών εκτεινόταν από τους ποταμούς Ίρτις και Βόλγα μέχρι τον Περσικό Κόλπο, από τον Γάγγη μέχρι τη Δαμασκό και την ανατολική Τουρκία. Για τη διαχείριση ενός τόσο μεγάλου τομέα, είναι σαφές ότι χρειαζόταν κάποιο ρυθμιστικό σύστημα: με την πάροδο του χρόνου, υπήρξε μια μετάβαση από τη yassa (τον κώδικα προφορικών κανόνων που παρέδωσαν οι Μογγόλοι) στους κανόνες των Τούρκων και, τελικά, στη σαρία.

Στρατός

Η δύναμη επίθεσης του κρατικού στρατού των Τιμουριδών αποτελούνταν από βαριά και ελαφρά θωρακισμένες μονάδες ιππικού. Η τακτική των ελεφάντων, που διδάχθηκε κατά τη διάρκεια της εκστρατείας στην Ινδία, γοήτευσε τον Ταμερλάνο, ο οποίος κατέφυγε στη χρήση αυτών των μεγάλων θηλαστικών στις συγκρούσεις με τους Μαμελούκους και τους Οθωμανούς. Ταυτόχρονα, καθώς η επέκταση προχωρούσε, οι αξιωματικοί του Ταμερλάνου κατέφευγαν στη στρατολόγηση των υποταγμένων λαών στις τάξεις τους. Στην ιεραρχία του στρατού, καθώς κάποιος ανέβαινε στην κορυφή, ο εξοπλισμός ήταν επίσης καλύτερος.

Ανάλογα με τον αριθμό των εχθρικών δυνάμεων, ο στρατός καθοδηγούνταν από τον ίδιο τον ηγεμόνα και από τον umarāʾ al-muʾminīn. Ο τελευταίος, ένα είδος ανώτατου στρατηγού της εποχής των Τιμουριδών, ήταν ο διοικητής του στρατού. Ο τίτλος του εμίρη, που απονέμεται, όπως προαναφέρθηκε, για άξιες πράξεις, διαιρούνταν περαιτέρω σε δώδεκα βαθμίδες. Από τον πρώτο έως τον δωδέκατο βαθμό, ο εμίρης κάθε βαθμού θεωρούνταν αναπληρωτής του αμέσως ανώτερου. Ο δωδέκατος ήταν ο αναπληρωτής του εμίρη αλ-'Ουμάρα, ενώ ο εμίρης αλ-'Ουμάρα ήταν ο αναπληρωτής ηγεμόνας. Στο στρατό, η βασική μονάδα αποτελούνταν από δέκα άτομα (onlik), με επικεφαλής έναν αξιωματικό, ενώ η βασική μεραρχία ήταν η tumen (που αντιστοιχούσε σε 1.000 άνδρες). Ο βασικός εξοπλισμός των στρατιωτών της μεσαίας τάξης περιελάμβανε μια σκηνή, δύο σπαθιά, ένα κοντάρι, ένα σχοινί, δέρμα, ένα τσεκούρι και άλλο εξοπλισμό. Ο yasavul είχε το καθήκον να παρέχει πρόσθετη βοήθεια ή να εκτελεί τις εντολές του ηγεμόνα σε στρατιωτικά θέματα.

Καθώς ο στρατός βάδιζε, του ανατέθηκε ένας διοικητής (τοβάτσι), ο οποίος επέβλεπε τους ελιγμούς. Αν κάτι αφαιρούνταν από τον στρατό, οι τοβάχηδες υπέκειντο σε περισσότερο ή λιγότερο αυστηρές ποινές ανάλογα με την έκταση. Η κατασκευή αμυντικών οχυρώσεων γνώρισε διάφορες εξελίξεις, ενώ προτιμήθηκε η χρήση ξύλινων παλαίστρων γύρω από τις περιοχές που επρόκειτο να φρουρηθούν και η κατασκευή ακροπόλεων.

Στον στρατό του κράτους των Τιμουριδών, οι ομάδες που πραγματοποιούσαν νυχτερινές επιδρομές ονομάζονταν chapavul. Το κέντρο του στρατού ονομαζόταν qol, η δεξιά πλευρά barangar και η αριστερή jarangar. Όταν ο στρατός προχωρούσε, οι μονάδες αναγνώρισης προχωρούσαν μπροστά του και ονομάζονταν φρουροί (qarovul). Οι υποδιαιρέσεις, ιδιαίτερα περίπλοκες όσον αφορά την αναγνώριση, την οπισθοφυλακή και άλλα τμήματα, έγιναν ακόμη πιο ευκρινείς ανάλογα με τον αριθμό των χρησιμοποιούμενων μαχητικών και τον εχθρό που αντιμετώπιζε. Η χρήση της τακτικής της προσποιητής υποχώρησης, μια τυπικά μογγολική επιλογή, εμφανίστηκε επίσης σε διάφορες καταστάσεις. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ταμερλάνου, το ένα τρίτο του επιχειρησιακού στρατού ήταν υποχρεωμένο να προστατεύει τα σύνορα και τα δύο τρίτα να είναι άμεσα διαθέσιμα για συμμετοχή σε τυχόν εκστρατείες.

Σύμβολα

Θεωρείται ότι το κύριο σύμβολο των Τιμουριδών ήταν το λεγόμενο "σήμα του Τιμούρ", που αποτελείται από τρεις ίσους κύκλους (ή δακτυλίους) τοποθετημένους σε σχήμα ισόπλευρου τριγώνου. Ο Ruy de Clavijo, ο πρεσβευτής του βασιλιά της Καστίλης στην αυλή του Ταμερλάνου το 1403, και ο Άραβας ιστορικός Ibn Arabshah έδωσαν μια περιγραφή των διακριτικών όπως αυτά εμφανίζονταν στη σφραγίδα του εμίρη, καθώς και σε νομίσματα της περιόδου των Τιμουριδών. Δεν είναι γνωστό με βεβαιότητα ποια ήταν η σημασία του τριγωνικού σημείου, αλλά, σύμφωνα με τον Clavijo, κάθε κύκλος αντιπροσώπευε τις τρεις ηπείρους του γνωστού κόσμου (Ευρώπη, Ασία και Αφρική). Μια άλλη πιθανή θεωρία είναι ότι αναφερόταν στην ονομασία του Ταμερλάνου ως "Σαχίμπ-Κιράν" (ο κυβερνήτης των τριών καλοκάγαθων πλανητών).

Συχνά οι απεικονίσεις των tamga (σύμβολα μογγολικής προέλευσης) στα νομίσματα συνοδεύονταν από την περσική έκφραση Rāstī rastī (راستى رستى, Nastaliq), η οποία μπορεί να μεταφραστεί ως "Στη δικαιοσύνη βρίσκεται η σωτηρία". Είναι επίσης γνωστό ότι η ίδια έκφραση συναντάται μερικές φορές σε επίσημα έγγραφα.

Ο Ταμερλάνος ανήκε στη φυλή των Μπαρλάς, επομένως ήταν πιθανότατα απόγονος αυτού του τουρκομογγολικού πληθυσμού που ζούσε στο Ουζμπεκιστάν, το Τουρκμενιστάν και άλλες περιοχές της Κεντρικής Ασίας. Λόγω των στενών δεσμών τους με τους ιθαγενείς της Κεντρικής Ασίας, ιδίως στην Τρανσοξιάνα, οι Μπάρλες είχαν μέσα τους ανθρώπους που πρέσβευαν άλλες θρησκείες εκτός του Ισλάμ (ιδίως τον Βουδισμό και τον σαμανισμό). Αυτές οι στενές συνδέσεις επέτρεψαν την επιρροή και την ανάμειξη διαφορετικών πολιτισμών. Για το λόγο αυτό, οι Μπαρλάς άντλησαν στοιχεία από τους Μογγόλους, τους Ουιγούρους, τους Τουρκμένους, τους Ταρκάν, τους Πέρσες (κυρίως) και άλλες φυλές της Κεντρικής Ασίας. Για το λόγο αυτό, η εποχή των Τιμουριδών είχε έναν πλουραλιστικό χαρακτήρα, που αντανακλούσε τόσο τις τουρκομογγολικές καταβολές όσο και την υψηλή λογοτεχνική, καλλιτεχνική και αυλική περσική κουλτούρα της δυναστείας.

Γλώσσες

Η Κεντρική Ασία της εποχής των Τιμουριδών εκφράστηκε σε διαφορετικές γλώσσες ανάλογα με την κοινωνική τάξη. Τουλάχιστον στα πρώτα στάδια, οι στρατιωτικοί ήταν σχεδόν αποκλειστικά Τουρκομογγόλοι, ενώ το πολιτικό και διοικητικό στοιχείο ήταν σχεδόν αποκλειστικά Πέρσες. Η γλώσσα που μιλούσαν και γνώριζαν οι Τουρκομογγόλοι σχεδόν παντού ήταν η Τσαγκατάι. Ωστόσο, το κύριο ιδίωμα της εποχής ήταν τα περσικά, η μητρική γλώσσα των Τατζίκων, την οποία μάθαινε όποιος είχε έστω και ελάχιστη μόρφωση. Στο μεγαλύτερο μέρος των εδαφών που υπέταξε ο Ταμερλάνος, η περσική γλώσσα εμφανίστηκε ως η κύρια γλώσσα της διοίκησης και του λογοτεχνικού πολιτισμού. Έτσι, η γλώσσα που εκφραζόταν στις συνελεύσεις των καναπέδων ήταν η περσική, σε τέτοιο βαθμό που οι γραφείς που κατέγραφαν τις συνεδριάσεις έπρεπε αναγκαστικά να είναι ειδικοί στην περσική κουλτούρα, ανεξάρτητα από την εθνική τους καταγωγή. Η περσική γλώσσα έγινε έτσι η επίσημη γλώσσα της αυτοκρατορίας των Τιμουριδών και βρήκε χρησιμότητα σε διοικητικούς, ακαδημαϊκούς, λογοτεχνικούς και ποιητικούς τομείς. Η τσαγκατάι ήταν η μητρική και καθομιλουμένη γλώσσα της δυναστείας των Τιμουριδών, ενώ η αραβική παρέμεινε το "ιδίωμα της ελίτ", αυτό που μιλούσαν οι λόγιοι της φιλοσοφίας, της επιστήμης, της θεολογίας και των θρησκευτικών επιστημών.

Τέχνη

Η χρυσή εποχή της περσικής ζωγραφικής ξεκίνησε κατά την Αναγέννηση των Τιμουριδών. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η κινεζική τέχνη και οι καλλιτέχνες επηρέασαν σε μεγάλο βαθμό τα περσικά έργα. Οι Τιμουρίδες εξώθησαν την περσική τέχνη σε γραπτά κείμενα, τα οποία συνδύαζαν το χαρτί, την καλλιγραφία, τον φωτισμό, την εικονογράφηση και τη βιβλιοδεσία σε ένα λαμπρό και πολύχρωμο σύνολο. Η τουρκομογγολική εθνοτική ομάδα ήταν η πηγή της υφολογικής αναπαράστασης της περσικής τέχνης κατά τη διάρκεια του Μεσαίωνα. Οι ίδιοι οι Μογγόλοι παντρεύτηκαν με τους Πέρσες και τους Τούρκους της Κεντρικής Ασίας, υιοθετώντας ακόμη και τη θρησκεία και τη γλώσσα τους. Ωστόσο, ο απλός έλεγχός τους στον κόσμο εκείνη την εποχή, ιδίως τον 13ο-15ο αιώνα, αντανακλάται στην εξιδανίκευση των Περσών ως Μογγόλων. Αν και η εθνική σύνθεση συγχωνεύτηκε σταδιακά με τους τοπικούς ιρανικούς και μεσοποταμιακούς πληθυσμούς, η γοητεία της μογγολικής κληρονομιάς συνεχίστηκε για αρκετό καιρό, διασχίζοντας το ανατολικό Ιράν, τη Μικρά Ασία και αγγίζοντας ακόμη και τη Βόρεια Αφρική.

Αν και δεν είναι δυνατόν να μιλήσουμε για ένα μοναδικό στυλ κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου κατά την οποία δημιουργήθηκαν σημαντικά ισλαμικά έργα τέχνης, είναι δυνατόν να αναλύσουμε μια σύνθεση τοπικών διαφορών. Μεταξύ των τόπων όπου δημιουργήθηκαν πρωτότυπα έργα, υπήρχαν μοναδικά κέντρα τέχνης που ενσάρκωναν το γενικό πνεύμα της τέχνης των Τιμουριδών. Από αυτή την άποψη, η Σαμαρκάνδη, η Βαγδάτη, η Χεράτ και η Σιράζ έγιναν κέντρα της χειροτεχνίας.

Στη Σαμαρκάνδη, πρωτεύουσα του κράτους των Τιμουριδών, εκτός από καλλιτέχνες από την Κεντρική Ασία και το Ιράν, υπήρχαν καλλιτέχνες που είχαν μετακινηθεί από την Ινδία, την Ανατολία και τη Συρία. Ο Ισπανός πρέσβης Rui Gonzalez de Clavijo ανέφερε ότι υπήρχαν 150.000 οικογένειες καλλιτεχνών στη Σαμαρκάνδη. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ταμερλάνου, δημιουργήθηκαν σημαντικά αρχιτεκτονικά έργα στη Σαμαρκάνδη, η οποία έγινε κέντρο της τέχνης. Μια δεύτερη θετική περίοδος συνέπεσε με τη βασιλεία του σουλτάνου Σαχ Ρουχ. Ο τελευταίος, βοηθούμενος επίσης σε αυτό από την Πέρση σύζυγό του, Goharshad, ενθάρρυνε τους καλλιτέχνες να μετακομίσουν στο Αφγανιστάν όταν η πρωτεύουσα μεταφέρθηκε, επιτρέποντας έτσι τη βιαστική δημιουργία νέων έργων. Μετά το θάνατο του Uluğ Bek, ακολούθησε μια περίοδος καλλιτεχνικής στασιμότητας, η οποία ανακτήθηκε κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Abu Sa'id και του σουλτάνου Husayn Bayqara. Μετά το θάνατο του τελευταίου, άρχισε και πάλι μια φάση παρακμής, μέχρι που, κατά τη διάρκεια της αυτοκρατορίας των Μογγόλων, ανακαλύφθηκε εκ νέου και αναβαθμίστηκε η χειροτεχνία των Τιμουριδών, όπως και στα εδάφη των Σαφαβιδών.

Αρχιτεκτονική

Η αρχιτεκτονική των Τιμουριδών βασίστηκε και ανέπτυξε πολλούς αρχιτεκτονικούς κανόνες των Σελτζούκων. Τα τιρκουάζ και μπλε κεραμίδια, που σχημάτιζαν περίπλοκα γραμμικά και γεωμετρικά μοτίβα, διακοσμούσαν συχνά τις προσόψεις των κτιρίων. Μερικές φορές το εσωτερικό ήταν διακοσμημένο με παρόμοιο τρόπο, με πίνακες ζωγραφικής και ανάγλυφα από στόκο που προσέφεραν περαιτέρω καλλωπισμό. Η αρχιτεκτονική των Τιμουριδών αποτελούσε το αποκορύφωμα της ισλαμικής τέχνης στην Κεντρική Ασία. Τα εντυπωσιακά και μεγαλοπρεπή κτίρια που ανήγειρε ο Ταμερλάνος και οι διάδοχοί του στη Σαμαρκάνδη και το Χεράτ βοήθησαν στη διάδοση της επιρροής της σχολής τέχνης των Ιλχανιδών στην Ινδία, δημιουργώντας έτσι τη διάσημη αρχιτεκτονική σχολή των Μογγόλων.

Το παλαιότερο χρονολογικά παράδειγμα αρχιτεκτονικής των Τιμουριδών ήταν το μαυσωλείο του Αχμέντ Γιασαουί, στο σημερινό Καζακστάν, ενώ ένα από τα μεγαλύτερα ήταν το μαυσωλείο του Ταμερλάνου, που βρισκόταν στην πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας. Το τελευταίο κτίριο, που χρονολογείται από τον 14ο αιώνα, είναι καλυμμένο με "τυρκουάζ περσικά κεραμίδια". Σε κοντινή απόσταση, στο κέντρο της αρχαίας πόλης, βρίσκεται η "περσικού τύπου madrassa" (θρησκευτικό σχολείο) και το "περσικού τύπου τζαμί" του Uluğ Bek. Τα μαυσωλεία των πριγκίπων των Τιμουριδών, με τους τιρκουάζ και μπλε θόλους τους, παραμένουν μεταξύ των ωραιότερων και πιο εξαίσιων εκδηλώσεων της περσικής αρχιτεκτονικής. Η αξονική συμμετρία είναι χαρακτηριστικό όλων των μεγάλων κτιρίων των Τιμουριδών, ιδίως του Shah-i-Zinda στη Σαμαρκάνδη, του συγκροτήματος Musallah στο Herat και του τζαμιού Goharshad στο Mashhad. Διπλοί θόλοι διαφόρων σχημάτων αφθονούν, ενώ οι εξωτερικοί χώροι κοσμούνται με έντονα χρώματα. Η κυριαρχία του Ταμερλάνου στην περιοχή ενίσχυσε την επιρροή της πρωτεύουσάς του και της περσικής αρχιτεκτονικής στην Ινδία.

Το Πράσινο Τζαμί του Μπαλκ, που χτίστηκε το 1422, και το συγκρότημα του Νέου Τζαμιού, που ολοκληρώθηκε μεταξύ 1455-1456, αποτελούν μερικά από τα σημαντικότερα έργα της μέσης περιόδου της αρχιτεκτονικής των Τιμουριδών: δυστυχώς, από το τελευταίο σώζονται μόνο υπολείμματα, καθώς καταστράφηκε από σεισμό το 1948. Ένα από τα σημαντικότερα έργα της ύστερης φάσης είναι το Μαυσωλείο Ishratkhana, το οποίο χτίστηκε μεταξύ 1460 και 1464 για την ταφή των γυναικών της δυναστείας των Τιμουριδών κατόπιν εντολής μιας από τις συζύγους του Abu Sa'id. Χτισμένο μεταξύ 1460 και 1502 στην πόλη Ghazni για τον γιο του Uluğ Bek, Abdu Razzaq, το μαυσωλείο έχει θεωρηθεί από τον John D. Hoag ως πρόδρομος της αρχιτεκτονικής δομής του Taj Mahal, τόσο σε σχέση με το κεντρικό τμήμα στο κέντρο όσο και με τα συναφή πλευρικά τμήματα.

Πληροφορίες μεγάλου ενδιαφέροντος για τα παλάτια των Τιμουριδών μπορούν να βρεθούν σε ιστορικές πηγές και ταξιδιωτικούς καταλόγους. Εκτός από τις πληροφορίες για το Γαλάζιο Παλάτι που έχτισε ο Ταμερλάνος στη Σαμαρκάνδη, υπάρχουν αναφορές για έργα στις γύρω πόλεις, όπως το Naqsh-e jahàn, το Bagh-e Chenar (στα περίχωρα της Σαμαρκάνδης), το Bāgh-i Zāghān (στο Herat) και το Bagh-i Dilgush. Οι κήποι που διαμορφώθηκαν κατά την περίοδο των Τιμουριδών επέζησαν από την πτώση της αυτοκρατορίας και επιβίωσαν επίσης κατά τη διάρκεια της περιόδου των Μογγόλων. Τα ερείπια του παλατιού του Σαχρισαμπζ, του Ακ Σαράι, που περιγράφεται επίσης σε σύγχρονα κείμενα, έχουν διασωθεί μέχρι σήμερα.

Λογοτεχνία

Η περσική λογοτεχνία, ιδίως η ποίηση, επίσης επί παραγγελία, κατείχε κεντρική θέση στη διαδικασία αφομοίωσης της ελίτ των Τιμουριδών στον ευγενή περσικό-ισλαμικό πολιτισμό. Οι σουλτάνοι των Τιμουριδών, ιδίως ο Σαχ Ρουχ και ο γιος του Ουλούγκ Μπεκ, πατρονάρισαν τον περσικό πολιτισμό σε αρκετές περιπτώσεις. Μεταξύ των κυριότερων λογοτεχνικών έργων του Τιμουριδικού μεσοδιαστήματος είναι η περσική βιογραφία του Ταμερλάνου, γνωστή ως Zafarnāmeh (στα περσικά ظفرنامه), γραμμένη από τον Sharaf al-Din Ali Yazdi, η οποία με τη σειρά της βασίστηκε στο παλαιότερο Zafarnāmeh του Nizām al-Dīn Shāmī, επίσημου βιογράφου του Ταμερλάνου κατά τη διάρκεια της ζωής του. Ο πιο διάσημος ποιητής της εποχής των Τιμουριδών ήταν ο Γιάμι, ο τελευταίος μεγάλος μεσαιωνικός μυστικιστής σούφι της Περσίας και ένας από τους πιο γνωστούς συγγραφείς της περσικής ποίησης. Ορισμένα από τα έργα του σουλτάνου των Τιμουριδών Uluğ Bek για την αστρονομία γράφτηκαν επίσης στα περσικά, αν και τα περισσότερα δημοσιεύτηκαν στα αραβικά. Ο πρίγκιπας των Τιμουριδών Baysonqor ανέθεσε επίσης μια νέα έκδοση του περσικού εθνικού έπους Shāh-Nāmeh, γνωστή ως Shāhnāmeh του Baysonqor, και επιμελήθηκε την εισαγωγή. Η αξιολόγηση του έργου από τον T. Lenz έχει ως εξής:

Οι Τιμουρίδες έπαιξαν επίσης πολύ σημαντικό ρόλο στην ιστορία της τουρκικής λογοτεχνίας. Με βάση την καθιερωμένη περσική λογοτεχνική παράδοση, αναπτύχθηκε μια τουρκική εθνική λογοτεχνία στη γλώσσα Τσαγκατάι. Ποιητές όπως ο Ali-Shir Nava'i, ο Σουλτάνος Husayn Bayqara και ο Bābur ενθάρρυναν άλλους τουρκόφωνους συγγραφείς να γράψουν στη δική τους γλώσσα, εκτός από τα αραβικά και τα περσικά. Το Bāburnāma, η αυτοβιογραφία του Bābur (αν και ιδιαίτερα περσικοποιημένη ως προς τη λεξιλογική, μορφολογική και λεξιλογική δομή της), καθώς και η ποίηση Chagatai του Mīr Alī Sher Nawā'ī, συγκαταλέγονται στα πιο γνωστά τουρκικά λογοτεχνικά έργα και επηρέασαν πολλούς άλλους.

Επιστήμη

Τον 15ο αιώνα, η πρωτεύουσα του κράτους των Τιμουριδών, η Σαμαρκάνδη, έγινε σημαντικό επιστημονικό κέντρο. Αυτό ίσχυε ιδιαίτερα κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ουλούγκ Μπεκ, με τις μορφωμένες προσωπικότητες από διάφορες χώρες να έρχονται στη Σαμαρκάνδη. Εκτός από το έργο του ως κυβερνήτης, ο Uluğ Bek ενδιαφέρθηκε πολύ για την αστρονομία και τα μαθηματικά, παράγοντας έργα που εξακολουθούν να συναρπάζουν τους μελετητές σήμερα. Μεταξύ 1417 και 1422, επέβλεψε την κατασκευή του μαντράσα της πόλης, που σήμερα αποτελεί μνημείο παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς, και ενός αστεροσκοπείου τη δεκαετία του 1420. Μεταξύ των πιο διάσημων λογίων που επισκέπτονταν αυτά τα κτίρια ήταν ο Καντί-Ζαντέ-ι Ρουμί και ο Αλ-Κασί.

Η αυτοκρατορία των Τιμουριδών έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην ιστορία των τεράστιων εδαφών που απορρόφησε, με διάφορους λαούς να ανταγωνίζονται για να διεκδικήσουν την τουρκο-μογγολική κληρονομιά τους. Η εποχή κατά την οποία υπήρξε συνέπεσε με μια μεγάλη ανάπτυξη της Κεντρικής Ασίας και, ίσως, με το υψηλότερο απόγειο που έφτασε ποτέ η Σαμαρκάνδη στην ιστορία της. Οι αρχιτεκτονικές παραδόσεις αναπτύχθηκαν περαιτέρω κατά την περίοδο των Τιμουριδών και πολλά από αυτά τα αρχιτεκτονικά μνημεία έχουν επιβιώσει μέχρι σήμερα. Ο αντίκτυπος της "Τιμουριδικής Αναγέννησης" είχε αρκετά μακροχρόνιες επιπτώσεις. Ο Μπαμπούρ, ο οποίος ανέλαβε την παλιά αυτοκρατορία, κατάφερε να κάνει τα εδάφη που υπέταξε πολύ ισχυρά, παίρνοντας επίσης την κληρονομιά των Τιμουριδών και κάνοντάς την δική του.

Σημαντικά αποτελέσματα επιτεύχθηκαν επίσης στην περιοχή του Καυκάσου: κατά την εποχή των Τιμουριδών, συνεχίστηκε η μετανάστευση Τούρκων στο Αζερμπαϊτζάν, η οποία προκάλεσε συνέπειες ιδίως όσον αφορά τη θρησκευτική μεταστροφή στο Ισλάμ. Ωστόσο, ο αντίκτυπος στη Γεωργία ήταν σαφώς λιγότερο έντονος. Η επιρροή αυτή δεν περιορίστηκε μόνο στην εθνοτική συνιστώσα του Αζερμπαϊτζάν, καθώς επηρέασε και την αζέρικη γλώσσα. Η προέλευσή της προσδιορίζεται συνήθως ως μείγμα στοιχείων Oghuz (ανατολική και νότια περιοχή) και Kipčaki (δυτική και βόρεια περιοχή). Ωστόσο, η διάκριση δεν προκύπτει λόγω φωνητικών και λεξιλογικών διαφορών. Χρησιμοποιώντας τη μέθοδο της γλωσσοχρονολογίας, ο γλωσσολόγος Oleg Mudrak κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο σχηματισμός της γλώσσας του Αζερμπαϊτζάν, με όλες τις διαλέκτους της εκτός από την Şəki, χρονολογείται στη δεκαετία του 1360, δηλαδή στην περίοδο των Τιμουριδών.

Η πολιτιστική κληρονομιά στο Ιράν ήταν πολύ αμαυρωμένη. Ωστόσο, παρόλο που η επιρροή των Τιμουριδών ήταν μικρή μακροπρόθεσμα, έτυχε πολλών επαίνων στον τομέα της τέχνης και της λογοτεχνίας. Όσον αφορά το Αφγανιστάν, διάφορα πληθυσμιακά κέντρα, συμπεριλαμβανομένης της Καμπούλ, βίωσαν μια ευτυχισμένη περίοδο εναλλάξ κατά τους δύο περίπου αιώνες ύπαρξης της αυτοκρατορίας και βίωσαν την επιβεβαίωση μιας περσο-αραβικής ταυτότητας. Ωστόσο, η ταχεία μετάβαση από τους Τιμουρίδες στους Μπαμπούρ αμαύρωσε τη μνήμη των πρώτων και οι λόγιοι σύντομα ξέχασαν τη συμβολή τους, όπως προκύπτει από τις πηγές.

Εκτός από το Καζακστάν, το Κιργιστάν και το Τουρκμενιστάν, όπου η αυτοκρατορία είχε επίσης αντίκτυπο, το Ουζμπεκιστάν φιλοξενεί σήμερα τη μεγαλύτερη κληρονομιά που κληρονόμησε η περίοδος των Τιμουριδών. Οι Τσαγκατάι, που αναδείχθηκαν σε πολιτιστική γλώσσα κατά τη διάρκεια αυτής της ιστορικής φάσης, έπαιξαν σημαντικό ρόλο στη διαμόρφωση του σύγχρονου ουζμπεκικού ιδιώματος. Ασχολούμενος με την ανακατασκευή του έπους του Ταμερλάνου και των αμέσως επόμενων ετών, ο Castin Marozzi ήταν ιδιαίτερα προσεκτικός στη μελέτη των γραπτών του πρέσβη Rui Gonzalez de Clavijo σχετικά με τις συνθήκες του κράτους των Τιμουριδών στο σύγχρονο Ουζμπεκιστάν. Μετά την απόκτηση της ανεξαρτησίας από την ΕΣΣΔ, το ενδιαφέρον για τον Ταμερλάνο επανήλθε στο προσκήνιο επί ουζμπεκικού εδάφους και έγινε πολύ αισθητό. Την 1η Σεπτεμβρίου 1993, με την ευκαιρία της Ημέρας Ανεξαρτησίας του Ουζμπεκιστάν, ο πρόεδρος Ισλάμ Καρίμοφ εγκαινίασε μνημείο αφιερωμένο στον Ταμερλάνο στην πρωτεύουσα Τασκένδη. Το 1996, με την ευκαιρία της 660ης επετείου από τη γέννηση του πολέμαρχου, άνοιξε στην Τασκένδη ένα μουσείο αφιερωμένο στον κατακτητή και τιμήθηκε το Τάγμα του Ταμερλάνου.

Πηγές

  1. Αυτοκρατορία των Τιμουριδών
  2. Impero timuride
  3. ^ In chagatai e in mongolo, le parole Temur o Temir significano "ferro": Khabtagaeva (2019), p. 38.
  4. Subtelny, Maria E. Timurids in Transition: Turko-Persian Politics and Acculturation in Medieval Iran (англ.). — Leiden: Brill, 2007. — P. 260. — ISBN 978-9004160316.
  5. ^ Subtelny, Maria E. (2007). Timurids in Transition: Turko-Persian Politics and Acculturation in Medieval Iran. Leiden: Brill. pp. 260. ISBN 978-9004160316.
  6. ^ Manz, Beatrice Forbes (1999). The Rise and Rule of Tamerlane. Cambridge University Press, p.109. ISBN 0-521-63384-2. Limited preview at Google Books. p.109. "In almost all the territories which Temür incorporated into his realm Persian was the primary language of administration and literary culture. Thus the language of the settled 'divan' was Persian." B.F. Manz, W.M. Thackston, D.J. Roxburgh, L. Golombek, L. Komaroff, R.E. Darley-Doran. "Timurids" Encyclopaedia of Islam Brill Publishers 2007; "During the Timurid period, three languages, Persian, Turkish, and Arabic were in use. The major language of the period was Persian, the native language of the Tajik (Persian) component of society and the language of learning acquired by all literate and/or urban Turks. Persian served as the language of administration, history, belles lettres, and poetry." Bertold Spuler. "CENTRAL ASIA v. In the Mongol and Timurid Periodse". Encyclopaedia Iranica. Retrieved 2017-09-14. "Like his father, Olōğ Beg was entirely integrated into the Persian Islamic cultural circles, and during his reign Persian predominated as the language of high culture, a status that it retained in the region of Samarqand until the Russian revolution 1917 ... Ḥoseyn Bāyqarā encouraged the development of Persian literature and literary talent in every way possible ... Robert Devereux (ed.) "Muhakamat Al-Lughatain (Judgment of Two Languages)" Mir 'Ali Shir Nawāi; Leiden, E.J. Brill 1966: "Nawa'i also employs the curious argument that most Turks also spoke Persian but only a few Persians ever achieved fluency in Turkic. It is difficult to understand why he was impressed by this phenomenon, since the most obvious explanation is that Turks found it necessary, or at least advisable, to learn Persian – it was, after all, the official state language – while Persians saw no reason to bother learning which was, in their eyes, merely the uncivilized tongue of uncivilized nomadic tribesmen. David J. Roxburgh. The Persian Album, 1400–1600: From Dispersal to Collection. Yale University Press, 2005. pg 130: "Persian literature, especially poetry, occupied a central in the process of assimilation of Timurid elite to the Perso-Islamicate courtly culture, and so it is not surprising to find Baysanghur commissioned a new edition of Firdawsi's Shanama."
  7. Manz, Beatrice Forbes (1999). The Rise and Rule of Tamerlane. Cambridge University Press, p.109. ISBN 0-521-63384-2. Limited preview at Google Books. p.109. "In almost all the territories which Temür incorporated into his realm Persian was the primary language of administration and literary culture. Thus the language of the settled 'divan' was Persian."
  8. B.F. Manz, W.M. Thackston, D.J. Roxburgh, L. Golombek, L. Komaroff, R.E. Darley-Doran. "Timurids" Encyclopaedia of Islam Brill Publishers 2007; "During the Timurid period, three languages, Persian, Turkish, and Arabic were in use. The major language of the period was Persian, the native language of the Tajik (Persian) component of society and the language of learning acquired by all literate and/or urban Turks. Persian served as the language of administration, history, belles lettres, and poetry."
  9. Robert Devereux (ed.) "Muhakamat Al-Lughatain (Judgment of Two Languages)" Mir 'Ali Shir Nawāi; Leiden, E.J. Brill 1966: "Nawa'i also employs the curious argument that most Turks also spoke Persian but only a few Persians ever achieved fluency in Turkic. It is difficult to understand why he was impressed by this phenomenon, since the most obvious explanation is that Turks found it necessary, or at least advisable, to learn Persian – it was, after all, the official state language – while Persians saw no reason to bother learning which was, in their eyes, merely the uncivilized tongue of uncivilized nomadic tribesmen.
  10. Marion Linska, Andrea Handl und Gabriele Rasuly-Paleczek, S. 66
  11. vgl. Baysonqor, Bāysonḡor in Encyclopædia Iranica