Βασίλειο της Πρωσίας

Dafato Team | 22 Ιουν 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Το Βασίλειο της Πρωσίας αναφέρεται στο πρωσικό κράτος κατά τη διάρκεια της βασιλείας των πρωσών βασιλέων μεταξύ 1701 και 1918.

Το Βασίλειο της Πρωσίας προέκυψε από τα εδάφη του Βρανδεμβούργου και της Προύσας, αφού ο εκλέκτορας Φρειδερίκος Γ' του Βρανδεμβούργου στέφθηκε βασιλιάς στην Πρωσία. Αποτελούνταν από το Βρανδεμβούργο, το οποίο ανήκε στην Αγία Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, και το ομώνυμο Δουκάτο της Πρωσίας, το οποίο είχε προκύψει ως πολωνικό φέουδο από το Τευτονικό Τάγμα. Τα αρχικά πρωσικά εδάφη στα ανατολικά του βασιλείου ονομάστηκαν στο εξής Ανατολική Πρωσία.

Τον 18ο αιώνα, η Πρωσία αναδείχθηκε σε μία από τις πέντε μεγάλες ευρωπαϊκές δυνάμεις και στη δεύτερη μεγάλη γερμανική δύναμη μετά την Αυστρία. Από τα μέσα του 19ου αιώνα προώθησε αποφασιστικά τη δημιουργία ενός γερμανικού εθνικού κράτους και ήταν το κυρίαρχο κράτος μέλος της Βορειογερμανικής Συνομοσπονδίας από το 1867. Το 1871, η ομοσπονδία αυτή επεκτάθηκε στη Γερμανική Αυτοκρατορία και ο βασιλιάς της Πρωσίας ανέλαβε το αξίωμα του Γερμανού αυτοκράτορα. Με την παραίτηση του τελευταίου αυτοκράτορα και βασιλιά, του Βίλχελμ Β', ως αποτέλεσμα της Επανάστασης του Νοεμβρίου του 1918, η μοναρχία καταργήθηκε. Το βασίλειο απορροφήθηκε από το νεοσύστατο Ελεύθερο Κράτος της Πρωσίας.

Η ιστορία του Βασιλείου της Πρωσίας και των πρωσικών κρατιδίων περιλαμβάνει δύο διακριτές περιόδους: Το πρώτο εξάμηνο από το 1701 έως το 1806, γνωστό ως περίοδος της Παλαιάς Πρωσικής Μοναρχίας, και η "Νέα Πρωσική Μοναρχία" από το 1807 έως το 1918. Τα χρόνια από το 1806 έως το 1809 οδήγησαν στην ανανέωση όλων των κρατικών θεσμών σε μια αλλαγμένη κρατική επικράτεια, οι παλαιές πρωσικές γραμμές παράδοσης και δομών εγκαταλείφθηκαν και μια νέα εποχή ξεκίνησε. Κατά τη διάρκεια των πρωσικών μεταρρυθμίσεων, δημιουργήθηκε το "Νέο Πρωσικό Κράτος".

Αύξηση του βαθμού υπό τον βασιλιά Φρειδερίκο Α΄ (1701-1713)

Το 1700, τα εδάφη της δυναστείας των Χοεντσόλερν, με κυβερνητικό κέντρο το Μάρκο Βρανδεμβούργο, αποτελούσαν μια μεσαία δύναμη για τα ευρωπαϊκά δεδομένα. Ως εκλέκτορες του Βρανδεμβούργου, οι Χοεντσόλερν είχαν εξέχουσα θέση ως αυτοκρατορικό κράτος στην Αγία Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία από τον 15ο αιώνα. Η αυτοκρατορία μπόρεσε να εδραιωθεί και πάλι μετά το 1648, αλλά η πολιτική θέση των αυτοκρατορικών πριγκίπων είχε ενισχυθεί σημαντικά με την Ειρήνη της Βεστφαλίας. Με τη θέση τους στα βορειοανατολικά της αυτοκρατορίας, οι δεσμοί των εδαφών των Χοεντσόλερν με τον αυτοκράτορα ήταν πιο χαλαροί από ό,τι στα κεντρικά εδάφη στον Ρήνο και στη νότια Γερμανία. Ήδη κατά τους προηγούμενους αιώνες, οι εκλέκτορες του Βρανδεμβούργου, στον απόηχο των αποτελεσμάτων της Μεταρρύθμισης και των θρησκευτικών πολέμων, είχαν κατά καιρούς σχηματίσει έναν περιφερειακό αντίποδα στην αυτοκρατορική εξουσία στον αγώνα μεταξύ της ενιαίας αυτοκρατορικής εξουσίας και της πολυκεντρικής πριγκιπικής εξουσίας στην αυτοκρατορία, επίσης μαζί με τους Σαξόνες εκλέκτορες.

Ο βαθμός, η φήμη και το κύρος ενός πρίγκιπα ήταν σημαντικοί πολιτικοί παράγοντες γύρω στο 1700. Ο εκλέκτορας Φρειδερίκος Γ', αναγνωρίζοντας τα σημεία των καιρών, διεκδίκησε τον τίτλο του βασιλιά. Με τον τρόπο αυτό, επιδίωξε πάνω απ' όλα την ισότητα της θέσης του με τον εκλέκτορα της Σαξονίας, ο οποίος ήταν επίσης βασιλιάς της Πολωνίας, και με τον εκλέκτορα του Ανόβερου, ο οποίος διεκδικούσε τον αγγλικό θρόνο. Με τη συγκατάθεση του αυτοκράτορα Λεοπόλδου Α΄, στέφθηκε τελικά "βασιλιάς στην Πρωσία" ως Φρειδερίκος Α΄ στο Κούνιγκσμπεργκ στις 18 Ιανουαρίου 1701. Σε αντάλλαγμα, ο βασιλικός πρωσικός στρατός πήρε τα όπλα εναντίον της Γαλλίας στο πλευρό του αυτοκράτορα στον Πόλεμο της Ισπανικής Διαδοχής. Κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Βόρειου Πολέμου, που ξέσπασε την ίδια εποχή στα βορειοανατολικά σύνορα, ο Φρειδερίκος κατάφερε να κρατήσει τη χώρα του μακριά από συγκρούσεις.

Η περιοριστική φράση "στην Πρωσία" διατηρήθηκε επειδή ο χαρακτηρισμός "βασιλιάς της Πρωσίας" θα εκλαμβανόταν ως αξίωση για κυριαρχία σε ολόκληρη την Πρωσία, δηλαδή και στο δυτικό τμήμα του κράτους του Τευτονικού Τάγματος, το οποίο ανήκε στην Πολωνία από το 1466. Οι μικρότερες δυτικές επαρχίες είχαν αρχικά υποδεέστερο ρόλο. Όλες οι αρχές, τα κρατικά ιδρύματα και οι αξιωματούχοι έφεραν εφεξής τον βασιλικό πρωσικό τίτλο, κατά παρέκκλιση από το ισχύον σύνταγμα.

Το γύρισμα του αιώνα σηματοδότησε την αρχή της ακμής της ευρωπαϊκής απολυταρχίας, κατά την οποία οι ηγεμόνες, μετά την εκκοσμίκευση της εκκλησιαστικής περιουσίας που είχε ήδη λάβει χώρα τον 16ο αιώνα, μπόρεσαν επίσης να μειώσουν σημαντικά τη δύναμη των άμεσων πόλεων και των γαιοκτημόνων ευγενών. Κατά τη διάρκεια της ανόδου των Χοεντσόλερν στην εξουσία, το Βερολίνο έγινε το πολιτικό κέντρο, εις βάρος των άλλοτε πολιτικά αυτόνομων πόλεων και των υποτελών αγροτών. Οι νεοσύστατοι κυρίαρχοι θεσμοί άρχισαν σταδιακά να εκτοπίζουν τις ξεπερασμένες δομές των περιουσιών. Ο στρατός του πολύ διευρυμένου εκλεκτορικού σώματος του Βρανδεμβούργου απέκτησε κεντρικό ρόλο που εξασφάλιζε την εξουσία του βασιλιά.

Στις ανατολικές περιοχές του βασιλείου είχε επικρατήσει τον 17ο αιώνα ο γαιοκτημοσύνη των γαιοκτημόνων, μετατρέποντας τους πρώην ελεύθερους αγρότες σε δουλοπάροικους- οι δυτικές επαρχίες δεν επηρεάστηκαν, εν μέρει επειδή εκεί κυριαρχούσαν άλλα επαγγέλματα. Η πυκνότητα των οικισμών μειώθηκε προς τα ανατολικά- οι μεγαλύτερες πόλεις ήταν το Βερολίνο και το Königsberg, οι οποίες με περισσότερους από 10.000 κατοίκους ήταν επίσης μεταξύ των 30 μεγαλύτερων πόλεων της αυτοκρατορίας.

Ο βασιλιάς κυβερνούσε στο υπουργικό συμβούλιο και γύρω από τον βασιλιά σχηματίστηκε ένα σύστημα ευνοιοκρατίας με δίκτυα, λόγω της συχνής έμμεσης δράσης της κυβέρνησης. Εκτός από τον βασιλιά, υπήρχαν και άλλοι σημαίνοντες αξιωματούχοι στην αυλή που έπαιζαν καθοριστικό ρόλο στη διαμόρφωση της κυβέρνησης. Στη δεκαετία του 1700, ήταν κυρίως το τριμελές υπουργικό συμβούλιο που καθόριζε την πραγματική κρατική πολιτική της Πρωσίας. Αυτό δημιούργησε ένα σημαντικό ποσοστό διαφθοράς που προερχόταν από τα ανώτατα κρατικά αξιώματα. Ως αποτέλεσμα, τα κρατικά οικονομικά τέθηκαν υπό σημαντική πίεση. Αυτό συνέβη σε μια εποχή κρίσης, όταν η Μεγάλη Πανούκλα έπληξε το Βασίλειο της Πρωσίας από το 1708 έως το 1714, σκοτώνοντας πολλές χιλιάδες ανθρώπους. Επιπλέον, ο χειμώνας της χιλιετίας του 1708 οδήγησε σε

Ο Φρειδερίκος Α' επικεντρώθηκε σε μια πολυτελή αυλική ζωή βασισμένη στο γαλλικό πρότυπο. Αυτό και η γενική κακοδιαχείριση του κράτους έφεραν το πρωσικό φεουδαρχικό κράτος στο χείλος της οικονομικής καταστροφής. Μόνο με τη μίσθωση περισσότερων Πρώσων στρατιωτών για τη Συμμαχία στον Πόλεμο της Ισπανικής Διαδοχής ο βασιλιάς ήταν σε θέση να καλύψει τα δαπανηρά έξοδα της αυλής. Έτσι, η Πρωσία έλαβε 14 εκατομμύρια τάλερ σε επιδοτήσεις από τους Συμμάχους κατά τη διάρκεια της θητείας του. Το 1712, ο κρατικός προϋπολογισμός ανερχόταν σε περίπου τέσσερα εκατομμύρια τάλερα, εκ των οποίων μόνο 561.000 διατέθηκαν αποκλειστικά για τη συντήρηση των δικαστηρίων. Τα έσοδα αποτελούνταν μόνο εν μέρει από φόρους. Οι πληρωμές επιδοτήσεων από τους Συμμάχους εξαρτιόνταν από την πορεία του πολέμου και συνεπώς δεν αποτελούσαν αξιόπιστο εισόδημα. Κατά τη διάρκεια της θητείας του Φρειδερίκου Α΄ δεν υπήρξε σημαντική αύξηση των καθαρών φορολογικών εσόδων.

Παρ' όλα αυτά, ο βασιλιάς εξασφάλισε στον εαυτό του μια πλούσια μπαρόκ αυλή με την κατασκευή νέων ανακτόρων (ανάκτορα Charlottenburg, Monbijou) και κυνηγετικών καταλυμάτων στα περίχωρα του Βερολίνου. Η αντιληπτή έλλειψη πολιτισμού του παραδοσιακού αγροτικού κράτους σε σύγκριση με άλλες ηγεμονίες επρόκειτο να αναπληρωθεί μέσα σε λίγα χρόνια από ένα φιλόδοξο πρόγραμμα αυλικής επέκτασης. Οι τέχνες και η χειροτεχνία προωθήθηκαν ιδιαίτερα μέσω της αύξησης των προμηθειών. Για πρώτη φορά στην ιστορία του Βρανδεμβούργου-Πρωσίας, διεθνώς σημαντικοί καλλιτέχνες και αρχιτέκτονες, όπως ο Andreas Schlüter, εργάζονταν εκείνη την εποχή στην Πρωσία. Ολόκληρη η αυλή του Φρειδερίκου βρισκόταν συνεχώς σε κίνηση μέσα στο οικιστικό τοπίο του Βερολίνου. Ξεκίνησαν οικοδομικά έργα και μέτρα υποδομής, με τα οποία το Μάρκο Βρανδεμβούργο ενσωματώθηκε και αναπτύχθηκε στενότερα από το Βερολίνο. Ένα λαμπρό αποκορύφωμα αυτής της περιόδου ήταν η συνάντηση των Θεοφανείων το 1709 στο παλάτι Caputh. Εδώ ο Φρειδερίκος Α' μπόρεσε να αποδείξει την αυξημένη σημασία του πρωσικού κράτους από το 1701. Λόγω της μετανάστευσης των Ουγενότων λίγα χρόνια νωρίτερα, υπήρχε πλέον μια μορφωμένη και οικονομικά ενεργή μεσαία τάξη, κυρίως στην περιοχή του Βερολίνου, η οποία αποτέλεσε τη βάση για την αυξανόμενη πλέον κοινωνική διαφοροποίηση. Η απαίτηση της αυλής του Βερολίνου οδήγησε στην ίδρυση νέων επαγγελμάτων και βιοτεχνιών. Οι Ουγενότοι έφεραν επίσης καινοτομίες στη γεωργία, όπως η καλλιέργεια καπνού στο Uckermark. Η κατοικία του Βερολίνου επεκτάθηκε επίσης σημαντικά και επεκτάθηκε με προάστια (Friedrichstadt, Dorotheenstadt). Ο αριθμός των κατοίκων της πρωσικής πρωτεύουσας αυξήθηκε σημαντικά. Η ίδρυση της Βασιλικής Πρωσικής Ακαδημίας Επιστημών στο Βερολίνο, καθώς και του νεοσύστατου Πανεπιστημίου του Χάλε, βελτίωσαν την τριτοβάθμια εκπαίδευση.

Εσωτερική ενοποίηση υπό τον βασιλιά Φρειδερίκο Γουλιέλμο Α΄ (1713-1740)

Λίγο μετά την ανάληψη των καθηκόντων του, έληξε ο Πόλεμος της Ισπανικής Διαδοχής, στον οποίο τα πρωσικά βοηθητικά στρατεύματα πολεμούσαν επί χρόνια μακριά από το έδαφός τους, σε αντάλλαγμα για επιδοτήσεις. Η Πρωσία δεν είχε διαδραματίσει ανεξάρτητο ρόλο στον πόλεμο- παρά την αδύναμη αυτή θέση, ωστόσο, στις ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις της απονεμήθηκαν τα προηγουμένως κατακτημένα εδάφη γύρω από το Γκέλντερς, το Νεουχαρτέλ και το Λίνγκεν από την κληρονομιά της Οράνης. Η ειρηνευτική συμφωνία του 1714 επέτρεψε στον βασιλιά να στρέψει την προσοχή του στη βορειοευρωπαϊκή σύγκρουση, η οποία δεν είχε ακόμη λήξει. Δύο χρόνια αργότερα ηγήθηκε της Πομερανιακής εκστρατείας, η οποία διήρκεσε αρκετούς μήνες και αύξησε τις κτήσεις της Πρωσίας κατά ένα μέρος της σουηδικής Δυτικής Πομερανίας, συμπεριλαμβανομένου του δέλτα του Όντερ με τη σημαντική πόλη-λιμάνι Στέτιν. Ακολούθησε μια παρατεταμένη περίοδος ειρήνης στην Ευρώπη, η οποία επέτρεψε στην Πρωσία να αφοσιωθεί στην εσωτερική ανάπτυξη.

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του, ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος κατόρθωσε να χρηματοδοτήσει τον στρατό, ο οποίος ήταν υπερμεγέθης σε σχέση με τους πόρους του, για δεκαετίες και να τον διατηρήσει λειτουργικό. Στον απόηχο των μαζικών λιποταξιών, υπήρξε ένας πολλαπλασιασμός των υποχρεωτικών κατατάξεων για τη διατήρηση του αριθμού των ανδρών. Με την καθιέρωση της υποχρεωτικής στρατιωτικής θητείας, η οποία αφορούσε κυρίως τις κατώτερες τάξεις, τους καντονικούς κανονισμούς, καθώς και την αποτελεσματική διοίκηση και την ενσωμάτωση όλων των κοινωνικών δυνάμεων, συμπεριλαμβανομένης της αριστοκρατίας, κάτω από τους στόχους του βασιλιά, κατέστη δυνατή η εδραίωση του πρωσικού στρατιωτικού κράτους. Άλλοι στόχοι εξωτερικής πολιτικής δεν επιδιώχθηκαν αρχικά.

Ο μετασχηματισμός του κράτους που ξεκίνησε από τον εκλέκτορα Φρειδερίκο Γουλιέλμο υπέρ της πριγκιπικής εξουσίας και εις βάρος των κτημάτων και των αυτόνομων πόλεων ολοκληρώθηκε ουσιαστικά υπό τον εγγονό του βασιλιά Φρειδερίκο Γουλιέλμο Α' το 1740. Ο μετασχηματισμός της κρατικής υπερδομής πραγματοποιήθηκε υπό την επίδραση της απολυταρχίας που επικρατούσε στην Ευρώπη, η οποία έφτασε στο απόγειό της στην Πρωσία στα μέσα του 18ου αιώνα. Ειδικότερα, ο βασιλιάς Φρειδερίκος Γουλιέλμος Α΄ και ο γιος και διάδοχός του Φρειδερίκος Β΄ "κυβερνούσαν" με ατομικά διατάγματα ακόμη και σε βοηθητικά θέματα. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα μια έντονα προσωποποιημένη απεικόνιση της πρωσικής ιστορίας στην παλαιότερη ιστοριογραφία, μέχρι του σημείου να δημιουργηθούν θρύλοι και μύθοι γύρω από τους μεγάλους πρωσούς ηγεμόνες αυτής της εποχής.

Με τη σύσταση Γενικής Διεύθυνσης, η αρχικά αμιγώς πριγκιπική διοίκηση επεκτάθηκε σε γενικές υποθέσεις της Κοινοπολιτείας, δημιουργώντας μια ενιαία κρατική ιεραρχία με σαφείς αρμοδιότητες. Η επιρροή των ευγενών στα κτήματα περιορίστηκε από την πατριαρχική ηγεσία του Φρειδερίκου Γουλιέλμου Α'. Με την κεντρική διοίκηση επικεντρωμένη στο πρόσωπο του μονάρχη, η οποία περιελάμβανε μια ενιαία βασιλική δημόσια υπηρεσία, και με την αναγκαστική επέκταση του μόνιμου στρατού, δημιουργήθηκαν θεσμοί που ένωσαν τη γεωγραφικά ακόμη κατακερματισμένη χώρα.

Με την εκτεταμένη ιδιοκτησία και τον ειδικό φόρο κατανάλωσης, τα διοικητικά όργανα έλαβαν μια μέριμνα για την ανάπτυξη της γεωργίας που υπερέβαινε κατά πολύ το φορολογικό ενδιαφέρον. Ακολούθησε μια ειδική μεταρρύθμιση της διαχείρισης του βασιλικού τομέα με γνώμονα την αύξηση των εσόδων, τα ετήσια έσοδα του οποίου σχεδόν διπλασιάστηκαν μεταξύ του 1714 με 1,9 εκατομμύρια τάλερα και του 1740 με 3,5 εκατομμύρια τάλερα. Ένα ευρύτερο φορολογικό σύστημα με έναν ενιαίο φόρο γης, ο οποίος περιελάμβανε τόσο τα αγροτικά όσο και τα ευγενή κτήματα, αύξησε τα έσοδα. Η μερκαντιλιστική οικονομική πολιτική, η προώθηση του εμπορίου και των συναλλαγών και η φορολογική μεταρρύθμιση συνέβαλαν στον διπλασιασμό των ετήσιων κρατικών εσόδων από 3,4 σε 7 εκατομμύρια τάλερ. Τα μέτρα αυτά στο σύνολό τους οδήγησαν σε μια περίοδο μεγάλης κρατικής προόδου κατά την περίοδο από το 1713 έως το 1740.

Στην εξωτερική πολιτική, ο βασιλιάς δεν ενήργησε πάντα ευτυχισμένα. Η σπαρτιάτικη αντίληψή του για την αναπαράσταση παρέκκλινε σημαντικά από την κυρίαρχη γαλλική αντίληψη για τον πολιτισμό. Στις ξένες αυλές, ο Πρωσός βασιλιάς ήταν ανυπόληπτος ως λοχίας. Στις αυλικές ίντριγκες, ήταν ευρέως διαδεδομένη η άποψη ότι ο βασιλιάς μπορούσε να "περιφέρεται σαν αρκούδα που χορεύει στο διπλωματικό παρκέ". Συνολικά, ο βασιλιάς ήταν πιστός στον "αυτοκράτορα" καθ' όλη τη διάρκεια της βασιλείας του. Υπήρχαν δυναστικοί δεσμοί με το Ανόβερο, το οποίο με τη σειρά του είχε δυναστικούς δεσμούς με τη Μεγάλη Βρετανία. Η σύγκρουση με τον διάδοχο του θρόνου, με αποκορύφωμα την απόπειρα φυγής του Φρειδερίκου Β' το 1730, εξελίχθηκε σε διπλωματικό σκάνδαλο. Ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος Α΄ διεξήγαγε μια ζωηρή διπλωματία με τη Σαξονία- ανταγωνιζόμενοι και συνεργαζόμενοι εναλλάξ, προέκυψαν αρκετές σημαντικές κρατικές επισκέψεις, εμπορικές συμφωνίες ή ακόμη και το στρατόπεδο αναψυχής Zeithain. Με τη Ρωσία συνήφθησαν σημαντικές συμμαχικές συνθήκες, οι οποίες στρέφονταν κυρίως κατά της Πολωνίας.

Καθώς η επιρροή της Προτεσταντικής Εκκλησίας μειωνόταν, το κράτος, το οποίο υπό την ενεργό επιρροή του Φρειδερίκου Γουλιέλμου Α' αναλάμβανε όλο και περισσότερα κοινωνικά καθήκοντα με τη βοήθεια μιας ηθικής δημόσιας υπηρεσίας, συμπεριλαμβανομένης της κοινωνικής μεταρρύθμισης, της φροντίδας των φτωχών και της εκπαίδευσης. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του, ο ευσεβής βασιλιάς προώθησε τον πιετισμό στη Χάλε, ο οποίος έγινε η κρατικά καθοριστική πνευματική βάση στην Πρωσία. Σύμφωνα με τη θέση του ιστορικού Gerhard Oestreich, αυτό είχε ως στόχο την επίτευξη κοινωνικής πειθαρχίας ή "θεμελιώδους πειθαρχίας". Η κοινωνική πειθάρχηση, η οποία εφαρμόστηκε με τα μέσα μιας εικόνας του ανθρώπου που αναπτύχθηκε τον 18ο αιώνα και ήταν χαρακτηριστική για την Πρωσία, με εκτεταμένες σωματικές τιμωρίες, εξαπλώθηκε επίσης σε όλη την Ευρώπη μέσω κρατικών μεταρρυθμιστικών προγραμμάτων. Η διαμόρφωση του πληθυσμού ήταν ο μακροπρόθεσμος στόχος μιας κρατικά κατευθυνόμενης οικονομικής πολιτικής και της δημιουργίας ενός μόνιμου στρατού. Χάρη σε έναν πληθυσμό συνηθισμένο σε κανόνες, πρότυπα, ανώτερα πρότυπα και καθήκοντα, ήταν δυνατή η δημιουργία κοινωνικών θεσμών που περιλάμβαναν μεγάλα τμήματα του κράτους. Το Πανεπιστήμιο της Χάλε έγινε η σημαντικότερη σχολή της διαφωτισμένης δημόσιας διοίκησης. Η λογική και η πίστη έπρεπε να εφαρμοστούν στην κρατική δράση. Αναδύθηκε ένα κρατικοπολιτικό "πρωσικό στυλ" με ορισμένες ιδέες νομικής και κοινωνικής ισότητας. Εκτός από το "δίκαιο των νόμων", η διοίκηση έλαβε πλέον υπόψη της σε κάποιο βαθμό και το "δίκαιο των περιστάσεων", δηλαδή τις κοινωνικοπολιτικές επιπτώσεις του νόμου. Προκειμένου να εκπληρωθεί η ιδέα της εξίσωσης, θυσιάστηκε και ο νόμος. Εμφανίστηκαν οι πρώτες αρχές μιας κοινωνικής πολιτικής- ιδρύθηκαν μεμονωμένα ιδρύματα όπως το στρατιωτικό ορφανοτροφείο του Πότσδαμ ή τα ιδρύματα Francke στο Χάλε. Προκειμένου να προσληφθούν οι απαραίτητοι ειδικοί, καθιερώθηκε η υποχρεωτική εκπαίδευση και ιδρύθηκαν οικονομικές έδρες στα πρωσικά πανεπιστήμια- ήταν οι πρώτες του είδους τους στην Ευρώπη. Στην αρχή της βασιλείας του Βασιλιά Στρατιώτη, το 1717, υπήρχαν μόνο 320 σχολεία σε χωριά, αλλά το 1740 υπήρχαν ήδη 1480 σχολεία.

Κατά τη διάρκεια μιας μαζικής πολιτικής εποικισμού, εγκατέστησε ανθρώπους από όλη την Ευρώπη- έφερε περισσότερους από 17.000 εξόριστους Προτεστάντες του Σάλτσμπουργκ και άλλους θρησκευτικούς πρόσφυγες στην αραιοκατοικημένη Ανατολική Πρωσία.

Όταν ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος Α΄ πέθανε το 1740, άφησε πίσω του μια οικονομικά και χρηματοοικονομικά σταθερή χώρα. Είχε αυξήσει την έκταση της Πρωσίας κατά 8.000 km² σε 119.000 km², και θεωρείται προσόν του ότι ο πληθυσμός, που ήταν 1,5 εκατομμύριο το 1688, είχε αυξηθεί σε 2,4 εκατομμύρια μέχρι το 1740. Ωστόσο, ένα μειονέκτημα της θητείας του ήταν η έντονη στρατιωτικοποίηση της ζωής στην Πρωσία.

Άνοδος σε μεγάλη ευρωπαϊκή δύναμη υπό τον βασιλιά Φρειδερίκο Β΄ (1740-1786)

Στις 31 Μαΐου 1740 ανέβηκε στο θρόνο ο γιος του Φρειδερίκος Β' - που αργότερα ονομάστηκε επίσης "Φρειδερίκος ο Μέγας". Σε αντίθεση με τον πατέρα του, σκέφτηκε να χρησιμοποιήσει το στρατιωτικό και οικονομικό δυναμικό που είχε δημιουργήσει για να επεκτείνει τη δική του εξουσία. Αν και ο βασιλιάς, ως διάδοχος του θρόνου, είχε κλίση προς τη φιλοσοφία και τις καλές τέχνες, η φαινομενικά ειρηνιστική βασική του στάση δεν είχε αξιοσημείωτη επίδραση στις κυβερνητικές του ενέργειες. Τον πρώτο κιόλας χρόνο της βασιλείας του, διέταξε τον πρωσικό στρατό να εισβάλει στη Σιλεσία, στην οποία οι Χοεντσολέρνοι είχαν αμφισβητούμενες αξιώσεις. Η Πρωσία επικράτησε επί του νότιου γείτονά της, του Εκλεκτοράτου της Σαξονίας, το οποίο διεκδικούσε επίσης τη Σιλεσία, επιβαρύνοντας διαρκώς τις σχέσεις μεταξύ των δύο πλευρών. Η απόκτηση της Σιλεσίας ενίσχυσε σημαντικά την υποδομή της πολεμικής οικονομίας της Πρωσίας. Στους τρεις Σιλεσιανούς Πολέμους (1740-1763) κατάφερε να διεκδικήσει την κατάκτησή της έναντι της Αυστρίας και στον τελευταίο, τον Επταετή Πόλεμο (1756-1763), ακόμη και έναντι ενός συνασπισμού Αυστρίας, Γαλλίας και Ρωσίας. Αυτή ήταν η αρχή της πρωσικής μεγάλης δύναμης στην Ευρώπη και του πρωσοαυστριακού δυϊσμού στην αυτοκρατορία. Ήδη από το 1744, η κομητεία της Ανατολικής Φρισίας, με την οποία υπήρχαν εμπορικές σχέσεις από το 1683, είχε περιέλθει στην Πρωσία μετά την εξαφάνιση της εκεί δυναστείας των πριγκίπων Cirksena.

Η εποχή της διαφωτισμένης απολυταρχίας άρχισε με τον Φρειδερίκο Β'. Αυτό εκδηλώθηκε με μεταρρυθμίσεις και μέτρα με τα οποία ο βασιλιάς επέκτεινε την κρατική επιρροή σε όλους σχεδόν τους τομείς. Τα βασανιστήρια καταργήθηκαν και η λογοκρισία χαλαρώθηκε. Με την καθιέρωση του γενικού πρωσικού νόμου περί γης και τη χορήγηση πλήρους θρησκευτικής ελευθερίας, προσέλκυσε και άλλους εξόριστους στη χώρα. Κατά την άποψή του, στην Πρωσία "ο καθένας πρέπει να ευλογείται σύμφωνα με το δικό του façon". Στο πλαίσιο αυτό, έγινε γνωστή η δήλωσή του: "Όλες οι θρησκείες είναι ίσες και καλές, αρκεί οι άνθρωποι που τις πρεσβεύουν να είναι έντιμοι άνθρωποι, και αν έρχονταν Τούρκοι και ειδωλολάτρες και ήθελαν να μαστιγώσουν τη χώρα, θα τους αφήναμε να χτίσουν τζαμιά και εκκλησίες". Στα τελευταία χρόνια της βασιλείας του, που διήρκεσε μέχρι το 1786, ο Φρειδερίκος Β', ο οποίος θεωρούσε τον εαυτό του "πρώτο υπηρέτη του κράτους", προώθησε ιδιαίτερα την ανάπτυξη της γης. Ο εποικισμός των αραιοκατοικημένων περιοχών ανατολικά του Έλβα, όπως το Oderbruch, ήταν στην κορυφή της πολιτικής του ατζέντας.

Τα μέτρα που ακολούθησαν τη διαφωτιστική αντίληψη του Φρειδερίκου για το κράτος οδήγησαν στη βελτίωση του κράτους δικαίου. Αν και η απονομή δικαιοσύνης ήταν μέρος των κυριαρχικών του δικαιωμάτων ως απόλυτου ηγεμόνα, ο Φρειδερίκος Β' την απαρνήθηκε σε μεγάλο βαθμό για περισσότερη δικαιοσύνη. Το 1781, ο Φρειδερίκος εισήγαγε μια νομοθετική επιτροπή για την αξιολόγηση των νόμων που θέσπιζε. Με τον τρόπο αυτό έβγαλε τη δικαιοδοσία και τη νομοθεσία από την αμιγώς υποκειμενική σφαίρα εξουσίας του, χωρίς να περιορίσει συνταγματικά τα πριγκιπικά κυριαρχικά του δικαιώματα. Σε μια προσπάθεια να εκτοπίσει τη θρησκευτική-πατριαρχική αντίληψη για το κράτος που επικρατούσε μέχρι τότε (η χάρη του Θεού, ο Θεός μαζί μας) υπέρ ενός πιο ορθολογικού κρατικού συστήματος που βασίζεται σε ένα άυλο συμβόλαιο κοινωνίας και υποταγής (Λεβιάθαν (Τόμας Χομπς)), ο Φρειδερίκος προτίμησε την ευημερία της κοινωνίας και την κανονιστική αυθαιρεσία. Δεν ενσάρκωνε πλέον το κράτος, αλλά ήταν ο ίδιος μόνο ένας θεσμός στην υπηρεσία του κράτους- οι υπηρέτες του κράτους έπρεπε να διατηρούν το νόμο και την ασφάλεια εντός της κρατικής κοινότητας.

Ωστόσο, η βούληση του βασιλιά συνέχισε να επιβάλλεται αυταρχικά με διατάγματα, διαταγές, οδηγίες των μυστικών υπηρεσιών, διατάγματα ή πατέντες. Η διοίκηση δεν διέθετε νομική και τυπική συστηματικότητα, με αποτέλεσμα τη συχνή αναδιοργάνωση, τις διαμάχες για τις αρμοδιότητες και την άσκοπη επίσημη δράση. Ο βασιλιάς αντιμετώπισε το έργο τους κυβερνώντας τους, και η διοίκηση αντέδρασε με εξωραϊσμένες και παραποιημένες εκθέσεις. Η δυσκίνητη κρατική διοίκηση γύρω στο 1750 επέτρεψε ωστόσο μια σχετικά πυκνή ένταση της διακυβέρνησης. Μια σύγχρονη επαγγελματική δημόσια διοίκηση που να λειτουργεί σύμφωνα με την αρχή των τμημάτων δεν είχε ακόμη δημιουργηθεί- για να βελτιωθούν τα πράγματα, ως εκ τούτου, εισήχθη ως προϋπόθεση για την πρόσληψη ανώτερων δημοσίων υπαλλήλων και λειτουργών η επιτυχής ολοκλήρωση του πανεπιστημιακού πτυχίου. Με την αύξηση της ηλικίας, γινόταν όλο και πιο δύσκολο για τον βασιλιά να κρατήσει τα ηνία στα χέρια του και η γραφειοκρατία ανέπτυσσε όλο και περισσότερο ιδιοτελή συμφέροντα, με τα οποία η προσωπικά διαφωτισμένη απολυταρχία του Φρειδερίκου μετατράπηκε σε γραφειοκρατική κρατική απολυταρχία.

Ο Φρειδερίκος Β' υπέταξε κάθε πολιτική δράση στην κρατική λογική. Αυτό οδήγησε σε έναν κρατοκεντρισμό που προέβλεπε την προθυμία για θυσίες και την υποταγή κάθε κατοίκου ως υπάκουου υπηκόου ("Σκύλοι, θα ζήσετε για πάντα"). Ο Φρειδερίκος Β' δεν οραματιζόταν την κοινωνία ως ενεργό πολιτική οντότητα- η κοινωνία και η οικονομία παρέμεναν υποκείμενες στη διεκδίκηση της εξουσίας του. Μέχρι το 1806, οι ευγενείς κυριαρχούσαν στις ηγετικές θέσεις της διοίκησης και του στρατού- οι απλοί πολίτες δεν είχαν πρόσβαση στην ανώτερη υπουργική γραφειοκρατία και στην ανώτερη στρατιωτική υπηρεσία. Παρόλα αυτά, με τη βασιλική προστασία, αναπτύχθηκε μια οικονομική αστική τάξη στα κέντρα του εμπορίου.Στόχος της κοινωνικής πολιτικής του Φρειδερίκου Β' ήταν η διατήρηση της φεουδαρχικής τάξης του καθεστώτος, αποτρέποντας έτσι την κοινωνική κινητικότητα. Η διατήρηση του πολιτικού και κοινωνικού status quo έγινε ο παραδοσιακός ακρογωνιαίος λίθος της πρωσικής εσωτερικής πολιτικής. Κρατώντας όλες τις κοινωνικές τάξεις εντός των ορίων που τους έθετε το κράτος, ωφελούσαν το κράτος και τον στρατό του από την άποψη μιας επεκτατικής εξωτερικής πολιτικής. Όσον αφορά την οικονομική πολιτική, η αύξηση των εσόδων και ο περιορισμός των δαπανών για τη διατήρηση ενός υψηλού επιπέδου αμυντικής ικανότητας παρέμεινε ένας διαρκής στόχος της κρατικής πολιτικής με υψηλή προτεραιότητα- η οικονομική πολιτική ήταν υποδεέστερη της οικονομικής πολιτικής και της αμυντικής πολιτικής.

Μετά τις υψηλές πολεμικές απώλειες της Πρωσίας - οι εκτιμήσεις ανεβάζουν τον αριθμό των αμάχων που σκοτώθηκαν κατά τη διάρκεια του Επταετούς Πολέμου σε 360.000 και τον αριθμό των στρατιωτών που σκοτώθηκαν σε 180.000 - ο Φρειδερίκος Β' αφιερώθηκε μετά το 1763 στην ανασυγκρότηση της χώρας στο πλαίσιο ενός συνολικού σχεδίου, μακροπρόθεσμος στόχος του οποίου ήταν η άνοδος του επιπέδου της εθνικής εκπαίδευσης, η βελτίωση της κατάστασης των αγροτών και η δημιουργία βιοτεχνιών. Για να το επιτύχει αυτό, χρησιμοποίησε μερκαντιλιστικές μεθόδους με κρατικές επιδοτήσεις για τις επιχειρήσεις, καθώς και απαγορεύσεις εξαγωγών και εισαγωγών και άλλα μέτρα για τη ρύθμιση της αγοράς. Παρά τη μεγάλη εσωτερική αντίσταση, εισήγαγε τη γαλλική κυριαρχία και εκμίσθωσε τον ειδικό φόρο κατανάλωσης στον Marcus Antonius de la Haye de Launay. Περιόρισε το πολωνικό εμπόριο σιτηρών στον Βιστούλα το 1772 μέσω μιας άνισης εμπορικής συνθήκης. Ένα διάταγμα για την κοπή νομισμάτων με υποτίμηση του νομίσματος κατά 33 έως 50 τοις εκατό έφερε ανακούφιση στα οικονομικά του κράτους το 1764. Τα χρόνια της πείνας του 1771 και 1772 πέρασαν έτσι από την Πρωσία. Η Πρωσία ενεπλάκη σε εμπορικούς πολέμους με τη Σαξονία και την Αυστρία. Εκατοντάδες νέα χωριά αποίκων ιδρύθηκαν στις πεδινές περιοχές των ποταμών σε προηγουμένως αποξηραμένα έλη (αποικισμός του Φριντερίτζι).

Η πρωσική εξωτερική πολιτική συνέχισε να διαμορφώνεται από το ασταθές ευρωπαϊκό σύστημα ισχύος μετά το 1763. Οι κρίσεις απειλούσαν να κλιμακωθούν σε ηπειρωτικές κρίσεις, αλλά η Πρωσία καθώς και η Αυστρία και η Γαλλία ήταν πολύ εξαντλημένες μετά το 1763 για νέες ένοπλες συγκρούσεις. Ο ανταγωνισμός μεταξύ της Αυστρίας και της Πρωσίας συνεχίστηκε και κορυφώθηκε στον Πόλεμο της Βαυαρικής Διαδοχής. Η πρωσική πολιτική της δικής της κρατικής κυριαρχίας έναντι της αυτοκρατορίας παρέμεινε κυρίαρχη. Με την ίδρυση της Συμμαχίας των Πριγκίπων, ο Φρειδερίκος Β΄ ανέλαβε προσωρινά τον ρόλο του προστάτη της Αυτοκρατορίας. Μαζί με την Αυστρία και τη Ρωσία, ο Φρειδερίκος επιδίωξε τον διαμελισμό της Πολωνίας. Κατά τον πρώτο διαχωρισμό του 1772, η Πολωνική Πρωσία, η περιφέρεια Netzedistrict και η πριγκιπική επισκοπή της Warmia περιήλθαν στην Πρωσία του Βρανδεμβούργου. Με τον τρόπο αυτό δημιουργήθηκε η χερσαία σύνδεση μεταξύ της Πομερανίας και του Βασιλείου της Πρωσίας, η οποία βρισκόταν εκτός της αυτοκρατορικής επικράτειας και ήταν σημαντική για τον Φρειδερίκο Β'. Τώρα "και οι δύο Προύσες" ήταν στην κατοχή του και μπορούσε να αυτοαποκαλείται "βασιλιάς της Πρωσίας". Διοικητικά, το βασίλειο αυτό αποτελούνταν από τις επαρχίες της Δυτικής Πρωσίας και της Ανατολικής Πρωσίας, καθώς και την περιφέρεια Netzedistrict.

Ο βασιλιάς αύξησε την επικράτειά του κατά 76.000 km² σε 195.000 km² κατά τη διάρκεια της βασιλείας του (1786). Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο πληθυσμός της Πρωσίας αυξήθηκε από περίπου 2,4 εκατομμύρια σε 5,629 εκατομμύρια, παρά την απώλεια περίπου 500.000 ανθρώπων κατά τη διάρκεια του Επταετούς Πολέμου. Ο αριθμός των μεταναστών στην Πρωσία κατά την περίοδο από το 1740 έως το 1786 υπολογίζεται σε 284.500. Παρά τις προσωρινές διαταραχές της οικονομίας λόγω των παρατεταμένων πολέμων κατά τη διάρκεια της βασιλείας του, τα κρατικά έσοδα αυξήθηκαν από 7 εκατομμύρια τάλερ το 1740 σε 20 εκατομμύρια το 1786. Ο Φρειδερίκος ο Μέγας πέθανε στις 17 Αυγούστου 1786 στο παλάτι Σάνσουτσι.

Ύβρις και Νέμεσις (1786-1807)

Ο θάνατος του Φρειδερίκου Β' έθεσε τέλος στη φάση της πρωσικής μοναρχίας κατά την οποία ο βασιλιάς, ως πολιτικός παράγοντας, μπορούσε να θέτει ανεξάρτητα τους δικούς του προγραμματικούς στόχους, να τους καθορίζει σε δέσμες μέτρων και να τους διατάσσει. Ο Φρειδερίκος Β', ο οποίος βρισκόταν συνεχώς σε περιοδείες επιθεώρησης, προσπαθούσε να ανταπεξέλθει στα αυξανόμενα καθήκοντα με το έντονο υπηρεσιακό του ήθος, το οποίο δημιούργησε τον μύθο του "βασιλιά που βρίσκεται παντού". Εν τω μεταξύ, όμως, ο κρατικός μηχανισμός είχε φτάσει σε τέτοιο μέγεθος που δεν του επέτρεπε πλέον να επιβλέπει και να ελέγχει τις πολιτικές υποθέσεις ακόμη και στο υψηλότερο επίπεδο του κράτους. Μέχρι το 1800 το αργότερο, το βασίλειο είχε ήδη γίνει πολύ μεγάλο και η κοινωνική ανάπτυξη πολύ προχωρημένη. Οι διάδοχοί του περιορίστηκαν σε έναν λιγότερο χρονοβόρο τρόπο διακυβέρνησης των κυβερνητικών δραστηριοτήτων. Η διαρκώς αυξανόμενη υποδομή της κρατικής διοίκησης ανέλαβε πλέον τον καθορισμό των προβλημάτων και την ανάπτυξη λύσεων, τις οποίες ο βασιλιάς, ως ανώτατη αρχή, αρκεί να εγκρίνει.

Το 1786, ο ανιψιός του Φρειδερίκου, Φρειδερίκος Γουλιέλμος Β' (1786-1797), έγινε ο νέος πρωσικός βασιλιάς. Λόγω της έλλειψης ικανοτήτων του, το μοναρχικό σύστημα έγινε ανισόρροπο και δημιουργήθηκε μια αυλή με ερωμένες και ευνοούμενους. Η πιο διάσημη ερωμένη του ήταν η Wilhelmine Enke, την οποία εξευγένισε με τον τίτλο της κόμισσας Lichtenau. Το Βερολίνο εξελίχθηκε σε μια αξιοσέβαστη πόλη κατοικιών τη δεκαετία του 1790. Το 1791 ολοκληρώθηκε η Πύλη του Βρανδεμβούργου από τον αρχιτέκτονα Carl Gotthard Langhans. Ακολούθησαν και άλλα νεοκλασικά κτίρια.

Το κίνημα του Διαφωτισμού υπό τον Φρειδερίκο Β' είχε οδηγήσει σε μια σταθερά αναπτυσσόμενη κοινωνία ώριμων, με αυτοπεποίθηση και ανεξαρτησία ατόμων, των οποίων η πολιτική αίσθηση της αποστολής αντανακλάται σε αιτήματα για συναπόφαση και κριτικές συζητήσεις στα υπάρχοντα μέσα ενημέρωσης και στους δημόσιους κύκλους. Η πτώση της απόλυτης μοναρχίας στη Γαλλία προκάλεσε φόβους στους Γερμανούς πρίγκιπες ότι οι ιδέες της Γαλλικής Επανάστασης θα μπορούσαν να εξαπλωθούν και στις δικές τους χώρες με τη βοήθεια των διαφωτισμένων μεσαίων τάξεων. Επομένως, ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος Β' επηρεάστηκε από νωρίς από τις προσπάθειες του αντιδιαφωτισμού, που εκπροσωπήθηκαν από τους Johann Christoph Wöllner και Johann Rudolf von Bischoffwerder. Η πεφωτισμένη κοινωνία της Τετάρτης του Βερολίνου έπρεπε επομένως να συνεδριάζει μυστικά.Μέλη της ήταν οι συγγραφείς του Γενικού Νόμου της Γης Carl Gottlieb Svarez και Ernst Ferdinand Klein, οι εκδότες της Berlinische Monatsschrift Gedike και Biester, ο εκδότης Friedrich Nicolai και, ως επίτιμο μέλος, ο Moses Mendelssohn. Ωστόσο, από το 1790 και μετά, όσοι έκαναν επαναστατικά και υποτιμητικά σχόλια για την πρωσική κυβέρνηση είτε κρατούνταν για αρκετές εβδομάδες είτε απελαύνονταν, ενώ άλλοι μετανάστευαν οικειοθελώς. Το 1794 θεσπίστηκε ο Γενικός Κτηματικός Νόμος για τα πρωσικά κράτη, που είχε ήδη αρχίσει επί Φρειδερίκου Β'. Αν και το ολοκληρωμένο σύνολο των νόμων έχασε τον διαφωτιστικό του χαρακτήρα κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Φρειδερίκου Γουλιέλμου Β', αποτέλεσε ωστόσο μια καθολικά έγκυρη νομική βάση για όλες τις πρωσικές επαρχίες.

Η πολιτική διαχωρισμού έναντι της Πολωνίας συνεχίστηκε από τον Φρειδερίκο Γουλιέλμο Β', καθώς και από τη Ρωσία και την Αυστρία. Στη δεύτερη και τρίτη διαίρεση της Πολωνίας (1793 και 1795) η Πρωσία εξασφάλισε περαιτέρω εδάφη μέχρι τη Βαρσοβία. Αυτά τα εδαφικά κέρδη αύξησαν επίσης τον πληθυσμό κατά 2,5 εκατομμύρια Πολωνούς και βρέθηκαν αντιμέτωποι με το δύσκολο έργο της ενσωμάτωσής τους στο κράτος. Δεν είναι δυνατόν να ειπωθεί με βεβαιότητα αν αυτό θα ήταν τελικά επιτυχές, καθώς τα εδάφη των δύο τελευταίων διαιρέσεων της Πολωνίας χάθηκαν αρχικά από την Πρωσία και πάλι υπό την κυριαρχία του Ναπολέοντα.

Όσον αφορά την εξωτερική πολιτική, η Πρωσία ενδιαφερόταν κυρίως για τη μείωση της δύναμης και της επιρροής της Αυστρίας στη Γερμανία. Στη δεκαετία του 1780, οι εντάσεις μεταξύ των δύο μεγάλων δυνάμεων είχαν αυξηθεί σημαντικά. Η Πρωσία, για παράδειγμα, υποστήριξε εξεγέρσεις κατά της αυστριακής κυριαρχίας στο Βέλγιο και την Ουγγαρία. Αυτό ώθησε τον αυτοκράτορα και αυστριακό βασιλιά Λεοπόλδο Β' να πλησιάσει την Πρωσία κατά την περίοδο της Γαλλικής Επανάστασης. Με τη Σύμβαση του Ράιχενμπαχ της 27ης Ιουλίου 1790 έληξε η εποχή του πικρού πρωσοαυστριακού δυισμού που χαρακτήριζε την πολιτική της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας από το 1740. Έκτοτε, οι δύο δυνάμεις επιδίωξαν από κοινού τα συμφέροντά τους. Μια πρώτη συνάντηση μεταξύ του Λεοπόλδου Β' και του Φρειδερίκου Γουλιέλμου Β' στις 27 Αυγούστου 1791 κατέληξε στη Διακήρυξη του Πίλνιτς, κατόπιν προτροπής του κόμη του Αρτουά, μετέπειτα βασιλιά της Γαλλίας Κάρολου Χ'. Σε αυτήν, δήλωναν την αλληλεγγύη τους προς τη γαλλική βασιλική οικογένεια και απειλούσαν με στρατιωτική δράση, αν και με την προϋπόθεση ότι οι άλλες ευρωπαϊκές δυνάμεις θα συμφωνούσαν σε ένα τέτοιο βήμα. Προχωρώντας ακόμη περισσότερο, συνήφθη αμυντική συμμαχία, η Συνθήκη του Βερολίνου, μεταξύ της Αυστρίας και της Πρωσίας στις 7 Φεβρουαρίου 1792. Η επαναστατική Γαλλία κήρυξε πόλεμο στην Αυστρία, και συνεπώς στην Πρωσία, στις 20 Απριλίου 1792. Η προέλαση του πρωσοαυστριακού στρατού σταμάτησε στις 20 Σεπτεμβρίου 1792 μετά την ανεπιτυχή κανονιοβολία της Βαλμί, έτσι ώστε τα γαλλικά στρατεύματα μπόρεσαν και πάλι να προελάσουν μέχρι τη Ρηνανία. Σε αυτόν τον πρώτο πόλεμο συνασπισμού κατά της Γαλλίας, που κατανάλωσε ενέργεια, η Πρωσία επιδίωξε τελικά μια διευθέτηση. Οι δύο δυνάμεις κατέληξαν σε συμφωνία με την πρωσο-γαλλική ειδική ειρήνη της Βασιλείας του 1795. Η Πρωσία αναγνώρισε τις κατακτήσεις της Γαλλίας στην αριστερή όχθη του Ρήνου και πέτυχε μια βορειογερμανική ζώνη ουδετερότητας που εκτεινόταν μέχρι τη Φραγκονία. Η Γερμανία χάραξε έτσι μια οριοθετική γραμμή που καθόρισε τις ζώνες επιρροής των τριών μεγάλων δυνάμεων, της Γαλλίας, της Αυστρίας και της Πρωσίας, και οδήγησε στην ειρήνη στο γερμανικό βορρά, ενώ ο νότος της Γερμανίας παρέμεινε θέατρο πολέμου.

Η πρωσική ατομική πράξη προκάλεσε τη δυσπιστία των άλλων ευρωπαϊκών δυνάμεων προς τον πρωσικό βασιλιά, με αποτέλεσμα να απομονωθεί τα επόμενα χρόνια. Με τη μονομερή αποχώρησή της από τον πολεμικό συνασπισμό, η Πρωσία έδειξε την αδιαφορία της για την τύχη της αυτοκρατορίας. Η Αυστρία, πολύ αδύναμη από μόνη της, παραιτήθηκε επίσης, παραδεχόμενη έτσι το τέλος της πρωσοαυστριακής πολιτικής των μεγάλων δυνάμεων στην Ευρώπη. Ενώ ο αυτοκρατορικός Τύπος καταδίκαζε σκληρά την Πρωσία για τη μη εξαναγκασμένη ειρήνη με τη Γαλλία, τα άλλα αυτοκρατορικά κράτη παρέμειναν συγκρατημένα. Με τις Συνθήκες του Βερολίνου της 5ης Αυγούστου 1796, η Πρωσία απέκτησε τις επισκοπές του Μύνστερ, του Βίρτσμπουργκ και του Μπάμπεργκ.Για τον βορρά, το Συνέδριο του Χίλντεσχαϊμ αποτέλεσε ένα είδος Gegenreichstag.Οι πληρωμές από τα αυτοκρατορικά κτήματα της βόρειας Γερμανίας δεν πήγαιναν πλέον στον αυτοκράτορα αλλά στο πρωσικό θησαυροφυλάκιο. Ο μετασχηματισμός του ευρωπαϊκού κρατικού συστήματος ολοκληρώθηκε από τη Γαλλία με την επιχειρηματική εκκαθάριση της αυτοκρατορίας. Ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος Β΄ πέθανε στις 16 Νοεμβρίου 1797 και τον διαδέχθηκε ο γιος του Φρειδερίκος Γουλιέλμος Γ΄ (1797-1840). Σύμφωνα με τον προσωπικό χαρακτήρα του νέου βασιλιά, η πρωσική διακυβέρνηση έγινε πιο αμφιταλαντευόμενη, σκόπιμη και παρελκυστική, τόσο στο εσωτερικό όσο και στο εξωτερικό. Αν και ο βασιλιάς εξακολουθούσε να κυβερνά τυπικά απόλυτα γύρω στο 1800, η κρατική διοίκηση είχε αναλάβει την πολιτική πρωτοβουλία σε πολλούς τομείς, ενώ ο βασιλιάς απλώς αντιδρούσε, χωρίς να μπορεί να είναι προγραμματικά ενεργός και διαμορφωτικός.

Με τη Συνθήκη Αυτοκρατορικής Αντιπροσωπείας του 1802, η Πρωσία μπορούσε να

Στις αρχές του 19ου αιώνα ολοκληρώθηκε μια περίοδος ανάπτυξης και επέκτασης που διήρκεσε πάνω από εκατό χρόνια. Ως η αρχική ευρωπαϊκή μεσαία δύναμη, η Πρωσία είχε φτάσει μέχρι το 1800 στην πρώτη γραμμή. Ωστόσο, μεταξύ των πέντε μεγάλων δυνάμεων της πιο προηγμένης οικονομικά, κοινωνικά, τεχνολογικά και στρατιωτικά ηπείρου εκείνη την εποχή, η Πρωσία εξακολουθούσε να είναι μακράν η μικρότερη όσον αφορά την οικονομική της δύναμη, την πληθυσμιακή της πυκνότητα, ακόμη και τον στρατό της των 240.000 ανδρών. Η πολιτική της φήμη γύρω στο 1800 βασίστηκε κυρίως σε συμβολικούς παράγοντες από τις παλιές δόξες των Σιλεσιανών Πολέμων. Αυτό οδήγησε σε λανθασμένες αντιλήψεις μεταξύ των εθνικών ανταγωνιστών της εποχής σχετικά με τις δικές τους πραγματικές δυνάμεις.

Η ασταθής πολιτική ουδετερότητας της Πρωσίας προκάλεσε την πολιτική της απαξίωση, ιδίως στη Γαλλία. Σε σύγχρονες αναλύσεις, συζητήσεις και αναφορές, γαλλικές φωνές απαιτούσαν από την Πρωσία να παραιτηθεί από διεκδικήσεις "οι οποίες θα οφείλονταν μόνο στην ιδιοφυΐα του μεγάλου Φρειδερίκου επί τριάντα χρόνια, αλλά δεν αντιστοιχούσαν στη δύναμη των άλλων δυνάμεων" (Conrad Malte-Brun, 1803). Αντίθετα, έπρεπε να υποταχθεί στη Γαλλία ως σύμμαχος, όπως και τα άλλα γερμανικά κράτη, χωρίς να περιμένει μια ιδιαίτερη θέση.

Η υπεροχή του γαλλικού στρατού αποτελούσε μια νέα και υπαρξιακή απειλή. Ο Ναπολέων Α΄ δεν ήταν επίσης πρόθυμος να περιορίσει τη γαλλική επέκταση και ως εκ τούτου αγνόησε τις διεθνείς συνθήκες και συμφωνίες. Ως αποτέλεσμα, η πρωσική κυβέρνηση βρέθηκε αντιμέτωπη με μια κρίσιμη δοκιμασία. Το 1806, μετά από αρκετές προκλήσεις, η Πρωσία έκανε το βαρυσήμαντο λάθος να τα βάλει στρατιωτικά με τη Γαλλία χωρίς να εξασφαλίσει πρώτα την υποστήριξη των άλλων μεγάλων δυνάμεων. Στη μάχη της Ιένας και του Auerstedt, το βασίλειο υπέστη συντριπτική ήττα από τα στρατεύματα του Ναπολέοντα. Ο βασιλιάς Φρειδερίκος Γουλιέλμος Γ' και η οικογένειά του αναγκάστηκαν να καταφύγουν προσωρινά στο Μέμελ και άρχισε η λεγόμενη "γαλλική περίοδος" για την Πρωσία. Στην Ειρήνη του Τίλσιτ το 1807, παραχώρησε περίπου το ήμισυ της επικράτειάς της, συμπεριλαμβανομένων όλων των περιοχών δυτικά του Έλβα, καθώς και των εδαφικών κερδών από τον δεύτερο και τρίτο διαμελισμό της Πολωνίας, τα οποία τώρα ανήκαν στο νέο Δουκάτο της Βαρσοβίας που ίδρυσε ο Ναπολέων.

Κρατικές μεταρρυθμίσεις και απελευθερωτικοί πόλεμοι (1807-1815)

Η θεωρία του Christian Wolff για το κράτος (Wolffianism) αναπτύχθηκε περαιτέρω από τον Immanuel Kant στα κρατο-θεωρητικά του σχέδια προς το τέλος του 18ου αιώνα- για την καλή συνύπαρξη των ανθρώπων του κράτους, η βάση κάθε νόμου θα πρέπει να είναι η ελευθερία του ατόμου. Με τον τρόπο αυτό, βασίστηκε σε ιδέες του Άνταμ Σμιθ, του Ρουσσώ και του Μοντεσκιέ, και ιδίως στην ιδέα του διαχωρισμού των εξουσιών και της γενικής βούλησης. Η εμπειρία της Αμερικανικής και της Γαλλικής Επανάστασης προώθησε ιδανικά που ήταν ασύμβατα με τις υπάρχουσες πολιτικές συνθήκες μιας επίμονης απόλυτης μοναρχίας. Αν και η ανάγκη για μεταρρύθμιση ήταν μεγάλη μετά το θάνατο του Φρειδερίκου Β', οι μεταρρυθμιστικές προσπάθειες παρέμειναν αρχικά δειλές και περιορισμένες. Οι ιδέες αυτές ήταν καθοριστικές για την πραγματοποίηση των μετέπειτα μεταρρυθμίσεων, αλλά για να γίνει αυτό χρειάστηκε πρώτα η πλήρης ανατροπή του υπάρχοντος πολιτικού συστήματος.

Το 1807, η Πρωσία έπρεπε να υπομείνει τη γαλλική κατοχή, να προμηθεύσει τα ξένα στρατεύματα και να καταβάλει μεγάλα ποσά φόρου υποτέλειας στη Γαλλία. Αυτές οι περιοριστικές συνθήκες ειρήνης επέφεραν με τη σειρά τους την κρατικοπολιτική ανανέωσή της με στόχο την προετοιμασία των θεμελίων για τον απελευθερωτικό αγώνα. Οι μεταρρυθμίσεις Στάιν-Χάρντενμπεργκ υπό την ηγεσία των βαρόνων vom Stein, Scharnhorst και Hardenberg αναδιοργάνωσαν το εκπαιδευτικό σύστημα, κατάργησαν τη δουλοπαροικία των αγροτών και εισήγαγαν την αυτοδιοίκηση των πόλεων το 1808 και την ελευθερία του εμπορίου το 1810. Η μεταρρύθμιση του στρατού ολοκληρώθηκε το 1813 με την καθιέρωση της γενικής επιστράτευσης.

Μετά την ήττα της "Grande Armee" στη Ρωσία, η ανακωχή υπογράφηκε στο Tauroggen στις 30 Δεκεμβρίου 1812 από τον Πρώσο υποστράτηγο κόμη Yorck και, για τη Ρωσική Αυτοκρατορία, από τον στρατηγό Hans von Diebitsch. Στη Σύμβαση του Tauroggen, στην οποία ο York συμφώνησε αρχικά με δική του πρωτοβουλία χωρίς τη συμμετοχή του βασιλιά, αποφασίστηκε η απόσυρση των πρωσικών στρατευμάτων από τη συμμαχία με τον γαλλικό στρατό- αυτή ήταν η αρχή της εξέγερσης κατά της γαλλικής ξένης κυριαρχίας. Στις αρχές Φεβρουαρίου του 1813, ολόκληρη η επαρχία της Ανατολικής Πρωσίας είχε ήδη απομακρυνθεί από την εξουσία του πρωσικού βασιλιά, με την εξουσία να ασκείται από τον βαρόνο φομ Στάιν ως πληρεξούσιο της ρωσικής κυβέρνησης. Σε αυτή την κατάσταση, η κυβέρνηση του Βερολίνου αποστασιοποιήθηκε σιγά σιγά και από τον Γάλλο σύμμαχό της. Στα μέσα Φεβρουαρίου, η επαναστατική διάθεση είχε ήδη εξαπλωθεί από τον Όντερ μέχρι το Νόιμαρκ και υπήρχαν τα πρώτα σημάδια επανάστασης. Οι σύμβουλοι του βασιλιά του κατέστησαν σαφές ότι ο πόλεμος κατά της Γαλλίας θα διεξαγόταν με αυτόν στο τιμόνι ή, αν χρειαζόταν, χωρίς αυτόν. Μετά από μια περίοδο αναποφασιστικότητας, ο βασιλιάς αποφάσισε τελικά να ενώσει τις δυνάμεις του με τη Ρωσία στα τέλη Φεβρουαρίου- η Συνθήκη του Κάλις συνήφθη ως αντιναπολεόντειος συμμαχία και έγιναν ρυθμίσεις για τη μελλοντική κατοχή εδαφών γειτονικών χωρών.

Όταν ο βασιλιάς κάλεσε σε απελευθερωτικό αγώνα στις 17 Μαρτίου 1813 με το σύνθημα "Στο λαό μου", 300.000 Πρώσοι στρατιώτες (6% του συνολικού πληθυσμού) ήταν σε ετοιμότητα λόγω της καθολικής επιστράτευσης. Η Πρωσία έγινε και πάλι εμπόλεμη ζώνη. Οι κύριες μάχες κατά μήκος της παραμεθόριας ζώνης Πρωσίας-Σαξονίας έληξαν για την Πρωσία και τους συμμάχους της με τη νίκη επί των υπολειμμάτων των γαλλικών στρατευμάτων. Μετά την αποφασιστική μάχη των Εθνών στη Λειψία, στην οποία σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν 16.033 Πρώσοι, το τέλος της κυριαρχίας του Ναπολέοντα στη Γερμανία ήταν προσιτό. Η Φθινοπωρινή Εκστρατεία του 1813 και η Χειμερινή Εκστρατεία του 1814 αποδυνάμωσαν ακόμη περισσότερο τις δυνάμεις του Ναπολέοντα. Η Πρωσία είδε τον εαυτό της να αποκαθίσταται μετά την ταπεινωτική ήττα του 1807 και να βρίσκεται και πάλι στο ίδιο επίπεδο με την αυτοκρατορία της Αυστρίας. Υπό τον στρατάρχη Blücher, τα πρωσικά στρατεύματα, μαζί με τους συμμάχους τους, πέτυχαν την τελική νίκη επί του Ναπολέοντα στη μάχη του Βατερλό το 1815.

Αποκατάσταση και Αντίδραση, πριν από την Επανάσταση του Μαρτίου και την Επανάσταση του Μαρτίου (1815-1848)

Μετά το τέλος της επαναστατικής εποχής, άρχισαν οι διαπραγματεύσεις για μια σταθερή μεταπολεμική τάξη στην Ευρώπη μεταξύ των νικηφόρων μεγάλων δυνάμεων, οι οποίες οδήγησαν σε μια συντηρητική στροφή και στην εγκαθίδρυση του συστήματος Μέτερνιχ. Ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος Γ', αυτοκράτορας της Ρωσίας (επρόκειτο να καταστείλει τις δημοκρατικές προσπάθειες σε όλη την Ευρώπη και να αποκαταστήσει το απόλυτο μοναρχικό σύστημα.

Στο Συνέδριο της Βιέννης το 1815, η Πρωσία έλαβε πίσω μέρος της παλιάς της επικράτειας. Νέες προσθήκες ήταν η Σουηδική Πομερανία, το βόρειο τμήμα του Βασιλείου της Σαξονίας, η επαρχία της Βεστφαλίας και η επαρχία του Ρήνου. Η Πρωσία έλαβε πίσω την πρώην πολωνική επαρχία Πόζεν, αλλά όχι τα εδάφη του δεύτερου και του τρίτου πολωνικού διαμελισμού, τα οποία πήγαν στη Ρωσία. Έκτοτε, η Πρωσία αποτελείτο από δύο μεγάλα αλλά χωρικά ξεχωριστά τμήματα κρατιδίων, την Ανατολική και τη Δυτική Γερμανία. Οι νεοαποκτηθείσες επαρχίες είχαν παραδοσιακές χωρικές δομές και δεσμούς που τώρα εξαφανίστηκαν. Ο όρος Musspreuße αναφέρεται στη δύσκολη και συναισθηματικά στρεσογόνο μετάβαση των κατοίκων της εποχής στο νέο κράτος. Ο πληθυσμός, κυρίως της επαρχίας του Ρήνου, με τη μεγάλη και γεμάτη αυτοπεποίθηση αστική μεσαία τάξη, έφερε συνεχείς αναταραχές στο βασίλειο.

Από άποψη πολιτικής ισχύος, η Πρωσία δεν μπόρεσε να επιβληθεί στο Συνέδριο της Βιέννης- δεν μπόρεσε να επηρεάσει αποφασιστικά τη μελλοντική μορφή των γερμανικών κρατών και η Σαξονία παρέμεινε ως κράτος. Η πρωσική αντιπροσωπεία ήθελε μια Γερμανία με ισχυρή και κεντρική κυβέρνηση υπό τη δική της ηγεσία. Ωστόσο, στην Τελική Πράξη της 8ης Ιουνίου 1815 για την Πράξη της Γερμανικής Συνομοσπονδίας, επικράτησε η αυστριακή αντίληψη. Έτσι, η Πρωσία έγινε μέλος της Γερμανικής Συνομοσπονδίας, μιας χαλαρής ένωσης γερμανικών κρατών υπό αυστριακή ηγεσία, η οποία υπήρξε από το 1815 έως το 1866. Παρόλο που η Πρωσία δεν είχε τυπικά καμία εξουσία επί της βόρειας Γερμανίας, είχε αρκετά περιθώρια για να ασκήσει μια περιορισμένη de facto ηγεμονική θέση.

Η νέα αμυντική τάξη εξωτερικής πολιτικής στην Ευρώπη οδήγησε στην αναβίωση της κατασκευής φρουρίων. Στις νέες επαρχίες στα δυτικά, χτίστηκαν ισχυρά φρούρια στο Κόμπλεντς, την Κολωνία και το Μίντεν σε νέο πρωσικό στυλ. Μετά το 1815, η Πρωσία παρέμεινε μακράν η μικρότερη από τις μεγάλες ευρωπαϊκές δυνάμεις. Λόγω της περιορισμένης εμβέλειάς της στην εξωτερική πολιτική, η Πρωσία δεν ήταν, αυστηρά μιλώντας, ούτε μεγάλη δύναμη ούτε μικρό κράτος, αλλά βρισκόταν κάπου μεταξύ αυτών των δύο επιπέδων. Για την Πρωσία, αυτό σηματοδότησε την έναρξη μιας μακράς φάσης παθητικότητας στην εξωτερική πολιτική, κατά την οποία προσπαθούσε να μείνει έξω από όλες τις συγκρούσεις και, στο μέτρο του δυνατού, να έχει καλές σχέσεις με όλες τις δυνάμεις. Η Πρωσία απέφυγε τη σύγκρουση με την Αυστρία. Διατήρησε επίσης σε μεγάλο βαθμό καλές σχέσεις με τη Ρωσία, αποδεχόμενη τη ρωσική ηγεμονία σε μεγαλύτερα τμήματα της Ευρώπης.

Η δολοφονία του θεατρικού ποιητή και Ρώσου απεσταλμένου August von Kotzebue στο Μανχάιμ από τον φοιτητή Karl Ludwig Sand κατέδειξε τον ριζοσπαστικό χαρακτήρα των κινημάτων εθνικής ενοποίησης. Τα Ψηφίσματα του Κάρλσμπαντ του Αυγούστου 1819 θέσπισαν αυστηρότερα μέτρα λογοκρισίας και επιτήρησης, τα οποία εγκρίθηκαν ομόφωνα από την Μπούντεσταγκ στη Φρανκφούρτη στις 20 Σεπτεμβρίου 1819. Οι συντηρητικοί σύμβουλοι γύρω από τον Ουγενότο Jean Pierre Frédéric Ancillon, ο οποίος είχε αποκτήσει επιρροή στον βασιλιά Φρειδερίκο Γουλιέλμο Γ' κατά τη διάρκεια της γαλλικής κατοχής, ξεκίνησαν ένα κύμα συλλήψεων γνωστό ως διώξεις δημαγωγών. Το βασιλικό υπουργικό συμβούλιο, αποτελούμενο κυρίως από το τρίο Sophie Marie von Voß, Wilhelm zu Sayn-Wittgenstein-Hohenstein και Ancillon, αντιτάχθηκε στον καγκελάριο Hardenberg, από τον οποίο ο βασιλιάς είχε εξαρτηθεί. Οι ίντριγκες και ένα γενικότερα πιο συντηρητικό πολιτικό κλίμα στην Ευρώπη οδήγησαν σε μια συντηρητική στροφή. Μια δηλητηριασμένη πολιτική ατμόσφαιρα που έριχνε καχυποψία σε όποιον δεν ήταν αυστηρά πιστός στη γραμμή οδήγησε στην απόλυση σημαντικών μεταρρυθμιστών, όπως ο Humboldt, ο Beyme και ο von Boyen, στα τέλη του 1819- τέλος, αποχώρησαν επίσης ο Heinrich Dietrich von Grolman και ο August Neidhardt von Gneisenau. Η υπόσχεση που δόθηκε κατά τη διάρκεια των απελευθερωτικών πολέμων να δοθεί στη χώρα ένα σύνταγμα δεν τηρήθηκε ποτέ από τον Φρειδερίκο Γουλιέλμο Γ'. Αντί για μια κεντρική εκπροσώπηση του λαού, όπως σε άλλα γερμανικά κράτη, η Πρωσία είχε από το 1823 μόνο επαρχιακά κοινοβούλια, τα οποία εκλέγονταν και οργανώνονταν σύμφωνα με τις αρχές των περιουσιών και απαιτούσαν μακροχρόνια ιδιοκτησία γης για τους βουλευτές. Οι ποσοστώσεις εξασφάλιζαν αρχικά την υπεροχή της τοπικής αριστοκρατίας. Λόγω της διαρθρωτικής οικονομικής κρίσης, η πρωσική γαιοκτησία αναγκάστηκε όλο και περισσότερο να πουλήσει τη γαιοκτησία στις αστικές τάξεις. Στην επαρχία της Ανατολικής Πρωσίας, το μερίδιο της ιδιοκτησίας γης των ευγενών μειώθηκε έτσι από 75,6% το 1806 σε 48,3% το 1829. Ως αποτέλεσμα, τα επαρχιακά κτήματα περιήλθαν όλο και περισσότερο υπό τον έλεγχο των πλουτοκρατών.

Τα επαρχιακά κτήματα δεν είχαν νομοθετικές ή φορολογικές εξουσίες, αλλά ήταν κυρίως συμβουλευτικά όργανα. Οι συντηρητικοί είχαν επικρατήσει χωρίς να δημιουργήσουν έτσι πραγματική πολιτική σταθερότητα. Από τη μία πλευρά, οι μεταρρυθμιστές είχαν επιφέρει διαρκείς αλλαγές στον τρόπο σκέψης της πολιτικής τάξης και οι ίδιοι οι συντηρητικοί είχαν ήδη υιοθετήσει πολλές από τις μεταρρυθμιστικές ιδέες. Μεταξύ αυτών ήταν η αλλαγή της άποψης για το πρωσικό κράτος ως έθνος που περιλάμβανε όλους τους κατοίκους του και είχε αναπτυχθεί οργανικά. Σημαντικά κέντρα εξουσίας, ωστόσο, παρέμειναν στην κυβέρνηση, ιδίως στα τμήματα οικονομικών, εξωτερικής πολιτικής, εκπαίδευσης, θρησκείας και υγείας. Τελικά, οι επαρχιακές συνελεύσεις εξελίχθηκαν σε σημαντικές εστίες πολιτικής αλλαγής. Οι επαρχιακές συνελεύσεις επεδίωκαν όλο και περισσότερο να διευρύνουν το ρόλο που τους ανατέθηκε και αύξησαν σταδιακά τη φιλελεύθερη πολιτική πίεση στις επαρχίες. Ως πολιτικά φόρουμ, απαίτησαν από την κυβέρνηση μια γενική πολιτειακή συνέλευση και την εκπλήρωση της συνταγματικής υπόσχεσης. Η ενσωμάτωσή τους στην επαρχιακή δημόσια σφαίρα μέσω του επαρχιακού Τύπου και των πολιτικών κύκλων της αστικής κοινωνίας, όπως η λέσχη του καζίνο του Άαχεν, οδήγησε στην αυξανόμενη διάδοση των επαρχιακών κοινοβουλευτικών συζητήσεων, οι οποίες ήταν από μόνες τους μυστικές. Μέσω αυτής της συμμετοχής της πολιτικής ενδοχώρας, η οποία ήταν μάλλον ανεπιθύμητη από την κυβέρνηση, αυξήθηκε η επιρροή της κοινής γνώμης για το ρόλο των επαρχιακών κοινοβουλίων. Πολλές αναφορές από ευρύτατα στρώματα του πληθυσμού ζήτησαν από την κυβέρνηση του Βερολίνου διευρυμένα δικαιώματα λήψης αποφάσεων.

Λόγω της διαίρεσης της επικράτειάς της σε δύο μέρη, η οικονομική ενοποίηση της Γερμανίας ήταν προς το συμφέρον της Πρωσίας. Οι προσπάθειες της βασιλικής κυβέρνησης να καταπολεμήσει τον φιλελευθερισμό, τη δημοκρατία και την ιδέα της ενοποίησης της Γερμανίας αντιμετωπίστηκαν έτσι από ισχυρούς οικονομικούς περιορισμούς. Η οικονομική απελευθέρωση και η τελωνειακή εναρμόνιση θεσπίστηκαν με τον Τελωνειακό Νόμο της 26ης Μαΐου 1818- δημιουργήθηκε το πρώτο ομοιογενές και εθνικό τελωνειακό σύστημα. Με την ίδρυση της Γερμανικής Τελωνειακής Ένωσης υπό την αιγίδα της Πρωσίας το 1834, η εναρμόνιση επιτεύχθηκε και πέραν των συνόρων της Πρωσίας. Αυτό σήμαινε ότι όλο και περισσότεροι υποστηρικτές εκτός της χώρας στοιχημάτιζαν επίσης στη γερμανική ενοποίηση- ιδίως οι Προτεστάντες ήλπιζαν ότι η Πρωσία θα αντικαθιστούσε την Αυστρία ως ηγέτιδα δύναμη της Γερμανικής Συνομοσπονδίας. Ωστόσο, η κυβέρνηση δεν ήθελε να ακούσει για τη "γερμανική αποστολή της Πρωσίας" για την πολιτική ενοποίηση της Γερμανίας και εξακολουθούσε να αντιστέκεται στις ηχηρότερες εκκλήσεις για σύνταγμα και κοινοβούλιο ακόμη και στην ίδια της τη χώρα.

Η φάση του λεγόμενου Vormärz, η οποία ξεκίνησε στη Γαλλία το 1830 με την ανατροπή του βασιλιά των Βουρβόνων Καρόλου Χ και κατέστρεψε το σύστημα εξωτερικής πολιτικής του Μέτερνιχ για την αποκατάσταση, έγινε όλο και πιο αισθητή στην Πρωσία από το 1840. Η πολιτική της παλινόρθωσης απέτυχε να καταστείλει μόνιμα τις δυναμικές δυνάμεις του αστικού κινήματος και της πολιτικής προόδου. Στη δεκαετία του 1830, οι συντηρητικές δυνάμεις που κυβερνούσαν την Πρωσία ήταν ακόμη αρκετά ισχυρές ώστε να καταστείλουν τις φιλελεύθερες δυνάμεις που αναζωπυρώνονταν εδώ και εκεί και να αποτρέψουν έτσι την αύξηση της σημασίας τους. Οι συλλογικές διαμαρτυρίες και τα ξεσπάσματα δυσαρέσκειας κατά της κρατικής κυριαρχίας παρέμειναν βραχύβια φαινόμενα και υποχώρησαν μετά την καταστολή τους χωρίς σημαντικές πολιτικές συνέπειες. Έγιναν γνωστές δράσεις διαμαρτυρίας όπως η επανάσταση των ραφτών του Βερολίνου στις 16-20 Σεπτεμβρίου 1830, καθώς και οι ταραχές στην Κολωνία, το Έλμπερφελντ, το Γιούλιχ και το Άαχεν. Η Πρωσία επλήγη επίσης έμμεσα από ένα κύμα επαναστάσεων στην Ανατολή. Στην πολωνική επαρχία Πόζεν έπρεπε να αποτραπεί η εξάπλωση της εξέγερσης από το Κογκρέσο της Πολωνίας. Η πολιτική γερμανοποίησης εφαρμόστηκε σε μια προσπάθεια να ελεγχθεί το κύμα ενθουσιασμού που προκάλεσε η πολωνική εξέγερση του 1830, ως αποτέλεσμα της οποίας χιλιάδες Ποζενέρ πέρασαν τα σύνορα για να πολεμήσουν για το πολωνικό έθνος.

Τα γερμανικά μικρομεσαία κράτη επηρεάστηκαν περισσότερο από την επανάσταση του Ιουλίου του 1830, η οποία ξεκίνησε από τη Γαλλία. Σε τέσσερα κράτη, οι κοινωνικές διαμαρτυρίες ανάγκασαν τη μετάβαση σε πιο σύγχρονες συνταγματικές μορφές. Οι αντισυνταγματικές μεγάλες δυνάμεις Πρωσία και Αυστρία, από την άλλη πλευρά, προετοίμασαν νέα κατασταλτικά μέτρα σε μυστικές συνομιλίες, τα οποία εγκρίθηκαν από την Ομοσπονδιακή Συνέλευση της Γερμανικής Συνομοσπονδίας το 1832.

Ο γηραιός βασιλιάς Φρειδερίκος Γουλιέλμος Γ' πέθανε στις 7 Ιουνίου 1840 και οι φιλελεύθερες δυνάμεις περίμεναν με ελπίδα τον νέο βασιλιά Φρειδερίκο Γουλιέλμο Δ'. Μεταξύ των καινοτομιών που συνδέονταν με την αλλαγή της κυβέρνησης ήταν η χαλάρωση της λογοκρισίας που διατάχθηκε τον Δεκέμβριο του 1841. Ακολούθησε πληθωρική πολιτική δημοσιογραφία, με αποτέλεσμα να εισαχθούν νέοι κανονισμοί λογοκρισίας τον Φεβρουάριο του 1843. Με το υπουργικό διάταγμα της 4ης Οκτωβρίου 1840, ο νέος βασιλιάς, όπως και ο προκάτοχός του το 1815, αποστασιοποιήθηκε ρητά από τη συνταγματική υπόσχεση που είχε δώσει.

Οι ελπίδες που είχε αρχικά δημιουργήσει στους φιλελεύθερους και τους υποστηρικτές της γερμανικής ενοποίησης η ανάληψη της εξουσίας από τον Φρειδερίκο Γουλιέλμο Δ΄ (1840-1861) διαψεύστηκαν σύντομα. Ο νέος βασιλιάς δεν έκρυψε επίσης την απέχθειά του για ένα σύνταγμα και ένα αμιγώς πρωσικό κοινοβούλιο. Προκειμένου να εξασφαλιστούν τα απαραίτητα κονδύλια για την κατασκευή του Ανατολικού Σιδηροδρόμου, τον οποίο ζητούσαν οι στρατιωτικοί, ο βασιλιάς διέταξε να συνεδριάσει μια επιτροπή των περιουσιών, στην οποία συμμετείχαν εκπρόσωποι όλων των επαρχιακών κοινοβουλίων. Όταν η επιτροπή αυτή δήλωσε ότι δεν ήταν αρμόδια, και λόγω της αυξανόμενης δημόσιας πίεσης, ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος Δ' συμφώνησε τελικά την άνοιξη του 1847 να συγκαλέσει ένα ενιαίο Landtag, το οποίο είχε ζητηθεί από καιρό.

Ήδη από την εναρκτήρια ομιλία του, ο βασιλιάς κατέστησε σαφές ότι θεωρούσε το Landtag μόνο ως ένα όργανο για την οικειοποίηση χρημάτων και ότι δεν ήθελε να δει κανένα συνταγματικό ζήτημα να συζητείται ως θέμα αρχής- δεν θα επέτρεπε "ένα περιγραφόμενο φύλλο να παρεισφρήσει, όπως θα ήταν, ως δεύτερη πρόνοια μεταξύ του Κυρίου Θεού μας στον ουρανό και αυτής της χώρας". Δεδομένου ότι η πλειοψηφία του Landtag απαίτησε από την αρχή όχι μόνο το δικαίωμα έγκρισης του προϋπολογισμού, αλλά και τον κοινοβουλευτικό έλεγχο των κρατικών οικονομικών και ένα σύνταγμα, το σώμα διαλύθηκε και πάλι μετά από σύντομο χρονικό διάστημα. Αυτό αποκάλυψε μια συνταγματική σύγκρουση που οδήγησε τελικά στην Επανάσταση του Μαρτίου.

Μετά τις λαϊκές εξεγέρσεις στη νοτιοδυτική Γερμανία, η επανάσταση έφτασε τελικά στο Βερολίνο στις 18 Μαρτίου 1848. Ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος Δ', ο οποίος αρχικά είχε ακόμα πυροβολήσει τους επαναστάτες, έβαλε τα στρατεύματα να αποσυρθούν από την πόλη και τώρα φάνηκε να υποκύπτει στα αιτήματα των επαναστατών. Η Ενωμένη Βουλή συνήλθε για άλλη μια φορά για να αποφασίσει τη σύγκληση μιας πρωσικής Εθνοσυνέλευσης. Οι εκλογές για την Πρωσική Εθνοσυνέλευση διεξήχθησαν ταυτόχρονα με τις εκλογές για την παγγερμανική Εθνοσυνέλευση, η οποία επρόκειτο να συνέλθει στη Φρανκφούρτη.

Το Στέμμα είχε αναθέσει στην Πρωσική Εθνοσυνέλευση να εκπονήσει μαζί της ένα σύνταγμα. Ωστόσο, η Συνέλευση, στην οποία συμμετείχαν λιγότερες μετριοπαθείς δυνάμεις από ό,τι στην Ενωμένη Βουλή, δεν συμφώνησε με το σχέδιο συντάγματος της κυβέρνησης, αλλά επεξεργάστηκε το δικό της σχέδιο με το "Charte Waldeck". Η αντεπανάσταση που διέταξε ο βασιλιάς μετά από φαινομενικές παραχωρήσεις οδήγησε τελικά στη διάλυση της Εθνοσυνέλευσης και στην εισαγωγή ενός οκταετούς πρωσικού Συντάγματος του 1848.

Η Εθνοσυνέλευση της Φρανκφούρτης ανέλαβε αρχικά τη λύση της Μεγάλης Γερμανίας: Το τμήμα της Αυστρίας που ανήκε ήδη στη Συνομοσπονδία θα ανήκε αυτονόητα στο αναδυόμενο Γερμανικό Ράιχ. Ωστόσο, δεδομένου ότι η Αυστρία δεν ήταν διατεθειμένη να δημιουργήσει ξεχωριστή διοίκηση και σύνταγμα στα μη γερμανικά τμήματά της, υιοθετήθηκε τελικά η λεγόμενη μικρογερμανική λύση, δηλαδή η ενοποίηση υπό πρωσική ηγεσία. Ωστόσο, η δημοκρατία και η γερμανική ενότητα απέτυχαν τον Απρίλιο του 1849, όταν ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος Δ' απέρριψε το αυτοκρατορικό στέμμα που του είχε προσφέρει η Εθνοσυνέλευση. Η επανάσταση κατεστάλη τελικά στη νοτιοδυτική Γερμανία με τη βοήθεια των πρωσικών στρατευμάτων.

Μετά την αποτυχημένη πολιτική της Πρωσίας για την εγκαθίδρυση της Ένωσης της Ερφούρτης (1849

Ως συνταγματική μοναρχία μέχρι την ίδρυση του Ράιχ (1849-1871)

Η εκβιομηχάνιση έφερε μαζί της την αναδιάρθρωση των κοινωνικών τάξεων. Στην Πρωσία, ο πληθυσμός αυξήθηκε ραγδαία. Στη διάρθρωση του εργατικού δυναμικού, αυτό ακολουθήθηκε από μια ακόμη ταχύτερη αύξηση του εργοστασιακού προλεταριάτου, που προκλήθηκε από την αγροτική έξοδο. Το προλεταριάτο των πόλεων ζούσε γενικά στο επίπεδο της διαβίωσης. Μια νέα κοινωνική τάξη αναδύθηκε, η οποία, οδηγούμενη από τη δυσχερή θέση της, προωθήθηκε στο εξής στο προσκήνιο της πολιτικής. Η κατασκευή σιδηροδρόμων έδωσε ώθηση στην εξόρυξη και τη μεταλλουργία στην περιοχή του Ρουρ.

Το αξιακό σύστημα του προ-Μαρτίου φιλελευθερισμού έχασε τη σημασία του μετά την αποτυχημένη επανάσταση του 1848. Παρόλο που η αστική τάξη δεν είχε πολιτικό λόγο, εξακολουθούσε να έχει πεδίο δράσης στην οικονομία. Μέσω της συσσώρευσης κεφαλαίου και μέσων παραγωγής, οι ικανότεροι από αυτούς έφτασαν σε θέσεις κοινωνικής ηγεσίας ανάλογες με εκείνες των ευγενών. Η διαμόρφωση οικονομικών τάξεων και ταξικών ανταγωνισμών ακολουθήθηκε από τη ρήξη της ενότητας της εκπαίδευσης και της ιδιοκτησίας. Οι αστικές ομάδες, οι οποίες μέχρι τότε υποστήριζαν την ιδέα του κράτους δικαίου και της ελευθερίας, υποχώρησαν στον αγώνα τους για μια δίκαιη φιλελεύθερη τάξη. Μεταξύ της ελίτ των ιδιοκτητών, το ενδιαφέρον για ολοκληρωμένες πολιτικές μεταρρυθμίσεις μειώθηκε καθώς η οικονομική και κοινωνική τους θέση ισχυροποιήθηκε. Η αστική μορφωμένη ελίτ είχε επίσης αρχίσει να αμφιταλαντεύεται ως προς την πίστη της στις δυνατότητες πολιτικής δράσης μετά τις εμπειρίες της επανάστασης του 1848. Η εργατική τάξη, σε ανταγωνισμό με τους αστικούς θεσμούς, υιοθέτησε μέρος του προοδευτικού προγράμματος για το δικό της νεοσύστατο εργατικό κίνημα. Το τελευταίο δεν ήταν διατεθειμένο να πολεμήσει ως βοηθητική δύναμη για ένα γερμανικό εθνικό κράτος στο οποίο κυριαρχούσαν η εκπαίδευση και η ιδιοκτησία- το κίνημα της αντιπολίτευσης κατά του κρατικού καθεστώτος ήταν στο εξής διχασμένο. Μόνο η ιδέα της γερμανικής ενότητας είχε διατηρήσει τη λάμψη της για τις μεσαίες τάξεις, παρ' όλες τις απογοητεύσεις. Οι πολιτικές εξελίξεις στις δεκαετίες του 1850 και 1860 έδωσαν ισχυρή ώθηση στο αστικό εθνικό κίνημα.

Ο Βίλχελμ Α', ο οποίος είχε ήδη αναλάβει την αντιβασιλεία το 1858 για τον αδελφό του Φρίντριχ Βίλχελμ Δ', ο οποίος ήταν ανίκανος να κυβερνήσει μετά από πολλά εγκεφαλικά επεισόδια, ανέλαβε τον τίτλο του βασιλιά το 1861 και καθιέρωσε μια φάση της "Νέας Εποχής".Με αυτό, η εποχή της πολιτικής αντίδρασης φαινόταν να έχει τελειώσει. Μαζί με τον υπουργό Πολέμου Roon επεδίωξε μια μεταρρύθμιση του στρατού που προέβλεπε μεγαλύτερες περιόδους υπηρεσίας και έναν εξοπλισμό του πρωσικού στρατού. Ωστόσο, η φιλελεύθερη πλειοψηφία του πρωσικού κοινοβουλίου, το οποίο είχε τη δημοσιονομική εξουσία, δεν ήθελε να εγκρίνει τα απαραίτητα κονδύλια. Ακολούθησε συνταγματική σύγκρουση, κατά τη διάρκεια της οποίας ο βασιλιάς σκέφτηκε να παραιτηθεί. Ως έσχατη λύση, αποφάσισε το 1862 να διορίσει πρωθυπουργό τον Ότο φον Μπίσμαρκ. Ο τελευταίος ήταν ένθερμος υποστηρικτής της βασιλικής αξίωσης για απολυταρχία και κυβέρνησε για χρόνια ενάντια στο σύνταγμα και το κοινοβούλιο και χωρίς νόμιμο προϋπολογισμό. Το φιλελεύθερο κοινοβούλιο και ο Μπίσμαρκ έκαναν πολλές προτάσεις συμβιβασμού ο ένας στον άλλο, αλλά και οι δύο τις απέρριπταν ξανά και ξανά. Έτσι, το 1866, μετά τη νίκη στον πόλεμο κατά της Αυστρίας, ο Μπίσμαρκ υπέβαλε τον νόμο περί αποζημιώσεων ως διακήρυξη αποζημίωσης, στην οποία οι μη εγκεκριμένοι προϋπολογισμοί εγκρίθηκαν στη συνέχεια.

Θεωρώντας ότι το πρωσικό στέμμα θα μπορούσε να κερδίσει τη λαϊκή υποστήριξη μόνο αν βρισκόταν στην πρώτη γραμμή του κινήματος της γερμανικής ενοποίησης, ο Μπίσμαρκ οδήγησε την Πρωσία σε τρεις πολέμους που χάρισαν στον βασιλιά Γουλιέλμο το γερμανικό αυτοκρατορικό στέμμα.

Ο βασιλιάς της Δανίας ήταν δούκας των δουκάτων του Σλέσβιχ και του Χόλσταϊν σε προσωπική ένωση, για τα οποία η Συνθήκη του Ρίπεν το 1460 αναφέρει ότι πρέπει να παραμείνουν "op ewig ungedeelt" ("αιώνια αδιαίρετα"). Αν και υπήρξαν αρκετές μεταγενέστερες διαιρέσεις εδαφών εντός των δουκάτων, οι Γερμανοί εθνικοφιλελεύθεροι του 19ου αιώνα επικαλέστηκαν αυτήν ακριβώς τη δήλωση της Συνθήκης του Ρίπεν για να δικαιολογήσουν την απαίτησή τους για προσάρτηση του Σλέσβιχ στο Χόλσταϊν και στη Γερμανική Συνομοσπονδία. Όσον αφορά το κρατικό δίκαιο, μόνο το Δουκάτο του Χόλσταϊν ανήκε στη Γερμανική Συνομοσπονδία ως πρώην ρωμαιογερμανικό φέουδο, ενώ το Σλέσβιγκ ήταν δανικό φέουδο (βλ. επίσης: Δανικό κράτος στο σύνολό του). Η απόφαση της κυβέρνησης της Κοπεγχάγης να υιοθετήσει ένα σύνταγμα για το Σλέσβιχ και τη Δανία και μόνο με το Σύνταγμα του Νοεμβρίου, μετά την απόρριψη του προηγούμενου πολιτειακού συντάγματος από τη Γερμανική Συνομοσπονδία, οδήγησε τον Δεκέμβριο του 1863 αρχικά σε εκτέλεση της Συνομοσπονδίας κατά του Χόλσταϊν, το οποίο ανήκε στη Συνομοσπονδία, και από τον Φεβρουάριο του 1864 τελικά, υπό τη διαμαρτυρία της Γερμανικής Συνομοσπονδίας, στον γερμανο-δανικό πόλεμο και στην κατοχή του Σλέσβιχ και περαιτέρω τμημάτων της Βόρειας Γιουτλάνδης από την Πρωσία και την Αυστρία. Μετά τη νίκη της Πρωσίας και της Αυστρίας, το δανικό στέμμα αναγκάστηκε να παραιτηθεί από τα δουκάτα του Σλέσβιχ, του Χόλσταϊν και του Λάουενμπουργκ στην Ειρήνη της Βιέννης. Τα δουκάτα διοικούνταν αρχικά από κοινού σε ένα πρωσοαυστριακό συγκυριαρχικό καθεστώς. Μετά τη Σύμβαση του Γκαστάιν το 1865, το Σλέσβιχ περιήλθε υπό πρωσική διοίκηση, το Χόλσταϊν αρχικά υπό αυστριακή διοίκηση, ενώ η Αυστρία πούλησε τα δικαιώματά της στο δουκάτο του Λάουενμπουργκ στο πρωσικό στέμμα. Το 1866, το Σλέσβιχ, το προηγουμένως προσαρτημένο Χόλσταϊν και το Λάουενμπουργκ ενώθηκαν για να σχηματίσουν τη νέα πρωσική επαρχία Σλέσβιχ-Χόλσταϊν.

Αμέσως μετά το τέλος του πολέμου με τη Δανία, ξέσπασε διαμάχη μεταξύ της Αυστρίας και της Πρωσίας σχετικά με τη διοίκηση και το μέλλον του Σλέσβιχ-Χόλσταϊν. Η βαθύτερη αιτία της, ωστόσο, ήταν ο αγώνας για την υπεροχή στη Γερμανική Συνομοσπονδία. Ο Μπίσμαρκ κατάφερε να πείσει τον βασιλιά Γουλιέλμο, ο οποίος ήταν από καιρό διστακτικός για λόγους πίστης στην Αυστρία, να δεχτεί μια λύση με πόλεμο. Η Πρωσία είχε ήδη συνάψει μυστική στρατιωτική συμμαχία με το Βασίλειο της Σαρδηνίας-Πιεμόντε, η οποία περιελάμβανε παραχωρήσεις εδαφών από την Αυστρία. Η Αυστρία, με τη σειρά της, είχε υποσχεθεί στη Γαλλία τη δημιουργία ενός "κράτους του Ρήνου" σε βάρος της Πρωσίας σε μια μυστική συνθήκη. Πρόκειται για σαφείς παραβιάσεις του νόμου, καθώς η Πράξη της Συνομοσπονδίας του 1815 απαγόρευε στα μέλη της Γερμανικής Συνομοσπονδίας να συνάπτουν συμμαχίες εναντίον άλλων κρατών μελών.

Μετά την πρωσική εισβολή στο Χόλσταϊν, το οποίο βρισκόταν υπό αυστριακή διοίκηση, η Μπούντεσταγκ της Φρανκφούρτης αποφάσισε μια ομοσπονδιακή εκτέλεση κατά της Πρωσίας. Η Πρωσία, από την πλευρά της, κήρυξε την Γερμανική Συνομοσπονδία ως εκλιπούσα και κατέλαβε τα βασίλεια της Σαξονίας και του Ανόβερου, καθώς και το Kurhessen. Τα άλλα γερμανικά βασίλεια και άλλα, κυρίως νοτιοδυτικά και κεντρικά γερμανικά κράτη ήταν επίσης στο πλευρό της Αυστρίας. Η Ελεύθερη Πόλη της Φρανκφούρτης, ως έδρα της Bundestag, έτεινε προς την αυστριακή πλευρά, αλλά παρέμεινε επισήμως ουδέτερη. Από την πλευρά της Πρωσίας, το Βασίλειο της Ιταλίας εισήλθε στον πόλεμο (→ Μάχη της Κουστότζα και Ναυμαχία της Λίζας), μαζί με ορισμένα μικρά κρατίδια της Βόρειας Γερμανίας και της Θουριγγίας.

Στον Γερμανικό Πόλεμο, ο στρατός της Πρωσίας υπό τον στρατηγό Helmuth von Moltke κέρδισε την αποφασιστική νίκη στη μάχη του Königgrätz στις 3 Ιουλίου 1866. Με την Ειρήνη της Πράγας της 23ης Αυγούστου 1866, η Γερμανική Συνομοσπονδία, η οποία είχε ήδη διαλυθεί λόγω του πολέμου, διαλύθηκε και τυπικά και η Αυστρία έπρεπε να αποσυρθεί από τη γερμανική πολιτική. Με την προσάρτηση των αντιμαχόμενων κρατών του Βασιλείου του Ανόβερου, του Εκλεκτοράτου της Έσσης, του Δουκάτου του Νασσάου και της Ελεύθερης Πόλης της Φρανκφούρτης, η Πρωσία κατάφερε να ενώσει σχεδόν όλα τα εδάφη της. Από τα εδάφη που απέκτησε, σχημάτισε τις επαρχίες του Ανόβερου, της Έσσης-Νασάου και του Σλέσβιχ-Χολστάιν.

Ήδη πέντε ημέρες πριν από τη σύναψη της ειρήνης, η Πρωσία είχε ιδρύσει τη Βόρεια Γερμανική Συνομοσπονδία μαζί με τα κράτη βόρεια του ποταμού Μάιν. Αρχικά μια στρατιωτική συμμαχία, τα συμβαλλόμενα μέρη της έδωσαν σύνταγμα το 1867, καθιστώντας την ένα ομοσπονδιακό κράτος στο οποίο κυριαρχούσε η Πρωσία, αλλά αποδίδοντας δικαιοσύνη στον ομοσπονδιακό χαρακτήρα της Γερμανίας. Το σύνταγμά της, που συντάχθηκε από τον Μπίσμαρκ, πρόλαβε σε βασικά σημεία αυτό της Γερμανικής Αυτοκρατορίας. Ο βασιλιάς της Πρωσίας είχε την ομοσπονδιακή προεδρία και διόρισε τον πρωθυπουργό της Πρωσίας Μπίσμαρκ ως ομοσπονδιακό καγκελάριο. Τα νότια γερμανικά κρατίδια παρέμειναν εκτός της Βορειογερμανικής Συνομοσπονδίας, αλλά σύναψαν "προστατευτικές και αμυντικές συμμαχίες" με την Πρωσία.

Στην πορεία προς την ίδρυση της Βόρειας Γερμανικής Συνομοσπονδίας, η δημοτικότητα του Μπίσμαρκ, η οποία είχε αυξηθεί λόγω των στρατιωτικών επιτυχιών του, τον είχε οδηγήσει να ζητήσει από το πρωσικό κοινοβούλιο να του χορηγήσει ασυλία από την ποινική δίωξη για την περίοδο διακυβέρνησης χωρίς προϋπολογισμό. Η αποδοχή αυτού του νομοσχεδίου αποζημίωσης οδήγησε στη διαίρεση του φιλελευθερισμού σε ένα μέρος που υπάκουε στις αρχές (Εθνικό Φιλελεύθερο Κόμμα) και ένα μέρος που παρέμεινε στην αντιπολίτευση (το Γερμανικό Προοδευτικό Κόμμα ως κόμμα-παρεκκλησία). Το γερμανικό τελωνειακό κοινοβούλιο, το οποίο ιδρύθηκε το 1867 χάρη στις σκληρές διαπραγματευτικές ικανότητες του Μπίσμαρκ και υπό την πίεση των επιχειρήσεων, έφερε μαζί του την ένταξη εκπροσώπων της νότιας Γερμανίας σε ένα θεσμό που κυριαρχούνταν από την Πρωσία ή τη βόρεια Γερμανία. Οι αποφάσεις πλειοψηφίας αντικατέστησαν τα δικαιώματα βέτο των επιμέρους κρατών που υπήρχαν προηγουμένως στη γερμανική τελωνειακή ένωση. Οι πατριώτες της Βαυαρίας και της Βυρτεμβέργης αντέδρασαν με την ίδια ανησυχία όπως και ο Γάλλος αυτοκράτορας Ναπολέων Γ', αλλά όταν απαίτησε εδαφική αποζημίωση σε αντάλλαγμα για την πολιτική της Γαλλίας έναντι της Πρωσίας, άθελά του τροφοδότησε τη δυσπιστία της κοινής γνώμης στα νότια γερμανικά κρατίδια. Αυτό με τη σειρά του ενίσχυσε τους δεσμούς τους με την Πρωσία.

Με αόριστες υποσχέσεις ότι τελικά θα παρέδιδε το Λουξεμβούργο στη Γαλλία, ο Μπίσμαρκ είχε πείσει τον Ναπολέοντα Γ' να συναινέσει στην πολιτική του έναντι της Αυστρίας. Τώρα η Γαλλία βρισκόταν αντιμέτωπη με μια ενισχυμένη Πρωσία, η οποία δεν ήθελε πλέον να μάθει τίποτα για τις προηγούμενες εδαφικές υποσχέσεις. Οι σχέσεις μεταξύ των δύο χωρών επιδεινώθηκαν εμφανώς. Τέλος, ο Μπίσμαρκ κλιμάκωσε σκόπιμα τη διαμάχη σχετικά με την ισπανική υποψηφιότητα για το θρόνο του καθολικού πρίγκιπα Λεοπόλδου του Χοεντσόλερν-Σιγκμαρίγκεν στην υπόθεση της Αποστολής του Εμς σε τέτοιο βαθμό που η γαλλική κυβέρνηση κήρυξε πόλεμο στην Πρωσία. Αυτό αποτελούσε την περίπτωση συμμαχίας για τα νότια γερμανικά κρατίδια της Βαυαρίας, της Βυρτεμβέργης, της Βάδης και της Έσσης-Ντάρμσταντ, τα οποία εξακολουθούσαν να είναι ανεξάρτητα νότια της γραμμής του Μάιν.

Μετά την ταχεία γερμανική νίκη στον γαλλοπρωσικό πόλεμο και τον εθνικό ενθουσιασμό που ακολούθησε σε ολόκληρη τη Γερμανία, οι νότιοι Γερμανοί πρίγκιπες αισθάνθηκαν τώρα επίσης πιεσμένοι να ενταχθούν στη Βορειογερμανική Συνομοσπονδία. Ο Μπίσμαρκ εξαγόρασε την προθυμία του βασιλιά Λουδοβίκου Β' της Βαυαρίας να προσφέρει στον βασιλιά Γουλιέλμο το γερμανικό αυτοκρατορικό στέμμα με χρήματα από το λεγόμενο Ταμείο του Γκέλφ. Η Γερμανική Αυτοκρατορία ιδρύθηκε ως ένα μικρό γερμανικό ενιαίο εθνικό κράτος, το οποίο είχε ήδη προταθεί ως μοντέλο ενοποίησης από την Εθνοσυνέλευση το 1848.

Ως ομοσπονδιακό κράτος της Γερμανικής Αυτοκρατορίας (1871-1918)

Με την ίδρυση του Ράιχ, τα μεμονωμένα γερμανικά κράτη έπαψαν να είναι υποκείμενα του διεθνούς δικαίου και κυρίαρχα μέλη του ευρωπαϊκού συστήματος κρατών. Στη διεθνή κοινωνία των κρατών εκπροσωπούνταν πλέον από τη Γερμανική Αυτοκρατορία. Μέχρι το 1848, η πρωσική ελίτ ήταν αυτάρκης και αντιδρούσε στο εθνικό κίνημα. Την εποχή της ίδρυσης του Ράιχ, ο πρωσικός ιδιώτης δεν ήταν πλέον τόσο έντονος. Ωστόσο, οι φόβοι της άρχουσας τάξης παρέμεναν ότι η Πρωσία θα υποχωρούσε εντελώς πίσω από το Ράιχ.

Από το 1871 και μετά, η Πρωσία απορροφήθηκε από τη Γερμανική Αυτοκρατορία, καθώς και η Γερμανική Αυτοκρατορία απέκτησε πρωσικό χαρακτήρα. Ο ηγετικός ρόλος της Πρωσίας ήταν συνταγματικά κατοχυρωμένος στο άρθρο 11, το οποίο παραχωρούσε στον βασιλιά της Πρωσίας την προεδρία του Ράιχ με τον τίτλο του Γερμανού αυτοκράτορα. Η προσωπική ένωση του βασιλιά και του αυτοκράτορα είχε επίσης ως αποτέλεσμα την προσωπική ένωση των αξιωμάτων του πρωθυπουργού της Πρωσίας και του αυτοκρατορικού καγκελάριου, αν και αυτό δεν προβλεπόταν στο σύνταγμα. Ωστόσο, ο πρωθυπουργός και ο καγκελάριος δεν ήταν απαραίτητο να είναι Πρώσοι, όπως δείχνει ο διορισμός του Clovis zu Hohenlohe-Schillingsfürst. Συνολικά, υπήρξαν τρεις τέτοιες σύντομες διακοπές, καμία από τις οποίες δεν αποδείχθηκε επιτυχής. Ο αυτοκρατορικός καγκελάριος χρειαζόταν την υποστήριξη της αυτοκρατορικής πολιτικής που του παρείχε η προεδρία του πρωσικού υπουργείου Εξωτερικών. Η ονομασία "Γερμανός Αυτοκράτορας" και όχι "Αυτοκράτορας της Γερμανίας" σήμαινε ιεραρχικά την υποβάθμιση του τίτλου του αυτοκράτορα. Αυτός ο τίτλος που δημιουργήθηκε προοριζόταν ως primus inter pares σε σχέση με τους άλλους ηγεμόνες της αυτοκρατορίας. Η άμεση κυριαρχία του πρωσικού βασιλιά ως γερμανικού αυτοκράτορα σε μη πρωσικά εδάφη ήταν συνταγματικά αδύνατη.

Η πρωσική ηγεμονία στο Ράιχ βασιζόταν στην πραγματική της δύναμη στη Γερμανία. Περίπου 2

Η σύνταξη των αυτοκρατορικών νόμων και η εκπλήρωση άλλων αυτοκρατορικών καθηκόντων από πρωσούς υπουργούς και αρχές σήμαινε ότι η αυτοκρατορία αρχικά κυβερνιόταν και διοικούνταν από την Πρωσία. Η υπεροχή αυτή ενισχύθηκε περαιτέρω από το γεγονός ότι τα πρώτα χρόνια το Ράιχ είχε λίγες δικές του αρχές και έπρεπε να βασίζεται στις πρωσικές αρχές για τη διεξαγωγή των επίσημων δραστηριοτήτων. Προκειμένου να διασφαλίσει τα συνταγματικά καθήκοντα του Ράιχ, η Πρωσία παραχώρησε στο Ράιχ αρκετά υπουργεία και άλλες κεντρικές αρχές στη δεκαετία του 1870. Σε αυτές περιλαμβάνονταν το Υπουργείο Εξωτερικών, η Κεντρική Τράπεζα της Πρωσίας, το Γενικό Ταχυδρομείο, το Υπουργείο Ναυτικών.

Μέσω αυτής της κλιμακωτής μεταφοράς θεσμών από την Πρωσία στο Ράιχ, η εικόνα της πρωσικής κυριαρχίας άλλαξε με την πάροδο του χρόνου. Αυτό προωθήθηκε επίσης δομικά από την Clausula antiborussica. Αφενός, η Πρωσία έλαβε μόνο 17 από τις 58 ψήφους στο Bundesrat, το κεντρικό ομοσπονδιακό κρατικό όργανο του Ράιχ. Αυτό σήμαινε ότι μπορούσε να υπερψηφιστεί από τα άλλα γερμανικά κρατίδια στις αποφάσεις, αν και αυτό συνέβαινε σπάνια. Από την άλλη πλευρά, η Πρωσία είχε το δικαίωμα να ασκήσει βέτο στις τροποποιήσεις του στρατιωτικού συντάγματος, των τελωνειακών νόμων και του Αυτοκρατορικού Συντάγματος (άρθρα 5, 35, 37 και 78 του Αυτοκρατορικού Συντάγματος).

Συνολικά, οι αυτοκρατορικές αρχές χειραφετήθηκαν από την Πρωσία με την πάροδο του χρόνου και η προηγούμενη σχέση μεταξύ Πρωσίας και Ράιχ αντιστράφηκε. Οι κρατικοί γραμματείς των αυτοκρατορικών γραφείων εισέβαλαν τώρα στα κορυφαία πρωσικά γραφεία. Έτσι, τα συμφέροντα της αυτοκρατορικής πολιτικής υπερίσχυσαν των πρωσικών συμφερόντων.

Η εξωτερική πολιτική του νέου Ράιχ διεξήχθη στο Βερολίνο, από προσωπικό κυρίως πρωσικό υπό την ηγεσία του υπουργού Εξωτερικών της Πρωσίας Μπίσμαρκ, ο οποίος ήταν επίσης καγκελάριος του Ράιχ. Οι συνέχειες της πρωσικής εξωτερικής πολιτικής παρέμειναν ανέπαφες ακόμη και μετά την ίδρυση του κράτους. Η Γερμανική Αυτοκρατορία, η οποία στην ουσία αντιπροσώπευε μια διευρυμένη Πρωσία, εξακολουθούσε να βρίσκεται γεωπολιτικά στριμωγμένη μεταξύ Ρωσίας και Γαλλίας και θα μπορούσε να βρεθεί σε υπαρξιακά επικίνδυνη θέση από έναν συνασπισμό των δύο μεγάλων δυνάμεων. Η συνέχιση της παραδοσιακής ανατολικής συμμαχίας με τη Ρωσία αποσκοπούσε στη διασφάλιση του status quo. Το Γερμανικό Ράιχ, όπως και η Πρωσία πριν από αυτό, θα μπορούσε επίσης να ελιχθεί μεταξύ των δυνάμεων προκειμένου να αποτρέψει έναν ευρύ αντιγερμανικό συνασπισμό των μεγάλων ευρωπαϊκών δυνάμεων.

Μεταξύ του 1871 και του 1887, ο Μπίσμαρκ ηγήθηκε του λεγόμενου Kulturkampf στην Πρωσία, ο οποίος είχε ως στόχο να απωθήσει την επιρροή του πολιτικού καθολικισμού. Ωστόσο, η αντίσταση του καθολικού πληθυσμού και του κλήρου, ιδίως στη Ρηνανία και στα πρώην πολωνικά εδάφη, ανάγκασε τον Μπίσμαρκ να τερματίσει τον αγώνα χωρίς αποτέλεσμα. Στα μέρη της χώρας που κατοικούνταν από την πλειοψηφία των Πολωνών, ο πολιτισμικός αγώνας συνοδεύτηκε από μια απόπειρα γερμανοποίησης. Η Πρωσική Επιτροπή Εποικισμού, για παράδειγμα, προσπάθησε με περιορισμένη επιτυχία να αποκτήσει πολωνική γη για νέους Γερμανούς εποίκους. Μετά την απομάκρυνση του Μπίσμαρκ, η πολιτική γερμανοποίησης συνεχίστηκε από το Γερμανικό Σύλλογο Ostmarkenverein, ο οποίος ιδρύθηκε στο Πόζεν το 1894.

Τον Γουλιέλμο Α΄ διαδέχθηκε τον Μάρτιο του 1888 ο Φρειδερίκος Γ΄, ο οποίος ήταν ήδη σοβαρά άρρωστος και πέθανε μετά από βασιλεία μόλις 99 ημερών. Τον Ιούνιο του "Έτους των Τριών Αυτοκρατόρων", ο Γουλιέλμος Β' ανέβηκε στο θρόνο. Απομάκρυνε τον Μπίσμαρκ το 1890 και από τότε, με ύστερο βυζαντινό τρόπο, προσπάθησε να έχει λόγο στην ανώτατη πολιτική της χώρας. Η αυλή και οι αυλικές τελετές διογκώθηκαν και πάλι σε όλη τους τη μεγαλοπρέπεια. Ο αυτοκράτορας προσπαθούσε να διατηρήσει τη θέση και τη λειτουργία του ως σημαντικός αξιωματούχος ή τουλάχιστον να δημιουργήσει την εντύπωση στην αναπαράσταση ότι αυτός, ο βασιλιάς, εξακολουθούσε να είναι η πιο σημαντική προσωπικότητα στην πολιτική.

Η περίοδος της υψηλής εκβιομηχάνισης έδωσε στην Πρωσία μια ολοκληρωμένη ώθηση προς τον εκσυγχρονισμό, στο απόγειο της οποίας, γύρω στο 1910, το ομόσπονδο κράτος της Πρωσίας και η Γερμανική Αυτοκρατορία ανήκαν στην ομάδα των πολιτικά, οικονομικά και τεχνολογικά ηγετικών κρατών του πλανήτη. Οι πόλεις αναπτύχθηκαν αλματωδώς και το Βερολίνο εξελίχθηκε σε μια από τις μεγαλύτερες μητροπόλεις του κόσμου. Η περιοχή του Ρουρ και η Ρηνανία γνώρισαν επίσης πρωτοφανή ανάπτυξη. Μέσα σε λίγα χρόνια, από ασήμαντες επαρχιακές κωμοπόλεις δημιουργήθηκαν παλλόμενες πόλεις. Ειδικότερα, η αγροτική έξοδος, αλλά και οι κάτοικοι από τις ανατολικές περιοχές της Πρωσίας, συνέβαλαν σε αυτή την αύξηση του πληθυσμού στον Ρήνο και το Ρουρ. Τα δημογραφικά στοιχεία έφεραν τα σημάδια μιας πληθυσμιακής έκρηξης. Οι μεγάλες οικογένειες ήταν ο κανόνας. Αυτό συνδέθηκε με εκτεταμένες επιδημίες όπως η χολέρα, αλλά και με εξαθλίωση. Η έκρηξη των ιδρυτών έφερε ένα κύμα οικονομικής ανάπτυξης.

Η καινοτομία, το πνεύμα προόδου και η αριστεία συγκεντρώθηκαν στην Πρωσία τις δεκαετίες γύρω από το 1900. Η επιστημονικοποίηση της οικονομίας έλαβε χώρα κυρίως στην ηλεκτρική βιομηχανία, τη χημική βιομηχανία, τη μηχανολογία και τη ναυπηγική, καθώς και στη γεωργία μεγάλης κλίμακας. Η εξέλιξη αυτή ξεκίνησε νωρίτερα και πιο έντονα στην Πρωσία απ' ό,τι στα άλλα γερμανικά κράτη. Σε σχέση με τα οικονομικά συμφέροντα, ιδρύθηκαν πολυάριθμες περιφερειακές ή τοπικές εταιρείες, ακαδημίες, ιδρύματα και ενώσεις που προωθούσαν την επιστήμη. Ως αποτέλεσμα, το Βερολίνο, το Ρουρ, η Άνω Σιλεσία και η Ρηνανία έγιναν παγκοσμίως σημαντικά κέντρα καινοτομίας. Η Kaiser Wilhelm Society for the Promotion of Science αναδείχθηκε ως το κεντρικό δίκτυο υποστήριξης της κοινωνίας.

Ο ιμπεριαλισμός που επικρατούσε οδήγησε σε μια υπερβολή της αυτοαντίληψης που ανέπτυξε μεγαλομανικά χαρακτηριστικά και επηρέασε όλα τα στρώματα του πληθυσμού. Στην πορεία προς τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, η πολεμοκαπηλεία, ο γερμανισμός και η ανδρική επιθετική συμπεριφορά ("Εμείς οι Γερμανοί φοβόμαστε τον Θεό, αλλά τίποτα άλλο στον κόσμο") πήραν τον χαρακτήρα ενός ευρέως διαδεδομένου, πολιτισμικά αποδεκτού μαζικού φαινομένου. Το πρωσικό πατριαρχικό μοντέλο της κοινωνίας και η αυταρχική συμπεριφορά των κρατικών ελίτ μιμούνταν τώρα και από τους ιεραρχικά κατώτερους άνδρες στο άμεσο περιβάλλον τους, στην εργασία, στην οικογένειά τους, στο δρόμο, στα κλαμπ. Η πρωσική κουλτούρα του ανδρισμού (π.χ. μέλη αδελφοτήτων, στρατεύσιμοι) αυτής της εποχής οδήγησε τη συντριπτική πλειοψηφία των ανδρών να αποσπάσουν από τον εαυτό τους μια αφύσικη σκληρότητα αλλά και ετεροκανονικές ιδέες καταναγκασμού, προκειμένου να συμμορφωθούν εξωτερικά με τον κοινωνικά απαιτούμενο τύπο του "(πραγματικού) Γερμανού άνδρα". Αυτό με τη σειρά του διαμόρφωσε ένα δομικό κοινωνικό δυναμικό βίας και προώθησε τη μιλιταριστική στάση των περισσότερων ανδρών της εποχής. Η λανθασμένη διαμόρφωση της κουλτούρας της ανατροφής και της κοινωνικοποίησης ήταν χαρακτηριστικό παράδειγμα του Βίλχελμ Β', ο οποίος ήθελε να αποτρέψει πάση θυσία τη σωματική του αναπηρία. Μέσω της καταπίεσης της ατομικής προσωπικότητας και των συνακόλουθων συναισθηματικών διαιρέσεων, εξαπλώθηκε στην Πρωσία ένας τύπος ανθρώπου με αυταρχική προσωπικότητα, ο οποίος στη συνέχεια μετέδωσε αυτές τις αυτοπεριοριστικές κοινωνικές μορφές και στην επόμενη γενιά και έτσι, ως "ψυχολογική βάση", συνέβαλε στην πρόκληση των αποτυχιών της γερμανικής ιστορίας μεταξύ 1933 και 1945.

Ταυτόχρονα, όμως, το βιοτικό επίπεδο της κοινωνίας στο σύνολό της αυξήθηκε σημαντικά μεταξύ 1850 και 1914. Δημιουργήθηκε μια ευρύτερη αστική μεσαία τάξη και οι κορυφαίοι της αστικής τάξης εισήλθαν στην υψηλή κοινωνία. Έτσι, υπήρχαν επαρκή κίνητρα και προσφορές ένταξης από τις (κρατικές) ελίτ για τους εκπροσώπους της αστικής τάξης, έτσι ώστε να συμβιβαστούν με τις επικρατούσες πολιτικές συνθήκες και να συμβιβαστούν με αυτές. Ο χαρακτήρας των κρατικών ελίτ άλλαξε από φεουδαρχικό-αριστοκρατικό σε πλουτοκρατικό. Αυτό συνοδεύτηκε από μια αλλαγή στην αυτοεικόνα των νέων ελίτ. Η εκ των πραγμάτων αναδιάρθρωση της ελίτ στην Πρωσία από το 1850 και μετά επέφερε αύξηση των εξουσιών καθοδήγησης της ελίτ, η οποία περιλάμβανε πλέον τόσο τους κρατικούς αξιωματούχους όσο και τις δυνάμεις που κατείχαν από την οικονομία. Σε αυξανόμενο βαθμό άρχισαν να χρησιμοποιούνται πιο ήπιες μέθοδοι διακυβέρνησης (soft power), οι οποίες άλλαξαν επίσης τον χαρακτήρα του μέχρι τότε μάλλον αυταρχικού, πατρικού κράτους. Έτσι, το κράτος απέκτησε μια φροντιστική, σχεδόν μητρική συνιστώσα που συμπλήρωνε το αυταρχικό πρότυπο της κρατικής υπερδομής χωρίς να το εκτοπίζει. Εκείνη την εποχή, το κράτος αντιμετώπιζε τους πολίτες του περισσότερο σαν μια σχέση γονέα-παιδιού. Οι πολίτες του κράτους δεν θεωρούνταν ακόμη από το κράτος ως ώριμα και ανεξάρτητα πρόσωπα.

Μετά το 1848, οι κοινωνικές καινοτομίες δεν έλαβαν χώρα πλέον στον τομέα της πολιτικής συμμετοχής και του δημοκρατικού συναποφασισμού, αλλά κυρίως στον κοινωνικό τομέα (πρόνοια). Η απάντηση του κράτους στο κοινωνικό ζήτημα που έθεταν οι αγώνες της εργατικής τάξης οδήγησε σε νέες κρατικές υποχρεώσεις πρόνοιας, οι οποίες εκφράστηκαν με τις απαρχές της κοινωνικής νομοθεσίας. Ήταν μια προσπάθεια, αφού η αστική τάξη είχε λάβει μεγαλύτερη προσοχή στους κρατικούς θεσμούς μετά το 1848 και είχε γίνει έτσι "πράκτορας του μοναρχικού συστήματος", να δεσμεύσει και τους εργάτες στο κυρίαρχο σύστημα και να εξουδετερώσει τον ριζοσπαστισμό και τις επαναστατικές ιδέες τους. Δημιουργήθηκαν η κοινωνική ασφάλιση και ένα ευρύτερο δίκτυο κοινωνικών θεσμών. Αυτό αποσκοπούσε στην καταπολέμηση των παραπόνων, όπως η παιδική εργασία, το μισθολογικό ντάμπινγκ, οι συνθήκες στέγασης που μοιάζουν με παραγκουπόλεις, οι οποίες είχαν πλήξει περίπου το 30-35% του πληθυσμού κατά τη διάρκεια της υψηλής εκβιομηχάνισης.

Το πλεονέκτημα της εργατικής τάξης ήταν ότι μετατόπισε το κέντρο βάρους της κοινωνικής ανάπτυξης. Προηγουμένως, υπό τους αστούς μεταρρυθμιστές, αυτό περιστρεφόταν γύρω από μια ελιτίστικη συζήτηση για μια υποθετική συν-διάθεση σε θεωρητικό και αφηρημένο επίπεδο, από την οποία η μάζα του λαού ελάχιστα ωφελήθηκε αισθητά. Τώρα ο κοινωνικός διάλογος αφορούσε πολύ συγκεκριμένα και πρακτικά ζητήματα που περιστρέφονταν γύρω από την ικανοποίηση των βασικών ατομικών αναγκών (αρκετό φαγητό, εργασιακά δικαιώματα, περιορισμένο ωράριο εργασίας, προστασία σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης, εκπαίδευση, ιατρική περίθαλψη, ασφάλεια, υγιεινή, στέγαση).

Η αρχική κοινωνική κατάσταση, βάσει της οποίας πραγματοποιήθηκε η κοινωνική ανάπτυξη, ήταν ακόμη χαμηλή γύρω στο 1850. Έτσι, η μάζα των ανθρώπων τον 18ο αιώνα ήταν εκτεθειμένη σε ακόμη μεγαλύτερους περιορισμούς στην κοινωνική ζωή και είχε ακόμη λιγότερη νομική προστασία (άνθρωποι σε επίπεδο αντικειμένων χωρίς βασικά δικαιώματα). Από την άποψη αυτή, όλα τα προβλήματα αλλά και οι βελτιώσεις έφεραν ήδη σημάδια ενός πιο προηγμένου πολιτισμού με υψηλότερα πολιτιστικά πρότυπα από ό,τι πριν.

Γύρω στο 1900, υπήρχε μια ετερογενής κοινωνική ζωή που σχετιζόταν με συλλόγους στον αθλητισμό, τον πολιτισμό και τον ελεύθερο χρόνο. Ο τουρισμός απέκτησε όλο και μεγαλύτερη σημασία. Ο πλουραλισμός των απόψεων γίνεται όλο και πιο εμφανής.

Ως αποτέλεσμα, η συνολική ανάπτυξη της κοινωνίας είναι θετική, ακόμη και αν τα προβλήματα και οι τομείς σύγκρουσης στην κοινωνία παρέμειναν μεγάλα λόγω του χαμηλού αρχικού επιπέδου ανάπτυξης κατά την αυτοκρατορική εποχή. Ακριβή δεδομένα μέτρησης για τον προσδιορισμό της αναλογίας δεν υπάρχουν (εκτός από τα αποτελέσματα των πολιτικών εκλογών), αλλά είναι εύλογο να υποθέσουμε ότι η αναλογία μεταξύ των φιλελεύθερων-προοδευτικών-δημοκρατικών και σοσιαλπροοδευτικών, εν μέρει πολιτικά ριζοσπαστικοποιημένων δυνάμεων από τη μία πλευρά και των οπισθοδρομικών, επιθετικά συμπεριφερόμενων εθνικο-αντιδραστικών δυνάμεων από την άλλη ήταν περίπου ισορροπημένη στην πρωσική κοινωνία πριν από τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο. Και οι δύο πλευρές ήταν λίγο πολύ ισορροπημένες.

Λόγω της γερμανικής μιλιταριστικής κουλτούρας απειλών, η οποία εκδηλώθηκε με έναν πληθωρικό επανεξοπλισμό, η αυτοκρατορία απομονωνόταν όλο και περισσότερο διεθνώς. Η σπίθα για το ξέσπασμα του Μεγάλου Πολέμου το 1914 έβαλε τέλος στην προηγούμενη εποχή, στην οποία το βασίλειο χάθηκε μαζί του.

Τέλος της μοναρχίας στην Πρωσία

Το Βασίλειο της Πρωσίας ήταν οικονομικό, στρατιωτικό, πολιτιστικό και επιστημονικό βαρίδι στον κόσμο. Από τη μία πλευρά, ήταν παγκόσμιος ηγέτης σε διάφορους τομείς, αλλά από την άλλη πλευρά, παρά την πρόοδο που επιτεύχθηκε τον 19ο αιώνα, το πολιτικό σύστημα της Πρωσίας παρέμενε δομικά πολύ καθυστερημένο και όχι αρκετά προσαρμοστικό σε σύγκριση με την κοινωνική και οικονομική ανάπτυξη, η οποία δεν έμεινε στάσιμη αλλά κέρδισε σταθερά έδαφος.

Νέες κοινωνικές μορφές με μαζική προσήλωση (συνδικάτα, κόμματα) είχαν διαμορφωθεί μετά την υψηλή εκβιομηχάνιση και απαιτούσαν συμμετοχή σε ευρεία κλίμακα. Τις τελευταίες δεκαετίες της μοναρχίας, οι παλιές πρωσικές ελίτ, οι οποίες αποτελούνταν από έναν συνδυασμό του στρατού που κυριαρχούνταν από την αριστοκρατία και της δημόσιας διοίκησης ως φορέων εσωτερικής κρατικής οικοδόμησης, δεν ήταν πλέον σε θέση να ελέγχουν την κινητοποιημένη κοινωνία με ενοποιητικό τρόπο και να την κρατούν ενωμένη. Κράτος και κοινωνία έπεσαν σε άλυτη αντίθεση μέχρι το 1918, τα πρωσικά καθοδηγητικά αξιώματα που εκδηλώθηκαν σε ένα άυλο κοινωνικό συμβόλαιο των αστικών, μοναρχικών και αριστοκρατικών ελίτ της εποχής και που προώθησαν την άνοδο της Πρωσίας τον 17ο και 18ο αιώνα δεν λειτουργούσαν πλέον υπό τις ριζικά αλλαγμένες συνθήκες του τέλους του 19ου και των αρχών του 20ού αιώνα.

Οι κρατικές δυνάμεις, ανίκανες να ενσωματώσουν εξωτερικά τμήματα της κοινωνίας στο πολιτικό-διοικητικό σύστημα, βάθυναν την πολιτικο-δομική καθυστέρηση σε βαθμό που, λόγω της καθυστέρησης των κοινωνικο-πολιτικών μεταρρυθμίσεων, σημαντικές κοινωνικο-πολιτικές δυνάμεις στην Πρωσία, όπως και σε άλλα εξίσου πολιτικά καθυστερημένα κράτη της Κεντρικής, Ανατολικής και Νότιας Ευρώπης, συσσωρεύτηκαν εκτός της κρατικής εξουσίας και στη συνέχεια εξερράγησαν στην κατάσταση κρίσης του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου ("ο μιλιταρισμός τελείωσε").

Στις 9 Νοεμβρίου 1918, ως αποτέλεσμα της Επανάστασης του Νοεμβρίου, ανακηρύχθηκε στο Βερολίνο η Δημοκρατία. Ο Γουλιέλμος Β' παραιτήθηκε από βασιλιάς της Πρωσίας και αυτοκράτορας της Γερμανίας. Το πρωσικό κράτος έγινε κράτος της Γερμανικής Αυτοκρατορίας με δημοκρατικό σύνταγμα ως Ελεύθερο Κράτος της Πρωσίας. Το πρωσικό βασιλικό στέμμα φυλάσσεται σήμερα στο κάστρο Hohenzollern κοντά στο Hechingen.

Εθνικό εισόδημα

Σύμφωνα με σύγχρονες εκτιμήσεις, το εθνικό εισόδημα της Πρωσίας το 1804 ήταν 248 εκατομμύρια RT. Από αυτά, 41 εκατομμύρια ΕΤΑ κερδήθηκαν στον τομέα του βιοτεχνικού εμπορίου (εξαιρουμένων των βιοτεχνιών) και άλλα 43 εκατομμύρια ΕΤΑ στον τομέα της ζυθοποιίας και της απόσταξης οινοπνευματωδών ποτών που βασίζεται σε συντεχνίες.

Μεταξύ 1871 και 1914, το εθνικό εισόδημα της Πρωσίας αυξήθηκε τέσσερις φορές ταχύτερα από τον πληθυσμό της εποχής, γεγονός που αύξησε σημαντικά το μέσο καθαρό εθνικό εισόδημα ανά κάτοικο. Το 1913, μόνο το Αμβούργο και η Σαξονία στο Ράιχ είχαν υψηλότερες τιμές κατά κεφαλήν εισοδήματος από την Πρωσία.

Οικονομικοί τομείς

Γύρω στο 1800, η οικονομική δομή της Πρωσίας είχε τα τυπικά χαρακτηριστικά ενός αγροτικού κράτους. Κυριαρχούσε η καλλιέργεια σιτηρών, ιδίως σιταριού, σίκαλης, κριθαριού και βρώμης. Τα όσπρια, το λινάρι, η βαμβακουργία και ο καπνός καλλιεργούνταν επίσης γύρω στο 1800. Υπήρχε επίσης εντατική ξυλοβιομηχανία. Επιπλέον, ο αγροτικός πληθυσμός ασκούσε εκτεταμένη κτηνοτροφία. Τα 10,2 εκατομμύρια πρόβατα που εκτρέφονταν παρήγαγαν 1.000 τόνους μαλλί ετησίως, το οποίο επεξεργάζονταν για την παραγωγή υφασμάτων. Το συνολικό απόθεμα 5,06 εκατομμυρίων βοοειδών, 2,48 εκατομμυρίων χοίρων και μικρών ζώων χρησιμοποιήθηκε για την παραγωγή κρέατος. Διατηρήθηκαν 1,6 εκατομμύρια άλογα για την οικονομία και τον στρατό. Υπήρχαν συνολικά τρία βασιλικά εκτροφεία στο Trakehnen, στο Neustadt an der Dosse και στο Triesdorf.

Η Emder Heringsfischerei-Gesellschaft (εταιρεία αλιείας ρέγγας Emder), που ιδρύθηκε το 1769, ασχολήθηκε με την αλιεία ρέγγας και χρησιμοποίησε περισσότερες από 50 γαλέρες και δύο κυνηγετικά σκάφη γύρω στο 1800.

Τα πλεονάσματα σιτηρών εξήχθησαν κυρίως στη Δυτική Ευρώπη. Συνολικά, η Πρωσία παρήγαγε περίπου 4,8 εκατομμύρια τόνους σιτηρών γύρω στο 1800. Η Γερμανία, η οποία είναι περίπου εννέα φορές πολυπληθέστερη, παρήγαγε 45,3 εκατομμύρια τόνους σιτηρών σε μια παρόμοια μεγάλη εθνική έκταση το 2016.

Οι συνθήκες γύρω από την εφαρμογή της καλλιέργειας της πατάτας στην Πρωσία έχουν στυλιζαριστεί σε έναν ιστορικό μύθο και επιμένουν στη συλλογική μνήμη των σημερινών κατοίκων.

Στους φυσικούς πόρους της Πρωσίας περιλαμβανόταν το αλάτι, το οποίο εξορυσσόταν σε 14 αλατωρυχεία το 1800. Εξορύσσεται επίσης στυπτηρία. Γύρω στο 1800, ο λιθάνθρακας παραγόταν κυρίως στη Βεστφαλία (50% της συνολικής παραγωγής) σε 135 ορυχεία και στη Σιλεσία (33% της συνολικής παραγωγής).

Τα οικοδομικά υλικά που εξορύσσονταν ήταν ο ψαμμίτης Ummendorf, ο ψαμμίτης Bebertal, ο ασβεστόλιθος Rüdersdorf, το μάρμαρο Prieborn, το μάρμαρο Groß-Kunzendorf και άλλα.

Κατά τις πρώτες δεκαετίες του βασιλείου, το πρωσικό εμπόριο βρισκόταν σε χαμηλό επίπεδο ανάπτυξης. Μόνο οι λίγες πρωτεύουσες του βασιλείου, κυρίως το Βερολίνο, το Königsberg και το Μαγδεμβούργο, είχαν σημαντικό υπερτοπικό χονδρικό εμπόριο. Η χερσαία διαμετακόμιση μεταξύ της Δύσης και της Ανατολής ήταν πιο σημαντική από την ανταλλαγή μέσω θαλάσσιων λιμένων. Δεν υπήρχε ακόμη ξεχωριστή ναυτιλιακή βιομηχανία υπέρτερης σημασίας. Η κρατική εμπορική πολιτική ξεκίνησε με προστατευτικό δασμό και προνομιακή πολιτική (μονοπωλιακά δικαιώματα) για την προώθηση του εγχώριου εμπορίου.

Η νομισματική οικονομία αναπτύχθηκε μόνο αργά. Τον 18ο αιώνα, μεγάλα τμήματα του αγροτικού βασιλείου δεν ήταν ακόμη συνδεδεμένα με τα λίγα μητροπολιτικά νομισματικά κέντρα, αλλά συνέχιζαν να λειτουργούν τα δικά τους εκτεταμένα συστήματα φυσικής γεωργίας, βοσκής και δασοκομίας.

Ήδη από τις δεκαετίες του 1670 και 1680, το Βρανδεμβούργο-Πρωσία είχε προσπαθήσει να συμμετάσχει στο τριγωνικό εμπόριο σκλάβων στον Ατλαντικό με την Εταιρεία Βρανδεμβούργου-Αφρικής, αλλά δεν μπόρεσε να αντεπεξέλθει μακροπρόθεσμα στην πίεση του ευρωπαϊκού ανταγωνισμού. Στη δεκαετία του 1740, ο Φρειδερίκος Β' προσπάθησε να συνάψει εμπορικές συμφωνίες με την Ισπανία και τη Γαλλία για την προώθηση των εξαγωγών λινού από τη Σιλεσία, αλλά δεν τα κατάφερε. Σε αυτή την κατάσταση ίδρυσε στο Έμντεν την Ασιατική Εταιρεία, η οποία ανέλαβε το εμπόριο με την Κίνα. Τέσσερα πλοία που στάλθηκαν στην Καντόνα επέστρεψαν με φορτία μεταξιού, τσαγιού και πορσελάνης. Ωστόσο, ο ναυτικός πόλεμος που ξέσπασε το 1755 έβαλε τέλος στις δραστηριότητες της εμπορικής εταιρείας μετά από λίγα χρόνια, λόγω έλλειψης προστασίας από δικό της ναυτικό στόλο, τον οποίο η χερσαία δύναμη της Πρωσίας δεν μπορούσε να διαθέσει.

Οι τραπεζίτες της αυλής, ο τραπεζικός και εμπορικός οίκος Splitgerber & Daum και οι Εβραίοι (του Βερολίνου) κυριάρχησαν στις οικονομικές συναλλαγές της Πρωσίας τον 18ο αιώνα. Γύρω στο 1750, η εβραϊκή κοινότητα του Βερολίνου αποτελούνταν από 2200 άτομα σε 320 οικογενειακά νοικοκυριά. Το 78% των κυρίως εύπορων Εβραίων επικεφαλής νοικοκυριών στο Βερολίνο δραστηριοποιούνταν στο εμπόριο. 119 κεφάλια εργάζονταν στο χονδρικό εμπόριο ως δανειστές χρήματος, έμποροι χρήματος, χρηματιστές, προμηθευτές κερμάτων, τραπεζίτες, 42 εργάζονταν ως ενεχυροδανειστές και 28 ως έμποροι προμηθειών, πανηγυριού και κρασιού. Ο σημαντικότερος χρηματοδότης ήταν ο Veitel Heine Ephraim και ο Daniel Itzig. Οι κρατικές δραστηριότητες στα δημόσια οικονομικά δεν έλαβαν καθόλου χώρα στην αρχή.

Οικονομική ιστορία

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Βασιλιά Στρατιώτη, το επίκεντρο της οικονομικής πολιτικής ήταν το "κέρδος", δηλαδή η επιδίωξη μόνιμου οικονομικού κέρδους. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του, η Πρωσία πέτυχε οικονομική σταθερότητα και ευημερία. Μόνο η ίδρυση ενός εύρυθμου κρατικού προϋπολογισμού κατέστησε δυνατή την άνοδο σε μια από τις οικονομικές δυνάμεις της Γερμανίας τον 18ο αιώνα και κατέστησε δυνατή τη στρατιωτική επέκταση του γιου του, Φρειδερίκου Β', κατά τις επόμενες δεκαετίες.

Ένας μοχλός της θετικής εξέλιξης της συγκεντρωτικής οικονομίας ήταν ο πρωσικός στρατός, ο οποίος έπρεπε να εφοδιαστεί. Το 1713, ο Φρειδερίκος Γουλιέλμος Α' ίδρυσε στο Βερολίνο μια βιοτεχνία υφασμάτων, το Königliches Lagerhaus, το οποίο απασχολούσε 4.730 άτομα το 1738. Το 1717, η εγκατάσταση υφαντών στο Luckenwalde έθεσε τα θεμέλια για την κλωστοϋφαντουργία εκεί. Με την απαγόρευση εξαγωγής του τοπικού μαλλιού το 1718, ο βασιλιάς εξασφάλισε την περαιτέρω επεξεργασία του στα εδάφη του.

Από το 1722 και μετά ιδρύθηκε στο Σπάνταου και στο Πότσνταμ ένα εργοστάσιο κατασκευής όπλων. Οι ειδικευμένοι εργάτες που χρειάζονταν προσλαμβάνονταν κυρίως στη Λιέγη, κέντρο παραγωγής όπλων. Το εργοστάσιο τυφεκίων λειτουργούσε από τον εμπορικό οίκο Splitgerber & Daum, ο οποίος ήταν προικισμένος με βασιλικά προνόμια και μισθώνει άλλα εργοστάσια μεταλλουργίας, καθιστώντας τον τον μεγαλύτερο κατασκευαστή όπλων στην Πρωσία. Για τις αστικές ανάγκες, ο εμπορικός οίκος παρήγαγε φύλλα χαλκού (στέγες), χάλκινους λέβητες (ζυθοποιεία, καζάνια), ορειχάλκινα εξαρτήματα (δοχεία, εξαρτήματα, μεντεσέδες) και προϊόντα σιδήρου και χάλυβα (τρυπάνια, ψαλίδια, μαχαίρια).

Από το 1716 άρχισε να εργάζεται η βασιλική επιτροπή για τα αναχώματα του Όντερ. Η αποστράγγιση του Havelländisches και του Rhinluch (βορειοδυτικά του Nauen) έφερε καλά κέρδη σε σχετικά παραγωγικό έδαφος. Στους θρησκευτικούς πρόσφυγες από τη Φραγκονία και τη Σουαβία ανατέθηκαν περιοχές εγκατάστασης σε περιοχές του Uckermark με λίγους κατοίκους, προκειμένου να τις καλλιεργήσουν.

Το 1733, προκειμένου να ελέγξει τα επαγγέλματα, ο βασιλιάς θέσπισε έναν βιοτεχνικό κώδικα που έθετε όλες τις συντεχνίες υπό κρατική εποπτεία, περιόριζε τα δικαιώματά τους, απαγόρευε τους δεσμούς με γειτονικά κράτη και έλεγχε την περιπλάνηση των τεχνιτών.

Η οικονομική ανάκαμψη διατηρήθηκε, διότι η προώθηση δεν περιοριζόταν πλέον κυρίως στους κλάδους της οικονομίας που είχαν ως επίκεντρο την αυλή -όπως επί Φρειδερίκου Α΄- αλλά επεκτάθηκε πολύ πέρα από την ακτίνα των κατοικιών και επικεντρώθηκε στον στρατιωτικό τομέα, ο οποίος ήταν παρών σχεδόν παντού στο παλιό πρωσικό κράτος.

Η πρωσική οικονομία, η οποία είχε καταστραφεί σε μεγάλο βαθμό λόγω των δαπανηρών πολέμων (1740-1742, 1744-1745, 1756-1763) στο δεύτερο μισό του 18ου αιώνα υπό τον Φρειδερίκο Β', απέκτησε μια οικονομικά σημαντική περιοχή (κλωστοϋφαντουργία, ορυκτά κοιτάσματα) με την κατάκτηση της Σιλεσίας. Πρόοδος σημειώθηκε επίσης με την αποξήρανση και την ανάκτηση του Oderbruch, του Netzebruch και του Warthebruch και την εγκατάσταση μεγάλου αριθμού γεωργών και βιοτεχνών. Ο βασιλιάς προώθησε την ανάπτυξη των υδάτινων οδών, όπως η σύνδεση του Βερολίνου με το Στέτιν μέσω της διώρυγας Φινόου, η διώρυγα Μπρόμπεργκ, η ρύθμιση των διχτυών και, στα δυτικά, η καναλοποίηση του Ρουρ. Ωστόσο, το οδικό δίκτυο παρέμενε σε κακή κατάσταση- λόγω του υπερβολικού κόστους, η κατασκευή μόνιμων δρόμων μπόρεσε να ξεκινήσει μόνο μετά το θάνατο του Φρειδερίκου του Μεγάλου.

Με τη συστηματική δημιουργία αποθηκών σιτηρών, ήταν δυνατό να ελέγχονται οι τιμές των σιτηρών ακόμη και σε περιόδους ανάγκης. Ο Φρειδερίκος Β' προώθησε επίσης ιδιαίτερα τη βιομηχανία μεταξιού. Για το σκοπό αυτό, στην Πρωσία μεταφέρθηκαν πολυάριθμοι κατασκευαστές, ειδικευμένοι εργάτες και ειδικοί και εκπαιδεύτηκαν οικιακοί βοηθοί και βοηθοί. Αυτό επιτεύχθηκε με τη βοήθεια δώρων, προκαταβολών, προνομίων, πριμοδοτήσεων για την έδρα, πριμοδοτήσεων για εξαγωγές, επιδομάτων για μαθητευόμενους, φορολογικής απαλλαγής για τις πρώτες ύλες και απαγόρευσης της εισαγωγής ξένων προϊόντων. Αυτό επέτρεψε τόσο την κάλυψη της ζήτησης μεταξιού της χώρας όσο και τη δημιουργία πλεονάσματος για εξαγωγή. Η βαμβακοβιομηχανία, η οποία είχε ακόμη απαγορευτεί υπό τον βασιλιά Φρειδερίκο Γουλιέλμο (1713-1740) για να μην κινδυνεύσει η μάλλινη υφαντουργία της χώρας, προωθήθηκε επίσης. Το 1742 χτίστηκε το πρώτο βαμβακερό εργοστάσιο και το 1763 υπήρχαν ήδη δέκα βαμβακερά εργοστάσια στο Βερολίνο. Σε σύγκριση με τη βιομηχανία μεταξιού, αυτός ο κλάδος της βιομηχανίας τα κατάφερε σχεδόν χωρίς κρατική υποστήριξη. Το 1763, η πορσελάνη KPM του Βερολίνου αγοράστηκε από το πρωσικό κράτος.

Ο βασιλιάς έχτισε επίσης πολλά εργοστάσια με δικά του έξοδα για τα οποία οι ιδιώτες επιχειρηματίες δεν ήθελαν να αναλάβουν το ρίσκο:

Με τα βιομηχανικά και βιοτεχνικά προϊόντα που παρήχθησαν στη χώρα, μπορούσε να ικανοποιηθεί σχεδόν το σύνολο της εγχώριας ζήτησης και, επιπλέον, να επιτευχθεί μεγαλύτερη εξαγωγή, η οποία υπεραντιστάθμιζε την αναγκαία εισαγωγή πρώτων υλών από δημοσιονομική άποψη. Το εμπορικό ισοζύγιο - που το 1740 ήταν ακόμη ελλειμματικό κατά μισό εκατομμύριο τάλερα και το 1786 πλεονασματικό κατά τρία εκατομμύρια τάλερα - ήταν θετικό για πρώτη φορά επί Φρειδερίκου του Μεγάλου.

Κατά την περίοδο μετά το θάνατο του Φρειδερίκου Β', από το 1786 έως το 1806, στην Πρωσία σημειώθηκαν συγκρούσεις μεταξύ των υποστηρικτών του κυρίαρχου εμπορικού συστήματος και των υποστηρικτών των νεοεμφανιζόμενων φιλελεύθερων ρευμάτων. Υπό τον Φρειδερίκο Γουλιέλμο Β', αρκέστηκαν στην κατάργηση ορισμένων προστατευτικών φραγμών και απαγορεύσεων:

Στο πλαίσιο αυτού του μετριασμένου προστατευτισμού, η πρωσική οικονομία γνώρισε σημαντική άνοδο λόγω της καλής εξωτερικής οικονομίας. Η Πρωσία είχε επιτύχει σημαντική οικονομική πρόοδο κατά τον ενάμιση αιώνα που μεσολάβησε μεταξύ του τέλους του Τριακονταετούς Πολέμου το 1648 και της έναρξης των Ναπολεόντειων Πολέμων το 1806. Το πιο σύγχρονο κράτος του 17ου και 18ου αιώνα ήταν επίσης ένα από τα πιο ανεπτυγμένα οικονομικά κράτη της Ευρώπης γύρω στο 1800. Ωστόσο, γύρω στο 1800 η πλειοψηφία των οικονομικά ενεργών ανθρώπων στην Πρωσία εξακολουθούσε να εργάζεται στη γεωργία.

Η καταστροφή της ναπολεόντειας κατοχής το 1807 έφερε επίσης την Πρωσία στο χείλος της οικονομικής κατάρρευσης. Από την άποψη αυτή, οι μεταρρυθμιστικοί νόμοι της περιόδου μετά το 1806, όσον αφορά τους οικονομικούς τομείς και τις συνέπειές τους, ήταν απαραίτητοι για να διατηρηθεί το κράτος ζωντανό οικονομικά και δημοσιονομικά και να καταστεί δυνατός ένας μεταγενέστερος απελευθερωτικός πόλεμος. Η πρωσική οικονομική μεταρρύθμιση μετά το 1806 ήταν ένα από τα πιο επιτυχημένα καινοτόμα μέτρα των πρωσικών μεταρρυθμίσεων στις αρχές του 19ου αιώνα.

Η ονομαστική απελευθέρωση των αγροτών ήταν η προϋπόθεση για την οικονομική ανάκαμψη των επόμενων δεκαετιών στην Πρωσία. Το ίδιο ίσχυε και για την παραχώρηση πλήρους ελευθερίας του εμπορίου, καθώς αυτή είχε καταστήσει δυνατή την κινητικότητα μεγάλων μαζών ανθρώπων, τη μετακίνηση των κατοίκων της πρωσικής υπαίθρου προς τις αναπτυσσόμενες βιομηχανικές πόλεις της χώρας. Η κρατική διοίκηση της Πρωσίας, από την πλευρά της, πέτυχε μια σειρά από σημαντικά μέτρα για να βοηθήσει την οικονομία της χώρας, η οποία βρισκόταν σε ύφεση εκείνη την εποχή, να ορθοποδήσει.Η Πρωσία δημιούργησε τη δική της ενιαία τελωνειακή επικράτεια χωρίς εσωτερικούς δασμούς με τον Εμπορικό και Τελωνειακό Νόμο της 26ης Μαΐου 1818.

Αφού έπεσαν όλοι οι εγχώριοι εμπορικοί φραγμοί στην Πρωσία, ιδρύθηκε με πρωτοβουλία της Πρωσίας η Γερμανική Τελωνειακή Ένωση το 1834. Η Πρωσία είχε έννομο συμφέρον να καταργήσει τα τελωνειακά σύνορα στη Γερμανική Συνομοσπονδία, εν μέρει λόγω της κατακερματισμένης εθνικής επικράτειάς της. Το μέτρο αυτό ενίσχυσε το εμπόριο στο εσωτερικό της Γερμανίας και συνέβαλε σημαντικά στην οικονομική ανάπτυξη των επόμενων δεκαετιών.

Κατά τη διάρκεια της εκβιομηχάνισης, κατασκευάστηκε ένας αριθμός χερσαίων και πλωτών οδών και καναλιών σε όλη τη Γερμανία, που συνέδεαν τη Δύση με την Ανατολή. Στα ορεινά της Δυτικής και Ανατολικής Πρωσίας κατασκευάστηκε η διώρυγα Oberland, που συνέδεε τη Βαλτική Θάλασσα και το Elbing στο βορρά με τη Masuria στο νότο. Με την ίδρυση της Βασιλικής Πρωσικής Διοίκησης Κατασκευής του ποταμού Έλβα το 1865, ο Έλβας χωρίστηκε σε έξι περιφέρειες, οι οποίες έπρεπε να επιβλέπουν την κατασκευή γεφυρών και καναλιών, πορθμείων, μύλων, λιμενικών εγκαταστάσεων και αναχωμάτων. Πρώην ασήμαντες περιοχές (περιοχή του Ρουρ, περιοχή του Σάαρ και βιομηχανική περιοχή της Άνω Σιλεσίας) εξελίχθηκαν σε ευημερούντα κέντρα της βιομηχανίας άνθρακα και χάλυβα και της μηχανολογίας κατά την περίοδο μετά το 1815, λόγω της εκμετάλλευσης των κοιτασμάτων άνθρακα και της μετέπειτα κατασκευής σιδηροδρόμων. Αυτό αύξησε το οικονομικό βάρος της Πρωσίας έναντι της Αυστρίας στη Γερμανική Συνομοσπονδία.

Η Πρωσία υστερούσε διεθνώς στην κατασκευή σιδηροδρόμων για μεγάλο χρονικό διάστημα. Αυτό είχε επίσης συνέπειες για την οικονομία της. Ως αποτέλεσμα, τα αμερικανικά σιτηρά, ο αγγλικός και βελγικός άνθρακας και ο χυτοσίδηρος και άλλα είδη ήταν φθηνότερα από τα εγχώρια προϊόντα. Αυτό οφειλόταν στο γεγονός ότι στην Αγγλία, το Βέλγιο και τις ΗΠΑ υπήρχαν ήδη αποτελεσματικά σιδηροδρομικά δίκτυα για τη μεταφορά χύδην εμπορευμάτων. Οι πρώτοι μεγάλοι ιδιωτικοί σιδηρόδρομοι δημιουργήθηκαν το 1837 με την Rheinische Eisenbahn-Gesellschaft (Κολωνία - Άαχεν - βελγικά σύνορα) και το 1843 με την Köln-Mindener Eisenbahn-Gesellschaft από τη Ρηνανία προς τα πλωτά λιμάνια του Μίντεν (με πρόσβαση στα λιμάνια της Βρέμης). Το ίδιο το κρατίδιο της Πρωσίας δραστηριοποιήθηκε στην κατασκευή σιδηροδρόμων το 1850 με την Königlich-Westfälische Eisenbahn-Gesellschaft και την Preußische Ostbahn και το 1875 με την Berliner Nordbahn. Στη συνέχεια, οι ιδιωτικοί σιδηρόδρομοι υπήχθησαν όλο και περισσότερο στην κρατική καθοδήγηση μέσω οικονομικής στήριξης, εξαγορών ή απαλλοτριώσεων (μετά τον Πρωσο-Αυστριακό πόλεμο του 1866).

Παρόλο που η Πρωσία αναδείχθηκε σε μεγάλη οικονομική δύναμη κατά το πρώτο μισό του 19ου αιώνα, το κράτος των Χοεντζόλλερν ήταν αγροτικό μέχρι και το τέλος του 19ου αιώνα.

Από το 1880 έως το 1888, οι περισσότεροι ιδιωτικοί σιδηρόδρομοι κρατικοποιήθηκαν. Στο τέλος του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, οι κρατικοί πρωσικοί σιδηρόδρομοι αποτελούσαν ένα σιδηροδρομικό δίκτυο 37.500 χιλιομέτρων. Τα τακτικά πρόσθετα έσοδα των κρατικών πρωσικών σιδηροδρόμων συνέβαλαν επίσης στην εξισορρόπηση του κρατικού προϋπολογισμού.

Το σύνολο όλων των ατόμων και των ομάδων στην επικράτεια του πρωσικού κράτους δεν αποτελούσε μια κοινωνία με την έννοια του έθνους. Υπήρχαν πολύ διαφορετικοί περιφερειακοί, πολιτιστικοί και κοινωνικοί κόσμοι. Μετά το 1815, ο σχηματισμός ενός έθνους πραγματοποιήθηκε μόνο στοιχειωδώς στις παλιές πρωσικές επαρχίες, εξαιρουμένων των περιοχών της Νέας Πρωσίας στον Ρήνο και στη Βεστφαλία.

Αντιπροσωπευτική (φεουδαρχική) και αστική δημόσια σφαίρα

Κατά τις πρώτες δεκαετίες του 18ου αιώνα, η Πρωσία, όπως και άλλα ευρωπαϊκά κράτη, εξακολουθούσε να είναι σχεδόν αποκλειστικά μια "αντιπροσωπευτική δημόσια σφαίρα". Τα συστημικά χαρακτηριστικά του δεν διαχώριζαν επαρκώς το ιδιωτικό από το δημόσιο, αλλά μόνο το κοινό από το προνομιούχο. Φορέας της αντιπροσωπευτικής δημόσιας σφαίρας ήταν το αυλικό τελετουργικό, δηλαδή το πρωσικό αυλικό κράτος, η αυλική ζωή εν γένει. Αυτό σήμαινε τον αποκλεισμό του λαού από τη δημόσια σφαίρα. Ό,τι δεν ήταν αυλικό ήταν έτσι ένα σκηνικό και σε ρόλο παθητικού θεατή, ενώ το αυλικό καταλάμβανε τη σκηνή στην οποία έπρεπε να προσανατολιστούν οι υπήκοοι.Στην περαιτέρω πορεία του 18ου αιώνα, οι φεουδαρχικές δυνάμεις, η εκκλησία, το πριγκιπάτο και η αριστοκρατία, στις οποίες προσκολλήθηκε το αντιπροσωπευτικό κοινό, διασπάστηκαν σε μια δημόσια και μια ιδιωτική σφαίρα. Από τα τέλη του 17ου αιώνα, η κυκλοφορία των ειδήσεων στην Κεντρική Ευρώπη έγινε γενικά προσβάσιμη και έτσι απέκτησε δημόσιο χαρακτήρα. Τα έντυπα μέσα ενημέρωσης ανέλαβαν το ρόλο του ανοίγματος των θυρών για την περιορισμένη αστική τάξη στο δρόμο προς την ωριμότητά της. Ένα από τα σημαντικά περιοδικά του Διαφωτισμού ήταν η Berlinische Monatsschrift. Το δημοσιογραφικό ύφος περιείχε έναν διαλεκτικό, διαλογικό χαρακτήρα στην πλειονότητα των συνεισφορών του. Άλλες αξιοσημείωτες εφημερίδες ήταν η Schlesische Zeitung, η Schlesische Provinzialblätter, η Spenersche Zeitung, η Vossische Zeitung (από το 1785: Königlich Privilegirte Berlinische Zeitung von Staats- und gelehrten Sachen).

Από τη νεοαποκτηθείσα ιδιωτική σφαίρα που είχε αναδυθεί παράλληλα με την κρατική-αντιπροσωπευτική δημόσια σφαίρα, αναπτύχθηκε η προκαταρκτική μορφή της αστικής δημόσιας σφαίρας. Αυτή ήταν αρχικά η λογοτεχνική δημόσια σφαίρα. Τα θεμέλια γι' αυτό τέθηκαν από το πνευματικό ρεύμα του Διαφωτισμού που δραστηριοποιήθηκε στην Ευρώπη και την Αμερική τον 18ο αιώνα. Αυτό προώθησε την ανάδυση μιας ώριμης τάξης κατοίκων που δεν έβλεπαν πλέον τον εαυτό τους απλώς ως υπάκουα υποκείμενα με βασικά χαρακτηριστικά που έμοιαζαν με πράγματα, αλλά ως άτομα με αυτοπεποίθηση και έμφυτα φυσικά δικαιώματα. Δεδομένου ότι το αναγνωστικό κοινό ήταν μια γνήσια ομάδα από την κοινωνική ελίτ που αυτομόρφωνε τον εαυτό της, αυτό οδήγησε σε μια νέα κοινωνική κατηγοριοποίηση, που αργότερα χαρακτηρίστηκε συνήθως ως η μορφωμένη μεσαία τάξη.

Η αυξανόμενη ανεξαρτησία αυτών των "πολιτών του κράτους" προώθησε τον σχηματισμό αυτόνομων κοινωνικών δικτύων που δεν επηρεάζονταν πλέον από τους κανονισμούς του μοναρχικού κράτους. Τα δίκτυα των ενώσεων και των συλλόγων λειτουργούσαν σαν λαϊκές συνελεύσεις με δικαιώματα ελεύθερου λόγου. Σκοπός τους ήταν να προσφέρουν στο ιδιωτικό κοινό την ευκαιρία να προβληματιστεί για τον εαυτό του και τα σημαντικότερα ζητήματα της εποχής. Αυτό ενθάρρυνε την εμφάνιση των αναγνωστικών εταιρειών. Ορισμένοι κύκλοι και κύκλοι συναντήθηκαν ανεπίσημα. Τα βιβλιοπωλεία ήταν επίσης σημαντικοί χώροι συνάντησης για το νεοσύστατο κοινό. Εκτός από τις αναγνωστικές εταιρείες, τις στοές και τις πατριωτικές-εμπορικές εταιρείες, υπήρχαν ακόμη πολυάριθμες λογοτεχνικές και φιλοσοφικές ενώσεις και ομάδες επιστημόνων που ειδικεύονταν στις φυσικές επιστήμες, την ιατρική ή τις γλώσσες. Οι φορείς αυτής της αναδυόμενης κοινωνίας των πολιτών στην Πρωσία στα μέσα του 18ου αιώνα περιλάμβαναν συγγραφείς, ποιητές, εκδότες, μέλη λεσχών, συλλόγων και στοών, αναγνώστες και συνδρομητές. Αυτές οι διανοητικές ομάδες ασχολήθηκαν με τα μεγάλα ζητήματα της εποχής, τόσο τα λογοτεχνικά όσο και τα επιστημονικά και πολιτικά. Σημαντικές προσωπικότητες της εποχής στην Πρωσία ήταν, για παράδειγμα, ο Karl Wilhelm Ramler ή ο εκδότης Friedrich Nicolai.

Ως αποτέλεσμα, η κάποτε πολύ ήσυχη και ληθαργική πρωσική κοινωνία του 17ου αιώνα μετατράπηκε σε μια δυνατή, ζωντανή και ποικιλόμορφη δημόσια σφαίρα με ανοιχτούς διαλόγους. Η λογοτεχνική δημόσια σφαίρα μετατράπηκε αργότερα σε πολιτική δημόσια σφαίρα, η οποία καθιερώθηκε ως κριτική της απολυταρχικής κρατικής εξουσίας στο σύνολό της. Αυτό προωθήθηκε από την προσωρινή κατάργηση της λογοκρισίας στην αρχή της βασιλείας του Φρειδερίκου Β' το 1740. Η κριτική του πολιτικού συστήματος και του μονάρχη είχε γίνει δυνατή με τον Διαφωτισμό του Βερολίνου, μοναδική για την Ευρώπη. Βασικά, η φεουδαρχική και η αστική δημόσια σφαίρα υπήρχαν παράλληλα μέχρι το τέλος της μοναρχίας το 1918, αν και ήταν αναγνωρίσιμη μια σταθερή απώλεια της ουσίας και της σημασίας της μοναρχικής, αριστοκρατικής δημόσιας κουλτούρας.

Πρωσικό Αγροτικό Σύνταγμα

Τον 17ο αιώνα, η γαιοκτησία είχε καθιερωθεί στις περιοχές του Ανατολικού Έλβα στο Βρανδεμβούργο-Πρωσία. Οι χωρικοί που είχαν στερηθεί τα δικαιώματα ήταν δεμένοι με τον άρχοντα του κτήματος ως ανελεύθεροι χωρικοί και του παρέδιδαν δουλεία. Σημαντικές εξουσίες βρίσκονταν στα χέρια των ευγενών γαιοκτημόνων, των Γιούνκερ. Λίγοι πλούσιοι ευγενείς με μεγάλη γαιοκτησία έλεγχαν σχεδόν ολόκληρη την επαρχιακή πολιτική. Το πρωσικό κράτος, από το επίπεδο της περιφέρειας και κάτω, είχε μόνο περιορισμένες εξουσίες για τη διαμόρφωση της πολιτικής. Η κοινωνική κινητικότητα που ξεκίνησε με την απελευθέρωση των αγροτών στις αρχές του 19ου αιώνα οδήγησε σε αγροτική έξοδο μεγάλου μέρους του πληθυσμού προς τις πόλεις. Η προκύπτουσα διαθεσιμότητα φθηνών εργατικών χεριών αποτέλεσε προϋπόθεση για την έναρξη της βιομηχανικής επανάστασης.

Από την κοινωνία των περιουσιών στην ταξική κοινωνία

Στα τέλη του 17ου αιώνα, η αστική τάξη των πόλεων αποτελούνταν παραδοσιακά από τους τεχνίτες των συντεχνιών που μοιράζονταν την εξουσία στα δημοτικά συμβούλια με λίγους πατρικίους με επιρροή. Με τον Διαφωτισμό και την εμφάνιση του μερκαντιλισμού γύρω στο 1700, οι τεχνίτες έχασαν όλο και περισσότερο την επιρροή τους σε ένα μικρό, πλούσιο στρώμα μεγαλοαστών που αποτελούνταν από ιδιοκτήτες βιοτεχνιών, μεγαλεμπόρους και τραπεζίτες ανταλλαγής χρήματος, τη νέα αστική ανώτερη τάξη. Σημαντικοί εκπρόσωποι του 18ου αιώνα ήταν οι Johann Ernst Gotzkowsky, Wilhelm Kaspar Wegely, Johann Jacob Schickler, Friedrich Heinrich Berendes. Η πρωσική δημόσια διοίκηση απέκτησε επίσης μεγαλύτερη σημασία- οι στρατιωτικοί που αποτελούνταν από εν ενεργεία στρατιώτες με τις οικογένειές τους και τους ανάπηρους αποτέλεσαν μια νομικά ξεχωριστή ενδιάμεση τάξη τον 18ο αιώνα.

Ο γαιοκτημοσύνη που υπήρχε στις περιοχές του Ανατολικού Έλβα περιγράφεται συχνά στην ιστορία ως "οικονομική καθυστέρηση", "Junkerwillkür" (αυθαιρεσία των Γιούνκερ) και πνεύμα υποταγής. Οι ξυλοδαρμοί ήταν ένα συνηθισμένο μέσο πειθάρχησης που χρησιμοποιούσαν οι άρχοντες των αρχοντικών. Ο απλός αγροτικός πληθυσμός ήταν πιστός στον βασιλιά και πίστευε στον μύθο του "δίκαιου βασιλιά". Το κράτος, ωστόσο, απαγόρευσε την πιο σκληρή κακομεταχείριση, αλλά και στήριξε τους γαιοκτήμονες, καθώς η δουλοπαροικία και η υποχρεωτική εκσκαφή χαρακτήριζαν την αγροτική κοινωνία. Το κράτος χρησιμοποίησε το στρατό κατά των εξεγέρσεων των αγροτών, οι οποίες σημειώθηκαν αρκετές φορές στη Σιλεσία από το 1765 έως το 1793, το 1811 και το 1848. Μόνο με την απελευθέρωση των αγροτών, την αντικατάστασή τους, την αγροτική έξοδο και την εισαγωγή της μισθωτής εργασίας οι συνθήκες αυτές άλλαξαν σιγά σιγά.

Οι εναπομείνασες ταξικές επιρροές και η κρατική παρέμβαση διαμόρφωσαν την αστική κοινωνία τον 19ο αιώνα. Λόγω της κοινωνικής ανισότητας σε συνδυασμό με τις μεγάλες διαφορές στο εισόδημα, δημιουργήθηκε μια ευρεία οικονομική υποτάξη στις πόλεις. Πρόκειται για εργάτες βιοτεχνιών που απέκτησαν αυτοπεποίθηση μόνο κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα. Η πρωσική κοινωνία των πολιτών τον 18ο και 19ο αιώνα αποτελούνταν σε μεγάλο βαθμό από ημετέρους και ζητιάνους, οι οποίοι συχνά ζούσαν ως κοιμώμενοι στα πρόθυρα της έλλειψης στέγης. Αυτή η ταξική κοινωνία άλλαξε μόνο αργά μέσω της αυξανόμενης εκπαίδευσης, της επαγγελματικής διαφοροποίησης, της αύξησης της ευημερίας και της παρέμβασης του κράτους.

Φεουδαρχική-καπιταλιστική κυρίαρχη κάστα

Το σύστημα διακυβέρνησης της Πρωσίας βασιζόταν στη βασιλεία. Ο βασιλιάς εξασφάλιζε την εξουσία του επί των γαιοκτημόνων και στις πόλεις μέσω των φρουρών του και της κρατικής γραφειοκρατίας. Η επιρροή της αστικής τάξης των πόλεων περιοριζόταν στην τοπική αυτοδιοίκηση. Κατά τη διάρκεια του Διαφωτισμού, αναδύθηκε μια τάξη μορφωμένων πολιτών που ανέπτυξε νέες ιδέες και έννοιες συμμετοχής και απαίτησε να έχει λόγο. Η φεουδαρχική τάξη βρέθηκε έτσι σε άμυνα για πρώτη φορά μεταξύ 1789 και 1815. Η φεουδαρχική κυριαρχία παγιώθηκε κατά την περίοδο της Αποκατάστασης, για να αμφισβητηθεί ξανά από την περαιτέρω ενισχυμένη αστική τάξη στο Vormärz.

Η πολιτική αστική τάξη είχε και πάλι αποσυρθεί μετά την αποτυχημένη επανάσταση του 1848 και περιορίστηκε στις βασικές οικονομικές της αρμοδιότητες. Η πολιτική εξουσία αφέθηκε και πάλι στις "παλιές ελίτ". Αλλά εμφανίστηκαν νέες ομάδες συμφερόντων που, αν και δεν είχαν πολιτική δύναμη, διέθεταν σημαντικά μέσα εξουσίας μέσω του κεφαλαίου, της παραγωγής και της εργασίας που τους παρείχαν μεγάλη επιρροή στην κρατική πολιτική. Αυτές οι νέες ελίτ συγκεντρώθηκαν σε ελεύθερες επιχειρηματικές ενώσεις πέρα από τα ήδη υπάρχοντα δημόσια βιομηχανικά και εμπορικά επιμελητήρια. Η καθιερωμένη αριστοκρατική τάξη που συνέχισε να δίνει τον τόνο, προερχόμενη κυρίως από τις κεντρικές και ανατολικές αγροτικές επαρχίες, ισχυρίστηκε ότι ενσάρκωνε το κοινό καλό με ένα μείγμα πατερναλισμού και πρόνοιας.

Ωστόσο, ως αποτέλεσμα της εκβιομηχάνισης, η αριστοκρατία έχασε τον οικονομικό ηγετικό της ρόλο που βασιζόταν στην ιδιοκτησία γης και τη γεωργία από την αστική τάξη, αλλά διατήρησε την υψηλή κοινωνική της θέση. Η οικονομική αστική τάξη αρχικά δεν είχε ανεξάρτητη ταξική συνείδηση. Αντί για πολιτική συμμετοχή, επεδίωκαν την είσοδο στην αριστοκρατική τάξη (γάμος, ευγενειοποίηση). Οι "νεόπλουτοι" αντέγραψαν τον τρόπο ζωής των ευγενών, αγόρασαν και εγκαταστάθηκαν στα αρχοντικά τους, δημιουργώντας μια νέα, φεουδαρχική-καπιταλιστική άρχουσα τάξη στην Πρωσία.

Κοινωνικοπολιτικά κινήματα

Η διαφοροποίηση της αναδυόμενης μη κρατικής κοινωνίας των πολιτών απέκτησε δυναμική τον 19ο αιώνα. Τόσο η αστική τάξη όσο και η εργατική τάξη σχημάτισαν περαιτέρω δικές τους κατώτερες τάξεις, οι οποίες επίσης ετερογενήθηκαν και αναπτύχθηκαν προς διαφορετικές κοινωνικές κατευθύνσεις.

Οι αναταραχές της Γαλλικής Επανάστασης οδήγησαν σε προσπάθειες ενοποίησης στη Γερμανία, οι οποίες υποστηρίχθηκαν κυρίως από τη φωτισμένη αστική τάξη των πόλεων. Μετά την Ιένα, το 1808 ιδρύθηκε στο Königsberg η Tugendbund, την οποία ο βασιλιάς θεώρησε ως τον πρώτο επαναστατικό πυρήνα ενός κινήματος που στην πραγματικότητα δεν υπήρχε ως κλειστός σχηματισμός. Οι Ernst Moritz Arndt, Friedrich Schleiermacher και Johann Gottlieb Fichte θεωρήθηκαν οι πνευματικοί ηγέτες.

Οι υποστηρικτές των προσπαθειών για τη γερμανική ενοποίηση ήταν δυσανάλογα συχνά μεταξύ των εθελοντών πολέμου στην Πρωσία κατά τη διάρκεια των απελευθερωτικών πολέμων. Οι πολιτοφυλακές των πολιτών και οι εθελοντικές ενώσεις ήταν αποτελέσματα του κύματος πατριωτισμού. Συνολικά 30.000 άνδρες των πρωσικών ενόπλων δυνάμεων, περίπου το 12,5% της συνολικής δύναμης, αποτελούνταν από αυτά τα Freikorps, από τα οποία τα Jäger του Lützow ήταν τα πιο διάσημα. Πρόκειται για ανεξάρτητες, και μάλιστα ένοπλες, ομάδες εκτός των μοναρχικών δομών. Ο συναισθηματικός πατριωτισμός των εθελοντών, οι οποίοι είχαν επίσης δυνητικά ανατρεπτικά οράματα, διαπνεόταν από την ιδέα μιας ιδανικής πολιτικής τάξης για τη Γερμανία και την Πρωσία. Ορκίστηκαν όχι στον βασιλιά, αλλά μόνο στη γερμανική πατρίδα. Αντιλαμβάνονταν τον πόλεμο κατά της Γαλλίας ως εξέγερση του λαού. Η κοινή διασταύρωση του πολιτικού περιεχομένου με το μοναρχικό σύστημα ήταν επομένως κατά τεκμήριο μικρή.

Το γερμανικό εθνικό κίνημα συνδέθηκε στενά με τον φιλελευθερισμό σε αυτή τη φάση. Η αριστερή του πτέρυγα στόχευε ιδιαίτερα στην εθνική δημοκρατία: Τα μικρά κράτη, τα οποία θεωρούνταν αναχρονιστικά και αντιδραστικά, επρόκειτο να αντικατασταθούν από ένα φιλελεύθερο εθνικό κράτος ίσων πολιτών.

Μέσα από τη νεανική πολιτική δυσαρέσκεια μετά το τέλος των απελευθερωτικών πολέμων, που σηματοδότησε το τέλος των εθνικών ελπίδων, το κίνημα των Τέρνερ, το οποίο ήταν ιδιαίτερα σημαντικό για την Πρωσία, και οι κοινότητες Burschenschaft αναδύθηκαν ως οιονεί πολιτικά κέντρα. Το κίνημα εξαπλώθηκε γρήγορα και σε άλλα πανεπιστήμια. Μετά το Φεστιβάλ του Wartburg, και τα δύο κινήματα απαγορεύτηκαν υπό το φόβο της αναζωπύρωσης του Ιακωβινισμού. Το εθνικό και φιλελεύθερο κίνημα επλήγη έτσι σοβαρά οργανωτικά και οπισθοχώρησε στην ανάπτυξή του για 20 χρόνια. Το γερμανικό εθνικό κίνημα με επικεφαλής τους Barthold Georg Niebuhr, Friedrich Ludwig Jahn, Karl Theodor Welcker και Joseph Görres είχε τότε περίπου 40.000 οπαδούς.

Πολλά μέλη της αστικής τάξης αντιμετώπισαν τη συντηρητική στροφή που είχε σημειωθεί στην Πρωσία με την υποχώρηση στο εσωτερικό. Ένας απολιτικός τρόπος ζωής προσανατολισμένος στην άνεση και την ηρεμία με έντονη κοινωνική ζωή με έντονα δάνεια από τον ρομαντισμό επικρατούσε στους εύπορους αστικούς κύκλους. Ο όρος Biedermeier απεικονίζει την υποχώρηση στην ιδιωτική νοικοκυροσύνη που επέβαλε η αντιδραστική πολιτική. Παρά την αποκατάσταση της μοναρχικής τάξης, οι φιλελεύθερες και εθνικές ιδέες συνέχισαν να προωθούνται, ιδίως στις μεσαίες τάξεις και στα πανεπιστήμια.

Μακροπρόθεσμα, οι κρατικοί φορείς έμαθαν να εκμεταλλεύονται το κινητοποιητικό δυναμικό της ιδέας της εθνικής ενοποίησης για τον εαυτό τους. Παρ' όλες τις αντιφάσεις και τις αντιθέσεις, ο πρωσικός πόλεμος κατά του Ναπολέοντα επαναπροσδιορίστηκε τελικά ως πόλεμος εθνικής απελευθέρωσης και το εθνικοφιλελεύθερο κίνημα περιχαρακώθηκε έτσι από το κράτος.

Το εργατικό κίνημα ήταν το μεγαλύτερο δημοκρατικό κίνημα χειραφέτησης στην Πρωσία. Ήταν μέρος της ευρωπαϊκής διαδικασίας κοινωνικής χειραφέτησης μεταξύ 1789 και 1918. Η ανάγκη προέκυψε από τις κοινωνικές συνέπειες (κοινωνικό ζήτημα) της εκβιομηχάνισης, της πληθυσμιακής έκρηξης και της αγροτικής φυγής, που είχαν δημιουργήσει μια ευρεία τάξη εξαθλιωμένων και χωρίς ιδιοκτησία ημετέρων και μισθωτών χωρίς δικαιώματα (pauperism).

Επιπλέον, η αστική τάξη στην Πρωσία είχε αναγνωρίσιμες δυσκολίες στη διεκδίκηση των συμφερόντων της έναντι των παραδοσιακών κυρίαρχων τάξεων.Πολιτικά, μετά την αποτυχία της επανάστασης του 1848, η αστική τάξη ήταν

Τα γεγονότα που προηγήθηκαν της ίδρυσης του εργατικού κινήματος, το οποίο διαμορφώθηκε σε εργατικές ενώσεις, το Σοσιαλδημοκρατικό Κόμμα και τα συνδικάτα, ήταν η επανάσταση του 1848. Η φάση της διαμόρφωσής του έλαβε χώρα στις δεκαετίες του 1860 και του 1870. Πρώτα, όμως, σχηματίστηκε στο Βερολίνο τον Απρίλιο του 1848 η Κεντρική Επιτροπή των Εργατών υπό την ηγεσία του Στέφαν Μπορν, ο οποίος συγκάλεσε ένα Γενικό Γερμανικό Εργατικό Συνέδριο στο Βερολίνο στις 23 Αυγούστου. Εκεί ιδρύθηκε η Γενική Αδελφότητα Γερμανών Εργατών. Επηρεασμένο από τη Νέα Εποχή στην Πρωσία, αναδύθηκε ένα νέο εθνικό κίνημα και μαζί του, εν μέρει επίσης επηρεασμένο αναδρομικά, αναδύθηκαν νέες εργατικές ενώσεις. Αυτοί αγωνίστηκαν για αυτονομία από τον αστικοφιλελεύθερο πατερναλισμό και απαίτησαν ανεξάρτητες ενώσεις εργαζομένων από το 1862. Αυτό οδήγησε στο σχηματισμό της ADAV, η σφαίρα δράσης της οποίας κάλυπτε τις κεντρικές περιοχές της Πρωσίας. Συνολικά, το εργατικό κίνημα οργανώθηκε σε παγγερμανική βάση, όπως αποδεικνύεται από την ίδρυση του SPD, αρχικά ως SDAP στο Eisenach το 1869. Από τότε, το οργανωτικό και δικτυακό της κέντρο ήταν η Λειψία.

Η σοσιαλδημοκρατία ασκούσε κριτική στις πολιτικές του Μπίσμαρκ και έγινε κόμμα της αντιπολίτευσης που απέρριπτε το σύστημα. Ο τελευταίος αντέδρασε με τον σοσιαλιστικό νόμο και ξεκίνησε ένα κύμα διώξεων.

Εκπαίδευση

Κατά τη διάρκεια του πρώιμου Διαφωτισμού και του έργου του Πιετισμού του Χάλε στο πρωσικό κράτος, η υποχρεωτική φοίτηση στο σχολείο εισήχθη στα πρωσικά κράτη με βασιλικό διάταγμα το 1717. Η κρατική διοίκηση, η οποία ήταν ελάχιστα ανεπτυγμένη εκείνη την εποχή, δεν είχε τα μέσα για να ελέγξει τη φοίτηση στα σχολεία. Δεν διέθετε επίσης τα απαραίτητα οικονομικά μέσα για τη δημιουργία ενός ολοκληρωμένου και επαγγελματικού σχολικού συστήματος. Τα σχολεία των χωριών που είχαν ιδρυθεί εξακολουθούσαν να λειτουργούν από σεξτόνους. Το διάταγμα του Φρειδερίκου Γουλιέλμου Α΄ είχε μικρή επίδραση στην πράξη, αλλά αποτέλεσε τη βάση για τους Γενικούς Σχολικούς Κανονισμούς που εξέδωσε ο Φρειδερίκος Β΄ το 1763. Νομικά, αυτό επιβεβαίωσε και πάλι και εμβάθυνε την υποχρεωτική εκπαίδευση. Προέβλεπε υποχρεωτική σχολική εκπαίδευση οκτώ ετών αντί για έξι. Τα μαθήματα έπρεπε να διεξάγονται τακτικά για τρεις ώρες το πρωί και τρεις ώρες το απόγευμα, σύμφωνα με ένα καθορισμένο πρόγραμμα σπουδών και με κατάλληλα εκπαιδευμένους δασκάλους. Στις αρχές του 19ου αιώνα, μόνο το 60 τοις εκατό των παιδιών παρακολουθούσε τακτικά μαθήματα. Αυτό άλλαξε μόνο όταν η παιδική εργασία απαγορεύτηκε με νόμο.

Σε 1804, υπήρχαν οκτώ πανεπιστήμια στην επικράτεια του πρωσικού κράτους.

Επιπλέον, υπήρχε η Πρωσική Ακαδημία Τεχνών και η Βασιλική Πρωσική Ακαδημία Επιστημών στο Βερολίνο, οι οποίες ιδρύθηκαν ως ακαδημαϊκές επιστημονικές εταιρείες στο Βερολίνο γύρω στο 1700 και απέκτησαν μεγάλη φήμη στη διεθνή καλλιτεχνική και επιστημονική κοινότητα.

Κατά τη διάρκεια των πρωσικών μεταρρυθμίσεων, αναμορφώθηκε επίσης το εκπαιδευτικό σύστημα, για το οποίο ανατέθηκε στον Βίλχελμ φον Χούμπολντ. Παρουσίασε ένα φιλελεύθερο μεταρρυθμιστικό πρόγραμμα που έφερε τα πάνω κάτω στην εκπαίδευση στην Πρωσία. Το βασίλειο απέκτησε ένα ενιαίο, τυποποιημένο δημόσιο εκπαιδευτικό σύστημα που υιοθέτησε τις τρέχουσες εκπαιδευτικές εξελίξεις (παιδαγωγική του Pestalozzi). Εκτός από τη διδασκαλία επαγγελματικών και τεχνικών δεξιοτήτων, ο κύριος στόχος ήταν να προωθηθεί η πνευματική ανεξαρτησία των μαθητών. Δημιουργήθηκε μια κεντρική υπηρεσία σε υπουργικό επίπεδο, στην οποία ανατέθηκε η ευθύνη για τη δημιουργία προγραμμάτων σπουδών, εγχειριδίων και μαθησιακών βοηθημάτων. Ιδρύθηκαν κολέγια δασκάλων για την κατάρτιση κατάλληλου προσωπικού για τα χαοτικά δημοτικά σχολεία. Καθιερώθηκε ένα τυποποιημένο σύστημα κρατικών εξετάσεων και επιθεωρήσεων.

Σε 1810, σημερινό Πανεπιστήμιο Humboldt στο Βερολίνο ιδρύθηκε ως Πανεπιστήμιο Friedrich Wilhelm. Σύντομα, απέκτησε κυρίαρχη θέση μεταξύ των προτεσταντικών γερμανικών κρατιδίων.

Η επέκταση και ο επαγγελματισμός της κατάρτισης των εκπαιδευτικών σημείωσε ταχεία πρόοδο μετά το 1815. Μέχρι τη δεκαετία του 1840, πάνω από το 80% των παιδιών ηλικίας έξι έως δεκατεσσάρων ετών παρακολουθούσαν το δημοτικό σχολείο. Μόνο η Σαξονία και η Νέα Αγγλία πέτυχαν παρόμοια υψηλά ποσοστά εκείνη την εποχή. Το ποσοστό αναλφαβητισμού ήταν αντίστοιχα χαμηλό.

Το εκπαιδευτικό σύστημα της Πρωσίας και η προώθηση της επιστήμης θεωρήθηκαν επίσης υποδειγματικά διεθνώς από τις αρχές του 19ου αιώνα και μετά. Η αποτελεσματικότητα, η ευρεία πρόσβαση και ο φιλελεύθερος τόνος των θεσμικών οργάνων έγιναν αντικείμενο θαυμασμού. Τα παιδιά διδάσκονταν ήδη εκείνη την εποχή να χρησιμοποιούν μόνα τους τις πνευματικές τους ικανότητες, από δασκάλους που δεν χρησιμοποιούσαν πλέον τα κλασικά αυταρχικά μέσα (ξυλοδαρμοί). Η τιμωρία για κακή συμπεριφορά ή τα μέσα δημιουργίας φόβου δεν ήταν πλέον μέρος του εκπαιδευτικού ρεπερτορίου του διδακτικού προσωπικού εκείνη την εποχή. Κατά τη σύγχρονη κρίση των διεθνών μαρτύρων από προοδευτικές κοινωνίες, η έκπληξη υπερίσχυε της ταυτόχρονης ύπαρξης ενός τόσο προοδευτικού εκπαιδευτικού συστήματος μέσα σε ένα δεσποτικό κράτος.

Πολιτισμός

Ο πρωσικός πολιτισμός περιλαμβάνει τους βασικούς τομείς του κρατικού πολιτισμού (κτίρια, μνημεία, εορτασμοί), της πολιτιστικής κρατικότητας (κρατική χρηματοδότηση και εποπτεία των σχολείων, των πανεπιστημίων, των μουσείων, των θεάτρων κ.λπ.) και της μη κρατικής κοινωνίας των πολιτών (ελεύθερη καλλιτεχνική σκηνή, ζωή στις μεγαλουπόλεις, εργατικό κίνημα), αλλά και, με την ευρύτερη έννοια, τους τομείς της εκπαίδευσης, της επιστήμης και των χριστιανικών εκκλησιών.

Ο πολιτισμός στο Βασίλειο της Πρωσίας περιελάμβανε τις πνευματικές και κοινωνικές μορφές ζωής, υλικές και άυλες. Η πολιτιστική σφαίρα υποδιαιρούνταν με διάφορους τρόπους. Τον πυρήνα αποτέλεσε ο υψηλός πολιτισμός, ο οποίος περιλάμβανε τις εικαστικές τέχνες (ζωγραφική, γλυπτική, αρχιτεκτονική). Η μουσική, η λογοτεχνία και τα Gesamtkunstgenres θέατρο και όπερα προστέθηκαν σε αυτά. Οι εκπαιδευτικοί και επιστημονικοί κλάδοι, η θρησκεία και ο κρατικός πολιτισμός (ημέρες μνήμης, μνημεία, τελετουργίες) συμπλήρωσαν τη διευρυμένη έννοια του πολιτισμού.

Με την πάροδο των αιώνων, ο πρωσικός πολιτισμός διαιρέθηκε στις εποχές της τέχνης που κυριαρχούσαν στην Ευρώπη (Μπαρόκ, Κλασικισμός, Sturm und Drang, Ρομαντισμός, Μπιντερμάιερ, Ιμπρεσιονισμός, Ιστορισμός, Gründerzeit, Art Nouveau, Εξπρεσιονισμός), αλλά και ανάλογα με τις τοπικές πτυχές. Ο πολιτισμός και η τέχνη πρέπει να δημιουργούν έκφραση και ερμηνεία του κόσμου και να εκπροσωπούν το κράτος, την εκκλησία ή τις κοινωνικές ομάδες.

Τον 17ο αιώνα, η πρωσική επικράτεια θεωρούνταν πολιτισμικά καθυστερημένη σε σύγκριση με τις άλλες αυτοκρατορικές επικράτειες. Μέχρι να σχηματιστεί η αστική τάξη, η πολιτιστική προώθηση προερχόταν κυρίως από το μικρό στρώμα των υψηλών ευγενών. Επί Φρειδερίκου Γουλιέλμου του Βρανδεμβούργου σημειώθηκε σημαντική πολιτιστική πρόοδος, η οποία συνεχίστηκε από τον διάδοχό του Φρειδερίκο Γ'.

Μετά την πρώτη πολιτιστική άνθηση στις αρχές του πρωσικού βασιλείου υπό τον Φρειδερίκο Α΄, η πολιτιστική ζωή υπέστη μια απότομη υποχώρηση το 1713 υπό τον διάδοχό του Φρειδερίκο Γουλιέλμο Α΄, η οποία διήρκεσε μέχρι το 1740. Ο στρατός εισέβαλε σε όλη την πολιτιστική ζωή. Η ζωγραφική πορτρέτων στην Πρωσία μειώθηκε απότομα. Η μετριότητα των έργων τέχνης του αυλικού ζωγράφου Dismar Degen ήταν καθοριστική για ολόκληρο τον καλλιτεχνικό τομέα της Πρωσίας εκείνη την εποχή. Με την ανάληψη της εξουσίας από τον Φρειδερίκο Β', αναπτύχθηκε και πάλι ένας ανώτερος πολιτισμός στο πρωσικό κράτος. Ο Φρειδερίκος Β' προώθησε την αποστολή του κράτους να αναβαθμίσει τον πολιτισμό της χώρας και ταυτόχρονα εξυπηρέτησε τη δική του μοναρχική ανάγκη για αντιπροσώπευση. Η πρώτη όπερα της Πρωσίας, η Όπερα του Βασιλικού Δικαστηρίου στο Βερολίνο, χτίστηκε τη δεκαετία του 1740 και αργότερα συμπληρώθηκε από μια βασιλική βιβλιοθήκη ως μέρος του Forum Fridericianum στο Βερολίνο. Τα σχέδια για την πλατεία συζητήθηκαν στο διαμορφούμενο πρωσικό κοινό μέσω δημοσιεύσεων στις εφημερίδες του Βερολίνου και σε συζητήσεις σε σαλόνια. Η πιο κεντρική πλατεία της Πρωσίας έγινε πλατεία κατοικίας χωρίς κατοικία, ξεχωρίζοντάς την από άλλες ευρωπαϊκές πλατείες ανακτόρων. Με αυτή την εξέχουσα πολεοδομική διάταξη, οι δημιουργοί κατέστησαν σαφές ότι η εκπροσώπηση του κράτους ήταν αποσυνδεδεμένη από εκείνη της πρωσικής δυναστείας.

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Φρειδερίκου Β', εμφανίστηκε μια περιφερειακή παραλλαγή του στυλ Ροκοκό, γνωστή ως Φρειδερίκειο Ροκοκό. Σε σύγκριση με το ύφος της εποχής, οι διακοσμήσεις είναι ως επί το πλείστον πιο συγκρατημένες, λεπτεπίλεπτες και κομψές και μπορούν να αποδοθούν στο έργο του στοκοποιού και γλύπτη Johann August Nahl και του αρχιμάστορα Georg Wenzeslaus von Knobelsdorff.

Από τότε, το κράτος της Πρωσίας διατηρούσε μια αυλική ορχήστρα στο οικονομικό επίπεδο μιας μεσαίας δύναμης. Η επέκταση των κατοικιών στην περιοχή του Βερολίνου εντατικοποιήθηκε. Στο Βερολίνο χτίστηκαν δεκάδες νέα παλάτια της πόλης, σχεδιασμένα για αναπαράσταση και μεγαλοπρέπεια. Χτίστηκαν νέα θεατρικά κτίρια, όπως το Γαλλικό Σπίτι της Κωμωδίας για ένα σύντομο χρονικό διάστημα ή το Βασιλικό Θέατρο στο Πότσνταμ.

Από τις δεκαετίες ειρήνης που ακολούθησαν μετά το 1763, η Πρωσία άρχισε να ακμάζει πολιτιστικά. Με την υποστήριξη των επόμενων βασιλέων, τείνει να συνεχιστεί και μετά το 1800. Παράλληλα με τη Βαϊμάρη και ως διάδοχός της, το Βερολίνο έγινε το σημαντικότερο πνευματικό και πολιτιστικό κέντρο της Γερμανίας.

Ο Andreas Schlüter άνοιξε, οι αυλικοί αρχιτέκτονες Johann Friedrich Grael και Philipp Gerlach διαμόρφωσαν, ο Carl Gotthard Langhans και ο Friedrich Gilly ολοκλήρωσαν το πρωσικό στυλ. Οι επιρροές του πρωσικού κράτους στην κοινωνία μέσω της κυβερνητικής πολιτικής συνέβαλαν στη διαμόρφωση της έκφρασης και της διαμόρφωσης των πολιτιστικών μορφών. Αντίστοιχα, ο μιλιταρισμός, η πρωσική δημόσια διοίκηση με τις αξίες της και η φιλοσοφία του Καντ επηρέασαν επίσης τη διαμόρφωση του πρωσικού στυλ. Αυτό εξέφραζε επίσης τον ανδρικό χαρακτήρα του πρωσικού κράτους, το οποίο εκλαμβανόταν ως πατρίδα.

Ο όρος πρωσικός κλασικισμός αφορά το σύνολο των πολιτιστικών φαινομένων στην Πρωσία κατά την περίοδο του κλασικισμού. Η εμφάνιση του πρωσικού κλασικισμού ήταν στενά συνδεδεμένη με την πολιτική επέκταση της Πρωσίας ως κράτους εξουσίας. Αυτό δημιούργησε τα μέσα, αλλά και την αυξανόμενη ανάγκη και απαίτηση για μια κατάλληλη μορφή πολιτιστικής έκφρασης των νέων ευκαιριών και του αυξημένου κύρους. Σύμφωνα με το επιδραστικό φυλλάδιο του ιστορικού τέχνης Arthur Moeller "The Prussian Style (1916)", για τον ίδιο ο πρωσικός κλασικισμός αποτελούσε μια υποβαθμισμένη αξίωση (των κυρίαρχων ελίτ) να αναπτύξουν καλλιτεχνικές μορφές έκφρασης από την ιδέα ενός "ευγενικού σπαρτιατικού τρόπου ζωής". Έτσι προέκυψαν, για παράδειγμα, τα εξοχικά κάστρα και τα αρχοντικά του Μάρκου Βρανδεμβούργου, τα οποία θεωρήθηκαν στον κόσμο της τέχνης ως "καλαίσθητα" αλλά και "άγονα" (ή "ευγενείς-κρύες" μορφές).

Από την άποψη της αρχιτεκτονικής ιστορίας, οι φιλοδοξίες του πρωσικού κλασικισμού, οι οποίες έπρεπε να κατανοηθούν τόσο πολιτικά όσο και πολιτιστικά, κορυφώθηκαν με τη μίμηση μιας νέας δωρικής τάξης παρόμοιας με το αρχαίο πρότυπο. Όπως και το πρωσικό κράτος, οι βορειοελλαδίτες Δωριείς θεωρήθηκαν κατώτεροι από τον υπόλοιπο ελληνικό κόσμο από πολιτιστική άποψη στην πρώιμη πολιτιστική τους φάση και βασίστηκαν περισσότερο σε σκληρά, πολεμικά μέσα πολιτικής, τα οποία τους επέτρεψαν να κατακτήσουν την Αρχαία Ελλάδα. Οι υποτιθέμενοι ιστορικοί παραλληλισμοί μεταξύ των Δωριέων και του παλαιού πρωσικού κράτους, το οποίο εν ολίγοις, σύμφωνα με τα σύγχρονα (πρωσικά) ερμηνευτικά πρότυπα, "σχημάτισε μια μεγάλη δύναμη με ελάχιστα περισσότερα από άγονο έδαφος, θέληση και οργανωτικό ταλέντο", οδήγησαν σε κατοπτρικά φαινόμενα αναγνώρισης των σύγχρονων φορέων σε πολιτιστικές περιοχές της Πρωσίας. Το πρότυπο της δωρικής τέχνης που συμβολίζεται με αυτόν τον τρόπο οδήγησε σε έντονες καλλιτεχνικές αναφορές και μιμήσεις σε καλλιτεχνικά έργα στην Πρωσία.

Στη γλυπτική, η Σχολή Γλυπτικής του Βερολίνου δημιουργήθηκε το 1785. Για τη φάση αυτή εμφανίζεται στη λογοτεχνία ο όρος Βερολινέζικος Ρομαντισμός. Σημαντικές προσωπικότητες στον πολιτιστικό και κοινωνικό τομέα της Πρωσίας ήταν οι Karl Friedrich Schinkel, Albert Dietrich Schadow, Wilhelm και Alexander von Humboldt, Johann Gottlieb Fichte, Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Friedrich Carl von Savigny, Heinrich von Kleist, Christian Friedrich Tieck και E.T.A. Hoffmann (ρομαντισμός του Βερολίνου). Η συχνά χρησιμοποιούμενη ονομασία Spree-Athens για το Βερολίνο περιγράφει το πολιτιστικό πνεύμα που επικρατούσε στην Πρωσία εκείνη την εποχή.

Χαρακτηριστικά και χαρακτηριστικά

Η ανάπτυξη του πρωσικού κράτους ήταν ενσωματωμένη στην ανάπτυξη της ευρωπαϊκής κοινωνίας. Αυτό σημαίνει ότι κάθε εξέλιξη που συντελούνταν στην Πρωσία απορροφούσε πάντα ταυτόχρονα ή τουλάχιστον με καθυστέρηση τα εξωτερικά ρεύματα και τα προσάρμοζε στις ειδικά πρωσικές ανάγκες. Κατά συνέπεια, δεν υπήρξε αυτόνομη ανάπτυξη, αλλά το κράτος και η κοινωνία άλλαξαν σύμφωνα με ισομορφικές απόψεις, ακολουθώντας τις κατευθυντήριες γραμμές των κοινωνικών πρωτοπόρων από τις Κάτω Χώρες, τη Γαλλία και την Αγγλία.

Η αρχή της ανάπτυξης των σύγχρονων ευρωπαϊκών κρατών κατά την πρώιμη νεότερη περίοδο σημαδεύτηκε αρχικά από την εκκοσμίκευση της δημόσιας εξουσίας και την εκδίωξη της Καθολικής Εκκλησίας από όλες τις κοσμικές σφαίρες εξουσίας κατά την Αναγέννηση. Αφού ολοκληρώθηκε αυτή η διαδικασία, οι ενισχυμένοι με αυτόν τον τρόπο κοσμικοί εδαφικοί πρίγκιπες άρχισαν να δημιουργούν τη δική τους υποδομή, η οποία αναθεώρησε τις υπάρχουσες διοικητικές δομές που είχαν διαμορφωθεί από τα κτήματα. Η διαδικασία αυτή ξεκίνησε τον 17ο αιώνα, καθορίστηκε αποφασιστικά προγραμματικά στον Λεβιάθαν και ολοκληρώθηκε στην Πρωσία γύρω στο 1750. Μέχρι αυτό το σημείο, το πρωσικό κράτος ήταν ένα αδύναμο κράτος. Η ασθενώς ανεπτυγμένη κρατική υπόσταση ίσχυε εξίσου για όλα τα κράτη παγκοσμίως εκείνη την εποχή. Ήδη την εποχή αυτή, η Πρωσία ανέπτυξε μια συνοπτική μορφή συνταγματικού κράτους, η οποία θεωρήθηκε υποδειγματική εκείνη την εποχή (βλ. υπόθεση Müller-Arnold). Το κράτος υποστηριζόταν πρωτίστως από την επαγγελματική δημόσια υπηρεσία του. Συνεπώς, το πρωσικό κράτος έφερε τα χαρακτηριστικά ενός τυπικού κράτους δημόσιας διοίκησης με έντονη γραφειοκρατία, η οποία περιελάμβανε ρυθμιζόμενη τήρηση αρχείων, γραφή, αδιάφθορο και άλλα χαρακτηριστικά σύμφωνα με το μοντέλο του Μαξ Βέμπερ. Δεδομένου ότι οι αξιωματούχοι έπρεπε να νομιμοποιούν ανεπαρκώς τις ενέργειές τους, το πρωσικό κράτος θεωρήθηκε επίσης για ένα διάστημα κράτος εξουσίας.

Στη συνέχεια, το έργο των νέων πνευματικών ρευμάτων οδήγησε σε περαιτέρω αστικές ομάδες επιρροής που εισέβαλαν στο κέντρο της εξουσίας και απαίτησαν να έχουν λόγο. Αυτό οδήγησε στο πρωσικό συνταγματικό κράτος μετά από παρατεταμένους εσωτερικούς πολιτικούς αγώνες μεταξύ των μοναρχικών δυνάμεων και των μεταρρυθμιστών κατά την περίοδο από το 1790 έως το 1850.

Ο χαρακτήρας του κράτους άλλαξε κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου όχι μόνο πολιτικά, αλλά και θεσμικά μέσω της συνεχούς αύξησης των καθηκόντων, των δαπανών και του προσωπικού του. Αρχικά, ωστόσο, το κράτος δεν ήταν παρά ένα ιδιωτικό εργαλείο του ηγεμόνα για να εξασφαλίσει τη θέση ισχύος του τόσο στο εσωτερικό όσο και στο εξωτερικό. Στην Πρωσία, κατά καιρούς το 90% των πόρων του κράτους χρησιμοποιούνταν μόνο για τον στρατό. Ενώ περισσότερα από 100.000 μέλη υπηρετούσαν ήδη ως οιονεί δημόσιοι υπάλληλοι στο στρατό, η διοίκηση αποτελούνταν από λιγότερα από 1.000 άτομα γύρω στο 1750. Αυτή η δυσαναλογία προκάλεσε την ταξινόμηση του πρωσικού κράτους ως στρατιωτικού κράτους ή ακόμη και ως στρατιωτικής μοναρχίας διαχρονικά, αλλά και εκ των υστέρων.

Αργότερα, οι λειτουργίες αυτού του ρυθμιστικού κράτους επεκτάθηκαν καθώς η κοινωνία αναπτύχθηκε. Τα νέα πρότυπα και οι νέες τεχνολογίες απαιτούσαν νέους τομείς δραστηριότητας, οι οποίοι αναπτύχθηκαν από το κράτος υπό την καθοδήγηση της διοίκησης.

Το κράτος με την έννοια του σημερινού συνηθισμένου κράτους πρόνοιας άρχισε να αναπτύσσεται τις τελευταίες δεκαετίες γύρω στο 1900. Μέχρι τότε, οι ordoliberal ιδέες κυριαρχούσαν στον τομέα του κράτους.

Ξεκινώντας από ένα συσσωρευμένο μοναρχικό σύμπλεγμα εδαφών (σύνθετη μοναρχία), το κεντρικό κράτος αναπτύχθηκε μόνο σταδιακά. Τα πρωσικά κράτη του 18ου αιώνα είχαν όλα διαμορφώσει τις δικές τους κληρονομικές εσωτερικές διοικητικές δομές, οι οποίες είχαν αναπτυχθεί από τον ύστερο Μεσαίωνα και τη δημιουργία του συστήματος των Κληροδοτημάτων. Οι τοπικοί και περιφερειακοί φορείς αυτών των δομών, όπως οι περιφερειακές οργανώσεις, οι περιφερειακές επιτροπές ή οι περιφερειακές συνελεύσεις μέσα στα τοπία τους, συνέχισαν να υπάρχουν μέχρι την έναρξη των πρωσικών μεταρρυθμίσεων. Οι άμεσες πόλεις, τα κτήματα των γαιοκτημόνων ευγενών με όλα τα χωριά, τις εγκαταστάσεις και τους κατοίκους τους, καθώς και τα γραφεία των βασιλικών κτήσεων αποτελούσαν το τοπικό και υπερτοπικό διοικητικό επίπεδο υπό το αναδυόμενο συνολικό κράτος και τους δικούς του επαρχιακούς θεσμούς. Ο συχνός μικρός χαρακτήρας αυτών των οργανικά συνυφασμένων δομών, καθώς και οι παραδοσιακές και συνεχείς προσπάθειες διατήρησής τους από τα μέλη τους σε ανταλλαγή με τις κεντρικές κρατικές δομές παρέλυσε την πολιτική διαδικασία. Οι καινοτομίες και οι αλλαγές γίνονταν αργά και επίπονα. Γύρω στο 1800, αυτό οδήγησε σε σταδιακές προσπάθειες θεμελιωδών αλλαγών που προωθήθηκαν από την κορυφή του κράτους.

Οι πρωσικές επαρχίες μετατράπηκαν σε μια σύγχρονη οργάνωση επαρχιών, διοικητικών περιφερειών και νομών το 1815-1818 στο πλαίσιο των διοικητικών μεταρρυθμίσεων που ακολούθησαν τους πολέμους ελευθερίας που κερδήθηκαν κατά του Ναπολέοντα και τα εδαφικά κέρδη μετά το Συνέδριο της Βιέννης το 1815.

Παρόμοια με τα σημερινά κράτη, η Πρωσία χωριζόταν σε εθνικό επίπεδο, σε κρατικό επίπεδο (επαρχίες) και σε δημοτικό επίπεδο με τοπικές και υπερτοπικές αρμοδιότητες.

Μορφή κράτους και αρχηγός κράτους

Η πρωσική μοναρχία ήταν απόλυτη μοναρχία από το 1701 έως το 1848. Αρχηγός του κράτους ήταν ο πρωσός βασιλιάς, ο οποίος διεκδικούσε τη βασιλεία ως κληρονομικό δικαίωμα της δυναστείας των Χοεντσόλερν εκ γενετής. Ο πριγκιπικός οίκος αποτελούσε τον πυρήνα της κρατικής υπόστασης πριν το σύγχρονο θεσμικό κράτος εκτοπίσει τη μοναρχία από το κέντρο του κράτους σε όλη την Ευρώπη κατά την Εμφύλια Εποχή. Η πιο εντυπωσιακή απόκλιση της μοναρχίας από ένα σύγχρονο κράτος ήταν ο ρόλος της πρωσικής αυλής στη δομή της κυβέρνησης. Το υπουργικό συμβούλιο του βασιλιά, από το οποίο κυβερνούσε μέσω υπουργικών διαλέξεων και γραπτών εκθέσεων, κατείχε μια ιδιαίτερη θέση λόγω της εξουσίας του, η οποία βρισκόταν μεταξύ της δημόσιας και της ιδιωτικής σφαίρας και, ως εκ τούτου, εξακολουθεί να θεωρείται προνεωτερικό από την άποψη του συνταγματικού δικαίου.

Η πραγματική διαδικασία εκδίωξης της μοναρχίας από τους κρατικούς θεσμούς ξεκίνησε στην Πρωσία με τις ανεπιτυχείς προσπάθειες άμυνας απέναντι στις υπερβολές της Γαλλικής Επανάστασης, η οποία ξεκίνησε με τη Διακήρυξη του Πίλνιτς και γνώρισε την πρώτη αρνητική της κορύφωση για τη μοναρχία στη μάχη της Ιένας και του Άουερστεντ. Την αποκατάσταση της απόλυτης βασιλικής εξουσίας μετά το 1815 ακολούθησαν το Vormärz και η Επανάσταση του 1848, η οποία έθεσε πλέον και συνταγματικούς περιορισμούς στη βασιλική εξουσία.

Από το 1848 έως το 1918, το κράτος ήταν συνταγματική μοναρχία. Επισήμως, ο βασιλιάς παρέμενε το υψηλότερο θεσμικό όργανο στο κράτος. Το αργότερο με την κυβέρνηση του Μπίσμαρκ, ο κρατικός και πολιτικός έλεγχος ανήκε στην υπουργική κυβέρνηση και όχι πλέον στον βασιλιά. Τον 19ο αιώνα, η σημασία του βασιλιά μειώθηκε στον ίδιο βαθμό που αυξήθηκε το μέγεθος και το εύρος των καθηκόντων του γραφειοκρατικού κράτους. Το γραφείο ανέπτυξε μια πιο αντιπροσωπευτική σημασία στο σχεδιασμό του, η οποία ισοδυναμούσε με απώλεια σημασίας.

Σύμβολα και κατευθυντήριες αρχές

Το πρωσικό τραγούδι, το Borussia και το Heil dir im Siegerkranz ήταν πρωσικοί εθνικοί ύμνοι. Η πρωσική σημαία είχε έναν μαύρο αετό σε λευκό φόντο, ο οποίος εμφανιζόταν και στο πρωσικό οικόσημο. Σε μια σειρά από σήματα, ο Σιδηρούν Σταυρός έγινε ένα ταυτοτικό σύμβολο σε σχέση με το πρωσικό βασίλειο.

Η μοναρχία συμβολιζόταν από τα κοσμήματα του πρωσικού στέμματος.

Το πρωσικό σύνθημα Suum cuique ήταν το σύνθημα του Τάγματος του Μαύρου Αετού, που ιδρύθηκε από τον Φρειδερίκο Α' το 1701. Το σύνθημα κατέστησε σαφή την επιθυμία των Πρώσων βασιλιάδων να ασκούν δικαιοσύνη και δικαιοσύνη. Οι κλειδαριές των ζωνών των στρατιωτών έφεραν την κοινή πολεμική κραυγή "Ο Θεός μαζί μας".

Δεδομένου ότι το Βασίλειο της Πρωσίας ήταν ένα μοναρχικό κράτος και όχι ένα λαϊκό κράτος, οι πολιτικές ιδέες του λαού, η ελευθερία ή η υλική ευημερία δεν έπαιζαν κανένα ρόλο στην αυτοεικόνα του κράτους.

Νόμοι και κανονισμοί

Προκειμένου να υλοποιηθούν προγράμματα ή δράσεις, η γραπτή κυβερνητική δράση οδήγησε τελικά στη δημιουργία ενός εγγράφου που καθόριζε τους κανόνες ή τις οδηγίες για τη δράση. Η δημοσίευση και η διάδοσή τους αποτέλεσαν τη βάση για την επιτυχή εφαρμογή των μέτρων που ελήφθησαν.

Οι πρωσικοί νόμοι και τα διατάγματα δημοσιεύθηκαν στην Preußische Gesetzessammlung (Πρωσική Συλλογή Νόμων) και έτσι έγιναν παρόντα. Αυτές αριθμήθηκαν διαδοχικά από το 1810 και μετά. Ενώ τα λεγόμενα διατάγματα του υπουργικού συμβουλίου πρέπει να νοούνται ως διοικητικές εντολές με νομικό καθεστώς, τα διατάγματα είχαν γενικό καθοριστικό χαρακτήρα.

Τα γραπτά έγγραφα είχαν διατακτικό χαρακτήρα, τα οποία υποδιαιρούνταν σε επιμέρους άρθρα και τμήματα και περιείχαν επιμέρους διατάξεις, ορισμένες από τις οποίες είχαν επεξηγηματικό και περιγραφικό χαρακτήρα. Η έκταση ενός νόμου κυμαινόταν από μερικές σελίδες έως αρκετές δεκάδες, ανάλογα με το θέμα. Η γραπτή μορφή του εγγράφου άνοιγε συνήθως με προσωπική αναφορά του βασιλιά (Εμείς, ο βασιλιάς, με τη χάρη του Θεού, βασιλιάς της Πρωσίας, διακηρύσσουμε και προσθέτουμε να γνωρίζει το περιεχόμενο). Η κατάληξη ενός νομικού εγγράφου ήταν η αναφορά του ονόματος του βασιλιά μαζί με τον τόπο και την ημερομηνία.

Οι ονομασίες των εγγράφων τον 19ο αιώνα υπόκειντο σε μια αλλαγή στην ονοματολογία και εξαρτιόνταν από τον κύκλο προορισμού (προς τα μέσα ή προς τον λαό) και διαρθρώνονταν κυρίως σύμφωνα με:

Τον 19ο αιώνα, τα προνόμια ή τα βασιλικά διατάγματα που ρύθμιζαν μεμονωμένες περιπτώσεις δεν ονομάζονταν νόμοι. Τον 18ο αιώνα, τα νομικά έγγραφα ονομάζονταν συνταγές, κανονισμοί, εγκύκλιοι, διατάγματα, πατέντες και διακηρύξεις.

Ο αριθμός των νόμων αυξήθηκε μέχρι το 1870 λόγω της γενικής αύξησης των κρατικών καθηκόντων. Όλο και περισσότερες πτυχές της κοινωνίας και των συνθηκών διαβίωσης έπρεπε να τυποποιηθούν και να ρυθμιστούν. Στη συνέχεια, η δομή της μορφής των κανονισμών μεταβλήθηκε σε αυστηρότερο διαχωρισμό εγγράφων με χαρακτήρα νόμου και φύλλων κανόνων κάτω από το επίπεδο των νόμων, έτσι ώστε ο αριθμός των νόμων να μειωθεί, αλλά όχι η πυκνότητα της ρύθμισης ως τέτοια.

Αγώνας για το Σύνταγμα

Οι πολιτικές διαμάχες για την εισαγωγή ενός συντάγματος συνδέονταν με μια πολιτική εξελικτική διαδικασία που απέκτησε δυναμική στα μέσα του 18ου αιώνα. Το φρεντεριτζιανό σύστημα διακυβέρνησης της πεφωτισμένης απολυταρχίας που καθιερώθηκε εκείνη την εποχή έφερε τον ισχυρισμό ότι ο μονάρχης ήταν μόνο "ένας πρώτος υπηρέτης του κράτους", σύμφωνα με τον οποίο το κράτος πρώτα διαχωριζόταν από τον θεσμό του κράτους και στη συνέχεια, σε ένα δεύτερο βήμα, υποβιβαζόταν ο ένας σε σχέση με τον άλλον, με αποτέλεσμα ο μονάρχης να μην μπορεί πλέον να διεκδικήσει την απόλυτη κυριαρχία του κράτους. Γύρω στο 1740, αυτό αποτελούσε ακόμη σημαντική κοινωνική πρόοδο- μέχρι τότε, η μοναρχική ρήση "L'état, c'est moi" θεωρούνταν ακόμη επιτρεπτή στην ηπειρωτική Ευρώπη. Η ρήση του Λουδοβίκου ΙΔ' σήμαινε την αυτοεξύψωση του βασιλιά πάνω από το κράτος, ενωμένο στον εαυτό του. Ως αποτέλεσμα αυτού του ισχυρισμού περί πολιτικού συστήματος, που υπήρχε στην πραγματικότητα στην Ευρώπη μεταξύ 1650 και 1750, το κράτος ήταν ένας νομικά εξαρτημένος οργανισμός χωρίς νομική προσωπικότητα, ο οποίος λειτουργούσε ως ιδιωτικό θησαυροφυλάκιο ως οιονεί υπερμεγέθης ιδιωτική ιδιοκτησία του βασιλιά. Αυτός ο πρώτος μετασχηματισμός του συστήματος που πραγματοποιήθηκε στην Πρωσία τη δεκαετία του 1740 επρόκειτο να καταγραφεί και να καταστεί δεσμευτικός σε ένα γενικό σύνολο νόμων.

Σύμφωνα με την κατανομή της εξουσίας στο πολιτικό-διοικητικό σύστημα της Πρωσίας, οι αντιδραστικές δυνάμεις υπερτερούσαν των προοδευτικών παρατάξεων για μεγάλο χρονικό διάστημα. Είναι αλήθεια ότι το σύνολο των νόμων είχε συνταχθεί από τη δεκαετία του 1780 και είχε αποκτήσει το χαρακτήρα βασικού νόμου. Ωστόσο, όταν ψηφίστηκε ο ολοκληρωμένος Γενικός Κτηματολογικός Νόμος, ήταν ήδη ξεπερασμένος. Απλώς κωδικοποίησε τις ήδη υπάρχουσες συνθήκες και, ως εκ τούτου, αποτελούσε απλώς μια αναπαράσταση του status quo των κυρίαρχων σχέσεων εξουσίας χωρίς να εφαρμόζει μια νέα συστημική προσέγγιση. Λόγω της παρωχημένης κατασκευής του συστήματος, μόνο δευτερεύουσες πτυχές του νόμου παρέμειναν σημαντικές, ανεπαρκείς για ένα πραγματικό σύνταγμα. Μεταξύ αυτών ήταν το γεγονός ότι, ως το ανώτατο νομοθετικό σώμα της απόλυτης μοναρχίας, προσέδιδε στο κράτος ένα ολοκληρωμένο νομικό σύστημα που ίσχυε εξίσου σε όλες τις επαρχίες. Αντίθετα, δεν δόθηκε καμία σκέψη στη συμμετοχή των πολιτών στην πολιτική διαδικασία. Στην ιστοριογραφία, το μακροχρόνιο σώμα νόμων θεωρήθηκε ως σημαντική βασική προϋπόθεση για τις μετέπειτα μεταρρυθμιστικές προσεγγίσεις.

Με την ενίσχυση των αστικών δυνάμεων κατά τις τελευταίες δεκαετίες του 18ου αιώνα και τις ταυτόχρονες παγκόσμιες εξελίξεις (διακήρυξη της Διακήρυξης των Δικαιωμάτων της Βιρτζίνια το 1776 και Γαλλική Επανάσταση του 1789), την επίδραση των διαφωτιστικών συγγραμμάτων του Ρουσσώ και του Μοντεσκιέ, που απαιτούσαν τη διαμόρφωση λαϊκής κυριαρχίας στη βάση μιας καθιερωμένης διάκρισης των εξουσιών, οι πολιτικές συγκρούσεις στο πρωσικό κράτος μεταξύ των διαφόρων ρευμάτων απέκτησαν περίγραμμα και ένταση μετά το 1800.

Η μοναρχική εξουσία δέχτηκε σημαντική πίεση και προσπάθησε να αποφύγει την πίεση των κυρίως αστών και ιδεαλιστικά σκεπτόμενων κρατικών μεταρρυθμιστών χρησιμοποιώντας τακτικές καθυστερήσεις, ελιγμούς, κωλυσιεργίες και χαλαρές υποσχέσεις. Τελικά, η βασιλική ιδιοκτησία το πέτυχε αυτό. Αρκετές φορές, μια φορά μετά το 1815 και ξανά το 1848, οι μονάρχες κατάφεραν να αποκαταστήσουν την πολιτική τους θέση στο πολιτικό σύστημα και να διατηρηθούν στο κέντρο του κράτους ως η ανώτατη πολιτική εξουσία.

Αυτό δεν άλλαξε (ακόμη) με το πρωσικό σύνταγμα, το οποίο τελικά θεσπίστηκε στις 6 Φεβρουαρίου 1850. Τουλάχιστον με τον κατάλογο των θεμελιωδών δικαιωμάτων στα άρθρα 3 έως 42, οι έννοιες και οι στόχοι του φιλελεύθερου κινήματος και της επανάστασης του 1848 μπήκαν στο κείμενο. Με τη διακηρυγμένη ισότητα όλων των πολιτών ενώπιον του νόμου (§ 4), οι νομικοί θεσμοί της εκ γενετής κοινωνικής τάξης καταργήθηκαν. Η βασική αρχή της σύγχρονης αστικής κοινωνίας είχε έτσι διακηρυχθεί. Καθιερώνεται επίσης η προσωπική ελευθερία της θρησκευτικής ομολογίας, της επιστήμης και του τύπου, το απαραβίαστο της κατοικίας και της περιουσίας, η ελευθερία του συνεταιρίζεσθαι και του συνέρχεσθαι. Η υποχρεωτική εκπαίδευση και η υποχρεωτική στρατιωτική θητεία αποτελούσαν περαιτέρω πυλώνες του κράτους.

Ωστόσο, ο μονάρχης παρέμεινε αυτοδύναμος ηγεμόνας, ενώ ο λαός και οι αντιπρόσωποι του λαού αντλούσαν τα δικαιώματά τους από τον συνταγματικό χάρτη. Ως αποτέλεσμα, ο μονάρχης ήταν απαραβίαστος και δεν είχε καμία ευθύνη για την κυβέρνηση. Μόνο ο βασιλιάς είχε εκτελεστική εξουσία. Διοικούσε τον στρατό, κήρυττε τον πόλεμο και την ειρήνη και συνήψε συνθήκες βάσει του διεθνούς δικαίου.

Με την εισαγωγή του Συντάγματος, το πολιτικό σύστημα της Πρωσίας ευθυγραμμίστηκε με τις διεθνείς εξελίξεις και τα διεθνή πρότυπα, ή μάλλον τις ακολούθησε. Η εξέλιξη αυτή σήμαινε το τέλος ενός παρωχημένου και, από συνταγματική άποψη, "οιονεί δεσποτικού" καθεστώτος και τη διαδοχή του από το συνταγματικό κράτος. Η νομιμοποίηση και η διαδοχή στην εξουσία ήταν έτσι σε ευρύτερη βάση από ό,τι προηγουμένως.

Το επίπεδο ανάπτυξης που επιτεύχθηκε, ωστόσο, ήταν μόνο το πρώτο μισό του δρόμου προς τη γνήσια δημοκρατικά νομιμοποιημένη λαϊκή κυριαρχία, όπως αυτή θα γινόταν πραγματικότητα για πρώτη φορά με τη Δημοκρατία της Βαϊμάρης.

Κρατικός προϋπολογισμός

Στην αρχή του βασιλείου, τα κρατικά έσοδα αποτελούνταν κυρίως από (ιδιωτικά βασιλικά) εισοδήματα. Σε αυτά περιλαμβάνονταν τα έσοδα από τα γραφεία ή τα κτήματα, τα βασιλικά έσοδα από το νομισματοκοπείο, το ταχυδρομείο, τους τελωνειακούς δασμούς, το μονοπώλιο του αλατιού, καθώς και ο φόρος επίταξης (ένα είδος φόρου εισοδήματος για τους κρατικούς υπαλλήλους). Γύρω στο 1700, τα έσοδα αυτά ανέρχονταν σε περίπου 1,9 έως 2,0 εκατομμύρια RT. Από αυτά, 700.000 Rt ανήκαν στην ιδιωτική περιουσία του βασιλιά (Schatullkasse, βλ. Schatullrechnungen του Φρειδερίκου του Μεγάλου). Τα υπόλοιπα χρησιμοποιήθηκαν για την πληρωμή του δικαστηρίου και των μισθών. Οι αποκλίσεις στη χρήση των κρατικών κονδυλίων έγιναν ιδιαίτερα εμφανείς κατά τη χρονιά της πανούκλας του 1711, όταν μόνο 100.000 RT χρησιμοποιήθηκαν για την πληγείσα επαρχία της Ανατολικής Πρωσίας με πολλές χιλιάδες θύματα.

Από την εποχή του Μεγάλου Εκλέκτορα, ένας έμμεσος φόρος κατανάλωσης στα καταναλωτικά αγαθά, ο ειδικός φόρος κατανάλωσης, επιβαλλόταν στις εισόδους και τις εξόδους της πόλης. Αυτό εισπράχθηκε από τους επιτρόπους φορολογίας και πολέμου.

Μέσω σταθερών μεταρρυθμιστικών μέτρων, τα έσοδα από τα κτήματα αυξήθηκαν από 1,8 εκατομμύρια RT σε 3,3 εκατομμύρια RT μεταξύ 1713 και 1740. Τα έσοδα από τους φόρους γης αυξήθηκαν επίσης κατά τη διάρκεια της περιόδου. Αυτό περιελάμβανε το Generalhufenschoß για τη γαιοκτησία που εισήχθη μεταξύ 1716 και 1720, το οποίο για πρώτη φορά συμπεριέλαβε και τους γαιοκτήμονες ευγενείς. Η καθιέρωση εισφοράς εξαγοράς για τον παραδοσιακό φεουδαρχικό κανόνα οδήγησε σε σκληρές διαμάχες με την τοπική αριστοκρατία, αλλά επιβλήθηκε από τον βασιλιά. Οι αγρότες έπρεπε να πληρώνουν φόρο (φόρο γης) στο κράτος, ο οποίος αντιπροσώπευε το 40% του καθαρού εισοδήματος. Μετά από αυτό, οι απαιτήσεις των ιδιοκτητών γης έπρεπε να εξυπηρετηθούν από το υπόλοιπο 60%.

Τα κρατικά έσοδα το 1740 αποτελούνταν από τις ακόλουθες πηγές εσόδων: Εμπορεύματα τομέα 2,6 εκατομμύρια RT, εισφορές 2,4 εκατομμύρια RT, ειδικός φόρος κατανάλωσης 1,4 εκατομμύρια RT, ταχυδρομικό βασιλικό 0,5 εκατομμύρια RT, βασιλικό αλάτι 0,2 εκατομμύρια RT. Από αυτά, έξι εκατομμύρια RT χρησιμοποιήθηκαν για τη συντήρηση του στρατού. 0,65 εκατομμύρια RT προστέθηκαν στο κρατικό ταμείο. Η συσσώρευση ενός κρατικού θησαυροφυλακίου με τη μορφή νομισμάτων και ασημικών που φυλάσσονταν σε σεντούκια στο παλάτι του Βερολίνου οδήγησε σε οικονομικά επιζήμιες αποπληθωριστικές τάσεις, καθώς αυτά τα οικονομικά σημαντικά κεφάλαια αποσύρθηκαν από την κυκλοφορία και δεν δεσμεύτηκαν σε νέες δραστηριότητες. Ο οικονομικός κύκλος καταστράφηκε από την κρατική αποθησαύριση. Το δικαστήριο έλαβε 740.000 RT για τις δαπάνες του. Από τις δαπάνες του δικαστηρίου, το μεγαλύτερο μέρος δαπανήθηκε για μισθολογικά έξοδα, παραγγελίες τεχνιτών και παραγγελίες βιοτεχνιών.Κατά την περίοδο από το 1713 έως το 1740, πραγματοποιήθηκαν οι ακόλουθες κεφαλαιουχικές δαπάνες:

Το 1785, ένα χρόνο πριν από το θάνατο του Φρειδερίκου Β', τα έσοδα του κρατικού προϋπολογισμού ανέρχονταν σε 27 εκατομμύρια RT. Εκείνη τη χρονιά, το πρωσικό δικαστήριο κόστισε 1,2 εκατομμύρια RT, ο πρωσικός στρατός είχε προϋπολογισμό 12,5 εκατομμύρια RT, το διπλωματικό σώμα είχε 80.000 RT, οι συντάξεις αντιστοιχούσαν σε προϋπολογισμό 130.000 RT, οι λοιπές δαπάνες ανήλθαν σε πέντε εκατομμύρια RT. Το 1797, από τον συνολικό προϋπολογισμό των 20,5 εκατομμυρίων RT, 14,6 εκατομμύρια RT δαπανήθηκαν για τον πρωσικό στρατό, 4,3 εκατομμύρια RT για το δικαστήριο και την πολιτική διοίκηση και 1,5 εκατομμύρια RT για την αποπληρωμή του χρέους και την εξυπηρέτηση των τόκων.

Το 1740, έτος ανάληψης των καθηκόντων του Φρειδερίκου Β', το κρατικό ταμείο είχε φτάσει τα επτά εκατομμύρια RT. Το 1786, τα κρατικά αποθέματα ανέρχονταν σε 60 έως 70 εκατομμύρια RT. Το πρωσικό κράτος είχε ανεξαρτητοποιηθεί από άποψη πολιτικής ισχύος μέσω της οικονομικής του αυτονομίας. Σε λίγα χρόνια μετά, υπό την αιγίδα του Φρειδερίκου Γουλιέλμου Β', τα αποθέματα αυτά εξαντλήθηκαν πλήρως και δημιουργήθηκε κρατικό χρέος, και η Πρωσία βρέθηκε και πάλι στο δρόμο της οικονομίας του χρέους και της εξάρτησης από τις επιδοτήσεις. Υπό τον επόμενο βασιλιά Φρειδερίκο Γουλιέλμο Γ΄, τα χρέη αποπληρώθηκαν και πάλι.

Κρατικά καθήκοντα

Μέχρι και το δεύτερο μισό του 18ου αιώνα, η κρατική εξουσία βρισκόταν στην ιδιοκτησία των γαιοκτημόνων, οι οποίοι είχαν περίπου το 75-80% του αγροτικού πληθυσμού στα κτήματά τους. Εκτός από τη δικαιοδοσία, αυτή περιελάμβανε επίσης αστυνομικά καθήκοντα.

Στις αρχές του 18ου αιώνα δεν υπήρχαν ακόμη αμιγώς εκτελεστικοί αξιωματούχοι με καθήκοντα πολιτικής ασφάλειας. Η αστυνομική εξουσία ανήκε στους δικαστές και στους δημοτικούς υπαλλήλους που τους ανατέθηκαν- δεν υπήρχαν ειδικά αστυνομικά τμήματα στις διοικήσεις των πόλεων.

Οι πρώτοι οκτώ αστυνομικοί με καθήκοντα ασφαλείας προσλήφθηκαν το 1735. Το 1742, το Βερολίνο απέκτησε αστυνομικές περιφέρειες, καθεμία από τις οποίες είχε επικεφαλής έναν επίτροπο. Μέχρι τα μέσα του αιώνα, ο μη στρατιωτικός θεσμός ασφαλείας στο Βερολίνο αποτελούνταν από 18 επιτρόπους, οκτώ αστυνομικούς και 40 νυχτοφύλακες. Το αστυνομικό σύστημα του Βερολίνου υιοθετήθηκε και από άλλες πόλεις. Ωστόσο, ο στρατός κατείχε παντού την κυρίαρχη θέση. Στο Βερολίνο το 1848, υπήρχαν ακόμη μόνο 204 αστυνομικοί ανά 400.000 κατοίκους.

Τον 18ο αιώνα άρχισαν μεγάλα έργα αστικής ανάπτυξης σε όλη την Ευρώπη. Οι πτυχές της αμυντικής πολιτικής αποτέλεσαν επίσης σημαντική κινητήρια δύναμη αυτών των προγραμμάτων επέκτασης της κεντρικής κυβέρνησης. Έτσι, τα στρατιωτικά λειτουργικά κτίρια και εγκαταστάσεις κυριάρχησαν αρχικά στις κρατικές δραστηριότητες παράλληλα με τα προγράμματα κατασκευής κατοικιών.

Στην Πρωσία, ωστόσο, ορισμένες από αυτές τις χωροταξικές εξελίξεις καθυστέρησαν τον 18ο αιώνα. Αυτές περιελάμβαναν, πρώτα απ' όλα, την καθυστερημένη τοπογράφηση της γης και τη δημιουργία χαρτών. Η ανάπτυξη των διαδρομών μεταφοράς και των συστημάτων καθοδήγησης δρομολογίων εισήχθησαν επίσης αργότερα στην Πρωσία από ό,τι σε άλλα γερμανικά κρατίδια. Συχνά, λόγοι αμυντικής πολιτικής εμπόδιζαν φιλόδοξα σχέδια. Ένα καλά αναπτυγμένο σύστημα διαδρομών και πινακίδων ή ακόμη και δημόσια προσβάσιμοι, ακριβείς χάρτες θα μπορούσαν να δώσουν πλεονέκτημα σε έναν στρατιωτικό αντίπαλο. Οι ανακαινίσεις στις πόλεις περιορίστηκαν στην αντικατάσταση του παλιού με νέο σε παρόμοια κλίμακα. Οι λόγοι για αυτό ήταν οι πυρκαγιές πόλεων (δύο από τις 100 πόλεις καίγονταν κάθε χρόνο στην Πρωσία), οι πολεμικές καταστροφές ή οι φυσικές δυνάμεις. Ο πολεοδομικός και χωροταξικός σχεδιασμός εξυπηρετούσε κυρίως τον σκοπό της συντήρησης και της ανασυγκρότησης. Οι δραστηριότητες αυτές συγκεντρώνονταν στο τμήμα Oberbau της Γενικής Διεύθυνσης.

Από τον 18ο αιώνα και μετά, το κράτος επένδυε όλο και περισσότερο στην κατασκευή πολιτικών και στρατιωτικών κτιρίων. Οι στρατώνες χτίστηκαν από τα μέσα του 18ου αιώνα, για παράδειγμα δύο στρατώνες πυροβολικού και πέντε στρατώνες πεζικού με στάβλους και αποθήκες μεταξύ 1763 και 1767, ενώ ακολούθησαν και άλλοι από τότε. Στο Βερολίνο χτίστηκαν 149 αστικά σπίτια με κρατικά έξοδα μεταξύ 1769 και 1777. Μεταξύ 1780 και 1785, δαπανήθηκαν συνολικά 1,2 εκατομμύρια RT από τα βασιλικά κονδύλια για την κατασκευή στρατώνων, εκκλησιών, της βασιλικής βιβλιοθήκης, 91 μεγάλων οικιστικών κτιρίων, του παλατιού του πρίγκιπα Ερρίκου και πολυάριθμων βιοτεχνιών. Στο Πότσνταμ και γύρω από αυτό, ο βασιλιάς επένδυσε συνολικά 3,5 εκατομμύρια RT μεταξύ 1740 και 1786 για την κατασκευή 720 κατοικιών και σπιτιών αποίκων. Επιπλέον, πραγματοποιήθηκαν δαπάνες ύψους 216.000 RT για εργοστάσια, 450.000 RT για στρατιωτικά κτίρια και 1,1 εκατ. RT για το Μεγάλο Στρατιωτικό Ορφανοτροφείο, εκκλησίες και πύλες της πόλης. Ο Φρειδερίκος Β' επένδυσε συνολικά 10,5 εκατομμύρια RT για την επέκταση του Πότσδαμ. Για το υπόλοιπο Κουρμάρκ, 9,2 εκατομμύρια RT χρησιμοποιήθηκαν κατά την περίοδο 1740-1786 για την κατασκευή κατοικιών και εργοστασίων και για την ενίσχυση του πολιτισμού της χώρας.

Το πρωσικό Reichstaler ήταν το νόμισμα της Πρωσίας μέχρι το 1857.

Επισήμως, οι αυτοκρατορικοί κανονισμοί νομισματοκοπίας που θεσπίστηκαν με τα Κληροδοτήματα του 1551, 1559 και 1566 συνέχισαν να ισχύουν στην Αγία Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία τον 17ο αιώνα. Ωστόσο, τα πρότυπα δεν τηρήθηκαν, έτσι ώστε ο εκλέκτορας του Βρανδεμβούργου, μαζί με τον εκλέκτορα της Σαξονίας, εξέδωσε τη δική του σύμβαση κοπής νομισμάτων. Από το 1667, η Σύμβαση για τα νομίσματα Zinna ίσχυε για το Βρανδεμβούργο-Πρωσία. Ο πρωσοαυστριακός δυισμός οδήγησε σε νομισματικές αναταραχές που χώρισαν την επικράτεια της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας σε δύο νομισματικές ζώνες. Το 1750, ο Φρειδερίκος Β' πραγματοποίησε μεταρρύθμιση της νομισματοκοπίας σύμφωνα με το σχέδιο του διευθυντή του νομισματοκοπείου του Johann Philipp Graumann. Η νομισματική μεταρρύθμιση του Γκράουμαν εισήγαγε στην Πρωσία το νόμισμα των 14 τάλερων. Η Πρωσία εξέδωσε επίσης το ελαφρύτερο αυτοκρατορικό τάλερ και τα χρυσά νομίσματα Friedrich d'or. Η μεταρρύθμιση κατέστησε την Πρωσία ανεξάρτητη από τις ξένες χώρες όσον αφορά τη νομισματική πολιτική. 1821 Στο πλαίσιο της νομισματικής μεταρρύθμισης, το πρωσικό τάλερ διαιρέθηκε σε 30 ασημένια γρόσια των 12 pfennig το καθένα.

Μέχρι τότε, το τάλερ χωριζόταν σε 24 γρόσια, το καθένα από τα οποία άξιζε 12 πφένιγκ. Επιπλέον, υπήρχαν περαιτέρω υποδιαιρέσεις στις ανατολικές επαρχίες. Το νόμισμα της Πρωσίας ενοποιήθηκε το 1821, γεγονός που εξάλειψε αυτές τις υποδιαιρέσεις. Το 1857, το πρωσικό τάλερ αντικαταστάθηκε από το Vereinstaler.

Μέχρι τη δημιουργία ενός πυκνού σιδηροδρομικού δικτύου, το Βασιλικό Πρωσικό Ταχυδρομείο ήταν το πρώτο δημόσιο δίκτυο μεταφορών που συνέδεε όλες τις επαρχίες και τα τμήματα της Πρωσίας και έτσι έπαιξε κεντρικό ρόλο στην ολοκλήρωση του πρωσικού κράτους.

Το 1786, υπήρχαν 760 ταχυδρομικά γραφεία στην Πρωσία, τέσσερα κύρια ταχυδρομικά γραφεία στο Βερολίνο, το Μπρέσλαου, το Κένιγκσμπεργκ και το Στόλζενμπεργκ, 246 ταχυδρομικά γραφεία, καθώς και 510 γραφεία ταχυδρόμων, τα οποία δεν ήταν ανεξάρτητα ταχυδρομικά γραφεία και υπάγονταν στο πλησιέστερο ταχυδρομείο.Το ανώτατο γραφείο ήταν το Γενικό Ταχυδρομείο, το οποίο έγινε ανεξάρτητη αρχή το 1741. Ο γενικός ταχυδρομικός διευθυντής κατείχε το βαθμό του υπουργού Επικρατείας και ήταν ταυτόχρονα επικεφαλής του τμήματος εργοστασίων, εμπορίου και αλατιού της γενικής διεύθυνσης. Αργότερα, το ταχυδρομείο ενσωματώθηκε στο νεοσύστατο Υπουργείο Εσωτερικών.

Το 1850, η πρωσική ταχυδρομική υπηρεσία απασχολούσε συνολικά 14.356 υπαλλήλους σε 1.723 ταχυδρομικά γραφεία. Η ταχυδρομική διοίκηση διατηρούσε 6.534 ταχυδρομικά βαγόνια και 12.551 άλογα. Μεταφέρθηκαν πάνω από 2,1 εκατομμύρια ταξιδιώτες.

Ομοσπονδιακή δομή

Τα "Κράτη του Βασιλιά της Πρωσίας", για το σύνολο των οποίων η ονομασία "Πρωσία" πολιτογραφήθηκε γύρω στα μέσα του 18ου αιώνα, αποτελούνταν στις αρχές του 18ου αιώνα από τις επαρχίες του Βασιλείου της Πρωσίας, το Μαργαριτάρι του Βρανδεμβούργου, το Δουκάτο της Πομερανίας, το Geldern, το Kleve, το Moers, το Tecklenburg, το Lingen, το Minden, το Mark, το Ravensberg, το Lippstadt, το Δουκάτο του Μαγδεμβούργου, το Halberstadt, το κυρίαρχο Πριγκιπάτο του Neuenburg και την κυρίαρχη κομητεία του Valangin. Το 1713, τα εδάφη χωρίστηκαν στις ακόλουθες επαρχίες: Middle, Ucker και Altmark, Neumark-Pomerania-Kassuben, Πρωσία, Geldern-Kleve, Minden-Mark-Ravensberg, Magdeburg-Halberstadt, Neuenburg (Land) και Valangin (Land). Το 1740, οι επαρχιακές αρχές μεταφέρθηκαν ή αναδιοργανώθηκαν σε Επιμελητήρια Πολέμου και Περιφέρειας. Η μορφή τους άλλαξε επίσης αρκετές φορές κατά τη διάρκεια των επόμενων δεκαετιών, όταν περαιτέρω εδάφη, συμπεριλαμβανομένης της Σιλεσίας ως κυρίαρχη κτήση, περιήλθαν στην Πρωσία.

Μετά το Συνέδριο της Βιέννης το 1815, το κράτος της Πρωσίας διαιρέθηκε σε δέκα επαρχίες με το Διάταγμα για τη βελτίωση της σύστασης των επαρχιακών αρχών της 30ής Απριλίου 1815, οι οποίες, με εξαίρεση την Ανατολική Πρωσία, τη Δυτική Πρωσία και το Πόζεν, ανήκαν στην επικράτεια της Γερμανικής Συνομοσπονδίας ως διοικητικές μονάδες της Πρωσίας. Μετά τη συγχώνευση των δύο επαρχιών της Ρηνανίας, η οποία είχε ήδη πραγματοποιηθεί το 1822, οι επαρχίες αυτές ήταν εννέα (η πρωτεύουσα σε παρένθεση):

Από το 1829 έως το 1878, η Ανατολική και η Δυτική Πρωσία ενώθηκαν για να σχηματίσουν την επαρχία της Πρωσίας (πρωτεύουσα το Königsberg).

Μετά τον Γερμανικό Πόλεμο του 1866, η Πρωσία προσάρτησε το Βασίλειο του Ανόβερου, το Εκλεκτορικό Κράτος της Έσσης, το Δουκάτο του Νασσάου, τα Δουκάτα του Σλέσβιχ και του Χόλσταϊν και την Ελεύθερη Πόλη της Φρανκφούρτης. Από τα εδάφη αυτά σχηματίστηκαν τρεις επαρχίες:

Η Πρωσία περιελάμβανε έτσι δώδεκα επαρχίες. Η διαίρεση αυτή παρέμεινε σε ισχύ μέχρι τη Συνθήκη των Βερσαλλιών που τέθηκε σε ισχύ το 1920.

Ανώτατες κρατικές αρχές και επαρχιακή διοίκηση

Οι Πρώσοι βασιλείς κυβερνούσαν "στο υπουργικό συμβούλιο", το οποίο την εποχή του Φρειδερίκου Β' αποτελούνταν από δύο έως τρεις μυστικούς συμβούλους του υπουργικού συμβουλίου και αρκετούς γραμματείς του υπουργικού συμβουλίου, πράγμα που σήμαινε ότι ο βασιλιάς επικοινωνούσε κυρίως γραπτώς με τους υπουργούς του. Οι οδηγίες του, οι περίφημες εντολές του Υπουργικού Συμβουλίου, ισοδυναμούσαν με νόμους. Το υπουργικό συμβούλιο, οι υπουργοί Δικαιοσύνης και οι υπουργοί Επικρατείας, καθώς και υψηλόβαθμοι διπλωμάτες ήταν επίσης μέλη του αρχικώς κεντρικού Μυστικού Συμβουλίου, το οποίο, ωστόσο, γινόταν όλο και λιγότερο σημαντικό. Την πραγματική κεντρική διοίκηση ανέλαβαν το Υπουργείο Δικαιοσύνης και το υπουργικό συμβούλιο, καθώς και η Γενική Διεύθυνση στα τέλη του 18ου αιώνα. Το υπουργικό συμβούλιο, το οποίο συμβούλευε τον βασιλιά σε θέματα εξωτερικής πολιτικής, αποτελούνταν από έναν έως δύο υπουργούς και πέντε έως έξι μυστικούς συμβούλους. Από το 1723, η Γενική Διεύθυνση ήταν υπεύθυνη για την οικονομική, εσωτερική και στρατιωτική διοίκηση της Πρωσίας. Το 1772, υπήρχαν συνολικά 12 λεγόμενα War and Domain Chambers στις επαρχίες, τα οποία ήταν υπεύθυνα για την οικονομική, αστυνομική και στρατιωτική διοίκηση. Τους προήδρευε ένας ευγενής πρόεδρος του επιμελητηρίου, ο οποίος επικουρούνταν από έναν ή δύο διευθυντές. Είχαν αρκετούς αρχιδασοφύλακες, έναν διευθυντή οικοδομών και, ανάλογα με το μέγεθος και τη σημασία της επαρχίας, πέντε έως 20 πολεμικούς συμβούλους, καθώς και φορολογικούς συμβούλους, οι οποίοι ήταν υπεύθυνοι για την τοπική εποπτεία σε θέματα αστυνομίας, εμπορίου, εμπορίου και ειδικών φόρων κατανάλωσης. Επιπλέον, υπήρχαν οι ευγενείς σύμβουλοι γης που προήδρευαν των περιφερειών των επαρχιών.Αυτοί ήταν βασιλικοί ακόλουθοι και ταυτόχρονα, ως εκλεγμένοι εκπρόσωποι των περιφερειακών συνελεύσεων, αντιπρόσωποι των Landstände. Υπήρχε επίσης ένα λογιστικό επιμελητήριο, το οποίο, με 25 συμβούλους και 13 γραμματείς, ήταν ένα είδος ελεγκτικού επιμελητηρίου. Στενά συνδεδεμένες με τη Γενική Διεύθυνση ήταν η Royal Main Bank, η Sea Trading Company και η Γενική Διοίκηση Αλατιού, η καθεμία με επικεφαλής τον δικό της υπουργό Οικονομικών. Κάθε τμήμα της Γενικής Διεύθυνσης είχε επικεφαλής έναν υπουργό. Μέχρι το 1806, το πεδίο εφαρμογής αυτού του "υπερ-υπουργείου" είχε επεκταθεί με τη δημιουργία νέων τμημάτων. Το 1806 υπήρχαν επτά προϊστάμενοι τμημάτων, ο αριθμός των συμβούλων ήταν 52, ο αριθμός των γραμματέων ήταν 73. Δίπλα στη Γενική Διεύθυνση ήταν το Τμήμα Οικονομικών της Σιλεσίας με έδρα το Μπρέσλαου. Η αρχή αυτή είχε τη δική της δικαιοδοσία επί των δύο Επιμελητηρίων Πολέμου και Περιουσίας στο Μπρέσλαου και στο Γκλογκάου. Έτσι, κατά τον 18ο αιώνα, οι ηγεμονίες της Σιλεσίας κατείχαν ιδιαίτερη θέση στην Πρωσία. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης διοικούνταν από τέσσερις υπουργούς και επτά συμβούλους. Ήταν επίσης υπεύθυνη για τις θρησκευτικές υποθέσεις. Υπάγονταν στις "κυβερνήσεις" καθώς και στο δικαστήριο και τα ανώτερα δικαστήρια, τα οποία αντιπροσώπευαν την απονομή της δικαιοσύνης- αυτά διαχειρίζονταν επίσης θέματα κυριαρχίας, σύνορα, φεουδαρχία, εκκλησία και σχολείο.

Κράτος δικαίου

Η οργάνωση των διοικητικών αρχών, η οποία ήταν προσανατολισμένη στο σύνολο του κράτους από την εποχή του Φρειδερίκου Γουλιέλμου Α', οδήγησε επίσης στη δημιουργία μιας κεντρικής δικαστικής δομής στον τομέα της δικαιοσύνης. Αυτό είχε ως στόχο να ενώσει τα προηγουμένως ασύνδετα ανώτατα δικαστήρια που ήταν αρμόδια για τα διάφορα μέρη της χώρας. Το 1748 ιδρύθηκε το λεγόμενο Κολλέγιο της Μεγάλης Φρειδερίκης ως το κεντρικό ανώτατο δικαστήριο, στο οποίο συγχωνεύθηκαν το Εφετείο και τα ανώτερα εφετεία που βρίσκονταν στο Βερολίνο. Μια οργανική οργάνωση της δικαιοσύνης με ένα ενιαίο ανώτατο δικαστήριο υπεύθυνο για όλα τα πρωσικά κρατίδια δεν υλοποιήθηκε μέχρι το 1782, όταν το Ανώτατο Δικαστήριο, το οποίο συνδεόταν με το Εφετείο, ανεξαρτητοποιήθηκε και στο εξής, ως Ανώτατο Μυστικό Δικαστήριο, έγινε ο ανώτατος βαθμός δικαιοδοσίας για ολόκληρη τη μοναρχία. Έκτοτε, το Εφετείο του Βρανδεμβούργου, το Ανατολικοπρωσικό Δικαστήριο, οι Oberamtsregierungen της Σιλεσίας και οι λεγόμενες "κυβερνήσεις" στα άλλα μέρη της χώρας λειτουργούσαν ως ενδιάμεσοι θεσμοί στις επαρχίες.

Η ουσιαστική διαμόρφωση του πρωσικού νομικού συστήματος κατά τον 18ο αιώνα εκπονήθηκε και καθοδηγήθηκε από τους Samuel von Cocceji και Johann Heinrich von Carmer.

Εξωτερικό

Με την πολιτική ισχύος της, η Πρωσία διεύρυνε τη θέση της στη διεθνή δομή της ευρωπαϊκής ισορροπίας δυνάμεων. Θεωρήθηκε αναδυόμενη στρατιωτική δύναμη και ως εκ τούτου φλερτάρονταν από τις μεγάλες ευρωπαϊκές δυνάμεις ως βοηθητική δύναμη μέχρι το 1740. Χωρίς φυσικά σύνορα, η Πρωσία δεν διέθετε ζώνη ασφαλείας, γεγονός που συνεπαγόταν αυξανόμενη έλλειψη ενδοιασμών στην επιλογή των μέσων της εξωτερικής της πολιτικής και της απέφερε την κατηγορία της αναξιοπιστίας.

Επομένως, η εξωτερική πολιτική της Πρωσίας ήταν ευμετάβλητη και πάντα προσανατολισμένη στις δικές της ανάγκες- αυτό είχε μερικές φορές ως αποτέλεσμα μια "πολιτική της ταλάντευσης". Οι συμμαχίες συνάπτονταν για μικρά χρονικά διαστήματα και για την επίτευξη ατομικών στόχων- η πίστη στις διεθνείς συνθήκες ήταν "χαλαρή". Αυτό είχε ως αποτέλεσμα την απρόβλεπτη κατάσταση και την αβεβαιότητα για τους γείτονές της.

Η Πρωσία διατηρούσε άμεσες και στενές σχέσεις με την Αυτοκρατορία της Ρωσίας, με την οποία είχε συνάψει διάφορες συμμαχικές συνθήκες τον 18ο και 19ο αιώνα. Η Πρωσία είχε μια συγκρουσιακή, συχνά πολεμική σχέση με τη Σουηδία, η οποία, ως παρακμάζων ηγεμόνας στον αγώνα για το Dominium maris Baltici, διατηρούσε επί μακρόν επιθετικές τάσεις προς τους νότιους γείτονές της. Μεταξύ 1630 και 1763, διεξήγαγε συνολικά πέντε πολέμους εναντίον της Σουηδίας. Το Βασίλειο της Δανίας, από την άλλη πλευρά, ήταν φυσικός σύμμαχος της Πρωσίας και σημαντική δύναμη αναφοράς και προσανατολισμού. Η σχέση με τις Κάτω Χώρες ήταν παρόμοια θετική- η σημασία τους για το πρώιμο πρωσικό κράτος και τις ελίτ του συνίστατο κυρίως στην πολιτιστική προσαρμογή, την αναφορά και την αναφορικότητα. Με τη Μεγάλη Βρετανία ως παγκόσμια δύναμη επικρατούσαν θετικές αμοιβαίες ανταλλαγές. Η Πρωσία βρισκόταν επανειλημμένα και επίμονα σε σύγκρουση με τη Γαλλία, την κορυφαία ηπειρωτική δύναμη. Από το 1674 έως το 1807, υπήρξαν συνολικά έξι ένοπλες συγκρούσεις με τη Γαλλία. Η πρώην μεγάλη δύναμη Πολωνία, η οποία έμεινε στάσιμη τον 18ο αιώνα, έπεσε θύμα της πρωσικής-ρωσικής-αυστριακής πολιτικής διχοτόμησης.

Η πρωσική πολιτική έναντι της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας οδήγησε σε σημαντική αποδυνάμωση της αυτοκρατορικής συνοχής τον 18ο αιώνα. Πρώτον, η εισβολή των πρωσικών στρατευμάτων στη Σιλεσία στα τέλη του 1740 αποτελούσε κατάφωρη παραβίαση της έννομης τάξης της αυτοκρατορίας. Επιπλέον, η Πρωσία είχε την πρόθεση να επεκτείνει την αυτονομία της ως βασίλειο έναντι της αυτοκρατορίας. Με τον τρόπο αυτό, τοποθετήθηκε κυρίως απέναντι στην πρωταρχική αυτοκρατορική δύναμη, την Αυστρία, η οποία υποστήριζε τη διατήρηση της αυτοκρατορίας. Αυτό εξελίχθηκε στον γερμανικό δυϊσμό που διήρκεσε μέχρι το 1866.

Υπήρξε μια πολυποίκιλη και πυκνή ανταλλαγή με τα άλλα γερμανικά κρατίδια. Κατά τη διάρκεια του 18ου αιώνα, η Πρωσία ανέλαβε ηγετικό ρόλο ως το πρώτο προτεσταντικό κράτος της αυτοκρατορίας, μπροστά από τη Σαξονία. Από το 1763 και μετά, η Πρωσία είχε μεγάλη επιρροή στη γερμανική εσωτερική πολιτική με τη δημιουργία της Ένωσης Πριγκίπων υπό την ηγεσία της.

Από το 1700 και μετά, εμφανίστηκαν μόνιμες αντιπροσωπείες σε όλη την Ευρώπη, αντικαθιστώντας τις προσωρινές ιεραποστολικές αντιπροσωπείες που ήταν συνηθισμένες στην ευρωπαϊκή διπλωματία μέχρι τότε. Με την Ειρήνη της Βεστφαλίας το 1648, όλοι οι αυτοκρατορικοί πρίγκιπες είχαν επίσης λάβει επίσημα το δικαίωμα της συμμαχίας και, συνεπώς, το δικαίωμα ανεξάρτητης εξωτερικής πολιτικής.

Στη συνέχεια, η Πρωσία δημιούργησε επίσης ένα πανευρωπαϊκό σύστημα πρεσβειών στις ευρωπαϊκές αυλές των ηγεμόνων.Όταν η αρχή, η οποία ιδρύθηκε το 1728 ως "Τμήμα Εξωτερικών Υποθέσεων", μεταφέρθηκε το 1867, αρχικά ως Υπουργείο Εξωτερικών στη Βόρειο Γερμανική Συνομοσπονδία και στη συνέχεια, από το 1871, στη Γερμανική Αυτοκρατορία, το διπλωματικό σώμα της πρώην πρωσικής αρχής αποτελούνταν από συνολικά 60 θέσεις με προϋπολογισμό. Η αρχή διατηρούσε συνολικά τέσσερις πρεσβείες στο Λονδίνο, το Παρίσι, την Πετρούπολη και τη Βιέννη, 16 πρεσβείες, οκτώ πρεσβείες εντός του Ράιχ, οκτώ υπουργικές κατοικίες, επτά γενικά προξενεία με διπλωματικό καθεστώς, 33 επαγγελματικά προξενεία και τέσσερα επαγγελματικά υποπροξενεία.

Επισκόπηση

Τα επιμέρους τμήματα της Πρωσίας ήταν πολύ διαφορετικά από άποψη τοπίου, κοινωνίας και δομής. Σε απόσταση αναπνοής, η απόσταση μεταξύ της πόλης Μέμελ στα ανατολικά και της δυτικότερης πρωσικής πόλης Γκέλντερν ήταν 1080 χιλιόμετρα. Η απόσταση μεταξύ του Μέμελ στο βορρά και του Σιλεσιανού Πλες στο νότο ήταν 655 χιλιόμετρα σε ευθεία γραμμή.Τα σημαντικότερα γειτονικά κράτη στα ανατολικά ήταν η Πολωνία-Λιθουανία και, από το 1720, η Ρωσική Αυτοκρατορία. Η Πρωσία είχε χερσαία σύνορα με τη Σουηδία μέχρι το 1815 και με τη Δανία από το 1866. Υπήρχε άμεση χερσαία σύνδεση με την Αυστριακή Αυτοκρατορία μέσω της Σιλεσίας. Στα δυτικά, η Πρωσία είχε άμεσα σύνορα με τις Κάτω Χώρες, το Βέλγιο, το Λουξεμβούργο και τη Γαλλία. Οι δυτικές πρωσικές επαρχίες έτειναν να είναι εμπορικές και αστικές, ενώ οι ανατολικές επαρχίες ήταν γεωργικές με λιγότερο προνομιούχο, αγροτικό πληθυσμό. Στη διαρθρωτικά αδύναμη ανατολική περιοχή, τα αστικά κέντρα ήταν σπάνια. Οι περιοχές του οικονομικού πυρήνα ήταν η περιοχή του Βερολίνου, η Σιλεσία ως περιοχή με επίκεντρο το εμπόριο και, από το 1850, οι περιοχές του Ρήνου και του Ρουρ, οι οποίες αναπτύχθηκαν έντονα. Υπήρχαν σημαντικά κοιτάσματα πρώτων υλών στην περιοχή του Ρουρ και στην περιοχή εξόρυξης της Σιλεσίας.

Γεωγραφικά, το μεγαλύτερο μέρος της επικράτειας του κρατιδίου μπορεί να κατανεμηθεί στη Βόρεια Γερμανική Πεδιάδα. Η Βαλτική Θάλασσα αποτελούσε ένα σημαντικό και μακρύ θαλάσσιο βόρειο σύνορο για το πρωσικό κράτος. Η συμμετοχή στο εμπόριο της Βαλτικής, αλλά και στο ηπειρωτικό εμπόριο Ανατολής-Δύσης (μέσω της Via Regia, της Εμπορικής Έκθεσης της Λειψίας, της Έκθεσης της Φρανκφούρτης αν ντερ Όντερ, μεταξύ άλλων) είχε θεμελιώδες οικονομικό ενδιαφέρον για το πρωσικό κράτος.

Από τη μία πλευρά, η περιοχή αποσυντέθηκε σε διάφορα αμοιβαία απομονωμένα εδαφικά τμήματα και χαρακτηρίστηκε από μια έντονη δυναμική αλλαγών με την πάροδο του χρόνου. Πολλά μεταγενέστερα εδάφη της Πρωσίας άλλαξαν την εθνικότητά τους κατά τη διάρκεια πολεμικών ηττών ξένων δυνάμεων ή τη μεταβίβαση κληρονομικών αξιώσεων, την αγορά ή σε διπλωματικές ανταλλαγές με άλλα εδάφη στην κατοχή της Πρωσίας.

Τέσσερα κύρια γεωγραφικά μπλοκ με παρόμοια κοινωνικοπολιτιστικά περιβάλλοντα αποτελούσαν την παλιά πρωσική μοναρχία μέχρι το 1806. Πρόκειται αρχικά για τον πυρήνα της Πρωσίας με τις κεντρικές επαρχίες γύρω από το Μάρκο Βρανδεμβούργο, στη συνέχεια τις ανατολικές επαρχίες με το ιδανικό κέντρο τους στο Königsberg, τα βορειοδυτικά με διάφορα μικρότερα τμήματα της χώρας περιήλθαν στην κατοχή της δυναστείας των Hohenzollern από τις αρχές του 17ου αιώνα. Οι νότιες επαρχίες αποτέλεσαν μια βραχύβια εξαίρεση στην επικράτεια του πρωσικού κράτους. Τα εδάφη αυτά παραχωρήθηκαν εκ νέου ήδη από το 1805 με αντάλλαγμα το Εκλεκτορικό Ανόβερο, το οποίο επίσης παραχωρήθηκε μέσα σε ένα χρόνο λόγω της ήττας στον πόλεμο κατά της Γαλλίας.

Εθνική επικράτεια

Η εξέλιξη της κρατικής έκτασης της Πρωσίας μεταξύ 1701 και 1939 δείχνει μια ισχυρή ανοδική τάση: από το 1608, λίγο πριν από τις πρώτες εδαφικές εξαγορές εκτός του Βρανδεμβούργου από τους Χοεντσόλερν, έως την κατάρρευση του παλαιού πρωσικού κράτους σχεδόν 200 χρόνια αργότερα, το φεουδαρχικό κράτος επεκτάθηκε σχεδόν δέκα φορές περισσότερο από το αρχικό του μέγεθος. Με βάση την εξέλιξη του πληθυσμού, ο συντελεστής ανάπτυξης κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ήταν 1:23,6.

Οι ηγεμόνες των Hohenzollern ακολούθησαν μια συνεπή (δυναστική) επεκτατική πολιτική από τον 16ο αιώνα και μετά. Αρχικά, η δυναστεία ενδιαφερόταν να παντρευτεί και να αναλάβει κληρονομικές αξιώσεις σύμφωνα με την εποχή. Η κληρονομική πολιτική πέτυχε με την κατάληψη του Δουκάτου της Πρωσίας, του μετέπειτα Δουκάτου του Μαγδεμβούργου και ορισμένων νοτιογερμανικών ηγεμονιών. Στα δυτικά, οι Χοεντζόλλερν διατήρησαν τις διεκδικήσεις τους σε ορισμένα μικρότερα εδάφη. Κατά τη διάρκεια της διαμάχης για τη διαδοχή των Κλεβίων, κατάφεραν να επιβληθούν σε πανευρωπαϊκό επίπεδο σύγκρουσης. Οι Χοεντσόλερν διατηρούσαν επίσης κληρονομικές διεκδικήσεις στην Πομερανία για μεγάλο χρονικό διάστημα, μέχρι που τους παραχωρήθηκε το 1648 το Hinterpommern.

Το 1715, η Σουηδική Πομερανία μέχρι τον ποταμό Peene προστέθηκε στο πρωσικό κράτος. Από κληρονομιά, η Ανατολική Φρισία έγινε μέρος των πρωσικών κρατών. Το 1742, οι ηγεμονίες της Σιλεσίας κατακτήθηκαν και κρατήθηκαν ως επαρχία της Πρωσίας. Το 1776, η επαρχία της Δυτικής Πρωσίας προστέθηκε στο πρωσικό κράτος. Από το 1790 έως το 1806, η εδαφική αναδιοργάνωση της καταρρέουσας Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και της ταυτόχρονα επεκτεινόμενης Γαλλικής Αυτοκρατορίας προσέθεσε μεγάλες περιοχές στη βορειοδυτική Γερμανία και τη Φραγκονία στο Βασίλειο της Πρωσίας. Ο ολοκληρωμένος διαμελισμός της Πολωνίας έφερε επίσης στην Πρωσία περαιτέρω εδαφικά κέρδη. Ο χαρακτήρας της Πρωσίας ως κράτος είχε έτσι αλλάξει εντελώς μέσα σε λίγα χρόνια. Τα νέα πρωσικά εδάφη στα δυτικά της Γερμανίας και στην παλιά πολωνική περιοχή εγκατάστασης δεν είχαν καμία απολύτως πρωσική (γερμανική) παράδοση, είχαν δικούς τους ή άλλους χωρικούς δεσμούς και χάθηκαν και πάλι με τις διατάξεις της ειρήνης του Τίλσιτ το 1807. Η Πρωσία, ωστόσο, ανέκτησε κατά προσέγγιση το προηγούμενο μέγεθός της κατά τη διάρκεια του Συνεδρίου της Βιέννης το 1815. Οι προηγουμένως απομονωμένες πρωσικές επαρχίες στον Ρήνο συνδυάστηκαν τώρα σε ένα συνολικό ρεινο-βεστφαλικό εδαφικό σύμπλεγμα. Αυτή ήταν μια βρετανική ιδέα, όχι μια πρωσική, οι παράγοντες της οποίας θα προτιμούσαν να λάβουν ολόκληρη τη Σαξονία. Αντ' αυτού, σύμφωνα με τη βρετανική διαθήκη, η Πρωσία θα αναλάμβανε το ρόλο του "φύλακα του Ρήνου" έναντι της Γαλλίας, ως αντικαταστάτης του αποχωρήσαντος Αψβούργου. Αυτή η νέα εδαφική ενότητα άλλαξε σημαντικά το πρωσικό κράτος μετά το 1815. Οι μέχρι τότε κυρίαρχες κεντρικές επαρχίες της Πρωσίας έχασαν μέρος της σημασίας τους υπέρ των επαρχιών της Ρηνανίας μέχρι το 1918. Οι φιλοδοξίες της εξωτερικής πολιτικής της πρωσικής κυβέρνησης μετά το 1815 στόχευαν κρυφά στην ένωση των δύο μεγάλων εδαφών που χωρίζονταν γεωγραφικά από ένα χάσμα 40 χιλιομέτρων στα δυτικά και στην "Παλαιά Πρωσία". Οι ενδιάμεσες ηγεμονίες, όπως το Βασίλειο του Ανόβερου, έγιναν έτσι, όπως είχε συμβεί προηγουμένως με τη μείωση του Βασιλείου της Σαξονίας, εδαφική διάθεση της Πρωσίας στις φιλοδοξίες της στην εξωτερική πολιτική. Δεδομένου ότι μόνο ένα μέρος των πρώην πολωνικών κεκτημένων από τον τρίτο διαμελισμό της Πολωνίας αποδόθηκε εκ νέου στην Πρωσία, το πρωσικό κράτος στο σύνολό του απέκτησε και πάλι μια πιο παγγερμανική θέση.

Πληθυσμός

Η αύξηση του πληθυσμού κατά τον 17ο και 18ο αιώνα βασίστηκε σε εδαφικά κέρδη και σε μια εντατικά ακολουθούμενη πολιτική αναπαραγωγής. Η στοχευμένη στρατολόγηση και εγκατάσταση ξένων αποίκων, συχνά εξόριστων και θρησκευτικών προσφύγων από τα εδάφη των Αψβούργων, στις μάλλον αραιοκατοικημένες ανατολικές επαρχίες της Ανατολικής Πρωσίας, της Δυτικής Πρωσίας, του Neumark και του Hinterpommern προώθησε την επέκταση της χώρας, η οποία περιλάμβανε επίσης την καλλιέργεια και την ανάκτηση ελώδων περιοχών. Τον 18ο αιώνα, πολλές εκατοντάδες χωριά αποίκων ιδρύθηκαν στις ερημικές περιοχές κατά μήκος των ποταμών Warta και Oder. Οι οικισμοί των υφαντών Nowawes και Zinna ήταν οι σημαντικότεροι. Περαιτέρω αύξηση του πληθυσμού σημειώθηκε μέσω εδαφικών επεκτάσεων ως αποτέλεσμα των πολέμων της ενοποίησης και βασίστηκε επίσης στην υψηλή φυσική αύξηση του πληθυσμού κατά τον 19ο και στις αρχές του 20ού αιώνα.

Γύρω στο 1800, λίγο κάτω από το 43% του πληθυσμού θεωρούνταν Σλάβοι. Μια άλλη μειονότητα ήταν οι Γάλλοι Ουγενότοι που μετανάστευσαν τον 17ο αιώνα και, μαζί με τους απογόνους τους, αποτελούσαν συνολικά 65.000 άτομα. Συνολικά 250.000 Εβραίοι ταξινομήθηκαν και καταγράφηκαν ως "εθνοτική ομάδα" από τις έρευνες της εποχής.

Το 50,6% των κατοίκων ήταν Λουθηρανοί, το 44,1% Καθολικοί, ενώ οι υπόλοιποι ήταν Μεταρρυθμιστές, Μεννονίτες, Ελληνορθόδοξοι και Χουσίτες.

Το 1804, ο πληθυσμός αποτελούνταν από τις ακόλουθες κοινωνικές τάξεις:

Πόλεις

Η πυκνότητα των πόλεων μειώθηκε από τα δυτικά προς τα ανατολικά. Η πόλη του Βερολίνου γνώρισε εξαιρετικά έντονη ανάπτυξη από το 1700 έως το 1918 και είχε τη μεγαλύτερη αστική περιοχή στο τέλος της μοναρχίας. Μαζί με το Βερολίνο, οι πόλεις του Βρανδεμβούργου αν ντερ Χάβελ (δικαστήριο και πρώιμη πρωτεύουσα), του Πότσδαμ (κατοικία) και της Φρανκφούρτης αν ντερ Όντερ (εμπορική έκθεση, πανεπιστήμιο) αποτελούσαν τον παραδοσιακό πυρήνα του επεκτεινόμενου πρωσικού κράτους. Οι πόλεις των πρωσικών επαρχιών του Ρήνου απέκτησαν μεγαλύτερη σημασία μόνο τον 19ο αιώνα. Οι πόλεις της σημερινής Σαξονίας-Άνχαλτ, το Μαγδεμβούργο, η Χάλε, το Κουέντλινμπουργκ και το Χάλμπερσταντ, ήταν στρατηγικής σημασίας λόγω της κεντρικής τους θέσης και ως εκ τούτου ήταν επί μακρόν αμφισβητούμενες μεταξύ Σαξονίας και Βρανδεμβούργου. Οι ανατολικές μητροπόλεις του Ντάνζιγκ και του Κένιγκσμπεργκ αποτέλεσαν κυρίαρχα μονοκέντρα στις αντίστοιχες επαρχίες τους.

Ο κατάλογος των πολυπληθέστερων πρωσικών πόλεων του 1804 διαφέρει σημαντικά στη σύνθεση από τον κατάλογο του 1910. Ο 19ος αιώνας στο σύνολό του ήταν ένας αιώνας αστικοποίησης και φυγής από την ύπαιθρο στην Ευρώπη, έτσι ώστε μετά την μάλλον στάσιμη πορεία της πρώιμης νεότερης περιόδου, οι πόλεις αύξησαν τον πληθυσμό τους. Δεδομένου ότι την ίδια στιγμή ξεκίνησε μια μεγάλη μεταναστευτική κίνηση από τις ανατολικές επαρχίες της Πρωσίας προς τις οικονομικά ανθηρές επαρχίες του Ρήνου, μεταξύ 1850 και 1910 οι πόλεις στις περιοχές του Ρήνου και του Ρουρ αναπτύχθηκαν ταχύτερα από εκείνες στα κεντρικά και ανατολικά τμήματα της χώρας.

Ποτάμια

Οι ποταμοί Χάβελ, Σπρέε, Έλβα, Όντερ και αργότερα ο Ρήνος ήταν σημαντικοί ως εμπορικοί δρόμοι. Οι ποταμοί Σπρέε, Χάβελ, Όντερ και Έλβα συνδέθηκαν με την κατασκευή τεχνητών πλωτών οδών από τον 17ο αιώνα και μετά και αποτέλεσαν ένα κοινό δίκτυο ποτάμιων οδών μέσω των οποίων μεταφερόταν ένα σημαντικό ποσοστό των εξαγωγών πρωσικού σιταριού αλλά και άλλων αγαθών (π.χ. ασβεστόλιθος από το Ρούντερσντορφ στο Βερολίνο) προς τα λιμάνια της Βαλτικής και της Βόρειας Θάλασσας.

Βουνά

Η Πρωσία αποτελούνταν σε μεγάλο βαθμό από πεδιάδες ή είχε επίπεδο, κυματιστό χαρακτήρα- μόνο στο νότιο τμήμα του κρατιδίου υπήρχαν εξέχοντα υψώματα. Η Σιλεσία, η οποία ανήκε στην Πρωσία από το 1741, ήταν η πιο ορεινή επαρχία της, με τα Γιγαντιαία Όρη ως μέρος των Σουδητών. Επιπλέον, η οροσειρά Harz ήταν η επόμενη σημαντικότερη οροσειρά, στην οποία η Πρωσία είχε τουλάχιστον μερική πρόσβαση από τα τέλη του 18ου αιώνα και στη συνέχεια συμπεριλήφθηκε πλήρως στην κρατική επικράτειά της μετά τις εδαφικές εξαγορές του 1866.

Με τη διεύρυνση της πρωσικής επικράτειας από το 1815, η οποία περιλάμβανε μεγάλα τμήματα της γερμανικής Ρηνανίας, οι μικρότερες χαμηλές οροσειρές Hunsrück, Westerwald και Eifel ανήκαν επίσης σε αυτήν. Οι χαμηλές οροσειρές της Βεστφαλίας, το Rothaargebirge και το Weserbergland, ανήκαν επίσης στο Βασίλειο της Πρωσίας από τότε.

Το υψηλότερο πρωσικό βουνό ήταν το Schneekoppe με υψόμετρο 1.603 μέτρα, ακολουθούμενο από το Reifräger με υψόμετρο 1.362 μέτρα, το Brocken με υψόμετρο 1.141 μέτρα και το Ochsenberg με υψόμετρο 1.033 μέτρα.

Βλάστηση, εδάφη και τοπία

Κατά τον 18ο και 19ο αιώνα, μεγάλα τμήματα της εθνικής επικράτειας χαρακτηρίζονταν από έλη, ερείπια και αμμόλοφους. Κατά τον 20ό αιώνα, η ανθρώπινη παρέμβαση προσάρμοσε αυτά τα φυσικά τοπία στο μεγαλύτερο μέρος τους στις ανάγκες του πολιτισμού υπέρ των οικισμών και των γεωργικών περιοχών και μείωσε σημαντικά τις αρχικές εκδηλώσεις, .

Η ποιότητα των εδαφών διέφερε σημαντικά ανάλογα με την περιοχή. Υπήρχαν πολύ πλούσια σε θρεπτικά συστατικά και παραγωγικά εδάφη, όπως στο Magdeburg Börde, στη Νότια Πρωσία ή στη δυτική Σιλεσία. Μεγάλα τμήματα των κεντρικών επαρχιών ή της Ανατολικής Πρωσίας, από την άλλη πλευρά, είχαν θρεπτικά φτωχά αμμώδη εδάφη.

Με την κατασκευή νέων φραγμάτων, την ευθυγράμμιση των ποταμών και την κατασκευή καναλιών, χιλιάδες τετραγωνικά χιλιόμετρα ελώδους περιοχής αποξηράνθηκαν οριστικά. Η ανάπτυξη της γεωργικής γης αποτελούσε σημαντικό μέρος της κρατικής πολιτικής. Το 1804, το 21,5% της έκτασης της επαρχίας ήταν δασική, με τη μεγαλύτερη δασική έκταση να είναι τα Heath Johannisburg και Rominter στην Ανατολική Πρωσία. Η επαρχία της Βεστφαλίας ήταν μάλλον αραιά δασωμένη συγκριτικά.

Λίμνες, κόλποι και νησιά

Τα παράκτια τμήματα που ανήκαν στην Πρωσία σε διαφορετικές χρονικές περιόδους ήταν ιδιαίτερα δομημένα. Εντυπωσιακοί όρμοι ήταν το Stettiner Haff, το Frische Haff και το Kurische Haff με την Κουρονική ακτή. Τα σημαντικότερα παλαιά πρωσικά νησιά ήταν το Usedom και το Swinemünde, από το 1815 και μετά το Rügen, ενώ μετά το 1866 προστέθηκαν οι νησιωτικές αλυσίδες της Κάτω Σαξονίας και του Schleswig-Holstein.

Η μεγαλύτερη αλυσίδα λιμνών στην Πρωσία ήταν η περιοχή των λιμνών Masurian στην Ανατολική Πρωσία, συμπεριλαμβανομένης της λίμνης Spirding.

Κλίμα

Ενώ οι δυτικές επαρχίες, η Βεστφαλία και η Ρηνανία, έχουν θαλάσσιο μεταβατικό κλίμα, οι ανατολικές περιοχές χαρακτηρίζονται από περισσότερο ηπειρωτικό κλίμα. Αυτό είχε την τάση να σημαίνει ψυχρότερους χειμώνες με θερμότερα καλοκαίρια για τις ανατολικές περιοχές και χαμηλότερες διακυμάνσεις της θερμοκρασίας με κάπως μεγαλύτερη περίοδο βλάστησης όλο το χρόνο για τις δυτικές περιοχές.

Κατά την περίοδο ύπαρξης του Βασιλείου, η ανθρωπογενής υπερθέρμανση του πλανήτη που προκλήθηκε από τη βιομηχανοποίηση δεν ήταν ακόμη αισθητή. Κατά την πρώιμη περίοδο του Βασιλείου, η Μικρή Εποχή των Παγετώνων βρισκόταν στο αποκορύφωμά της και οι χειμώνες έφερναν γενικά παντού σοβαρούς και παρατεταμένους παγετούς.

Η ιστοριογραφία της πρωσικής μοναρχίας είναι εξαιρετικά εκτεταμένη και θεματικά πολύπλευρη. Το περιεχόμενό του υπόκειται στις επιρροές των σύγχρονων τάσεων και των μεταβαλλόμενων αξιακών κρίσεων. Οι κύριοι τομείς έρευνας είναι: Διακρατικές διασυνδέσεις και διαδικασίες μεταφοράς, διαρθρωτική κατάσταση μεταξύ Ανατολής και Δύσης, παράγοντες εσωτερικής κρατικής οικοδόμησης, περιφερειακοί παράγοντες, στρατιωτικό σύστημα, συνέπειες της κρατικής οικονομικής πολιτικής, επιπτώσεις των ομάδων ελίτ, αντιμετώπιση των μειονοτήτων, σημασία του πολιτισμού, της επιστήμης, της εκπαίδευσης και των εκκλησιών, εκδημοκρατισμός και οικοδόμηση του έθνους.

Μόλις τον 19ο αιώνα αναδύθηκαν από το κύριο πεδίο της ιστορίας των γεγονότων επιμέρους εξειδικευμένα ιστορικά πεδία έρευνας της πρωσικής ιστορίας. Σε αυτές περιλαμβάνονταν η αγροτική ιστορία (Georg Friedrich Knapp), η ιστορία της κρατικής δομής και η διοικητική ιστορία (π.χ. Siegfried Isaacsohn).

Μέχρι το 1945, η γερμανική ιστοριογραφία του 19ου και των αρχών του 20ού αιώνα ήταν κυρίως "μπορουσόφιλη". Οι δύο σημαντικότεροι εκπρόσωποι αυτής της περιόδου ήταν ο Otto Hintze και ο Johann Gustav Droysen. Στη συνέχεια, σημαντικοί ήταν επίσης ο Heinrich von Sybel και ο Leopold von Ranke. Πολλοί από τους ιστορικούς της εποχής ήταν ανώτεροι δάσκαλοι και δικηγόροι, συνοπτικοί τύποι της ιστορικά ενδιαφερόμενης πρωσικής μορφωμένης αστικής τάξης. Το πιο ολοκληρωμένο έργο αυτής της περιόδου ήταν η Acta Borussica, που ιδρύθηκε από τον Gustav von Schmoller.

Ο γερμανικός εθνικισμός από το 1871 έως το 1945 διαμόρφωσε την εικόνα μιας παγγερμανικής αποστολής της Πρωσίας, στην οποία ο Οίκος των Χοεντσόλερν φέρεται να είχε δεσμευτεί από την αρχή. Σύμφωνα με τον Wolfgang Neugebauer, ο όρος εθνικο-τελεολογική ιστοριογραφία είναι κατάλληλος γι' αυτό. Επιπλέον, επικράτησε μια έντονα προσωποποιημένη ιστοριογραφία, η οποία ανάγει τα γεγονότα της περιόδου από το 1640 έως το 1786 στις ενέργειες των μοναρχών, σύμφωνα με το επαναλαμβανόμενο μοτίβο:

Μετά το τέλος του Τρίτου Ράιχ, η Πρωσία κατηγορήθηκε ότι ήταν πνευματικά κοντά στο φασισμό λόγω της έντονης στρατιωτικοποίησης και του έντονα αυταρχικού χαρακτήρα της, που λέγεται ότι αποτέλεσε το έδαφος για την ολοκληρωτική ναζιστική δικτατορία (θέση συνέχειας: από τον Φρειδερίκο Β' μέσω του Μπίσμαρκ στον Χίτλερ). Ο Gordon A. Craig είναι ένας σημαντικός συγγραφέας αυτού του ρεύματος.

Από το 1990 και μετά, πιο πρόσφατες θεματικές ενότητες είναι η κατασκευή και η αποδόμηση των πρωσικών ιστορικών μύθων και της κουλτούρας μνήμης, η κοινωνικο-ιστορική στρατιωτική ιστορία, η μικρο-ιστορική αναδόμηση των κόσμων ζωής, η ιστορία των φύλων, καθώς και οι διεθνείς εμπλοκές και διακρατικές ανταλλαγές στην πρωσική πολιτική.

Η ιστοριογραφία της ΛΔΓ ανέδειξε μια σειρά από γνωστούς ειδικούς συγγραφείς, όπως η Erika Hertzfeld και η Ingrid Mittenzwei. Θεματικά, η εστίαση ήταν στην ταξικά επικεντρωμένη ιστορία μαθημάτων, με την έννοια ότι η σχέση μεταξύ της φεουδαρχικής τάξης, της αστικής τάξης και της εργατικής τάξης αναλύθηκε ξανά και ξανά σύμφωνα με ένα σταθερό διάγραμμα ροής και με ένα σταθερό αποτέλεσμα: Στο τέλος, η εργατική τάξη ήταν νικήτρια και η φεουδαρχική αριστοκρατία βρισκόταν διαρκώς σε έναν απελπισμένο αμυντικό αγώνα. Επιπλέον, η αστική ελίτ του 19ου αιώνα είχε υποτίθεται συμμαχήσει με την αριστοκρατική πτωχοκρατία, η οποία πολεμούσε κάθε τι προοδευτικό. Μια τέτοια συμμαχία δεν αμφισβητήθηκε ποτέ και η ύπαρξή της δεν μπόρεσε να αποδειχτεί, ήταν μόνο αγκυλωμένη ως δεδομένο γεγονός στο ιστορικό σύστημα των ιστορικών της ΓΛΔ.

Ο επαναπατρισμός του σημαντικότερου αρχειακού υλικού από τις συλλογές της πρώην ΛΔΓ έδωσε πρόσθετη ώθηση στην πρωσική έρευνα. Το "Εγχειρίδιο της Πρωσικής Ιστορίας" και η "Σύγχρονη Πρωσική Ιστορία 1648-1947" θεωρούνται καθιερωμένα ιστοριογραφικά έργα.Η Ιστορική Επιτροπή του Βερολίνου, η οποία είχε αφιερωθεί στην πρωσική ιστορία με μονογραφίες, συλλογές δοκιμίων, εκδόσεις και διεθνή συνέδρια από την ίδρυσή της το 1958, έχασε την ερευνητική της εντολή με απόφαση της Γερουσίας του Βερολίνου το 1996, αναγκάζοντας το ινστιτούτο να κλείσει, αλλά συνεχίζει να υπάρχει ως ένωση επιστημόνων.Οι πιο συχνά αναφερόμενοι σημερινοί συγγραφείς για την πρωσική ιστορία είναι ο Wolfgang Neugebauer, ο Otto Büsch και ο Christopher Clark. Υπήρξαν ή είναι μέλη της Πρωσικής Ιστορικής Επιτροπής, η οποία αποτελεί κεντρική διεπαφή για την έρευνα της πρωσικής ιστορίας. Το Geheime Staatsarchiv Preußischer Kulturbesitz κατέχει τις σημαντικότερες πρωτογενείς πηγές και το Stiftung Preußischer Kulturbesitz διαχειρίζεται την πολιτιστική και υλική κληρονομιά της πρωσικής μοναρχίας.

Το Μουσείο της Πρωσίας στο Μίντεν, το Μουσείο της Πρωσίας στο Βέσελ και το Μουσείο Βρανδεμβούργου-Πρωσίας είναι μουσεία μνήμης. Πολεμικά μνημεία ή μοναρχικά μνημεία ανεγέρθηκαν σε πολλά μέρη κατά τη διάρκεια της Γερμανικής Αυτοκρατορίας και διατηρούνται ακόμη και σήμερα. Μετά την έκθεση "Πρωσία - Προσπάθεια απολογισμού" το 1981, ο τρόπος με τον οποίο αντιμετωπίζεται το θέμα της Πρωσίας έχει χαλαρώσει συνολικά, έτσι ώστε να γίνεται λόγος και για μια πρωσική αναγέννηση.

Στην επανενωμένη Γερμανία, ο επαναπατρισμός των λειψάνων του από το Κάστρο Hohenzollern στο Πότσδαμ το 1991 απέκτησε σημασία όταν το κρατίδιο του Βρανδεμβούργου επέτρεψε στον Φρειδερίκο Β' να ταφεί στο παλάτι Sanssouci και στον πατέρα του στο μαυσωλείο της Εκκλησίας της Ειρήνης στο Πότσδαμ. Για την επέτειο οργανώθηκε εκκλησιασμός και επιμνημόσυνη δέηση. Μια μονάδα των γερμανικών ενόπλων δυνάμεων συνόδευσε το φέρετρο και ο τότε καγκελάριος Κολ παρακολούθησε την τελετή ως ιδιώτης.

Στα μέσα μαζικής ενημέρωσης, το βασίλειο είναι επίσης παρόν σε δημόσιες εκδηλώσεις όπως το Πρωσικό Έτος 2001 ή οι εορτασμοί για τα 300ά γενέθλια του Φρειδερίκου Β. Οι τακτικά επαναλαμβανόμενες ειδικές εκδόσεις των περιοδικών Geo, Der Spiegel και Stern απευθύνονται σε ένα μεγάλο αναγνωστικό κοινό. Τηλεοπτικές σειρές ή πολυμερείς τηλεοπτικές ταινίες, όπως το Saxony's Splendour and Prussia's Glory και το The Heir to the Throne (1980), ασχολήθηκαν επίσης με το θέμα. Σήμερα, η στρατιωτική συνιστώσα της Πρωσίας αντανακλάται στις λέσχες αναπαράστασης: σε ορισμένες περιπτώσεις, ερασιτέχνες ηθοποιοί με σύγχρονες στολές αναπαριστούν πολεμικά γεγονότα, όπως τα Long Guys του Πότσδαμ.

Πηγές

  1. Βασίλειο της Πρωσίας
  2. Königreich Preußen