Βενετική Δημοκρατία

Orfeas Katsoulis | 17 Σεπ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η Δημοκρατία της Βενετίας (ιταλικά Serenissima Repubblica di San Marco "Η πιο γαλήνια Δημοκρατία του Αγίου Μάρκου") από το έμβλημα της πόλης, το λιοντάρι του Αγίου Μάρκου, επίσης γνωστή ως Δημοκρατία του Αγίου Μάρκου ή Δημοκρατία του λιονταριού, ήταν μια δημοκρατία από τον 7ο αιώνα έως σήμερα.

Ο πλούτος της ευγενούς δημοκρατίας προέκυψε από το γεγονός ότι λειτουργούσε ως σημείο μεταφόρτωσης μεταξύ της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας και της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας και ταυτόχρονα μονοπωλούσε σημαντικά αγαθά. Χρησιμοποιούσε τους ποταμούς της Άνω Ιταλίας και κυρίως την Αδριατική ως κύριες εμπορικές οδούς. Ο εξουσιαστικός-πολιτικός κατακερματισμός της Ιταλίας ήταν επίσης επωφελής γι' αυτούς. Στην πορεία, οι ευγενείς ασκούσαν αποκλειστικά το κερδοφόρο εμπόριο μεγάλων αποστάσεων (Λεβάντε) και έλεγχαν όλο και περισσότερο την πολιτική ηγεσία - μέχρι την κατάργηση της λαϊκής συνέλευσης.

Η πρώιμη περίοδος καλύπτεται κυρίως από θρύλους και λίγες μόνο ιστορικά αξιόπιστες πηγές. Μόνο από τον 13ο αιώνα και μετά υπάρχει μια ευρεία γραπτή παράδοση, η οποία όμως μπορεί να συγκριθεί σε έκταση με εκείνη της Ρώμης. Η ελεγχόμενη από το κράτος ιστοριογραφία συνέβαλε σημαντικά στη δημιουργία θρύλων. Συχνά προβάλλει στο παρελθόν τις ιδιαιτερότητες της βενετσιάνικης κοινωνίας, οι οποίες θεωρούνταν πρωτοποριακές. Με τον τρόπο αυτό, απέκρυψε ή επανερμήνευσε πολλά από αυτά που έρχονταν σε αντίθεση με τα ιδανικά της ενότητας, της δικαιοσύνης και της ισορροπίας δυνάμεων.

Η θαλάσσια δύναμη κατάφερε να διαδραματίσει πρωταγωνιστικό ρόλο στην πολιτική της Μεσογείου παρά τους περιορισμένους πόρους της και τη διάσπαρτη επικράτειά της. Σχεδόν από την αρχή, η Βενετία ελίσσεται μεταξύ των μεγάλων δυνάμεων, όπως το Βυζάντιο και η Αγία Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία ή η παπική εξουσία, χρησιμοποιεί αυστηρά την επιρροή του πολεμικού της στόλου και την ανώτερη διπλωματία της, αναπτύσσει εμπορικούς αποκλεισμούς και επαγγελματικούς στρατούς. Στην πορεία, έπρεπε να αποκρούσει τον ανταγωνισμό από ιταλικές εμπορικές πόλεις όπως το Αμάλφι, η Πίζα, η Μπολόνια και κυρίως η Γένοβα. Μόνο τα μεγάλα εδαφικά κράτη, όπως η Οθωμανική Αυτοκρατορία και η Ισπανία, απώθησαν στρατιωτικά την επιρροή της Βενετίας και τα αναδυόμενα εμπορικά έθνη, όπως οι Ηνωμένες Κάτω Χώρες, η Πορτογαλία και η Μεγάλη Βρετανία, οικονομικά. Η Γαλλία κατέλαβε την πόλη το 1797- λίγο νωρίτερα, το Μεγάλο Συμβούλιο είχε ψηφίσει τη διάλυση της Δημοκρατίας στις 12 Μαΐου.

Οικισμός της λιμνοθάλασσας

Το σημείο εκκίνησης για την εγκατάσταση της Βενετίας ήταν μια ομάδα νησιών γύρω και μέσα στη λιμνοθάλασσα, τα οποία τα ιζήματα του Μπρέντα και άλλων μικρών ποταμών ωθούσαν όλο και περισσότερο στην Αδριατική. Έτσι, η Μεγάλη Διώρυγα είναι η προέκταση του βόρειου βραχίονα της Μπρέντα. Ο πληθυσμός των αλιευτικών οικισμών κατά μήκος και μέσα στη λιμνοθάλασσα που δημιουργήθηκε έτσι, οι οποίοι χρονολογούνται από την ετρουσκική εποχή, αυξήθηκε λόγω των προσφύγων που, σύμφωνα με το θρύλο, κατέφυγαν εκεί το 408 από τους Βησιγότθους του Αλάριχου, αλλά κυρίως το 452 από τα στρατεύματα του Ούννου Αττίλα. Όταν οι Λογγοβάρδοι εισέβαλαν στην Άνω Ιταλία το 568, άλλο ένα ρεύμα προσφύγων έφτασε στη λιμνοθάλασσα. Η θρυλική ημερομηνία ίδρυσης της Βενετίας, η 25η Μαρτίου 421, θα μπορούσε να θυμίζει τους πρώτους μετανάστες.

Ωστόσο, η Βενετία δεν είναι σε καμία περίπτωση ένα ίδρυμα προσφύγων, καθώς η βόρεια λιμνοθάλασσα ήταν ήδη πυκνοκατοικημένη τον 5ο αιώνα, και πολυάριθμα ευρήματα υποδεικνύουν ρωμαϊκούς οικισμούς και δρόμους. Ο θρύλος της ίδρυσης των προσφύγων προέκυψε πιθανότατα μόλις τον 10ο αιώνα και διαιωνίστηκε τελευταία από τον Ρομπέρτο Τσέσι. Είδε μια έντονη αντίθεση μεταξύ του γερμανικού και του βενετσιάνικου κόσμου, μια άποψη που έχει δώσει έκτοτε τη θέση της στην ιδέα ότι αυτή η αντίθεση μεταξύ ενός βάρβαρου και ενός ρωμαϊκού πολιτισμού δεν υπήρχε. Αντίθετα, υποθέτουμε δύο έντονα μικτές κοινωνίες. Η ρωμαϊκή εποχή επηρεάστηκε έντονα από τις οικολογικές αλλαγές στη λιμνοθάλασσα, ιδίως από την άνοδο της στάθμης του νερού. Το πρώιμο μεσαιωνικό εμπόριο βασιζόταν πολύ περισσότερο στις πλωτές οδούς, ενώ οι ρωμαϊκοί δρόμοι υποβαθμίζονταν ή βυθίζονταν στο νερό. Ταυτόχρονα, τα ευρήματα αμφορέων αποδεικνύουν ένα εκτεταμένο μεσογειακό εμπόριο που περιλάμβανε την Κωνσταντινούπολη, αλλά δεν ήταν προσανατολισμένο προς τη μητρόπολη. Αυτή η ενσωμάτωση σε ένα ευρύτερο πολιτικό και οικονομικό πλαίσιο πιθανώς ενθαρρύνθηκε από τους πρόσφυγες, στους οποίους περιλαμβάνονταν και οι ανατολικές ρωμαϊκές ελίτ. Δεν έχει καταστεί ακόμη δυνατό να αποδειχθεί ποιες εσωτερικές συγκρούσεις προέκυψαν από αυτό.

Το οικοδομικό έδαφος της πόλης σχηματίστηκε από το νησί Ριάλτο, το οποίο αποτέλεσε τον πυρήνα της Βενετίας στις αρχές του 9ου αιώνα, και τα γειτονικά Luprio, Mendicola, Olivolo και Spinalunga. Για την επέκταση των οικισμών μπήκαν στο υπέδαφος πυκνά πασσαλόπλεγμα από κορμούς δέντρων. Ο στόλος κατανάλωσε επίσης μεγάλες ποσότητες ξύλου.

Βυζαντινή κυριαρχία

Με την κατάκτηση της Οστρογοτθικής Αυτοκρατορίας υπό τον αυτοκράτορα Ιουστινιανό Α΄ (Restauratio imperii περ. 535 έως 562), η λιμνοθάλασσα περιήλθε στην Ανατολική Ρωμαϊκή-Βυζαντινή κυριαρχία. Ωστόσο, η κατάκτηση μεγάλων τμημάτων της Ιταλίας από τους Λογγοβάρδους από το 569 και μετά ανάγκασε τον αυτοκράτορα Μαυρίκιο να παραχωρήσει μεγαλύτερη αυτονομία στις υπόλοιπες περιφερειακές επαρχίες και έτσι δημιουργήθηκε το Εξαρχάτο της Ραβέννας στα τέλη του 6ου αιώνα. Ο έξαρχος διόριζε τον magister militum ως στρατιωτικό και πολιτικό αρχιστράτηγο της επαρχίας. Αυτός με τη σειρά του υπαγόταν στους τριβούνους στη λιμνοθάλασσα. Πρωτεύουσα της επαρχίας ήταν αρχικά το Οντέρζο, το οποίο κατακτήθηκε από τους Λογγοβάρδους το 639 και καταστράφηκε το 666. Η επαρχία διαλύθηκε έτσι σε μεγάλο βαθμό και η λιμνοθάλασσα αφέθηκε όλο και περισσότερο στην τύχη της. Η έδρα του επισκόπου μεταφέρθηκε από το Altinum στο ασφαλέστερο Torcello το 635. Ωστόσο, το εμπόριο με την ηπειρωτική χώρα, ιδίως με αλάτι και σιτηρά, έπαιξε σημαντικό ρόλο ήδη από τον 6ο αιώνα, ο οποίος προφανώς αυξήθηκε τον 8ο αιώνα. Σε αντίθεση με τους ομότεχνούς τους εκτός Βενετίας, οι Βενετοί ευγενείς, οι περισσότεροι από τους οποίους είχαν τις ρίζες τους στη Ρώμη, πιθανότατα είχαν ήδη αποκτήσει τον πλούτο τους γύρω στο 800 όχι μόνο από ακίνητη περιουσία, αλλά όλο και περισσότερο μέσω του εμπορίου.

Σύμφωνα με την παράδοση, ο Paulicius έγινε ο πρώτος δόγης το 697. Λίγες δεκαετίες αργότερα, αναφέρεται για πρώτη φορά ένας Dux (αρχηγός ή δούκας) Ursus. Υπό τους διαδόχους του, η έδρα του αξιώματός του μεταφέρθηκε αρχικά στην Ηράκλεια και αργότερα στον Παλιό Μαλαμόκο. Το 811, κατά τη διάρκεια της θητείας του Δόγη Agnello Particiaco, το Ριάλτο έγινε η τελική έδρα του αξιώματος.

Κατά την εκλογή του πρώτου Δόγη, σύμφωνα με τη βενετική παράδοση, εμφανίζονται για πρώτη φορά οι λεγόμενες δώδεκα "αποστολικές" οικογένειες των Badoer, Barozzi, Contarini, Dandolo, Falier, Gradenigo, Memmo, Michiel, Morosini, Polani, Sanudo και Tiepolo.

Η Βενετία έδειξε για πρώτη φορά ότι ήταν όλο και πιο ανεξάρτητη από το Βυζάντιο στην αρχόμενη διαμάχη για την εικόνα του Βυζαντίου (726

Μεταξύ Βυζαντίου, Λογγοβάρδων και Φραγκικής Αυτοκρατορίας

Με τη δεύτερη κατάκτηση της Ραβέννας από τους Λογγοβάρδους (751), η βυζαντινή κυριαρχία στην Άνω Ιταλία τερματίστηκε. Παρ' όλα αυτά, η Βενετία εκτιμούσε τη συνεχιζόμενη τυπική εξάρτησή της από το Βυζάντιο, διότι μόνο αυτή της επέτρεπε να διατηρεί την ανεξαρτησία της: αρχικά έναντι των Λογγοβάρδων, αλλά ακόμη περισσότερο έναντι των Φράγκων (ο Φράγκος βασιλιάς Καρλομάγνος κατέκτησε τη Λομβαρδική Αυτοκρατορία το 774). Ο γιος του, ο βασιλιάς της Ιταλίας Πιπίνος, έκανε αρκετές προσπάθειες να κατακτήσει τη Βενετία μεταξύ 803 και 810, ακόμη και μια πολιορκία της πόλης παρέμεινε τελικά ανεπιτυχής.

Στην Ειρήνη του Άαχεν, η Βενετία αναγνωρίστηκε τελικά ως μέρος της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας το 812. Αυτό και η μεταφορά της έδρας του Δόγη στη θέση του σημερινού Παλατιού των Δόγηδων γύρω στο 810 έθεσαν τα θεμέλια για τη μετέπειτα ιδιαίτερη ανάπτυξη της πόλης σε σχέση με την υπόλοιπη Ιταλία.

Στο εσωτερικό της λιμνοθάλασσας, της οποίας πρωτεύουσα ήταν πλέον μόνο η Βενετία, δεν υπήρξε καθόλου ομοφωνία κατά τη διάρκεια αυτής της διαδικασίας. Ο τέταρτος Δόγης Diodato, γιος του πιθανώς πρώτου Δόγη Orso, έπεσε προφανώς θύμα των συγκρούσεων μεταξύ των φιλολαγγόβαρδων και των φιλοβυζαντινών παρατάξεων το 756. Ο προβυζαντινός διάδοχος Γάλλας, που τον είχε ανατρέψει, έπεσε επίσης θύμα απόπειρας δολοφονίας μετά από λίγους μήνες. Ο Domenico Monegario, με τη σειρά του, ηγήθηκε μιας φιλολαγγόβαρδης παράταξης μέχρι την πτώση του το 764, γεγονός που ωφέλησε το εμπόριο της Βενετίας στην Άνω Ιταλία. Ταυτόχρονα, έγιναν οι πρώτες προσπάθειες να περιοριστεί η εξουσία του δόγη μέσω δύο τριβούνων. Ο Μαουρίτσιο Γκαλμπάιο, ο οποίος κατείχε το αξίωμα του δόγη από το 764 έως το 787, προσπάθησε να επιβάλει μια δυναστεία δόγη ενάντια σε έντονες αντιδράσεις, κάνοντας διάδοχό του τον γιο του Τζοβάνι. Ωστόσο, ήρθε σε ρήξη με τον κλήρο της πόλης και τελικά ηττήθηκε από μια φιλοφρανκική παράταξη με επικεφαλής τον Ομπελέριο, ο οποίος αναγκάστηκε να διαφύγει με την οικογένειά του το 804, ενόψει της πολιορκίας από τον βασιλιά Πιπένιο, γιο του Καρλομάγνου.

Υπό τη δυναστεία των Particiaco, η διεύρυνση της πόλης σημείωσε σημαντική πρόοδο. Η αυτοπεποίθησή της αυξήθηκε, αλλά εξακολουθούσε να στερείται ενός πνευματικού υψώματος, ενός συμβόλου της σημασίας της πόλης.

Μετά την κλοπή των λειψάνων του Αγίου Μάρκου από την Αλεξάνδρεια (828), όπου υπήρχε ήδη βενετική εμπορική αποικία, ο Ευαγγελιστής Μάρκος έγινε προστάτης της πόλης. Η Δημοκρατία αφιερώθηκε σε αυτόν και το σύμβολο του Ευαγγελιστή, το φτερωτό λιοντάρι, έγινε το έμβλημα της "Δημοκρατίας". Μπορεί ακόμη και σήμερα να βρεθεί σε όλη την περιοχή των πρώην βενετικών κτήσεων. Αυτό ήταν ένα ακόμη βήμα προς την ανεξαρτησία, τώρα απέναντι στον Πατριάρχη της Ακουιλαίας, ο οποίος διεκδικούσε την πνευματική υπεροχή και απαιτούσε έτσι πρόσβαση στις βενετικές επισκοπές. Η διεκδίκηση της Βενετίας συμβολίστηκε με τη μεταφορά των λειψάνων του Αγίου Μάρκου του Ευαγγελιστή στη Βενετία. Ως θεματοφύλακας αυτού του υψηλόβαθμου λειψάνου, η Βενετία μπορούσε να τονίσει την πνευματική της θέση και την ανεξαρτησία της από τον Πατριάρχη της Ακουιλαίας, έχοντας τον άγιο, στον οποίο αποδίδεται η ίδρυση του πατριαρχείου, "φυσικά" παρόντα στη Βενετία.

Αλλά οι πολιτικές αποτυχίες του Δόγη Iohannes Particiaco, ο οποίος αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τη Βενετία το 829 και να αναζητήσει καταφύγιο στον Φράγκο αυτοκράτορα Λοθάριο, ενώ ο βυζαντινός τριβούνος Caroso κυβερνούσε τη λιμνοθάλασσα για έξι μήνες, ήρθαν σε έντονη αντίθεση με αυτή τη συμβολική επιτυχία. Μόνο με τη βοήθεια των Φράγκων ο Δόγης μπόρεσε να επιστρέψει. Ο Καρόζο τυφλώθηκε και εξορίστηκε, καθώς δεν επιτρεπόταν να εκτελεστεί ως γερουσιαστής της Κωνσταντινούπολης. Ταυτόχρονα, το βυζαντινό αξίωμα του τριβουνίου επρόκειτο σύντομα να εξαφανιστεί. Αλλά ήδη το 832 ο Iohannes εξορίστηκε σε μοναστήρι.

Με τον όρο "Βενετία" εννοούσαν πλέον μια περιοχή που εκτεινόταν από το Grado έως την Chioggia. Στο Pactum Lotharii, με το οποίο ο αυτοκράτορας Λοθάριος Α' παραχωρούσε πολλά δικαιώματα στη Βενετία (840), αναφέρονται 18 διαφορετικά μέρη. Βενετία με πολυάριθμα δικαιώματα (840), αναφέρονται 18 διαφορετικά μέρη, συμπεριλαμβανομένων των Rialto και Olivolo (Castello). Η ανεξαρτησία τους αναγνωρίστηκε έτσι οριστικά.

Υπό τον δόγη Tribunus Memus, τα δύο αυτά νησιωτικά συγκροτήματα ενσωματώθηκαν σε ένα κοινό αμυντικό σύστημα, από το οποίο προέκυψε η πραγματική πόλη της Βενετίας. Η προσπάθεια αυτή προκλήθηκε από τις επιθέσεις των Ούγγρων, οι οποίοι είχαν φτάσει μέχρι τη λιμνοθάλασσα το 900. Μέσα στην πόλη εδραιώθηκε μια ομάδα πλούσιων εμπόρων, οι περισσότεροι από τους οποίους προέρχονταν από οικογένειες ευγενών. Σε αντίθεση με τους ομολόγους τους στην ηπειρωτική χώρα, εκτιμούσαν πολύ το εμπόριο.

Η δυναστεία Dogi των Particiaco

Η αδυναμία της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας ώθησε τη Βενετία να παρέμβει στις επιδρομές και τις κατακτήσεις που εξαπέλυαν οι Σλάβοι, οι Ούγγροι και οι Μουσουλμάνοι (Σαρακηνοί). Ήδη από το 827

Γύρω στο 880, ωστόσο, η Βενετία κατάφερε να επεκτείνει τη θέση της ως περιφερειακή υπερδύναμη, μια εξέλιξη που δεν μπόρεσε να σταματήσει ούτε η προέλαση των Ούγγρων (900), οι οποίοι κατέστρεψαν το Αλτίνο. Το 854 και το 946, το Κομάκιο, που δέσποζε στις εκβολές του Πο, κατακτήθηκε και καταστράφηκε από τους Βενετούς. Ωστόσο, αυτό έφερε τη Βενετία σε σύγκρουση με το Παπικό Κράτος, καθώς το τελευταίο είχε γίνει κύριος του Κομάκιο μέσω της δωρεάς των Πιππινών το 754. Οι κατακτητές χτυπήθηκαν για πρώτη φορά από τον παπικό αφορισμό.

Εν τω μεταξύ, η σχέση με το Βυζάντιο αποκτούσε όλο και περισσότερο χαρακτήρα συμμαχίας. Αυτή η φάση της βενετσιάνικης ιστορίας κυριαρχείται από τη δυναστεία των Particiaco (810-887, 911-942), αν και η βασιλεία του Pietro Tradonico, η οποία ήταν εξαιρετικά επιτυχημένη, διέκοψε την κυριαρχία των Particiaco από το 837 έως το 864. Παράλληλα, υπήρξαν αρκετές συνθήκες με τους βασιλείς της Ιταλίας, όπως ο Βερενγκάρ Α΄ το 888, ο Βίδο το 891, ο Ρούντολφ της Βουργουνδίας το 924 και ο Χιου Α΄ το 927.

Η δυναστεία Dogan των Καντιανών, η αυτοκρατορική πολιτική των Οθωμανών

Ήδη υπό τον Πιέτρο Β' Καντιανό (932-939), η Βενετία διεκδίκησε την κυριαρχία της στην Καποδίστρια (Κόπερ), ένα από τα σημαντικότερα εμπορικά κέντρα της Ίστριας. Για πρώτη φορά, αρκούσε ένας αποκλεισμός για να επιτευχθεί αυτό, ένα μέσο εξουσίας που η Βενετία χρησιμοποιούσε με επιτυχία στις χώρες που συνορεύουν με την Αδριατική επί αιώνες. Η οικογένεια Καντιάνο είχε ήδη παίξει σημαντικό ρόλο νωρίτερα και το 887 έδωσε έναν πρώτο δόγη στο πρόσωπο του Πιέτρο Α. Καντιάνο. Ωστόσο, πέθανε μετά από μόλις μισό χρόνο στη μάχη εναντίον των Ναρεντιανών.

Υπό τη δυναστεία των Καντιάνο, η οποία παρείχε τους Δόγηδες χωρίς διακοπή μεταξύ 942 και 976, φαινόταν σχεδόν ότι οι δυτικοευρωπαϊκές υποτελείς σχέσεις που προσανατολίζονταν στο φεουδαρχικό σύστημα θα μπορούσαν να υπερισχύσουν. Ο Pietro III Candiano (942-959) αναγκάστηκε να παραχωρήσει τη θέση του στον γιο του Pietro IV, ο οποίος υποστηρίχθηκε από τους φεουδάρχες της ηπειρωτικής χώρας και τον βασιλιά Berengar II. Ο τελευταίος, με τη σειρά του, στηρίχθηκε στον Όθωνα Α', ο οποίος αναδείχθηκε σε αυτοκράτορα το 962 και ο οποίος έπεισε τον δόγη να του καταβάλει φόρο υποτέλειας - με αντάλλαγμα την πρόσβαση στα εκκλησιαστικά κτήματα στην επικράτειά του.

Η αυτοκρατορική πολιτική του Όθωνα Β' έναντι της Βενετίας έσπασε ριζικά την παράδοση του πατέρα του Όθωνα Α', η οποία είχε διαρκέσει από το 812. Ως αποτέλεσμα, η φιλο-οθωμανική δυναστεία των Καντιανών ανατράπηκε το 976. Ο Δόγης και ο γιος του Βιτάλε, επίσκοπος της Βενετίας, σκοτώθηκαν και το παλάτι του Δόγη και εκατοντάδες σπίτια κάηκαν. Ο νέος Δόγης άφησε στη χήρα του δολοφονημένου προκατόχου του, τη Βαλδράδα, την κληρονομιά της, επειδή βρισκόταν υπό την προστασία της χήρας του αυτοκράτορα, της Άντελχαϊντ.

Όταν η οικογένεια Coloprini, η οποία παρέμεινε πιστή στον Όθωνα Β', ήρθε σε ανοιχτή σύγκρουση με τους φιλοβυζαντινούς Morosini και Orseolo, στράφηκε στον αυτοκράτορα Όθωνα. Ενώ ο πρώτος εμπορικός αποκλεισμός, που διατάχθηκε τον Ιανουάριο ή τον Φεβρουάριο του 981, δεν επηρέασε σχεδόν καθόλου τη Βενετία, ο δεύτερος, που επιβλήθηκε τον Ιούλιο του 983, προκάλεσε σημαντικές ζημιές στην πόλη. Οι Κολοπρίνι που παρέμειναν στη Βενετία φυλακίστηκαν, τα παλάτια της πόλης καταστράφηκαν και λίγα χρόνια αργότερα οι Κολοπρίνι που επέστρεψαν σκοτώθηκαν επίσης από τους Μοροζίνι. Μόνο ο πρόωρος θάνατος του Όθωνα Β' (στα τέλη του 983) απέτρεψε ενδεχομένως την υποταγή της Βενετίας στην αυτοκρατορία.

Το Orseolo, Άνοδος στη Μεγάλη Δύναμη

Η βασιλεία του Δόγη Πιέτρο Β' Ορσέολο (991-1008) σηματοδότησε την αρχή της ανόδου της Βενετίας σε καθεστώς μεγάλης δύναμης, τόσο σε οικονομικό όσο και σε πολιτικό επίπεδο. Το 992, η Βενετία έλαβε προνόμιο από τον αυτοκράτορα Βασίλειο Β', το οποίο μείωσε σημαντικά τους εμπορικούς φόρους στο Βυζάντιο και ευνόησε τους Βενετούς έναντι των ανταγωνιστικών πόλεων. Ταυτόχρονα, το προνόμιο αποκαλούσε τους Βενετούς extranei, δηλαδή ξένους, που ασφαλώς δεν ήταν πλέον χαρακτηρισμός για τους Βυζαντινούς υπηκόους, ούτε καν σύμφωνα με την αξίωση.

Η πρώτη εκστρατεία κατά των Ναρεντιανών πειρατών της Δαλματίας πέτυχε μεταξύ 997 και 998, και μέχρι το 1000 είχαν κατακτηθεί τα νησιά Curzola και Lastovo, τα οποία θεωρούνταν κρυψώνες των πειρατών. Νοτιότερα, στην Αδριατική, σημειώθηκαν επίσης σημαντικές επιτυχίες. Το 1002-1003, ο στόλος κατάφερε να νικήσει τους Σαρακηνούς πολιορκητές στα ανοικτά του βυζαντινού Μπάρι.

Στον Pietro αποδίδεται η τελετή του ετήσιου γάμου της Βενετίας με τη θάλασσα (Festa della Sensa). Αυτό το κρατικό θέαμα υπογράμμισε συμβολικά την αξίωση της Βενετίας να κυριαρχήσει στην Αδριατική, αν όχι σε ολόκληρη τη Μεσόγειο. Η παράταξη των ομάδων που προσανατολίζονταν προς την Αδριατική και το εμπόριο μεγάλων αποστάσεων είχε τελικά επικρατήσει. Ο Δόγης διεκδικούσε τώρα τον τίτλο Dux Veneticorum et Dalmaticorum.

Αυτή η μακρά φάση, κατά την οποία ισχυρές οικογένειες έδιναν αιματηρές μάχες με την πελατεία τους για την εξουσία του δόγη και προσπαθούσαν να ιδρύσουν δυναστεία, και κατά την οποία ξένες δυνάμεις, ιδίως, έγειραν επανειλημμένα τη ζυγαριά, άφησε βαθιά ίχνη στη βενετική ιστοριογραφία - αλλά κυρίως προκάλεσε πολιτικές μεταρρυθμίσεις. Αυτές αποσκοπούσαν στο να μετατρέψουν τον πανίσχυρο δόγη σε μια αντιπροσωπευτική προσωπικότητα που υπόκειται σε στενό έλεγχο και εποπτεία χωρίς να χάνει εντελώς την πολιτική επιρροή του.

Η τάξη των περιουσιών της Βενετίας αντιστοιχούσε ήδη στον καταμερισμό της εργασίας του Υψηλού και του Ύστερου Μεσαίωνα. Οι nobilhòmini ήταν υπεύθυνοι για την πολιτική και την ανώτερη διοίκηση, καθώς και για τον πόλεμο και τη διαχείριση του στόλου. Ωστόσο, η οικονομική τους βάση ήταν εξίσου το εμπόριο μεγάλων αποστάσεων όπως και για τους cittadini, τους εμπόρους των οποίων οι οικογένειες δεν είχαν πρόσβαση στους πολιτικά καθοριστικούς θεσμούς της Βενετίας. Οι Nobilhòmini και οι Cittadini παρείχαν κεφάλαια και προστιθέμενη αξία μέσω του εμπορίου και της παραγωγής, ενώ οι Populani, η πλειοψηφία του πληθυσμού, παρείχαν στρατιώτες, ναυτικούς, τεχνίτες, υπηρέτες, έκαναν χειρωνακτικές εργασίες και ασχολήθηκαν με το μικροεμπόριο.

Οι πρώτοι θεσμοί προέκυψαν σε μια κοινωνία που χρειαζόταν γραπτά έγγραφα σχετικά σπάνια και τα διατηρούσε μόνο σε περιορισμένο βαθμό. Έτσι, το Μικρό Συμβούλιο αναδείχθηκε σε συμβουλευτικό όργανο για τον Δόγη και τον Αρέγκο, ένα είδος λαϊκής συνέλευσης, το οποίο πιθανότατα εξακολουθούσε να έχει δικαιώματα συναπόφασης τις πρώτες ημέρες, αλλά σύντομα μετατράπηκε σε καθαρά γνωμοδοτικό όργανο. Ενώ το Arengo έχανε όλο και περισσότερο τη σημασία του, η επιρροή του Μικρού Συμβουλίου αυξανόταν, του οποίου τα έξι μέλη αντιπροσώπευαν τα εξάμηνα των πόλεων (sestieri) που αποτελούσαν τη Βενετία.

Από τις αρχές του 13ου αιώνα και μετά, υπάρχουν εκτεταμένες γραπτές μαρτυρίες με τη μορφή πρακτικών και εγγυήσεων του συμβουλίου. Έκτοτε, η τεκμηρίωση της συνταγματικής εξέλιξης καθώς και της εσωτερικής και εξωτερικής πολιτικής της Βενετίας είναι εκτεταμένη, ελλιπής και σε πυκνότητα μπορεί να συγκριθεί μόνο με εκείνη του Βατικανού.

Αυτό έγινε σε στενή αλληλεπίδραση με τους θεσμούς, οι οποίοι άλλαζαν και εξελίσσονταν συνεχώς. Η αρχή της προσεκτικής ισορροπίας δυνάμεων και του αμοιβαίου ελέγχου μεταξύ των διαφόρων φορέων τηρούνταν πάντοτε- η αρχή αυτή ήταν ένας από τους λόγους της μοναδικής σταθερότητας αυτού του κράτους στην ταραγμένη Ευρώπη. Στόχος όλων των μεταρρυθμίσεων ήταν να αποτραπεί η κυριαρχία μιας και μόνο οικογένειας, η οποία ήταν συνηθισμένη στις πόλεις-κράτη της Άνω Ιταλίας και με την οποία η ίδια η Βενετία είχε τόσο άσχημες εμπειρίες. Η άλλη πλευρά, ωστόσο, ήταν ένα αυστηρό σύστημα αστυνομίας και ρουφιάνων.

Μεταξύ του 1132 και του 1148, η αποκλειστική διακυβέρνηση του Δόγη αντιπαρατέθηκε με ένα σώμα από το οποίο αναπτύχθηκε το Μεγάλο Συμβούλιο. Οι εκπρόσωποι των σημαντικότερων οικογενειών είχαν θέση και ψήφο στο συμβούλιο αυτό. Γύρω στο 1200 αριθμούσε λίγο περισσότερα από 40 μέλη, αλλά κατά καιρούς έφτασε να αριθμεί πάνω από 2.000 μέλη. Με το έτος 1297 ήρθε το λεγόμενο κλείσιμο της Μεγάλης Συνόδου (Serrata), μια μακρά διαδικασία που διήρκεσε μέχρι τον 14ο αιώνα. Αυτό περιόριζε την πρόσβαση στο Μεγάλο Συμβούλιο, με δικαίωμα ενεργητικής και παθητικής εκλογής του Δόγη και όλων των ηγετικών αξιωμάτων, στις οικογένειες που είχαν δικαίωμα συμμετοχής στο Συμβούλιο. "Η ισόβια κληρονομική συμμετοχή στο συμβούλιο αυτό έδινε σε όλα τα μέλη της άρχουσας τάξης την ασφάλεια ότι δεν θα βρεθούν ξαφνικά αποκλεισμένοι". Στις 16 Σεπτεμβρίου 1323 διευκρινίστηκε ότι δικαίωμα συμμετοχής είχαν όσοι ο πατέρας ή ο παππούς τους είχε συμμετάσχει στο Μεγάλο Συμβούλιο. Το 1350 οι δώδεκα μεγάλες οικογένειες περιλάμβαναν τις Badoer, Baseggio, Contarini, Cornaro, Dandolo, Falier(o), Giustiniani, Gradenigo με την παράπλευρη γραμμή Dolfin, Morosini, Michiel (σύμφωνα με την παράδοση κλάδος των Frangipani), Polani και Sanudo. Ακολουθούσαν στη σειρά οι άλλες δώδεκα οικογένειες Barozzi, Belegno, Bembo, Gauli, Memmo, Querini, Soranzo, Tiepolo, Zane, Zen, Ziani και Zorzi. (Τους Belegno διαδέχθηκαν αργότερα οι Bragadin και τους Ziani οι Salamon).Στη σειρά μετά από αυτούς ήρθαν 116 οικογένειες συμβούλων που ονομάζονταν curti ή Case Nuove (συμπεριλαμβανομένων αξιοσημείωτων οικογενειών όπως οι Barbarigo, Barbaro, Foscari, Grimani, Loredan, Mocenigo, Pisani, Polo, Tron, Vendramin ή Venier) καθώς και 13 οικογένειες που είχαν μεταναστεύσει από την Κωνσταντινούπολη. Αργότερα, μερικές ακόμα οικογένειες ντόπιων και μεταναστών συνεταιρίστηκαν. Τον 15ο αιώνα, το πατρικό αξίωμα απονεμήθηκε σε τιμητική βάση σε περίπου 15 "ξένες" ευγενείς οικογένειες που είχαν προσφέρει υπηρεσίες στη Σερενίσιμα, κυρίως μέσω στρατιωτικής υποστήριξης.

Στις 31 Αυγούστου 1506, η καταγραφή των παιδιών των οικογενειών που είχαν δικαίωμα συμμετοχής στο Συμβούλιο ρυθμίστηκε σε ένα μητρώο γεννήσεων (Libro d'oro di nascita) και από τις 26 Απριλίου 1526 υπάρχει το Libro d'oro dei matrimonio, στο οποίο καταγράφονται οι γάμοι των Nobilhòmini. Στο Μεγάλο Συμβούλιο (maggior consiglio) ανήκαν ισόβια μόνο όσοι ήταν εγγεγραμμένοι σε αυτούς τους καταλόγους, που αργότερα ονομάστηκαν Χρυσή Βίβλος, και οι οποίοι επανεγγράφονταν όταν ενηλικιώνονταν. Το Μεγάλο Συμβούλιο δεν αποτελούσε πραγματικό νομοθετικό σώμα, αλλά έπρεπε να ζητείται η γνώμη του για όλες τις προτεινόμενες νομοθετικές πράξεις. Ταυτόχρονα, εδώ συμπληρώνονταν όλα τα πολιτικά αξιώματα, με αποτέλεσμα να αναφέρεται κατά καιρούς ως "εκλογικός μηχανισμός".

Ένα είδος προεδρείου του Μεγάλου Συμβουλίου ήταν η Σινιορία, το ανώτατο ελεγκτικό όργανο. Περιλάμβανε - εκτός από τον Δόγη και το Μικρό Συμβούλιο - τους επικεφαλής των Quarantia, τους προέδρους του ανώτατου δικαστηρίου. Στα μέσα του 13ου αιώνα, από το Μεγάλο Συμβούλιο προέκυψε η Σύγκλητος, αρχικά ένα συμβούλιο βετεράνων εμπόρων και διπλωματών που ασχολήθηκε με θέματα εμπορίου και ναυτιλίας. Δεδομένου ότι όλα τα άλλα πολιτικά ζητήματα στη Βενετία περιστρέφονταν γύρω από αυτά τα ζητήματα, οι συγκλητικοί, οι οποίοι αρχικά ονομάζονταν pregati, σταδιακά ανέλαβαν πολλά είδη καθηκόντων και σχημάτισαν έτσι ένα είδος κυβέρνησης. Αντιθέτως, αυτό προκάλεσε τη συγκέντρωση της επιρροής όλων των μακρινών εμπορικών οικογενειών εδώ, όπου γινόταν η διαπραγμάτευση και αποφασίζονταν όλα τα οικονομικά ζητήματα.

Επιπλέον, από το 1310 υπήρχε το Συμβούλιο των Δέκα, ένα εποπτικό όργανο στο οποίο, όπως σε όλα σχεδόν τα σημαντικά όργανα, ο Δόγης είχε επίσης έδρα και ψήφο. Το Συμβούλιο των Δέκα είχε δημιουργηθεί μετά από μια εξέγερση των ευγενών για να αποτρέψει περαιτέρω αναταραχές. Επρόκειτο για ένα είδος ανώτατου αστυνομικού και διοικητικού οργάνου που ήταν προικισμένο με εκτεταμένα δικαιώματα. Είναι χαρακτηριστικό της Βενετίας ότι αυτό το όργανο δημόσιου ελέγχου και εποπτείας βρισκόταν κατά καιρούς σε έντονο ανταγωνισμό με τη Σύγκλητο, ιδίως σε περιόδους κρίσης.

Ένα από τα υψηλότερα αξιώματα μετά τον δόγη ήταν αυτό των εισαγγελέων, οι οποίοι εκλέγονταν επίσης ισόβια και αποτελούσαν ένα είδος υπουργείου οικονομικών και θησαυροφυλακίου. Κατοικούσαν στα γραφεία της εισαγγελίας στην πλατεία του Αγίου Μάρκου.

Εκτός από αυτά τα κύρια όργανα, δημιουργήθηκαν ειδικά όργανα για κάθε μεγάλο σύμπλεγμα θεμάτων, όπως η εξέγερση των εποίκων στην Κρήτη, ο καθαρισμός των καναλιών και η ρύθμιση της διαχείρισης των υδάτων στη λιμνοθάλασσα, τα δημόσια ήθη και η μόδα, κ.λπ. Όλα τα αξιώματα -εκτός από εκείνα του δόγη, των εισαγγελέων και του καγκελάριου- καλύπτονταν μόνο για σύντομο χρονικό διάστημα, για ένα ή δύο χρόνια το πολύ. Συχνά οι αρμοδιότητες και τα καθήκοντα των διαφόρων φορέων αλληλεπικαλύπτονταν, γεγονός που εξυπηρετούσε επίσης τον αμοιβαίο έλεγχο. Σε περίπτωση παράβασης καθήκοντος, οι συνήγοροι διερευνούσαν και, εάν ήταν απαραίτητο, απήγγειλαν κατηγορίες κατά των υπευθύνων. Τακτική επαγγελματική κατάρτιση δεν υπήρχε μέχρι το τέλος της Δημοκρατίας, με αποτέλεσμα όλες οι θέσεις να καλύπτονται από λιγότερο ή περισσότερο έμπειρους λαϊκούς.

Στο παλάτι των Δόγηδων, ο Καγκελάριος, η μόνη θέση που δεν κατείχε ισόβια ένας Nobilhòmine, ήταν υπεύθυνος για την αλληλογραφία. Ήταν ο μόνος του οποίου τα προσόντα υπόκειντο σε επαληθεύσιμα κριτήρια, ενώ όλοι οι άλλοι έπρεπε απλώς να αξιολογηθούν ως κατάλληλοι και να εκλεγούν. Άλλες κατώτερες διοικητικές θέσεις καταλαμβάνονταν επίσης από cittadini, αν και μόνο όσοι, όπως και ο πατέρας και ο παππούς τους, είχαν γεννηθεί στη Βενετία με νόμιμο γάμο και είχαν εγγραφεί στο λεγόμενο "Ασημένιο Βιβλίο" ήταν επιλέξιμοι.

Η πολιτική ηγεσία, συμπεριλαμβανομένων των οικονομικών οργάνων, συγκεντρώθηκε γύρω από την πλατεία του Αγίου Μάρκου, ενώ το νησί Ριάλτο αποτελούσε το οικονομικό κέντρο.

Υπεροχή στην Αδριατική, εμπορικός κόμβος μεταξύ Ανατολής και Δύσης

Εκτός από τις συγκρούσεις με την Αγία Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, ιδίως με τον Πατριάρχη της Ακουιλαίας, ήταν κυρίως οι Νορμανδοί της νότιας Ιταλίας που απειλούσαν τη θέση ισχύος της Βενετίας στην Αδριατική. Ταυτόχρονα, οι Ούγγροι και οι Κροάτες προέλαυναν προς τις ακτές της Αδριατικής. Όταν το 1075 οι πόλεις της Δαλματίας ζήτησαν βοήθεια από τους Νορμανδούς κατά των Κροατών και ο Νορμανδός ηγέτης Ροβέρτος Γκισκάρ, σε μια κατακτητική εκστρατεία προς την Κωνσταντινούπολη, είχε ήδη εδραιωθεί στην Αλβανία, οι εμπορικοί δρόμοι της Βενετίας μέσω της Αδριατικής κινδύνευαν να κλείσουν. Αυτός ο φόβος έμελλε να παραμείνει στην πόλη και την ώθησε να αποτρέψει με κάθε τρόπο την κυριαρχία μιας ενιαίας πολιτικής δύναμης και στις δύο ακτές της Αδριατικής. Αυτός ήταν ο μόνος τρόπος για να διασφαλιστεί ο βιοπορισμός της Βενετίας, το εμπόριο σε μεγάλες αποστάσεις.

Η Βενετία είχε ήδη λάβει προνόμια νωρίτερα, αλλά η εμπορική της υπεροχή βασιζόταν κυρίως σε δύο προνόμια. Η πόλη τα είχε κερδίσει αυτά υποστηρίζοντας αφενός τον Ερρίκο Δ' στη διαμάχη με τον Πάπα Γρηγόριο Ζ' για την ανάθεση των καθηκόντων του. Από την άλλη πλευρά, υποστήριξε τον αυτοκράτορα Αλέξιο Α' του Βυζαντίου εναντίον των Τούρκων Σελτζούκων και των Νορμανδών της νότιας Ιταλίας, οι οποίοι απειλούσαν την Κωνσταντινούπολη από την ανατολή και τη δύση ταυτόχρονα. Με το προνόμιο του Ερρίκου Δ', οι έμποροι της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας απαγορεύτηκε να μεταφέρουν τα εμπορεύματά τους πέρα από τη Βενετία στην Ανατολή. Αντίθετα, οι Έλληνες, Σύριοι ή Αιγύπτιοι έμποροι δεν επιτρεπόταν να προσφέρουν τα εμπορεύματά τους στην αυτοκρατορία. Έτσι, η Βενετία λειτούργησε ως μεσίτης μεταξύ των δύο αυτοκρατοριών, μια λειτουργία που εκφράστηκε μέσω των εμπορικών οίκων για τα διάφορα εμπορικά έθνη, των οποίων οι αμοιβές και οι τελωνειακοί δασμοί έφερναν μεγάλες ποσότητες χρυσού και αργύρου στην πόλη.

Ωστόσο, η σχέση με τον παλιό σύμμαχό της, τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία, αποδείχθηκε σύντομα ιδιαίτερα συγκρουσιακή. Μετά τη μάχη του Μαντζικέρτ (1071), η αυτοκρατορία βρισκόταν όλο και περισσότερο σε άμυνα απέναντι στους Τούρκους Σελτζούκους. Η Βενετία προσέφερε στον αυτοκράτορα Αλέξιο Α΄ την υποστήριξη του στόλου της στον αγώνα κατά των Τούρκων και των Νορμανδών και έλαβε σε αντάλλαγμα εμπορικά προνόμια, απαλλάσσοντας τους εμπόρους της από όλους τους δασμούς από το 1082. Επιπλέον, υπήρχε μια μεγάλη συνοικία εμπόρων στο Χρυσό Κέρας. Αυτό επέτρεψε στους Βενετούς να κυριαρχήσουν οικονομικά στη Βυζαντινή Αυτοκρατορία μέσα σε λίγες δεκαετίες. Η κυριαρχία αυτή έφτασε σε τέτοιο βαθμό που απειλήθηκαν τα οικονομικά θεμέλια του βυζαντινού κράτους. Το Ανατολικό Σχίσμα (1054) και η Πρώτη Σταυροφορία από το 1096 έως το 1099 συνέβαλαν περαιτέρω στην αποξένωση μεταξύ Βενετίας και Βυζαντίου.

Όμως οι Σταυροφορίες άνοιξαν νέες ευκαιρίες για τις ιταλικές εμπορικές πόλεις. Για να εμπλακεί, η Βενετία έστειλε 207 πλοία το 1099 υπό τη διοίκηση του γιου του δόγη Τζιοβάνι Βιτάλε και του επισκόπου του Ολιβόλο, αφού είχε μείνει για καιρό μακριά από τη σταυροφορία. Τον Δεκέμβριο, πραγματοποιήθηκε ναυμαχία στα ανοικτά της Ρόδου με αντιπάλους από την Πίζα, μετά την ήττα των οποίων οι Βενετοί πήραν λείψανα του Αγίου Νικολάου από τα Μύρα. Η Βενετία έλαβε ελευθερία από φόρους και αποικίες σε όλες τις πόλεις που δεν είχαν ακόμη κατακτηθεί στο αναδυόμενο βασίλειο της Ιερουσαλήμ.

Σύγκρουση με την Ουγγαρία, ο Φρειδερίκος Μπαρμπαρόσα και η Ειρήνη της Βενετίας

Με το Βασίλειο της Κροατίας, το οποίο ανήκε στο Βασίλειο της Ουγγαρίας σε προσωπική ένωση και υποστηριζόταν από τον Πάπα, υπήρχαν επανειλημμένες συγκρούσεις για τις πόλεις της Ίστριας και της Κροατίας και την έδρα του επισκόπου Grado από τις αρχές του 10ου αιώνα. Οι αντίπαλοι της Βενετίας συμμάχησαν με τους Νορμανδούς και αιχμαλώτισαν τον γιο του Δόγη Domenico Silvo (1070-1084) σε μια ναυμαχία στα ανοικτά της Κέρκυρας. Ο ανταγωνισμός των Νορμανδών βασιζόταν και πάλι στο γεγονός ότι προσπαθούσαν να κατακτήσουν τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία, ενώ ο δόγης, ο οποίος ήταν παντρεμένος με μια κόρη του αυτοκράτορα, είχε εμπορικά συμφέροντα εκεί. Ο αυτοκράτορας Αλέξιος Α' απένειμε στον Δόγη τον τίτλο του Δούκα της Δαλματίας και της Κροατίας. Ταυτόχρονα, όμως, ο Λαδίσλαος εγκατέστησε έναν ανιψιό του ως βασιλιά στη Δαλματία και την Κροατία. Από το 1105 έως το 1115 η σύγκρουση κλιμακώθηκε σε πόλεμο, κατά τη διάρκεια του οποίου η Βενετία κατάφερε να ανακαταλάβει ορισμένες παράκτιες πόλεις. Το 1125 έπεσε το Σπλιτ.

Το 1133-1135, οι Κροάτες κατέλαβαν και πάλι το Σίμπενικ, το Τρόγκιρ και το Σπλιτ. Ταυτόχρονα, η Πάδοβα προσπάθησε να αποτινάξει το μονοπώλιο του βενετσιάνικου αλατιού και η Ανκόνα προσπάθησε να αμφισβητήσει την κυριαρχία της Βενετίας στην Αδριατική. Ο Πάπας Ευγένιος Γ' αφορίζει τη Βενετία και τον δόγη της. Σε εσωτερικές διαμάχες εξουσίας, οι ισχυροί Badoer και Dandolo στερήθηκαν προσωρινά την εξουσία τους. Η κατάσταση έγινε ιδιαίτερα επικίνδυνη όταν άρχισε να διαφαίνεται μια γαμήλια συμμαχία μεταξύ Ουγγαρίας και Βυζαντίου.

Το πεδίο των συγκρούσεων διευρύνθηκε περαιτέρω με την εμπλοκή του Φρειδερίκου Μπαρμπαρόσα στην ιταλική πολιτική. Το 1167, η Βενετία ένωσε τις δυνάμεις της με τη Λέγκα Λομβαρδίας, μια συνομοσπονδία πόλεων της βόρειας Ιταλίας που υποστηριζόταν από τον Πάπα (βλ. Γιβελλίνες και Γκέλφες). Ακόμα και με τους Νορμανδούς της νότιας Ιταλίας, η Βενετία ήταν πλέον σε συμμαχία, διότι, άλλη μια σταθερά της βενετικής πολιτικής, η πόλη δεν είχε συμφέρον από έναν ισχυρό γείτονα στην ηπειρωτική χώρα. Το 1177, ο Φρειδερίκος Α΄ και ο Πάπας Αλέξανδρος Γ΄ συμφώνησαν σε συνθήκη ειρήνης στη Βενετία με τη μεσολάβηση του Δόγη Σεμπαστιάνο Ζιάνι.

Υπό τον αυτοκράτορα Μανουήλ Α΄ (1143-1180), του οποίου η μητέρα καταγόταν από την Ουγγαρία, το Βυζάντιο κατόρθωσε να υποτάξει σημαντικά τμήματα της Ρασίας, η οποία σήμερα ανήκει στη Σερβία. Το 1167 οι Ούγγροι τον νίκησαν, καθιστώντας το Βυζάντιο και πάλι άμεσο γείτονα της Βενετίας.

Ανοικτή σύγκρουση με το Βυζάντιο, Τέταρτη Σταυροφορία

Οι σχέσεις με το Βυζάντιο ήταν εξαιρετικά τεταμένες επί δεκαετίες. Από το προνόμιο του 1082, η Βενετία επέμενε όλο και περισσότερο σε μια μονοπωλιακή θέση στην Κωνσταντινούπολη. Αυτό οδήγησε σε σοβαρές συγκρούσεις, ιδίως με την Πίζα, οι οποίες αυξήθηκαν περαιτέρω κατά τη διάρκεια των πολέμων για τους Αγίους Τόπους. Ο Δόγης Domenico Michiel έπλευσε με 40 γαλέρες, 40 φορτηγά πλοία και άλλα 28 πλοία στην Ιερουσαλήμ τον Απρίλιο του 1123 για να υποστηρίξει τον Balduin II, νίκησε έναν αιγυπτιακό στόλο στα ανοικτά του Ασκαλών και στις 7 Ιουλίου 1124 έπεσε η Τύρος. Αν και ο Δόγης αρνήθηκε το βασιλικό στέμμα της Ιερουσαλήμ, έπλευσε με τον στόλο του εναντίον του Βυζαντίου όταν άκουσε για την προνομιακή μεταχείριση των Πιζανίων από τον αυτοκράτορα Ιωάννη. Στην πορεία, ο στόλος λεηλάτησε τη Ρόδο, τη Σάμο, τη Χίο, τη Λέσβο, την Άνδρο, τον Μόδονα και την Κεφαλληνία. Το 1126, ο αυτοκράτορας ανανέωσε το εμπορικό προνόμιο του 1082.

Ο αυτοκράτορας Μανουήλ Α΄ (1143-1180), γιος και διάδοχος του Ιωάννη, όχι μόνο ακολούθησε πολιτική αποκατάστασης στη Μικρά Ασία και την Ιταλία (η Αγκώνα ήταν βυζαντινό προγεφύρωμα για σχεδόν δύο δεκαετίες), αλλά και προσέγγιση με την Ουγγαρία. Και οι δύο στόχοι της βυζαντινής πολιτικής στρέφονταν κατά των συμφερόντων της Βενετίας, καθώς αν είχαν υλοποιηθεί, η Κωνσταντινούπολη θα είχε επεκτείνει τη σφαίρα ισχύος της μέχρι την Ίστρια και, επιπλέον, θα είχε αποκτήσει εξουσία επί των θαλάσσιων οδών της Βενετίας ελέγχοντας την Αδριατική.

Ο αυτοκράτορας Μανουήλ ήθελε επίσης να ανακαλέσει τη συμφωνία του 1082. Στις 12 Μαρτίου 1171 κατέσχεσε όλη τη βενετσιάνικη περιουσία σε μια φαινομενικά εντελώς αιφνιδιαστική ενέργεια και φυλάκισε τους Βενετούς σε ολόκληρη τη σφαίρα εξουσίας του μέσα σε μια νύχτα. Παρόλο που ένας βενετσιάνικος στόλος υπό την προσωπική ηγεσία του δόγη Βιτάλε Μιχαήλ Β' πραγματοποίησε εκστρατεία εκδίκησης, αναγκάστηκε να αποσυρθεί χωρίς να επιτύχει τίποτα. Αυτό οδήγησε σε ταραχές στη Βενετία, κατά τη διάρκεια των οποίων ο Δόγης δολοφονήθηκε στο δρόμο. Τα λατινικά πογκρόμ του 1182 υπό τον διάδοχο του Μανουήλ Αλέξιο Β' Κομνηνό στοίχισαν ακόμη περισσότερα θύματα. Ωστόσο, οι ανταγωνίστριες ιταλικές πόλεις επηρεάστηκαν περισσότερο από τη Βενετία, της οποίας οι έμποροι ανέκτησαν την πρόσβαση στη βυζαντινή αγορά το 1185, αν και υπό πολύ ισχυρότερους περιορισμούς από ό,τι πριν από το 1171. Με μια νίκη επί του Πιζανικού στόλου, η Βενετία μπόρεσε να επανακτήσει το εμπορικό της μονοπώλιο στην Αδριατική το 1196. Ο Αλέξιος Γ' χορήγησε στη Βενετία ένα εκτεταμένο εμπορικό προνόμιο το 1198.

Η καταστροφή του 1171 οδήγησε προφανώς στην υπέρβαση των κοινωνικών εντάσεων και ανταγωνισμών στο εσωτερικό της άρχουσας τάξης. Δημιουργήθηκαν οι έξι συνοικίες της πόλης (sestieri), καθεμία από τις οποίες εκπροσωπήθηκε από έναν αντιπρόσωπο στο Μικρό Συμβούλιο, δημιουργήθηκαν οργανώσεις ελέγχου και καθοδήγησης του εμπορίου και της παραγωγής, ρυθμίστηκε αυστηρά η αγορά τροφίμων, καταβλήθηκαν πολεμικές οικονομικές προσπάθειες. Επιπλέον, όλοι οι πλούσιοι υπέκειντο σε ένα αυστηρό σύστημα υποθήκευσης, με το οποίο μπορούσαν να συγκεντρωθούν μεγάλα χρηματικά ποσά σε σύντομο χρονικό διάστημα έναντι τόκων για να πληρωθούν οι πόλεμοι, αλλά και για να εξασφαλιστεί ο εφοδιασμός της πόλης σε τρόφιμα.

Ο Δόγης Ενρίκο Ντάντολο χρησιμοποίησε την Τέταρτη Σταυροφορία (1201-1204) για να κατακτήσει την ακόμα πλούσια μητρόπολη της Κωνσταντινούπολης στον Βόσπορο - μακράν τη μεγαλύτερη πόλη της Ευρώπης. Σε αυτό τον βοήθησε το γεγονός ότι η Βυζαντινή Αυτοκρατορία είχε αρχίσει να διαλύεται, καθώς η Τραπεζούντα, η Μικρή Αρμενία, η Κύπρος και τμήματα της κεντρικής Ελλάδας γύρω από την Κόρινθο είχαν ήδη αποσχιστεί από την πρωτεύουσα. Ο σταυροφορικός στρατός, που υπέφερε από έλλειψη χρημάτων και συγκεντρώνονταν στη Βενετία από το 1201 και μετά, αποδέχθηκε την πρόταση του Ντάντολο να ανακαταλάβει την καθολική Ζάρα (Ζαντάρ) - ως αντιστάθμισμα για το πέρασμα στους Αγίους Τόπους ή την Αίγυπτο με βενετσιάνικα πλοία - για τη Βενετία. Μετά την κατάκτηση, η φυγή ενός βυζαντινού διεκδικητή του θρόνου έδωσε στον Δάνδολο την αφορμή να κινηθεί προς την Κωνσταντινούπολη. Μετά από δύο πολιορκίες, πραγματοποιήθηκε μια από τις μεγαλύτερες λεηλασίες του Μεσαίωνα. Έφερε τεράστιους θησαυρούς στη νότια και δυτική Ευρώπη. Στη Βενετία, η τετράδα στην εκκλησία του Αγίου Μάρκου ήταν σύμβολο του θριάμβου του Dandolo. Πολυάριθμοι Βενετοί ξεκίνησαν να εξασφαλίσουν ένα κομμάτι του καταρρέοντος Βυζαντίου. Το σημαντικότερο εδαφικό λάφυρο για τη Βενετία ήταν το νησί της Κρήτης.

Μόνο ένα σχετικά μικρό μέρος της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας έπεσε στους κατακτητές, ενώ στη Μικρά Ασία και την Ελλάδα σχηματίστηκαν υποεξουσίες (π.χ. το Δεσποτάτο της Ηπείρου), οι οποίες πίεζαν όλο και περισσότερο τη Λατινική Αυτοκρατορία, που είχε ιδρυθεί με την αποφασιστική συμμετοχή της Βενετίας, τις επόμενες δεκαετίες- η Αυτοκρατορία της Νίκαιας κατάφερε τελικά να ανακαταλάβει την Κωνσταντινούπολη το 1261. Ωστόσο, οι μάχες αυτές όχι μόνο υπερέβαλαν τους πόρους των ελληνικών υποεπαρχιών, αλλά και ανακούφισαν τα τουρκικά εμιράτα, τα οποία μπόρεσαν να σταθεροποιήσουν τις οικιστικές και εξουσιαστικές τους δομές. Στην πορεία, οι μπέηδες του Αϊντίν και του Μεντεσέ μετέτρεψαν τις παράκτιες κυριαρχίες τους σε θαλάσσιες δυνάμεις και έγιναν έτσι μια σοβαρή απειλή. Από την άλλη πλευρά, η Βενετία εγκατέστησε εκεί πρόξενο, διατήρησε εμπορικές επαφές και χρησιμοποίησε Τούρκους μισθοφόρους για να διατηρήσει ενωμένη την αποικιακή της αυτοκρατορία.

Αποικιακή αυτοκρατορία, ανταγωνισμός της Γένοβας, απόπειρες ανατροπής

Για σχεδόν μισό αιώνα, η Βενετία επωφελήθηκε από την εγκαθίδρυση της Λατινικής Αυτοκρατορίας, την οποία ουσιαστικά ήλεγχε. Οι συμβατικές ρυθμίσεις εξασφάλιζαν ρητά την κυριαρχία της Σερενίσιμα στα τρία όγδοα της αυτοκρατορίας, μια κυριαρχία που η Βενετία, ωστόσο, ασκούσε μόνο σύμφωνα με τα εμπορικά της συμφέροντα - και τις περιορισμένες στρατιωτικές της δυνατότητες. Κατά συνέπεια, δημιούργησε μια αποικιακή αυτοκρατορία στο Αιγαίο τα επόμενα χρόνια, με επίκεντρο την Κρήτη. Μια αλυσίδα φρουρίων εκτεινόταν από την ανατολική ακτή της Αδριατικής μέσω της Κρήτης και της Κωνσταντινούπολης μέχρι τη Μαύρη Θάλασσα (βλ. βενετικές αποικίες). Υπό την προστασία της Μογγολικής Αυτοκρατορίας, σύντομα άνοιξε το εμπόριο βαθιά στην Ασία. Το 2004 και το 2005 βρέθηκαν στην Αλάσκα βενετσιάνικες γυάλινες χάντρες, οι οποίες πρέπει να έφτασαν εκεί κάποια στιγμή μεταξύ 1400 και 1480 ως εμπορεύματα από ξηράς και μέσω του Βερίγγειου Πορθμού. Ο πιο διάσημος Βενετός ταξιδιώτης στην Ασία είναι ο Μάρκο Πόλο.

Αλλά αυτή η υπεροχή δεν έμεινε αδιαμφισβήτητη. Ο πιο ισχυρός αντίπαλος ήταν πρώτα η Πίζα και στη συνέχεια η Γένοβα. Για μεγάλο χρονικό διάστημα, οι Γενοβέζοι προσπαθούσαν να αποτρέψουν την κατάκτηση της Κρήτης και είχαν καταλάβει οι ίδιοι το νησί για ένα διάστημα. Επιπλέον, ο εξόριστος στη Νίκαια της Μικράς Ασίας βυζαντινός διεκδικητής συμμάχησε με τη Γένοβα. Το 1261, οι σύμμαχοι κατάφεραν εκπληκτικά να ανακαταλάβουν την Κωνσταντινούπολη. Η Βενετία αναγκάστηκε να παραχωρήσει μέρος της επικράτειας και των προνομίων της στην αρχέγονη αντίπαλό της Γένοβα. Αυτή η μόνιμη σύγκρουση μεταξύ των δύο ανώτερων ιταλικών εμπορικών μητροπόλεων κλιμακώθηκε τον 13ο και 14ο αιώνα σε τέσσερις πολέμους, ο καθένας από τους οποίους διήρκεσε αρκετά χρόνια. Το 1379, οι Γενοβέζοι, σε συμμαχία με την Ουγγαρία, κατάφεραν να καταλάβουν την Κιότζια για ένα χρόνο.

Ταυτόχρονα, η Βενετία προσπάθησε να επιβληθεί στις συγκρούσεις μεταξύ των Χοενστάουφεν, κυρίως του Φρειδερίκου Β', και του Πάπα. Τελικά, ο Κάρολος του Ανζού κατάφερε να σπάσει την εξουσία των Χοενστάουφεν στη νότια Ιταλία (1266, τελικά 1268). Καθώς ο Κάρολος συνέχισε τη νορμανδική πολιτική και προσπάθησε να κατακτήσει το Βυζάντιο, ήταν ο δεδομένος σύμμαχος της Βενετίας για να ανακτήσει τα προνόμιά της εκεί. Αλλά το 1282 ο Σικελικός Εσπερινός έβαλε τέλος στα κοινά τους σχέδια και η Σικελία έπεσε στο ιβηρικό βασίλειο της Αραγωνίας. Χρειάστηκαν άλλα τρία χρόνια για να γίνει η Βενετία ξανά δεκτή στην Κωνσταντινούπολη, αλλά με δυσμενείς όρους. Ήρθε επίσης σε σύγκρουση με τους διαδόχους του Καρόλου, οι οποίοι κατάφεραν να αποκτήσουν το βασιλικό στέμμα στην Ουγγαρία. Έτσι υπήρχε και πάλι ο κίνδυνος να σφραγιστεί η Αδριατική και η Βενετία έχασε την κυριαρχία της στη Δαλματία.

Μια άλλη εξέλιξη έθεσε σε κίνδυνο την κυριαρχία της Βενετίας, η εμφάνιση των σιγιόρι, όπως αυτό των Σκαλιγκέρι στη Βερόνα ή των Έστε στη Φεράρα. Αφού η Βενετία κατάφερνε όλο και περισσότερο από το 1200 περίπου να παίζει τις γειτονικές ηπειρωτικές πόλεις μεταξύ τους, υποτάσσοντάς τες στα συμφέροντά της μέσω εμπορικών αποκλεισμών, ανατροπών ή στρατιωτικής βίας - στις πόλεις αυτές περιλαμβάνονταν η Φεράρα, η Πάδοβα, το Τρεβίζο, η Ανκόνα και η Μπολόνια - οι σινιόρι απειλούσαν την κυριαρχία της. Αυτή η μορφή διακυβέρνησης στις πόλεις της Άνω Ιταλίας έφερε σύντομα πολλά από αυτά τα μάλλον ταχέως αναπτυσσόμενα κέντρα στο ίδιο χέρι, γεγονός που έκανε τη Βενετία πολιτικά εκβιάσιμη. Η Βενετία απειλήθηκε ιδιαίτερα από το Μιλάνο και τη Βερόνα.

Παρ' όλα αυτά, η Βενετία κατάφερε να διατηρήσει την κυριαρχία της στην ανατολική Μεσόγειο, παρά το γεγονός ότι πάνω από τον μισό πληθυσμό πέθανε στο πρώτο κύμα πανούκλας το 1348 και ότι το 1379 οι Γενουάτες, σε συμμαχία με τους Ούγγρους, σχεδόν κατέλαβαν την πόλη. Επιπλέον, μια εξέγερση των ευγενών με επικεφαλής τον Μπαγιαμόντε Τιέπολο κλόνισε τη Δημοκρατία το 1310, ο Δόγης Μαρίνο Φαλιέ επιχείρησε πραξικόπημα το 1355, και το 1363 οι Βενετοί έποικοι στην Κρήτη ξεσηκώθηκαν εναντίον της άκαμπτης πολιτικής της Βενετίας σε μια εξέγερση που διήρκεσε για χρόνια.

Ευημερία, επέκταση στην Ιταλία, Οθωμανική Αυτοκρατορία

Η Ειρήνη του Τορίνο (1381) προανήγγειλε μια νέα φάση ευημερίας, ιδίως από τη στιγμή που η Γένοβα, αποδυναμωμένη από τις εσωτερικές διαμάχες, δεν αποτελούσε πλέον μεγάλη απειλή. Μετά από μακρές μάχες με την Ουγγαρία, η οποία απειλούσε τις βάσεις στη Δαλματία, οι Βενετοί κατάφεραν να κατακτήσουν ολόκληρη τη Δαλματία μεταξύ 1410 και 1420. Δεν κατάφεραν όμως να επεκτείνουν την παλιά τους κυριαρχία στη νότια Ίστρια προς τα βόρεια- το βόρειο τμήμα της περιήλθε στην επιρροή των Αψβούργων. Η οριοθέτηση των συνόρων καθορίστηκε γύρω στο 1500, όταν η κομητεία της Γκορίτσια περιήλθε κληρονομικώς στους Αψβούργους, απομακρύνοντας έτσι την Τεργέστη από τη βενετική επιρροή. Το 1386, ωστόσο, η Κέρκυρα περιήλθε στη Βενετία, όπως και τα νησιά του Ιονίου και ορισμένες πόλεις κατά μήκος των αλβανικών ακτών.

Εν τω μεταξύ, οι Τούρκοι - αρχικά υπό διάφορες δυναστείες και στη συνέχεια υπό την ηγεσία των Οθωμανών - κατάφεραν να κατακτήσουν τη Μικρά Ασία. Στα μέσα του 14ου αιώνα, πέρασαν στην Ευρώπη και μείωσαν όλο και περισσότερο το Βυζάντιο στην πρωτεύουσά του, με αποτέλεσμα να γίνουν αντίπαλοι της Βενετίας. Διότι παρά την ανακατάληψη του 1261, η διέλευση από τον Βόσπορο, την οποία προστάτευε η Κωνσταντινούπολη, είχε ύψιστη σημασία για τη Βενετία. Πόσο μάλλον όταν ο τελευταίος εμπορικός σταθμός στους Αγίους Τόπους έπεσε το 1291. Ως αποτέλεσμα, η Βενετία έπρεπε να επικεντρωθεί στους εμπορικούς δρόμους μέσω της Μικρής Αρμενίας και της Ταμπρίζ, καθώς και μέσω της Αμμοχώστου, της Κωνσταντινούπολης και της Μαύρης Θάλασσας. Αυτό με τη σειρά του ενέτεινε την αντιπαλότητα με τη Γένοβα, η οποία -ακόμη και σε περιόδους σχετικής ειρήνης- οδήγησε επανειλημμένα σε επιδρομές στις βάσεις του εχθρού και σε ανοιχτή πειρατεία. Περίπου την ίδια εποχή, η Βενετία άρχισε να επεκτείνεται στην ηπειρωτική χώρα, την Terra Ferma, όπου οι ευγενείς κατείχαν ήδη εκτεταμένες εκτάσεις και όπου οι Βενετοί κατείχαν συχνά το αξίωμα του podestà. Η πολιτική της κατάκτησης που ξεκίνησε το 1402 αμφισβητήθηκε έντονα στη Βενετία, καθώς οδήγησε αναπόφευκτα σε συγκρούσεις με την αυτοκρατορία, τον Πάπα και τα ισχυρότερα κράτη της Ιταλίας. Έτσι, οι επιθέσεις στη Φεράρα, την οποία η Βενετία είχε κατακτήσει ως πρώτη ηπειρωτική πόλη το 1240, είχαν ήδη αποτύχει, όπως και ο πόλεμος από το 1308 έως το 1312. Και στις δύο περιπτώσεις, η Βενετία απέτυχε κυρίως λόγω της παπικής αντίστασης. Το 1339, ωστόσο, το Τρεβίζο κατακτήθηκε από τη Βερόνα κατά τη διάρκεια ενός πολέμου εναντίον των Σκαλιγκέρι, αν και η κατάκτηση αυτή δεν ολοκληρώθηκε τελικά πριν από το 1388. Στα χρόνια μετά το 1402, έτος θανάτου του Μιλανέζου Τζιαν Γκαλεάτσο Βισκόντι, ο οποίος είχε κυβερνήσει μεγάλα τμήματα της Άνω Ιταλίας, η Βενετία πήρε υπό τον έλεγχό της ολόκληρο το Βένετο και το Φρίουλι, καθώς και τις δαλματικές ακτές.

Με τις κατακτήσεις αυτές, η Βενετία αμφισβήτησε τον βασιλιά της Ουγγαρίας και της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας Σιγισμούνδο, τα δικαιώματα του οποίου παραβιάστηκαν και στις δύο περιπτώσεις. Εξάλλου, η απειλούμενη Ακουιλεία ήταν αυτοκρατορικό φέουδο, και ως βασιλιάς της Ουγγαρίας, ο Σιγισμούνδος είχε δικαίωμα στις παράκτιες πόλεις της Δαλματίας από την Ειρήνη του Τορίνο (1381). Έτσι, ο πρώτος πόλεμος ξέσπασε μεταξύ 1411 και 1413, αλλά παρά τα μέτρα αποκλεισμού δεν οδήγησε σε κανένα αποτέλεσμα. Το 1418-1420 έγινε ένας δεύτερος πόλεμος μεταξύ της Βενετίας και του βασιλιά, στο τέλος του οποίου το Feltre, το Belluno, το Udine και το υπόλοιπο Friuli έπεσαν στη Βενετία.

Η κατάκτηση αυτή επιταχύνθηκε υπό την ηγεσία του Δόγη Φραντσέσκο Φόσκαρι (1423-1457). Το 1425, ένας βενετσιάνικος στρατός νίκησε τους Μιλανέζους στο Maclodio (στην επαρχία της Μπρέσια) και προχώρησε τα σύνορα προς την Adda. Αλλά το 1446 το Μιλάνο, η Φλωρεντία, η Μπολόνια και η Κρεμόνα συμμάχησαν εναντίον της Βενετίας. Η Βενετία νίκησε και πάλι στο Casalmaggiore και στο Μιλάνο οι Βισκόντι ανατράπηκαν. Η Βενετία συμμάχησε προσωρινά με τον νέο άρχοντα του Μιλάνου, Φραντσέσκο Σφόρτσα, αλλά επέστρεψε στους εχθρούς της λόγω της αυξανόμενης δύναμής του.

Μόλις στην Ειρήνη του Λόντι το 1454 χαράχτηκε ένα προσωρινό σύνορο: ο Άντδα καθιερώθηκε ως το δυτικό βενετσιάνικο σύνορο. Αυτές οι κατακτήσεις και διάφορες προσπάθειες κατάκτησης της Φεράρας, την οποία διεκδικούσαν τα Παπικά Κράτη, σήμαιναν ότι τα Παπικά Κράτη και τα περισσότερα άλλα ιταλικά κράτη έβλεπαν πλέον τη Βενετία ως τον πιο σκληρό τους αντίπαλο.

Η Βενετία πλεονεκτούσε σε αυτούς τους παρατεταμένους πολέμους ως κεντρικό οικονομικό κέντρο, επειδή μπορούσε να πληρώνει ευκολότερα τα μεγάλα χρηματικά ποσά που καταβρόχθιζαν οι επαγγελματικοί στρατοί των κοντοτιέρι, οι οποίοι πλέον πολεμούσαν τους πολέμους στην Ιταλία. Όμως οι αντίπαλοί της προσπάθησαν να κλονίσουν αυτή τη θέση με διάφορα νομισματικά και οικονομικά μέτρα. Τα μέσα κυμαίνονταν από εμπορικούς αποκλεισμούς μέχρι την έκδοση πλαστών νομισμάτων (βλ. Οικονομική ιστορία της Δημοκρατίας της Βενετίας).

Πολλά από αυτά τα μέσα δεν ήταν διαθέσιμα στους Οθωμανούς, οι οποίοι είχαν γίνει μεγάλη δύναμη το αργότερο με την πρώτη πολιορκία της Κωνσταντινούπολης (1422) και άρχισαν τώρα να κατακτούν τις πολυάριθμες μικρές ηγεμονίες. Η Βενετία υπερασπίστηκε μάταια τη Θεσσαλονίκη από το 1423 έως το 1430. Οι Ούγγροι επίσης απωθήθηκαν. Το 1453, οι Οθωμανοί κατάφεραν τελικά να κατακτήσουν την Κωνσταντινούπολη. Το ακόμη σημαντικό εμπόριο με το Αιγαίο και την περιοχή της Μαύρης Θάλασσας διακόπηκε ξαφνικά. Παρ' όλα αυτά, η βενετική διπλωματία κατάφερε να δέσει νέα νήματα, έτσι ώστε οι συνοικίες της οθωμανικής πρωτεύουσας να μπορέσουν και πάλι να καταληφθούν. Το 1460, τα οθωμανικά στρατεύματα κατέλαβαν το τελευταίο σημαντικό βυζαντινό προπύργιο του Μυστρά, καθιστώντας την Οθωμανική Αυτοκρατορία άμεσο γείτονα των βενετσιάνικων φρουρίων του Κόρωνα και του Μόδωνα στην Πελοπόννησο. Το 1475, προστέθηκε η Κριμαία, προκαλώντας την κατάρρευση του εμπορίου με τη μεσολάβηση των Γενοβέζων. Ακόμη και την περίοδο πριν από την κατάκτηση της Κωνσταντινούπολης, ένα κύμα Ελλήνων προσφύγων άρχισε να κατευθύνεται προς τα δυτικά, με αποτέλεσμα οι Έλληνες να γίνουν η μεγαλύτερη κοινότητα της Βενετίας. Τα περίπου 10.000 μέλη τους έλαβαν το δικαίωμα να χτίσουν μια ορθόδοξη εκκλησία, το San Giorgio dei Greci, το 1514. Ο αριθμός των Αρμενίων αυξήθηκε επίσης και ήδη το 1496 εγκαινίασαν την εκκλησία τους Santa Croce. Επιπλέον, υπήρχαν Εβραίοι πρόσφυγες από την Ισπανία, απ' όπου εκδιώχθηκαν το 1492.

1463-1479 Η Βενετία βρισκόταν και πάλι σε πόλεμο με την τουρκική υπερδύναμη. Παρά τις μεμονωμένες βενετσιάνικες επιτυχίες, οι Οθωμανοί κατέλαβαν το νησί του Νεγροπόντε το 1470. Ακόμη και οι προσπάθειες για συμμαχία με τον Σάχη της Περσίας και οι επιθέσεις στη Σμύρνη, την Αλικαρνασσό και την Αττάλεια δεν έφεραν απτά αποτελέσματα. Όταν οι ηγεμόνες της Περσίας και του Καραμάν ηττήθηκαν από τους Οθωμανούς και ο Σκάντερμπεγκ, που είχε υπερασπιστεί την Αλβανία, πέθανε, η Βενετία συνέχισε μόνη της τον πόλεμο. Αν και κατάφερε να υπερασπιστεί το Σκούταρι από τους πολιορκητές στην αρχή, έχασε την πόλη δύο χρόνια αργότερα. Η Υψηλή Πύλη επιχείρησε ακόμη και επίθεση στη Φρίουλη και την Απουλία. Μόλις στις 25 Ιανουαρίου 1479 επιτεύχθηκε συμφωνία ειρήνης, η οποία επιβεβαιώθηκε πέντε χρόνια αργότερα. Η Βενετία έπρεπε να παραιτηθεί από την Αργολίδα, το Νεγροπόντε, το Σκούταρι και τη Λήμνο και επίσης να καταβάλλει φόρο 10.000 χρυσών δουκάτων κάθε χρόνο.

Η Βενετία φαινόταν να επικεντρώνεται περισσότερο στην ιταλική ενδοχώρα. Κόντρα στην αντίσταση του Μιλάνου, της Φλωρεντίας και της Νάπολης, προσπάθησε να κατακτήσει τη Φεράρα σε συμμαχία με τον Πάπα. Παρά τις βαριές ήττες στην ξηρά, κατάφερε να κατακτήσει την Καλλίπολη στην Απουλία. Επιπλέον, το Polesine και το Rovigo περιήλθαν στη Βενετία με την ειρήνη του 1484. Στις μάχες εναντίον του Γάλλου βασιλιά Καρόλου Η', ο οποίος προσπάθησε να κατακτήσει την Ιταλία το 1494, και σε συνδυασμό με την ισπανική κατάκτηση του Βασιλείου της Νάπολης, ο βενετσιάνικος στόλος κατέλαβε μεγάλο μέρος των παράκτιων πόλεων της Απουλίας.

Συνολικά, η Βενετία είχε χάσει σε μεγάλο βαθμό την υπεροχή της στην ανατολή, αλλά εξακολουθούσε να επωφελείται από το μεσογειακό εμπόριο σε βαθμό που την έκανε την πλουσιότερη και μία από τις μεγαλύτερες πόλεις της Ευρώπης. Επιπλέον, οι βελτιώσεις στην ηπειρωτική χώρα αναβάθμισαν τις αποδόσεις, έτσι ώστε και από εδώ να εισρέουν εκτεταμένα κέρδη στη Βενετία. Με περίπου 180.000 κατοίκους, έφτασε σχεδόν στο μέγιστο πληθυσμό της, με περίπου δύο εκατομμύρια ανθρώπους να ζουν στην αποικιακή της αυτοκρατορία. Η επέκταση της πόλης προς το εσωτερικό της, μέσω της οικοπεδοποίησης και της αποξήρανσης των βάλτων, μέσω ψηλότερων σπιτιών και πυκνότερης ανάπτυξης, επιταχύνθηκε. Επιπλέον, οι μετανάστες από όλη την εμπορική περιοχή διαμόρφωναν όλο και περισσότερο την πόλη. Πέρσες, Τούρκοι, Αρμένιοι, κάτοικοι της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, Εβραίοι, καθώς και κάτοικοι πολλών ιταλικών πόλεων βρήκαν τα δικά τους εμπορικά σπίτια, συνοικίες και δρόμους. Εκτός από το εμπόριο σε μεγάλες αποστάσεις και το εμπόριο αλατιού και σιτηρών, η υαλουργία και η ναυπηγική βιομηχανία εξελίχθηκαν στις σημαντικότερες πηγές εισοδήματος.

Πόλεμοι για την Άνω Ιταλία, απώλεια της αποικιακής αυτοκρατορίας

Υπό την ηγεσία του Πάπα Ιουλίου Β', η Συμμαχία του Καμπρέ προσπάθησε να ανακόψει τη βενετσιάνικη επέκταση. Ο αυτοκράτορας Μαξιμιλιανός Α΄ διεκδίκησε την Terra Ferma ως αποξενωμένο αυτοκρατορικό έδαφος, η Ισπανία απαίτησε τις πόλεις της Απουλίας, ο βασιλιάς της Γαλλίας την Κρεμόνα, ο βασιλιάς της Ουγγαρίας τη Δαλματία. Ο βενετσιάνικος στρατός υπέστη συντριπτική ήττα στη μάχη του Agnadello στις 14 Μαΐου 1509. Παρ' όλα αυτά, η Σερενίσιμα κατάφερε να ανακαταλάβει τη χαμένη Πάντοβα την ίδια χρονιά και σύντομα η Μπρέσια και η Βερόνα επέστρεψαν στη Βενετία. Παρά τις ανακατακτήσεις, η βενετική επέκταση σταμάτησε. Το 1511, ωστόσο, σχηματίστηκε ένας νέος συνασπισμός κατά της γαλλικής επέκτασης στην Ιταλία, αλλά η Βενετία απομακρύνθηκε και πάλι από αυτόν το 1513. Από το 1521 έως το 1522 και από το 1524 έως το 1525, η Βενετία υποστήριξε τον βασιλιά Φραγκίσκο Α΄ της Γαλλίας εναντίον του Πάπα και των Αψβούργων. Έκτοτε, η Δημοκρατία ακολούθησε πολιτική αυστηρής ουδετερότητας έναντι των ιταλικών κρατών, αλλά επανειλημμένα συμμάχησε με τους Αψβούργους, όπως στη Συμμαχία του Κονιάκ (1526-1530).

Κατά τη διάρκεια των πολέμων με τους Οθωμανούς από το 1499 έως το 1503 και από το 1537 έως το 1540, η Βενετία συμμάχησε με την Ισπανία. Το 1538, ο ναύαρχος του ομοσπονδιακού στόλου, Αντρέα Ντόρια, υπέστη βαριά ήττα στην Πρέβεζα από τον οθωμανικό στόλο, ο οποίος κατάφερε για πρώτη φορά να διεκδικήσει την υπεροχή του στη θάλασσα. Το Δουκάτο της Νάξου περιήλθε στην κατοχή των Οθωμανών. Λόγω των συγκριτικά λίγων πόρων της, η Βενετία ήταν μόνο με δυσκολία σε θέση να παίξει στο κονσέρτο των μεγάλων δυνάμεων της εποχής. Έτσι, από το 1545 και μετά, η πόλη αναγκάστηκε, όπως και άλλες ναυτικές δυνάμεις, να καταφύγει σε κρατούμενους γαλέρας αλυσοδεμένους στον πάγκο κωπηλασίας.

Για τελευταία φορά, η Βενετία έπαιξε ρόλο στην παγκόσμια πολιτική το 1571, όταν συνεισέφερε 110 γαλέρες στον συμμαχικό στόλο στο πλαίσιο της Ιεράς Συμμαχίας, ο οποίος περιελάμβανε συνολικά 211 πλοία. Στη ναυμαχία του Lepanto, όχι μακριά από την ελληνική πόλη της Πάτρας, ο στόλος αυτός κατάφερε να νικήσει τον οθωμανικό στόλο και να καταλάβει 117 από τις 260 γαλέρες του. Αλλά η Βενετία δεν μπόρεσε να επωφεληθεί από αυτό - το νησί της Κύπρου είχε ήδη χαθεί πριν από τη ναυμαχία (η απώλεια του νησιού αναγνωρίστηκε με συνθήκη το 1573) και από καιρό δεν είχε τις δυνάμεις για μια ανακατάληψη. Επιπλέον, ο οθωμανικός στόλος περιελάμβανε ήδη 250 πολεμικά πλοία και πάλι λίγο αργότερα.

Από τη σκοπιά των Βενετών, οι τουρκικοί πόλεμοι (πέντε μέχρι σήμερα) συνέχισαν να έχουν ύψιστη προτεραιότητα. Με τον τρόπο αυτό, προσπάθησαν να μην εμπλακούν σε διαμάχες του είδους που οι Uskoks προκαλούσαν επανειλημμένα με την πειρατεία τους. Οι Ούσκοκ ήταν χριστιανοί πρόσφυγες από τις κατεχόμενες από τους Τούρκους περιοχές της Βοσνίας και της Δαλματίας. Μετά το Lepanto, είχαν εγκατασταθεί στις παραμεθόριες περιοχές ως υπήκοοι των Αψβούργων για λόγους άμυνας. Όταν η Βενετία ανέλαβε στρατιωτική δράση εναντίον τους το 1613 και επιτέθηκε στη Γκραντίσκα, βρέθηκε σε μια σύγκρουση με τους Αψβούργους που διήρκεσε αρκετά χρόνια και δεν διευθετήθηκε μέχρι το 1617. Εκείνη τη χρονιά, ο Ισπανός Αντιβασιλέας της Νάπολης προσπάθησε -με μικρή επιτυχία- να σπάσει την κυριαρχία της Βενετίας στην Αδριατική. Ο Ισπανός απεσταλμένος ανακλήθηκε και τρεις από τους άνδρες του απαγχονίστηκαν. Η δυσπιστία απέναντι στις ίντριγκες της Ισπανίας έφτασε τόσο μακριά, ώστε το 1622 ο -όπως αποδείχθηκε αργότερα- αθώος απεσταλμένος Antonio Foscarini εκτελέστηκε ανάμεσα στις κολώνες της Piazzetta. Πολιτικά, η πόλη ήταν διχασμένη. Από τη μία πλευρά, οι λεγόμενοι giovani, οι νέοι, αντιστάθηκαν στην ανάμειξη του Πάπα στην πολιτική της Βενετίας και υποστήριξαν τους προτεστάντες ηγεμόνες πέρα από τα όρια των ομολογιών. Δεν εμπιστεύονταν επίσης τους καθολικούς Αψβούργους, ιδίως τους Ισπανούς. Ο ηγέτης αυτής της αντιπαπικής και αντιιησουιτικής ομάδας, η οποία δεν ήθελε να παραχωρήσει στον Πάπα κανένα προνόμιο σε κοσμικά θέματα, ήταν ο Paolo Sarpi. Οι αντίπαλοι των giovani ήταν οι vecchi, οι αρχαίοι, που ονομάζονταν επίσης papalisti, υποστηρικτές του Πάπα. Υποστήριξαν την Ισπανία, η οποία ήδη κυβερνούσε το μεγαλύτερο μέρος της Ιταλίας.

Το 1628, η Βενετία παρασύρθηκε από τον Γάλλο Κάρολο Γκονζάγκα-Νεβέρ στους αγώνες για την ισορροπία δυνάμεων στην Ιταλία. Η Βενετία συμμάχησε με τη Γαλλία κατά των Αψβούργων, οι οποίοι είχαν συμμαχήσει με τη Σαβοΐα. Οι Βενετοί υπέστησαν βαριά ήττα στην προσπάθειά τους να απαλλάξουν τη Μάντουα από τους Γερμανούς πολιορκητές. Αυτή η ήττα, σε συνδυασμό με τη 16μηνη πανούκλα από το 1630 έως το 1632, η οποία κόστισε στη Βενετία, μια πόλη 140.000 κατοίκων, περίπου 50.000 ζωές, σηματοδότησε την αρχή της παρακμής της στις εξωτερικές υποθέσεις. Η εκκλησία της Santa Maria della Salute χτίστηκε σε ένδειξη ευχαριστίας για το τέλος της καταστροφής.

Το 1638, ένας Τυνησιο-αλγερινός κουρσάρικος στόλος εισέβαλε στην Αδριατική και υποχώρησε στο οθωμανικό λιμάνι της Βαλόνας. Ο βενετσιάνικος στόλος βομβάρδισε την πόλη, αιχμαλώτισε τον πειρατικό στόλο και απελευθέρωσε 3.600 αιχμαλώτους. Στην Υψηλή Πύλη γίνονταν τώρα οι προετοιμασίες για την κατάκτηση της Κρήτης. Η πολιορκία της πρωτεύουσας Candia (Ιράκλειο) διήρκεσε 21 χρόνια. Ταυτόχρονα, τουρκικοί στόλοι επιτέθηκαν στη Δαλματία, η οποία, ωστόσο, μπόρεσε να κρατηθεί. Ωστόσο, η Κάντια συνθηκολόγησε στις 6 Σεπτεμβρίου 1669. Τα τελευταία φρούρια γύρω από την Κρήτη άντεξαν μέχρι το 1718.

Αλλαγή στις επικρατούσες οικογενειακές ενώσεις

Η κυριαρχία των ευγενών παρέμεινε σταθερή παρά τις εξωτερικές αναταραχές, με το καθεστώς να είναι έντονα οριοθετημένο εξωτερικά. Το 1594, η Βενετία διέθετε 1.967 ευγενείς ηλικίας τουλάχιστον 25 ετών, οι οποίοι συγκεντρώνονταν στο Μεγάλο Συμβούλιο και εκπροσωπούσαν το σύνολο των ευγενών. Κατά τη διάρκεια της μάχης για την Κρήτη, αυτή η αριστοκρατία επέτρεψε κατ' εξαίρεση την είσοδο εκατό νέων οικογενειών με αντάλλαγμα την καταβολή 100.000 δουκάτων για να επωμιστούν τα βάρη του πολέμου. Ωστόσο, μετά τη συγκέντρωση αυτή, οι 24 "παλιές οικογένειες" (case vecchie) συνέχισαν να κυριαρχούν στην πολιτική, χρονολογούμενες πριν από το 800. Επιπλέον, υπήρχαν περίπου 40 άλλες οικογένειες που είχαν πρόσβαση στον πυρήνα της άσκησης της εξουσίας μέσω πολυάριθμων γραφείων. Περιστασιακά, νέες οικογένειες προωθήθηκαν στον εσώτατο, λιγότερο οριοθετημένο πυρήνα της εξουσίας, ενώ άλλες αναγκάστηκαν να τον εγκαταλείψουν. Στην πορεία, παρά τη συγκέντρωση, ο συνολικός αριθμός των ευγενών μειώθηκε σε μόλις 1703 μέχρι το 1719, κατανεμημένος σε περίπου 140 οικογένειες με πολυάριθμα παραρτήματα. Οι δεσμοί τους μεταξύ τους ενισχύονταν από το γεγονός ότι τα αδέλφια μιας οικογένειας αποτελούσαν μια εμπορική εταιρεία χωρίς συμβόλαιο.

Η κατανομή του πλούτου ερευνήθηκε στο πλαίσιο της φορολογούμενης αριστοκρατίας - η οποία αποτελούσε εξαίρεση στην Ευρώπη - το 1581, το 1661 και το 1711. Από τα 59 νοικοκυριά που είχαν ετήσιο εισόδημα από τα σπίτια και τις περιουσίες τους άνω των 2.000 δουκάτων ετησίως, μόνο τρία δεν ήταν ευγενή το 1581. Το 1711, από τους 70 αρχηγούς νοικοκυριών που έλαβαν περισσότερα από 6.000 δουκάτα, μόνο ένας δεν ανήκε στην αριστοκρατία. Ο πλούτος και η αριστοκρατία ήταν πρακτικά ταυτόσημοι, εκτός από μερικές εξαιρέσεις.

Αυτό δεν λαμβάνει υπόψη τα κινητά περιουσιακά στοιχεία που θα μπορούσαν να αναλυθούν μέσω των διαθηκών. Οι καταθέσεις στη zecca, το κρατικό νομισματοκοπείο, έπαιζαν σημαντικό ρόλο, παρόμοιο με τον θάλαμο σιταριού, την camera del frumento, τον 14ο αιώνα. Ο Alvise da Mosto, ο οποίος πέθανε το 1701, είχε καταθέσει εκεί ένα ποσό 39.000 δουκάτων. Επιπλέον, υπήρχαν καταθέσεις σε οικογενειακές επιχειρήσεις, όπως αυτή του Antonio Grimani, ο οποίος το 1624 είχε επενδύσει 20.000 δουκάτα σε ένα εργοστάσιο παραγωγής σαπουνιού. Επιπλέον, το εμπόριο των προϊόντων των δικών τους περιουσιών, όπως τα σιτηρά και τα ζώα, συνέβαλε σημαντικά στην περιουσία τους. Οι ευγενείς απέκτησαν σχεδόν το 40 % των εκκενωμένων κοινών εκτάσεων στην ηπειρωτική χώρα, ιδίως μεταξύ περίπου 1650 και 1720. Οι προίκες, οι οποίες κυμαίνονταν μεταξύ 5.000 και 200.000 δουκάτων, και τα εισοδήματα από κρατικά και εκκλησιαστικά αξιώματα ήταν επίσης σημαντικά.

Συνολικά, περίπου 7.000 άτομα ανήκαν στην αριστοκρατία, η οποία κυριαρχούσε πολιτικά και οικονομικά στην πόλη των περίπου 150.000 κατοίκων και στην αποικιακή αυτοκρατορία των 1,5 έως 2,2 εκατομμυρίων κατοίκων. Η εξουσία συνέχισε να ασκείται με την εκ περιτροπής άσκηση περισσότερων από 400 αξιωμάτων που προορίζονταν για τους ευγενείς, τα περισσότερα από τα οποία ασκούνταν κάθε χρόνο, εκτός από τον δόγη και τους εισαγγελείς και μερικά άλλα αξιώματα που απονέμονταν ισόβια. Η επαγγελματοποίηση της πολιτικής με την έννοια της κατάρτισης ή των σπουδών δεν επικράτησε ποτέ στη Βενετία.

Τελευταίες κατακτήσεις στην Ελλάδα

Μόνο μετά την αποτυχία της δεύτερης τουρκικής πολιορκίας της Βιέννης από τον οθωμανικό στρατό το 1683 κατέστη δυνατό να σχηματιστεί μια νέα συμμαχία. Το 1685, ένας βενετσιάνικος στρατός υπό τον Francesco Morosini και τον Otto Wilhelm von Königsmarck αποβιβάστηκε στη Santa Maura (Λευκάδα), στη συνέχεια στο Μοριά (σημερινή Πελοπόννησος), κατέλαβε την Πάτρα, το Λέπαντο και την Κόρινθο και προχώρησε περαιτέρω προς την Αθήνα. Το 1686 καταλαμβάνονται το Άργος και το Ναύπλιο. Ωστόσο, η ανακατάληψη της Εύβοιας απέτυχε το 1688. Αν και ο βενετικός στόλος πέτυχε ναυτικές νίκες στη Μυτιλήνη, στα ανοικτά της Άνδρου και ακόμη και στα Δαρδανέλια (1695, 1697 και 1698), οι πραγματικοί νικητές, οι Αυστριακοί Αψβούργοι και η Ρωσία, δεν έλαβαν σοβαρά υπόψη τους τις απαιτήσεις της Βενετίας. Τέλος, η Ειρήνη του Κάρλοβιτς το 1699 εξασφάλισε μόνο προσωρινά τις κατακτήσεις της Βενετίας- τουλάχιστον η χερσόνησος του Μοριά παρέμεινε βενετική για κάποιο χρονικό διάστημα.

Τον Δεκέμβριο του 1714, οι Οθωμανοί άρχισαν την ανακατάληψη. Ο Daniele Dolfin, ναύαρχος του βενετσιάνικου στόλου, δεν ήταν διατεθειμένος να τον ρισκάρει για τη χερσόνησο του Μορέα. Το 1716, ο αρχιστράτηγος των χερσαίων στρατευμάτων, στρατάρχης Johann Matthias von der Schulenburg, απέκρουσε την τουρκική πολιορκία της Κέρκυρας. Παρά τη νίκη αυτή και τις ήττες που υπέστησαν οι Οθωμανοί την ίδια εποχή από τους στρατούς των Αψβούργων υπό τον πρίγκιπα Ευγένιο της Σαβοΐας, η Βενετία δεν κατάφερε να επιβάλει την επιστροφή του Μοριά, ενώ οι Αψβούργοι έκαναν μεγάλα εδαφικά κέρδη στην ειρήνη του Πασάροβιτς (1718). Αυτός ο πόλεμος ήταν ο τελευταίος μεταξύ της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας και της Βενετίας. Η αποικιακή αυτοκρατορία της Βενετίας, το Stato da Mar, αποτελούνταν σε μεγάλο βαθμό μόνο από τη Δαλματία και τα Ιόνια νησιά. Με μια ρεαλιστική εκτίμηση των εναπομεινάντων δυνάμεων, ο Schulenburg προετοίμασε αυτές τις κτήσεις για τον τελικό αμυντικό τους αγώνα τις επόμενες δεκαετίες.

Παρακμή και τέλος

Ο αποφασιστικός παράγοντας για τη σταδιακή παρακμή της Βενετίας ως εμπορικής δύναμης, και συνεπώς ως ευρωπαϊκού παράγοντα ισχύος, ήταν η αυξανόμενη απώλεια της σημασίας του εμπορίου στο Λεβάντε κατά την Εποχή των Ανακαλύψεων και η ταυτόχρονη άνοδος νέων δυνάμεων. Οι δυνάμεις αυτές διέθεταν επίσης μορφές οργάνωσης και πίστωσης που δεν ήταν διαθέσιμες στη Βενετία. Λόγω της γεωγραφικής της θέσης και της λανθασμένης εκτίμησης της σημασίας των ανακαλύψεων των νέων πλουτοπαραγωγικών πηγών του Νέου Κόσμου και των Ανατολικών Ινδιών, και ως εκ τούτου αποκομμένη από τις μεταβαλλόμενες εμπορικές ροές (εμπόριο του Ατλαντικού Τριγώνου και εμπόριο της Ινδίας), η Βενετία σταδιακά ξεπεράστηκε οικονομικά και πολιτικά από τα ανερχόμενα κράτη της Πορτογαλίας, της Ισπανίας, των Κάτω Χωρών και της Μεγάλης Βρετανίας. Επιπλέον, λόγω του σχετικά μικρού πληθυσμού της και της έλλειψης αποικιών πλούσιων σε πρώτες ύλες, δεν διέθετε τις δυνατότητες μιας εμπορικής οικονομικής πολιτικής σε μεγάλη κλίμακα. Μόνο οι παραγωγοί γυάλινων χαντρών απέκτησαν τεράστιες νέες αγορές μέσω του εμπορίου των νέων αποικιοκρατικών δυνάμεων στην Αμερική, την Ασία και την Αφρική. Στην Ευρώπη, η Βενετία ειδικεύτηκε στο εμπόριο ειδών πολυτελείας, ιδίως γυαλιού, και στη γεωργία.

Η Βενετία και οι ιταλικές πόλεις-κράτη στο σύνολό τους υποβαθμίστηκαν από περιφερειακές σε τοπικές εξουσίες, η γεωργία έγινε ο κύριος τομέας δραστηριότητας ενός αυξανόμενου τμήματος της αριστοκρατίας.

Παρ' όλα αυτά, η Βενετία κατάφερε να επεκτείνει την άμυνά της, η οποία υπάρχει ακόμη και σήμερα, ένα σύστημα που περιβάλλει σχεδόν ολόκληρη τη λιμνοθάλασσα και κατασκευάστηκε μεταξύ 1744 και 1782. Επιπλέον, η Βενετία δεν έμεινε καθόλου έξω από τις συγκρούσεις, όπως στο Μαγκρέμπ. Το 1778 ο στόλος της επιχειρούσε στα ανοικτά της Τρίπολης, το 1784-1787 ξέσπασε πόλεμος με την Τυνησία υπό την ηγεσία του στόλου του Άγγελο Έμο, το 1795 με το Μαρόκο και μόλις τον Οκτώβριο του 1796 με το Αλγέρι.

Κατά την εκστρατεία του στην Ιταλία, ο Ναπολέων πρότεινε στον Βοναπάρτη συμμαχία, αλλά η Γερουσία αρνήθηκε. Αντίθετα, υποστήριξε την ένοπλη εξέγερση στη terra ferma όταν ο Βοναπάρτης κινήθηκε εναντίον των Αυστριακών. Ολόκληρη η Άνω Ιταλία είχε γίνει πεδίο μάχης για τα γαλλικά και αυστριακά στρατεύματα από το 1796. Στις 15 Απριλίου 1797, ο Γάλλος στρατηγός Andoche Junot απηύθυνε τελεσίγραφο στον Δόγη κατηγορώντας τη Δημοκρατία για προδοσία, το οποίο η Δημοκρατία δεν αποδέχθηκε. Μετά την απόκρουση του γαλλικού στόλου από τα κανόνια στο Λίντο στις 17 Απριλίου, ο Ναπολέων δήλωσε την πρόθεσή του να γίνει ο "Αττίλας της Βενετίας". Στις 18 Απριλίου, σε ένα μυστικό προσάρτημα στη Συνθήκη Ειρήνης του Λέομπεν μεταξύ Γαλλίας και Αυστρίας, συμφωνήθηκε ότι το Βένετο, η Ίστρια και η Δαλματία θα περιέλθουν στην Αυστρία. Μια εβδομάδα αργότερα, στις 25 Απριλίου, ένας γαλλικός στόλος βρισκόταν έξω από το Λίντο. Τα κανόνια της Βενετίας βύθισαν ένα πλοίο μαζί με τον καπετάνιο του, αλλά η είσοδος των Γάλλων δεν μπόρεσε να σταματήσει.

Στις 12 Μαΐου, ο τελευταίος δόγης, Ludovico Manin, παραιτήθηκε υπέρ μιας προσωρινής διοίκησης, της municipalità provvisoria. Δύο ημέρες αργότερα εγκατέλειψε οριστικά το παλάτι των Δόγηδων. Στις 16 Μαΐου, για πρώτη φορά στην ιστορία της Βενετίας, ξένα στρατεύματα βρέθηκαν στην πλατεία του Αγίου Μάρκου. Την ίδια ημέρα που υπογράφηκε η συνθήκη παράδοσης, η Βενετία υποτάχθηκε στη γαλλική κυριαρχία. Η 4η Ιουνίου, η ημέρα εγκαθίδρυσης της προσωρινής κυβέρνησης, κηρύχθηκε αργία ως Ημέρα Επαναστατικής Ελευθερίας. Παρέμειναν συνολικά μόνο 962 πατρίκιοι από 192 οικογένειες, οι οποίοι έχασαν σχεδόν όλοι τα αξιώματά τους.

Με τη Συνθήκη του Campoformio της 17ης Οκτωβρίου 1797, το Βένετο, η Δαλματία και η Ίστρια περιήλθαν στην Αυστρία ως Δουκάτο της Βενετίας και η Δημοκρατία των Ιονίων Νήσων στη Γαλλία. Στις 18 Ιανουαρίου 1798, η μοναρχία των Αψβούργων άρχισε την κατοχή της πόλης με την είσοδο των στρατευμάτων της.

Από το 1805 έως το 1814, η Βενετία ήταν και πάλι υπό γαλλική κυριαρχία μετά την ειρήνη του Πρέσμπουργκ (στο πλαίσιο του Βασιλείου της Ιταλίας). Σημαντικό μέρος των ιστορικών θησαυρών τέχνης και των αρχείων της μεταφέρθηκε στο Παρίσι. Μετά την οριστική καταστολή της ναπολεόντειας κυριαρχίας στην Ευρώπη και το Συνέδριο της Βιέννης που εγκαινίασε την Αποκατάσταση, επανήλθε στην Αυστρία το 1815 μαζί με τη Λομβαρδία (βλ. Βασίλειο της Λομβαρδίας-Βενετίας), αλλά μόνο ορισμένα από τα έργα τέχνης και τα αρχειακά αντικείμενα επέστρεψαν.

Η πόλη ξεσηκώθηκε κατά των Αψβούργων κατά τη διάρκεια των επαναστάσεων του 1848 (για την Ιταλία βλ. υπό Risorgimento) και ανακήρυξε τη Δημοκρατία του Αγίου Μάρκου στις 23 Μαρτίου 1848 υπό την ηγεσία του δημοκρατικού-δημοκρατικού επαναστάτη Daniele Manin. Αυτή καταπνίγηκε από τα αυστριακά στρατεύματα στις 23 Αυγούστου 1849.

Μετά την ήττα των Αψβούργων στον πόλεμο κατά της Πρωσίας και της Ιταλίας, η Βενετία προσαρτήθηκε στο Βασίλειο της Ιταλίας το 1866, το οποίο ανακηρύχθηκε το 1861. Το 1997, στην 200ή επέτειο από το τέλος της Δημοκρατίας, οκτώ άνδρες κατέλαβαν ένα πλοίο και το χρησιμοποίησαν για να μεταφέρουν μια τσίγκινη δεξαμενή από το Λίντο στην πλατεία του Αγίου Μάρκου, όπου ύψωσαν τη σημαία της Βενετίας, που έδειχνε τον Άγιο Μάρκο με το σπαθί, στο καμπαναριό του Αγίου Μάρκου. Οι οκτώ καταληψίες, γνωστοί ως "λιοντάρια" ή "serenissimi", καταδικάστηκαν σε ποινές φυλάκισης έως και έξι ετών, αλλά αφέθηκαν ελεύθεροι μετά από ένα χρόνο.

Η πυκνότητα της μεσαιωνικής βενετσιάνικης παράδοσης μπορεί να συγκριθεί μόνο με εκείνη του Βατικανού, αν και οι αφηγηματικές πηγές αρχίζουν μόλις γύρω στο 1000 με την Istoria Veneticorum του Johannes Diaconus. Από το 1220 περίπου και μετά άρχισαν να εμφανίζονται τα πρακτικά των συμβουλίων, μαζί με αμέτρητα σύνολα κανόνων για τις εταιρείες, τις σημαντικές βιομηχανίες και την οικονομική διοίκηση.

Ο αριθμός των εκδόσεων των πηγών είναι ακόμη μικρός σε σχέση με τις συλλογές των Κρατικών Αρχείων, της Biblioteca Marciana και του Museo Civico Correr.

Στην περίπτωση της ιστοριογραφίας, αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι πάντα αντιγράφονταν από τέσσερις συγγραφείς: Andrea Dandolo, ο συνεχιστής του Rafaino de' Caresini και ο Giangiacopo Caroldo. Άλλοι σημαντικοί συγγραφείς ήταν ο Martino da Canale και η αστική νεκρολογία του Marin Sanudo. Δεδομένου ότι η Βενετία ήλεγχε αυστηρά την κρατική ιστοριογραφία και διόριζε τους αντίστοιχους συγγραφείς, τα μη βενετσιάνικα συγγράμματα αποτελούν σημαντικό διορθωτικό στοιχείο.

Για τον πρώιμο Μεσαίωνα, υπάρχουν διπλωματικές επιστολές, καθώς και οι εκδόσεις των αυτοκρατορικών pacta και των πολυάριθμων συνθηκών με τις ιταλικές πόλεις. Ιδιαίτερη σημασία για την παράδοση των εγγράφων έχουν οι εκδόσεις των Tafel και Thomas για την παλαιότερη εμπορική και κρατική ιστορία της Δημοκρατίας της Βενετίας.

Τα παλαιότερα σωζόμενα πρακτικά συντάχθηκαν στο Μικρό Συμβούλιο και χρονολογούνται από το 1223 έως το 1229. Για την περίοδο από το 1232 έως το 1299, τα πρακτικά του Μεγάλου Συμβουλίου, τα οποία επιμελήθηκε ο Roberto Cessi, αποτελούν κύρια πηγή.

Χαρακτηριστικό παράδειγμα της διαίρεσης των υφιστάμενων οργάνων σύμφωνα με πιο στενά καθορισμένες αρμοδιότητες είναι το Συμβούλιο των Σαράντα (το XL). Δημιουργήθηκε γύρω στο 1220, εξελίχθηκε σε σημαντικό όργανο, αλλά έχασε την πολιτική του σημασία κατά τη διάρκεια του 14ου αιώνα και έγινε δικαστήριο. Τον 14ο αιώνα, δημιουργήθηκε η XL Nuova για το αστικό δίκαιο, αφήνοντας το ποινικό δίκαιο στην παλιά XL. Γύρω στο 1420, αυτή διαιρέθηκε και πάλι σύμφωνα με νέα κριτήρια για την κατανομή των αρμοδιοτήτων, έτσι ώστε εκτός από την Quarantia Criminal να γίνεται πλέον λόγος και για την Quarantia Civil Vecchia ή Nuova. Ο παλαιότερος σωζόμενος τόμος περιέχει τις αποφάσεις του 1342.

Ιδιαίτερα σημαντικές για τον 14ο και 15ο αιώνα είναι οι συλλογές της Γερουσίας, ιδίως οι Misti, Secreta και Sindicati. Τα Misti αποτελούνται από 60 τόμους για τα έτη 1293 έως 1440, αλλά οι πρώτοι 14 έχουν χαθεί. Οι τόμοι 1-14 περιέχουν (σχεδόν) μόνο τις ρουμπρίκες 4.267 ψηφισμάτων, ενώ οι μη επεξεργασμένοι τόμοι 15 έως 60 περιέχουν πάνω από 7.000 φύλλα. Τα Secreta αρχίζουν κανονικά το 1401 και περιλαμβάνουν 135 τόμους με 10 τόμους μητρώου. Μόνο τέσσερις ακόμη από τους αρχικούς 19 τόμους σώζονται από τον 14ο αιώνα (Libri secretorum collegii rogatorum 1345-1350, 1376-1378, 1388-1397), με αποτέλεσμα να υπάρχουν συνολικά 139 τόμοι για την περίοδο 1401-1630. Αποτελούσαν το μητρώο στο οποίο οι δικαστές και οι αρχειοφύλακες μπορούσαν να βοηθηθούν. Οι Sindicati είναι αποκλειστικά οδηγίες προς τους δικαστές ή τους απεσταλμένους της Συγκλήτου (βλ. Βενετική Διπλωματία). Οι κατάλογοι για τα έτη 1329-1332 είναι ιδιαίτερα σημαντικοί, καθώς για την περίοδο αυτή είναι διαθέσιμες μόνο οι ρουμπρίκες των Misti.

Οι διαθέσιμες εκδόσεις για τον 14ο αιώνα είναι το Notatorio del Collegio (1327-1383), το Secreta Collegii, το Liber secretorum Collegii τόμος Ι (1363-1366) και (1408-1413) και, τέλος, τα Regesti των αποφάσεων του Collegio, του Μεγάλου Συμβουλίου και της Γερουσίας (Regesti dei Commemoriali) που επιμελήθηκε ο Predelli.

Το Συμβούλιο των Δέκα άφησε επίσης αρχεία, από τα οποία ο Ferruccio Zago μπόρεσε να δημοσιεύσει 5 τόμους.

Το σημαντικότερο κεφάλαιο για την αποικιακή ιστορία είναι οι αποφάσεις του Duca di Candia, του άρχοντα της Κρήτης. Μια συλλογή καταγγελιών για την πειρατεία στο Αιγαίο έχει ήδη δημοσιευθεί από τους Tafel και Thomas. Ρίχνει φως στις συνθήκες μεταξύ 1268 και 1278.

Οι πολυάριθμες επιγραφές της Βενετίας έχουν επιμεληθεί από τον Cicogna.

Μόλις τον 15ο αιώνα άρχισαν να παραδίδονται τα ημερολόγια. Ιδιαίτερα σημαντικά είναι εκείνα του Girolamo Priuli (καλύπτουν τα έτη 1494 έως 1512) και εκείνα του Marin Sanudo του νεότερου. Η τελευταία εκτείνεται από τον Ιανουάριο του 1496 έως τον Σεπτέμβριο του 1533. Το 1531, δεν ήταν αυτός αλλά ο Pietro Bembo που έλαβε την κρατική εντολή να γράψει μια ιστορία της Βενετίας (οι ιστορικοί της πόλης είχαν διοριστεί ειδικά). Τα ημερολόγιά του κλειδώθηκαν από το Συμβούλιο των Δέκα και χάθηκαν μέχρι που βρέθηκαν το 1784.

Για την οικονομική ιστορία, οι επιστολές και τα βιβλία των εμπόρων έχουν τη μεγαλύτερη σημασία, όπως οι επιστολές του Pignol Zucchello ή οι (μη επεξεργασμένες) επιστολές του Bembo για τα τέλη του 15ου αιώνα, καθώς και τα pratiche della mercatura (εγχειρίδια του εμπόρου) του Giovanni da Uzzano και κυρίως του Francesco Balducci Pegolotti. Αυτό ισχύει επίσης για το περίφημο Zibaldone da Canal και το Tariffa de pesi e mesure του Bartholomeo di Pasi. Τα λογιστικά βιβλία του Giacomo Badoer, τα οποία καλύπτουν τα έτη 1436-1439, έχουν εκδοθεί αλλά δεν έχουν καταγραφεί σχεδόν καθόλου.

Τα πολυάριθμα καταστατικά (mariegole) είναι σημαντικά για την ιστορία των συντεχνιών και των βιοτεχνιών. Στα τέλη του Μεσαίωνα αρχίζουν οι καταγραφές των μεγάλων, εξουσιαστικών και κρατικών τραπεζικών ιδρυμάτων, όπως το αλατοπωλείο (Provveditori al Sal) και το σιτοπωλείο (Provveditori alle Biave), οι οποίες δεν έχουν εκδοθεί.

Από την άλλη πλευρά, τεράστιες εκδόσεις πηγών συντάχθηκαν υπό χωρικές πτυχές, ιδίως τον 19ο αιώνα. Αυτές περιλαμβάνουν τις εκδόσεις για την Αλβανία, την Acta του Βελιγραδίου σχετικά με τη Σερβία, την αντίστοιχη έκδοση από το κροατικό Ζάγκρεμπ, τη Φεράρα ή την Κρήτη.

Τα Documenti finanziari συντάχθηκαν λιγότερο με χωροταξικά κριτήρια παρά με κριτήρια οικονομικής ιστορίας. Ο Frederic C. Lane, μαζί με τον μαθητή του Reinhold C. Mueller, συνέταξαν το πιο ολοκληρωμένο έργο για τις βενετσιάνικες τράπεζες, το οποίο εκδόθηκε το 1985 και αποτελεί πρότυπο έργο στον τομέα αυτό: Χρήμα και τράπεζες στη μεσαιωνική και αναγεννησιακή Βενετία, 1: Νομίσματα και λογιστικά χρήματα. Η ολοκλήρωση του δεύτερου τόμου, The Venetian Money Market. Το βιβλίο "Τράπεζες, πανικοί και δημόσιο χρέος, 1200-1500" ολοκληρώθηκε επίσης από τον Reinhold Mueller.

Οι χάρτες και τα σχέδια πόλεων αποτέλεσαν ακριβή πηγή από νωρίς, όπως αποδεικνύεται από το σχέδιο του Iacopo de Barbari του 1500, τα τυπογραφικά τετράγωνα του οποίου βρίσκονται στη Biblioteca Marciana.

Πηγές

  1. Βενετική Δημοκρατία
  2. Republik Venedig
  3. Gina Fasoli nannte ihre Geschichte Venedigs (Florenz 1937) einfach La Serenissima.
  4. In der deutschsprachigen Literatur hat sich die Bezeichnung Adel für die im Fernhandel tätigen und politisch führenden Familien weitgehend durchgesetzt (Dieter Girgensohn: Kirche, Politik und adelige Regierung in der Republik Venedig zu Beginn des 15. Jahrhunderts. (= Veröffentlichungen des Max-Planck-Instituts für Geschichte. Band 118). 2 Bände. Göttingen 1996; Gerhard Rösch: Der venezianische Adel bis zur Schliessung des Grossen Rates: zur Genese einer Führungsschicht. Thorbecke, Sigmaringen 1989 u. a.). Hingegen Alexander Francis Cowan: The Urban Patriciate: Lübeck and Venice 1500–1700. Köln/ Wien 1986.
  5. ^ Castiglioni, 1862, p. 302.
  6. ^ Fracassetti, 1869, pp. 227-236.
  7. ^ Romanin, 1853, p. 348.
  8. ^ Romanin, 1853, p. 356.
  9. ^ "Translatio patriarchalis Ecclesiae Graden. ad civitatem Venetiarum, cum suppressione tituli eiusdem Ecclesiae Gradensis", in: Bullarum, diplomatum et privilegiorum sanctorum Romanorum pontificum Taurinensis editio, vol. 5 (Turin: Franco et Dalmazzo, 1860), pp. 107–109.
  10. Pirenne, Henri (2009). «I». En Heliasta S.R.L., ed. Historia Económica y Social de la Edad Media. Buenos Aires, Argentina: Claridad. p. 22-23. ISBN 9789506202651.
  11. El concepto no se debe entender aquí en el sentido moderno (cf. capitalismo, mercado), a pesar de que las relaciones de intercambio dentro de la misma Venecia estuvieron desde muy temprano fuertemente mercantilizadas.