Ισπανική αυτοκρατορία

Eyridiki Sellou | 10 Οκτ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η Ισπανική Αυτοκρατορία (λατινικά: Imperium Hispanicum), ιστορικά γνωστή ως Ισπανική Μοναρχία (ισπανικά: Monarquía Hispánica) και ως Καθολική Μοναρχία (ισπανικά: Monarquía Católica), ήταν μια από τις μεγαλύτερες αυτοκρατορίες στην ιστορία. Από τα τέλη του 15ου έως τις αρχές του 19ου αιώνα, η Ισπανία ήλεγχε μια τεράστια υπερπόντια επικράτεια στον Νέο Κόσμο, το ασιατικό αρχιπέλαγος των Φιλιππίνων, αυτό που αποκαλούσε "Ινδίες" (ισπανικά: Las Indias) και εδάφη στην Ευρώπη, την Αφρική και την Ωκεανία. Με τον Φίλιππο Β' της Ισπανίας και τους διαδόχους του τον 16ο, 17ο και 18ο αιώνα, η Ισπανική Αυτοκρατορία έγινε "η αυτοκρατορία στην οποία ο ήλιος δεν δύει ποτέ" και έφτασε στη μέγιστη έκτασή της τον 18ο αιώνα. Χαρακτηρίστηκε ως η πρώτη παγκόσμια αυτοκρατορία στην ιστορία (χαρακτηρισμός που δόθηκε και στην πορτογαλική αυτοκρατορία) και μια από τις ισχυρότερες αυτοκρατορίες της πρώιμης νεότερης περιόδου.

Η Καστίλη έγινε το κυρίαρχο βασίλειο στην Ιβηρική λόγω της δικαιοδοσίας της στην υπερπόντια αυτοκρατορία της Αμερικής και των Φιλιππίνων. Η δομή της αυτοκρατορίας καθιερώθηκε υπό τους Ισπανούς Αψβούργους (1516 - 1700) και υπό τους Ισπανούς Βουρβόνους μονάρχες, η αυτοκρατορία τέθηκε υπό μεγαλύτερο έλεγχο του στέμματος και αυξήθηκαν τα έσοδά της από τις Ινδίες. Η εξουσία του Στέμματος στην Ινδία διευρύνθηκε με την παπική παραχώρηση εξουσίας πατρωνίας, δίνοντάς του δύναμη στον θρησκευτικό τομέα. Σημαντικό στοιχείο για τον σχηματισμό της ισπανικής αυτοκρατορίας ήταν η δυναστική ένωση μεταξύ της Ισαβέλλας Α΄ της Καστίλης και του Φερδινάνδου Β΄ της Αραγωνίας, γνωστών ως Καθολικών Βασιλέων, η οποία δρομολόγησε την πολιτική, θρησκευτική και κοινωνική συνοχή, αλλά όχι την πολιτική ενοποίηση. Τα βασίλεια της Ιβηρικής διατήρησαν την πολιτική τους ταυτότητα, με ιδιαίτερες διοικητικές και νομικές διαμορφώσεις.

Μολονότι η εξουσία του Ισπανού ηγεμόνα ως μονάρχη διέφερε από περιοχή σε περιοχή, ο μονάρχης ως τέτοιος ενεργούσε με ενιαίο τρόπο σε όλα τα εδάφη του ηγεμόνα μέσω ενός συστήματος συμβουλίων: ενότητα δεν σήμαινε ομοιομορφία. Το 1580, όταν ο Φίλιππος Β' της Ισπανίας διαδέχθηκε τον θρόνο της Πορτογαλίας (ως Φίλιππος Α'), δημιούργησε το Συμβούλιο της Πορτογαλίας, το οποίο επέβλεπε την Πορτογαλία και την αυτοκρατορία της και "διατήρησε τους νόμους, τους θεσμούς και το νομισματικό σύστημα και ενώθηκε μόνο για να μοιράζεται έναν κοινό ηγεμόνα". Η Ιβηρική Ένωση παρέμεινε σε ισχύ μέχρι το 1640, όταν η Πορτογαλία αποκατέστησε την ανεξαρτησία της υπό τον Οίκο της Μπραγκάνζα.

Υπό τον Φίλιππο Β' (1556 - 1598), η Ισπανία, και όχι η Αυτοκρατορία των Αψβούργων, αναγνωρίστηκε ως το ισχυρότερο έθνος στον κόσμο, επισκιάζοντας εύκολα τη Γαλλία και την Αγγλία. Επιπλέον, παρά τις επιθέσεις από τα κράτη της βόρειας Ευρώπης, η Ισπανία διατήρησε τη θέση της κυριαρχίας της με προφανή ευκολία. Ο Φίλιππος Β' κυβέρνησε τις μεγάλες θαλάσσιες δυνάμεις (Ισπανία, Πορτογαλία και Κάτω Χώρες), τη Σικελία και τη Νάπολη, τη Φρανς-Κοντέ (τότε κομητεία της Βουργουνδίας), τη Ρηνανία στη Γερμανία, μια αδιάσπαστη έκταση της αμερικανικής ηπείρου από το υποβασιλειο της Νέας Ισπανίας που συνορεύει με τον σημερινό Καναδά μέχρι την Παταγονία, εμπορικά λιμάνια σε όλη την Ινδία και τη Νότια Ασία, τις ισπανικές Δυτικές Ινδίες και ορισμένες εκμεταλλεύσεις στη Γουινέα και τη Βόρεια Αφρική. Είχε επίσης αξίωση στην Αγγλία λόγω γάμου.

Η ισπανική αυτοκρατορία στην αμερικανική ήπειρο δημιουργήθηκε μετά την κατάκτηση αυτοκρατοριών των ιθαγενών και τη διεκδίκηση μεγάλων εκτάσεων γης, αρχής γενομένης από τον Κολόμβο στα νησιά της Καραϊβικής. Στις αρχές του 16ου αιώνα, κατέκτησε και ενσωμάτωσε τις αυτοκρατορίες των Αζτέκων και των Ίνκας, κρατώντας τις ιθαγενείς ελίτ πιστές στο ισπανικό στέμμα και προσηλυτίζοντας στον χριστιανισμό ως μεσάζοντες μεταξύ των κοινοτήτων τους και της βασιλικής κυβέρνησης. Μετά από μια σύντομη περίοδο εκχώρησης εξουσίας από το στέμμα στην αμερικανική ήπειρο, το στέμμα επέβαλε τον έλεγχο αυτών των εδαφών και ίδρυσε το Συμβούλιο των Ινδιών για να επιβλέπει την εκεί κυβέρνηση. Στη συνέχεια, το στέμμα ίδρυσε αντιβασιλεία στις δύο κύριες περιοχές εγκατάστασης, τη Νέα Ισπανία (Μεξικό) και το Περού, οι οποίες διέθεταν πυκνούς ιθαγενείς πληθυσμούς και ορυκτό πλούτο. Ο ισπανικός περίπλους Μαγγελάνος-Ελκάνο - ο πρώτος περίπλους της Γης - έθεσε τα θεμέλια της ισπανικής αυτοκρατορίας στον Ειρηνικό Ωκεανό και ξεκίνησε τον ισπανικό αποικισμό των Φιλιππίνων.

Η δομή διακυβέρνησης της υπερπόντιας αυτοκρατορίας της μεταρρυθμίστηκε σημαντικά στα τέλη του 18ου αιώνα από τους Βουρβόνους μονάρχες. Το εμπορικό μονοπώλιο του στέμματος έσπασε στις αρχές του 17ου αιώνα, με το στέμμα να συνωμοτεί με την εμπορική συντεχνία για φορολογικούς σκοπούς, παρακάμπτοντας το υποτιθέμενο κλειστό σύστημα. Τον 17ο αιώνα, η εκτροπή των εσόδων από το ασήμι για την πληρωμή των ευρωπαϊκών καταναλωτικών αγαθών και το αυξανόμενο κόστος της υπεράσπισης της αυτοκρατορίας της σήμαινε ότι "τα απτά οφέλη της Αμερικής για την Ισπανία μειώνονταν σε μια εποχή που το κόστος της αυτοκρατορίας αυξανόταν απότομα".

Η μοναρχία των Βουρβόνων προσπάθησε να διευρύνει τις εμπορικές ευκαιρίες στο εσωτερικό της αυτοκρατορίας, επιτρέποντας το εμπόριο μεταξύ όλων των λιμανιών της αυτοκρατορίας, και έλαβε άλλα μέτρα για να ενισχύσει την οικονομική δραστηριότητα της Ισπανίας. Οι Βουρβόνοι κληρονόμησαν "μια αυτοκρατορία που είχε κατακλυστεί από αντιπάλους, μια οικονομία απογυμνωμένη από βιομηχανικά προϊόντα, ένα στέμμα στερημένο από έσοδα [και προσπάθησαν να αντιστρέψουν την κατάσταση με] τη φορολόγηση των αποίκων, την αυστηροποίηση του ελέγχου και την εκδίωξη των ξένων. Με τον τρόπο αυτό, κέρδισαν ένα έσοδο και έχασαν μια αυτοκρατορία. Η εισβολή του Ναπολέοντα στην Ιβηρική Χερσόνησο προκάλεσε τους Ισπανοαμερικανικούς Πολέμους της Ανεξαρτησίας (1808 - 1826), με αποτέλεσμα την απώλεια των πιο πολύτιμων αποικιών της. Στις πρώην αποικίες της στην αμερικανική ήπειρο, τα ισπανικά είναι η κυρίαρχη γλώσσα και ο καθολικισμός η κύρια θρησκεία, κληρονομώντας τις πολιτιστικές κληρονομιές της ισπανικής αυτοκρατορίας.

Με τον γάμο των διαδόχων των αντίστοιχων θρόνων τους, ο Φερδινάνδος της Αραγωνίας και η Ισαβέλλα της Καστίλης δημιούργησαν μια προσωπική ένωση που οι περισσότεροι μελετητές θεωρούν ως το θεμέλιο της ισπανικής μοναρχίας. Η δυναστική τους συμμαχία ήταν σημαντική για διάφορους λόγους, καθώς κυβερνούσαν από κοινού ένα μεγάλο σύνολο εδαφών, αλλά όχι με ενιαίο τρόπο. Επιδίωξαν με επιτυχία την επέκτασή τους στην Ιβηρική με τη χριστιανική ανακατάληψη του μουσουλμανικού βασιλείου της Γρανάδας, η οποία ολοκληρώθηκε το 1492. Αυτή η κατάκτηση αναφέρεται συχνά ως "Reconquista" λόγω των διαφορετικών θρησκειών των κυρίαρχων τάξεων των δύο βασιλείων. Καθώς το βασίλειο της Γρανάδας ήταν το τελευταίο μαυριτανικό βασίλειο στη χερσόνησο, ο Πάπας Αλέξανδρος ΣΤ', γεννημένος στη Βαλένθια, τους έδωσε τον τίτλο των Καθολικών Βασιλέων. Ωστόσο, είναι σημαντικό να συνειδητοποιήσουμε ότι το βασίλειο της Γρανάδας και τα γύρω βασίλεια αποτελούσαν μέρος των μουσουλμανικών χαλιφάτων για πάνω από επτά αιώνες. Ο όρος "Reconquista" διαιωνίζει μια λανθασμένη ιδέα ότι η χερσόνησος ανήκε κατά κάποιο τρόπο στους Καθολικούς. Στην πραγματικότητα, αν και η θρησκεία μπορεί να έπαιξε ρόλο στην κατάκτηση, είναι γεγονός ότι η επέκταση προς το νότο είχε εν μέρει και παραδοσιακά κίνητρα, όπως ο πλούτος και η γη. Ωστόσο, λόγω της έμφασης στη θρησκευτική πτυχή, ο όρος "χριστιανική επανάκτηση" εξακολουθεί να χρησιμοποιείται για να περιγράψει το γεγονός. Ο Φερδινάνδος της Αραγωνίας ασχολήθηκε ιδιαίτερα με την επέκταση στη Γαλλία και την Ιταλία, καθώς και με τις κατακτήσεις στη Βόρεια Αφρική.

Με τους Οθωμανούς Τούρκους να ελέγχουν τα σημεία ασφυξίας του χερσαίου εμπορίου από την Ασία και τη Μέση Ανατολή, η Ισπανία και η Πορτογαλία αναζήτησαν εναλλακτικές οδούς. Το Βασίλειο της Πορτογαλίας είχε ένα πλεονέκτημα έναντι της υπόλοιπης Ιβηρικής Χερσονήσου, καθώς είχε προηγουμένως ανακαταλάβει την περιοχή από τους μουσουλμάνους. Η Πορτογαλία ολοκλήρωσε τη χριστιανική ανακατάκτηση το 1238 και καθόρισε τα σύνορα του βασιλείου. Στη συνέχεια η Πορτογαλία άρχισε να επιδιώκει περαιτέρω επέκταση στο εξωτερικό, πρώτα στο λιμάνι της Θέουτα (ξεκίνησε επίσης ταξίδια προς τις δυτικές ακτές της Αφρικής τον 15ο αιώνα. Η αντίπαλός της Καστίλη διεκδίκησε τα Κανάρια Νησιά (1402) και ανακατέλαβε την περιοχή από τους Μαυριτανούς το 1462. Οι χριστιανικοί αντίπαλοι, η Καστίλη και η Πορτογαλία, κατέληξαν σε επίσημες συμφωνίες για τη διανομή των νέων εδαφών στη Συνθήκη του Αλκασόβας (1479), καθώς και για την απόκτηση του καστιλιάνικου στέμματος από την Ισαβέλλα, της οποίας η άνοδος αμφισβητήθηκε στρατιωτικά από την Πορτογαλία.

Μετά το ταξίδι του Χριστόφορου Κολόμβου το 1492 και τον πρώτο μεγάλο οικισμό στον Νέο Κόσμο το 1493, η Πορτογαλία και η Καστίλη μοιράστηκαν τον κόσμο μεταξύ τους με τη Συνθήκη της Τορδεσίγιας (1494), η οποία έδωσε την Αφρική και την Ασία στην Πορτογαλία και το δυτικό ημισφαίριο στην Ισπανία. Το ταξίδι του Χριστόφορου Κολόμβου, ενός Γενοβέζου ναυτικού παντρεμένου με μια Πορτογαλίδα στη Λισαβόνα, κέρδισε την υποστήριξη της Ισαβέλλας της Καστίλης, που ταξίδεψε δυτικά το 1492, αναζητώντας μια διαδρομή προς τις Ινδίες. Ο Κολόμβος συνάντησε απροσδόκητα το δυτικό ημισφαίριο, το οποίο κατοικούνταν από λαούς που ονόμασε "Ινδιάνους". Ακολούθησαν επόμενα ταξίδια και ισπανικοί οικισμοί μεγάλης κλίμακας, καθώς ο χρυσός άρχισε να εισρέει στα καστιλιανά ταμεία. Η διαχείριση της επεκτεινόμενης αυτοκρατορίας έγινε διοικητικό πρόβλημα. Η βασιλεία του Φερδινάνδου και της Ισαβέλλας εγκαινίασε την επαγγελματοποίηση του κυβερνητικού μηχανισμού στην Ισπανία, γεγονός που οδήγησε στη ζήτηση για πανεπιστημιακά μορφωμένους ανθρώπους των γραμμάτων (letrados) (licenciados) από τη Σαλαμάνκα, το Βαγιαδολίδ, το Κομπλουτένσε και την Αλκαλά. Αυτοί οι δικηγόροι-γραφειοκράτες συνέθεσαν τα διάφορα κρατικά συμβούλια, συμπεριλαμβανομένου τελικά του Συμβουλίου των Ινδιών και του Casa de Contratación, τα δύο ανώτατα όργανα της μητροπολιτικής Ισπανίας για τη διακυβέρνηση της αυτοκρατορίας στον Νέο Κόσμο, καθώς και τη βασιλική κυβέρνηση στις Ινδίες.

Κατάκτηση και επακόλουθος αποικισμός της Ανδαλουσίας

Όταν ο βασιλιάς Φερδινάνδος και η βασίλισσα Ισαβέλλα κατέκτησαν την Ιβηρική Χερσόνησο, έπρεπε να εφαρμόσουν πολιτικές για να διατηρήσουν τον έλεγχο της νεοαποκτηθείσας επικράτειας. Για τον σκοπό αυτό, η μοναρχία θέσπισε ένα σύστημα encomienda. Αυτή η επανάληψη του συστήματος encomienda βασιζόταν στη γη, με τους φόρους και τα δικαιώματα γης που παραχωρούνταν σε διάφορες ευγενείς οικογένειες. Αυτό οδήγησε τελικά σε μια μεγάλη γαιοκτητική αριστοκρατία, μια ξεχωριστή άρχουσα τάξη, την οποία το στέμμα προσπάθησε αργότερα να εξαλείψει στις υπερπόντιες αποικίες του. Με την εφαρμογή αυτής της μεθόδου πολιτικής οργάνωσης, το Στέμμα μπόρεσε να εφαρμόσει νέες μορφές ατομικής ιδιοκτησίας χωρίς να αντικαταστήσει πλήρως τα υπάρχοντα συστήματα, όπως η κοινοτική χρήση των πόρων. Μετά τη στρατιωτική και πολιτική κατάκτηση, το ενδιαφέρον επικεντρώθηκε και στη θρησκευτική κατάκτηση, που οδήγησε στη δημιουργία της ισπανικής Ιεράς Εξέτασης. Αν και η Ιερά Εξέταση αποτελούσε τεχνικά μέρος της Καθολικής Εκκλησίας, ο Φερδινάνδος και η Ισαβέλλα δημιούργησαν μια ξεχωριστή ισπανική Ιερά Εξέταση, η οποία οδήγησε στη μαζική εκδίωξη μουσουλμάνων και Εβραίων από τη χερσόνησο. Αυτό το θρησκευτικό δικαστικό σύστημα υιοθετήθηκε αργότερα και μεταφέρθηκε στην αμερικανική ήπειρο, αν και έπαιξε λιγότερο αποτελεσματικό ρόλο εκεί λόγω της περιορισμένης δικαιοδοσίας και των μεγάλων εδαφών.

Εκστρατείες στη Βόρεια Αφρική

Μόλις ολοκληρώθηκε η χριστιανική ανακατάληψη της Ιβηρικής Χερσονήσου, η Ισπανία προσπάθησε να καταλάβει εδάφη στη μουσουλμανική Βόρεια Αφρική. Είχε κατακτήσει τη Μελίλια το 1497 και μια νέα επεκτατική πολιτική στη Βόρεια Αφρική αναπτύχθηκε κατά τη διάρκεια της αντιβασιλείας του Φερδινάνδου του Καθολικού στην Καστίλη, με την υποκίνηση του καρδινάλιου Σισνέρος. Αρκετές πόλεις και φυλάκια στις ακτές της Βόρειας Αφρικής κατακτήθηκαν και καταλήφθηκαν από την Καστίλη: Mazalquivir (1505), Peñón de Vélez de la Gomera (1508), Οράν (1509), Αλγέρι (1510), Μπουγί και Τρίπολη (1510). Στην ακτή του Ατλαντικού, η Ισπανία κατέλαβε το φυλάκιο της Σάντα Κρουζ ντε λα Μαρ Πικένα (1476) με την υποστήριξη των Καναρίων Νήσων, το οποίο διατηρήθηκε μέχρι το 1525 μετά την υπογραφή της Συνθήκης της Σίντρα (1509).

Η Ναβάρα και ο αγώνας για την Ιταλία

Οι Καθολικοί Μονάρχες είχαν αναπτύξει μια στρατηγική γάμου των παιδιών τους προκειμένου να απομονώσουν τον μακροχρόνιο εχθρό τους, τη Γαλλία. Οι Ισπανίδες πριγκίπισσες παντρεύτηκαν τους κληρονόμους της Πορτογαλίας, της Αγγλίας και του Οίκου των Αψβούργων. Ακολουθώντας την ίδια στρατηγική, οι Καθολικοί Μονάρχες αποφάσισαν να υποστηρίξουν τον οίκο των Αραγονέζων της Νάπολης εναντίον του Καρόλου Η' της Γαλλίας στους ιταλικούς πολέμους από το 1494. Ως βασιλιάς της Αραγονίας, ο Φερδινάνδος είχε εμπλακεί στον αγώνα κατά της Γαλλίας και της Βενετίας για τον έλεγχο της Ιταλίας- οι συγκρούσεις αυτές αποτέλεσαν το επίκεντρο της εξωτερικής πολιτικής κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Φερδινάνδου. Σε αυτές τις αναμετρήσεις, οι οποίες εδραίωσαν την υπεροχή των ισπανικών Tercios στα πεδία των μαχών της Ευρώπης, οι ένοπλες δυνάμεις των Ισπανών βασιλιάδων απέκτησαν τη φήμη του αήττητου που έμελλε να διαρκέσει μέχρι τα μέσα του 17ου αιώνα.

Μετά το θάνατο της βασίλισσας Ισαβέλλας το 1504 και τον αποκλεισμό του Φερδινάνδου από ένα νέο ρόλο στην Καστίλη, ο Φερδινάνδος παντρεύτηκε τη Ζερμέν ντε Φουά το 1505, εδραιώνοντας τη συμμαχία με τη Γαλλία. Αν το ζευγάρι αυτό είχε επιζώντα διάδοχο, το στέμμα της Αραγωνίας θα είχε πιθανότατα διαχωριστεί από την Καστίλη και θα το κληρονομούσε ο εγγονός του Φερδινάνδου και της Ισαβέλλας, ο Κάρολος. Ο Φερδινάνδος υιοθέτησε μια πιο επιθετική πολιτική έναντι της Ιταλίας, προσπαθώντας να επεκτείνει τη σφαίρα επιρροής της Ισπανίας στη χώρα αυτή. Η πρώτη ανάπτυξη ισπανικών δυνάμεων από τον Φερδινάνδο ήταν στον πόλεμο της Συμμαχίας του Καμπρέ εναντίον της Βενετίας, όπου οι Ισπανοί στρατιώτες διακρίθηκαν στο πεδίο της μάχης μαζί με τους Γάλλους συμμάχους τους στη μάχη του Αγκναντέλ (1509). Ένα χρόνο αργότερα, ο Φερδινάνδος προσχώρησε στην Ιερή Συμμαχία εναντίον της Γαλλίας, βλέποντας την ευκαιρία να καταλάβει τόσο το Μιλάνο - στο οποίο είχε δυναστικές αξιώσεις - όσο και τη Ναβάρα. Ο πόλεμος αυτός ήταν λιγότερο επιτυχής από τον πόλεμο κατά της Βενετίας και το 1516 η Γαλλία συμφώνησε σε ανακωχή που άφηνε το Μιλάνο υπό τον έλεγχό της και αναγνώριζε τον ισπανικό έλεγχο της Άνω Ναβάρας, η οποία ήταν ουσιαστικά ισπανικό προτεκτοράτο μετά από μια σειρά συνθηκών το 1488, το 1491, το 1493 και το 1495.

Κανάρια Νησιά

Η Πορτογαλία απέσπασε αρκετές παπικές βούλες που αναγνώριζαν τον πορτογαλικό έλεγχο στα εδάφη που ανακαλύφθηκαν, αλλά η Καστίλη απέσπασε επίσης από τον Πάπα τη διασφάλιση των δικαιωμάτων της επί των Καναρίων Νήσων με τις βούλες Romani Pontifex της 6ης Νοεμβρίου 1436 και Dominatur Dominus της 30ής Απριλίου 1437. Η κατάκτηση των Καναρίων Νήσων, που κατοικούνταν από τους Γκουάντσε, άρχισε το 1402 επί Ερρίκου Γ' της Καστίλης, από τον Νορμανδό ευγενή Ζαν ντε Μπετενκούρ, δυνάμει φεουδαρχικής συμφωνίας με το στέμμα. Η κατάκτηση ολοκληρώθηκε με τις εκστρατείες των στρατών του Στέμματος της Καστίλης μεταξύ 1478 και 1496, όταν υποτάχθηκαν τα νησιά Γκραν Κανάρια (1478-1483), Λα Πάλμα (1492-1493) και Τενερίφη (1494-1496).

Αντιπαλότητα με την Πορτογαλία

Οι Πορτογάλοι προσπάθησαν μάταια να κρατήσουν μυστική την ανακάλυψη της Χρυσής Ακτής (1471) στον Κόλπο της Γουινέας, αλλά η είδηση προκάλεσε σύντομα μια τεράστια βιασύνη για χρυσό. Ο χρονογράφος Pulgar έγραψε ότι η φήμη των θησαυρών της Γουινέας "εξαπλώθηκε στα λιμάνια της Ανδαλουσίας με τέτοιο τρόπο ώστε όλοι προσπάθησαν να πάνε εκεί". Άχρηστα μπιχλιμπίδια, μαυριτανικά υφάσματα και, κυρίως, κοχύλια από τα Κανάρια Νησιά και το Πράσινο Ακρωτήριο ανταλλάσσονταν με χρυσό, σκλάβους, ελεφαντόδοντο και πιπέρι από τη Γουινέα.

Ο Πόλεμος της Καστιλιανής Διαδοχής (1475-1479) έδωσε στους Καθολικούς Μονάρχες την ευκαιρία όχι μόνο να επιτεθούν στην κύρια πηγή ισχύος των Πορτογάλων, αλλά και να καταλάβουν αυτό το προσοδοφόρο εμπόριο. Το Στέμμα οργάνωσε επίσημα αυτό το εμπόριο με τη Γουινέα: κάθε καραβέλα έπρεπε να λάβει κυβερνητική άδεια και να καταβάλει φόρο ύψους ενός πέμπτου των κερδών της (το 1475 ιδρύθηκε στη Σεβίλλη ένα τελωνειακό τμήμα της Γουινέας - ο πρόδρομος της μελλοντικής και διάσημης Casa de Contratación).

Οι στόλοι της Καστίλλης πολέμησαν στον Ατλαντικό Ωκεανό, καταλαμβάνοντας προσωρινά τα νησιά Πράσινο Ακρωτήριο (1476), κατακτώντας την πόλη Θέουτα στη χερσόνησο Τινγκιτάνα το 1476 (αλλά ανακαταλήφθηκε από τους Πορτογάλους) και επιτιθέμενοι ακόμη και στις Αζόρες, για να ηττηθούν στην Πράια. Το σημείο καμπής του πολέμου ήρθε ωστόσο το 1478, όταν ένας καστιλιανός στόλος που έστειλε ο βασιλιάς Φερδινάνδος για να κατακτήσει τη Γκραν Κανάρια έχασε άνδρες και πλοία από τους Πορτογάλους, οι οποίοι απέκρουσαν την επίθεση, και μια μεγάλη καστιλιανή αρμάδα - γεμάτη χρυσό - αιχμαλωτίστηκε πλήρως στην αποφασιστική μάχη της Γουινέας.

Η Συνθήκη του Αλκασόβας (4 Σεπτεμβρίου 1479), αν και εξασφάλιζε τον καστιλιανό θρόνο στους Καθολικούς Μονάρχες, αντανακλούσε την καστιλιανή ναυτική και αποικιακή ήττα: "Ο πόλεμος με την Καστίλη ξέσπασε βίαια στον Κόλπο μέχρι που ο καστιλιανός στόλος των τριάντα πέντε πλοίων ηττήθηκε εκεί το 1478. Ως αποτέλεσμα αυτής της ναυτικής νίκης, με τη Συνθήκη του Αλκασόβας το 1479, η Καστίλη, διατηρώντας τα δικαιώματά της στα Κανάρια Νησιά, αναγνώρισε το πορτογαλικό μονοπώλιο αλιείας και ναυσιπλοΐας κατά μήκος ολόκληρης της δυτικοαφρικανικής ακτής και τα δικαιώματα της Πορτογαλίας στα νησιά Μαδέρα, Αζόρες και Πράσινο Ακρωτήριο [καθώς και το δικαίωμα να κατακτήσει το βασίλειο της Φεζ]". Η συνθήκη οριοθετούσε τις σφαίρες επιρροής των δύο χωρών, καθιερώνοντας την αρχή του Mare Clausum. Επιβεβαιώθηκε το 1481 από τον Πάπα Σίξτο Δ΄, με την παπική βούλα Æterni regis (με ημερομηνία 21 Ιουνίου 1481).

Ωστόσο, η εμπειρία αυτή θα αποδεικνυόταν επωφελής για τη μελλοντική ισπανική επέκταση στο εξωτερικό, διότι καθώς οι Ισπανοί αποκλείονταν από τα εδάφη που είχαν ανακαλυφθεί ή επρόκειτο να ανακαλυφθούν από τα Κανάρια Νησιά προς τα νότια - και επομένως από τη διαδρομή προς την Ινδία γύρω από την Αφρική - χρηματοδότησαν το ταξίδι του Κολόμβου προς τα δυτικά (1492) σε αναζήτηση της Ασίας για το εμπόριο των μπαχαρικών της, συναντώντας αντ' αυτού την Αμερική. Έτσι, οι περιορισμοί που επέβαλε η Συνθήκη του Alcáçovas ξεπεράστηκαν και μια νέα, πιο ισορροπημένη διαίρεση του κόσμου επιτεύχθηκε με τη Συνθήκη της Tordesillas μεταξύ των δύο αναδυόμενων θαλάσσιων δυνάμεων.

Ταξίδια στον Νέο Κόσμο και η Συνθήκη της Tordesillas

Επτά μήνες πριν από τη Συνθήκη του Αλκατσόβας, ο βασιλιάς Ιωάννης Β΄ της Αραγωνίας πέθανε και ο γιος του Φερδινάνδος Β΄ της Αραγωνίας, παντρεμένος με την Ισαβέλλα Α΄ της Καστίλης, κληρονόμησε τους θρόνους του Στέμματος της Αραγωνίας. Ο Φερδινάνδος και η Ισαβέλλα έγιναν γνωστοί ως οι Καθολικοί Μονάρχες, καθώς ο γάμος τους ήταν μια προσωπική ένωση που καθιέρωσε μια σχέση μεταξύ των στεμμάτων της Αραγωνίας και της Καστίλης, το καθένα με τις δικές του διοικήσεις, αλλά με κοινή διακυβέρνηση από τους δύο μονάρχες.

Ο Φερδινάνδος και η Ισαβέλλα νίκησαν τον τελευταίο μουσουλμάνο βασιλιά της Γρανάδας το 1492 μετά από δεκαετή πόλεμο. Οι καθολικοί μονάρχες διαπραγματεύτηκαν τότε με τον Χριστόφορο Κολόμβο, έναν Γενουάτη ναυτικό που προσπαθούσε να φτάσει στο Σιπάνγκο (Ιαπωνία) πλέοντας δυτικά. Η Καστίλη είχε ήδη εμπλακεί σε έναν εξερευνητικό αγώνα με την Πορτογαλία για να φτάσει στην Άπω Ανατολή μέσω θαλάσσης όταν ο Κολόμβος έκανε την τολμηρή πρότασή του στην Ισαβέλλα. Με τις συνθηκολόγηση της Σάντα Φε, με ημερομηνία 17 Απριλίου 1492, ο Κολόμβος έλαβε από τους καθολικούς μονάρχες το διορισμό του ως αντιβασιλέα και κυβερνήτη στις χώρες που είχε ήδη ανακαλύψει και που θα ανακάλυπτε τώρα- αυτό ήταν, επομένως, το πρώτο έγγραφο που καθιέρωσε μια διοικητική οργάνωση στις Ινδίες. Οι ανακαλύψεις του Κολόμβου εγκαινίασαν τον ισπανικό αποικισμό της αμερικανικής ηπείρου. Η αξίωση της Ισπανίας σε αυτά τα εδάφη εδραιώθηκε με τις παπικές βούλες Inter caetera της 4ης Μαΐου 1493 και Dudum siquidem της 26ης Σεπτεμβρίου 1493, οι οποίες επιβεβαίωσαν την κυριαρχία των περιοχών που ανακαλύφθηκαν και των περιοχών που δεν είχαν ακόμη ανακαλυφθεί.

Καθώς οι Πορτογάλοι ήθελαν να διατηρήσουν τη γραμμή οριοθέτησης του Αλκασόβας σε κατεύθυνση ανατολής-δύσης κατά μήκος ενός γεωγραφικού πλάτους νότια του ακρωτηρίου Μπογιαντόρ, εκπονήθηκε ένας συμβιβασμός που ενσωματώθηκε στη Συνθήκη της Τορντεσίγιας, με ημερομηνία 7 Ιουνίου 1494, στην οποία η υδρόγειος χωρίστηκε σε δύο ημισφαίρια, χωρίζοντας τις ισπανικές και πορτογαλικές διεκδικήσεις. Οι ενέργειες αυτές έδωσαν στην Ισπανία το αποκλειστικό δικαίωμα να ιδρύσει αποικίες σε ολόκληρο τον Νέο Κόσμο από τον βορρά προς τον νότο (αργότερα με εξαίρεση τη Βραζιλία, την οποία συνάντησε ο Πορτογάλος διοικητής Pedro Alvares Cabral το 1500), καθώς και στα ανατολικότερα τμήματα της Ασίας. Η Συνθήκη της Τορντεσίγιας επιβεβαιώθηκε από τον Πάπα Ιούλιο Β' με τη βούλα Ea quae pro bono pacis της 24ης Ιανουαρίου 1506. Η επέκταση και ο αποικισμός της Ισπανίας είχε ως κίνητρα τις οικονομικές επιρροές, το εθνικό γόητρο και την επιθυμία να εξαπλωθεί ο καθολικισμός στον Νέο Κόσμο.

Η Συνθήκη της Τορντεσίγιας και η Συνθήκη της Σίντρα (18 Σεπτεμβρίου 1509) καθόρισαν τα όρια του βασιλείου της Φεζ για την Πορτογαλία και η καστιλιάνικη επέκταση επιτράπηκε εκτός αυτών των ορίων, αρχής γενομένης με την κατάκτηση της Μελίλιας το 1497.

Για τις άλλες ευρωπαϊκές δυνάμεις, η συνθήκη μεταξύ Ισπανίας και Πορτογαλίας δεν ήταν αυτονόητη. Ο Φραγκίσκος Α΄ της Γαλλίας παρατήρησε ότι "ο ήλιος ζεσταίνεται τόσο για μένα όσο και για τους άλλους και λαχταρώ να δω τη θέληση του Αδάμ για να μάθω πώς είχε χωρίσει τον κόσμο".

Οι παπικές βούλες και η Αμερική

Σε αντίθεση με το πορτογαλικό στέμμα, η Ισπανία δεν είχε ζητήσει παπική άδεια για τις εξερευνήσεις της, αλλά με το ταξίδι του Χριστόφορου Κολόμβου το 1492, το στέμμα ζήτησε παπική επιβεβαίωση του τίτλου τους στις νέες χώρες. Καθώς η υπεράσπιση του καθολικισμού και η διάδοση της πίστης αποτελούσαν την πρωταρχική ευθύνη του παπισμού, εκδόθηκαν πολλές παπικές βούλες που επηρέαζαν τις εξουσίες του ισπανικού και του πορτογαλικού στέμματος σε θρησκευτικά θέματα. Ο προσηλυτισμός των κατοίκων των νεοανακαλυφθέντων εδαφών ανατέθηκε από τον Παπισμό στους ηγεμόνες της Πορτογαλίας και της Ισπανίας, μέσω μιας σειράς παπικών ενεργειών. Το Patronato real, ή η εξουσία της βασιλικής πατρωνίας για εκκλησιαστικές θέσεις, είχε προηγούμενα στην Ιβηρική κατά τη διάρκεια της Reconquista. Το 1493, ο Πάπας Αλέξανδρος του ιβηρικού βασιλείου της Βαλένθια εξέδωσε μια σειρά από βούλες. Η παπική βούλα Inter caetera ανέθεσε τη διακυβέρνηση και τη δικαιοδοσία των νεοϊδρυθέντων εδαφών στους βασιλείς της Καστίλης και της Λεόν και στους διαδόχους τους. Το Eximiae devotionis sinceritas παρείχε στους καθολικούς μονάρχες και τους διαδόχους τους τα ίδια δικαιώματα που είχε παραχωρήσει ο παπισμός στην Πορτογαλία, ιδίως το δικαίωμα να διορίζουν υποψηφίους για εκκλησιαστικές θέσεις στα νεοανακαλυφθέντα εδάφη.

Σύμφωνα με τη Συμφωνία της Σεγκόβια του 1475, ο Φερδινάνδος αναφερόταν στις βούλες ως βασιλιάς της Καστίλης, και μετά το θάνατό του ο τίτλος των Ινδιών επρόκειτο να ενσωματωθεί στο στέμμα της Καστίλης. Τα εδάφη ενσωματώθηκαν από τους καθολικούς μονάρχες ως κοινά περιουσιακά στοιχεία.

Στη Συνθήκη της Βιγιαφίλα του 1506, ο Φερδινάνδος παραιτήθηκε όχι μόνο από την κυβέρνηση της Καστίλης υπέρ του γαμπρού του Φιλίππου Α΄ της Καστίλης, αλλά και από την κυριαρχία των Ινδιών, διατηρώντας το ήμισυ των εσόδων των ινδικών βασιλείων. Η Ιωάννα της Καστίλης και ο Φίλιππος πρόσθεσαν αμέσως στους τίτλους τους τα βασίλεια των Ινδιών, των νησιών και της ηπειρωτικής χώρας της ωκεάνιας θάλασσας. Όμως η Συνθήκη της Βιγιαφίλα δεν κράτησε πολύ λόγω του θανάτου του Φιλίππου. Ο Φερδινάνδος επέστρεψε ως αντιβασιλέας της Καστίλης και ως "άρχοντας των Ινδιών".

Σύμφωνα με την περιουσία που παραχωρήθηκε με παπικές βούλες και τις διαθήκες της βασίλισσας Ισαβέλλας της Καστίλης το 1504 και του βασιλιά Φερδινάνδου της Αραγωνίας το 1516, οι περιουσίες αυτές περιήλθαν στην ιδιοκτησία του Στέμματος της Καστίλης. Η ρύθμιση αυτή επικυρώθηκε από διαδοχικούς μονάρχες, αρχής γενομένης από τον Κάρολο Α' το 1519, με διάταγμα που καθόριζε το νομικό καθεστώς των νέων υπερπόντιων εδαφών.

Η επικυριαρχία των ανακαλυφθέντων εδαφών, που προβλεπόταν από παπικές βούλες, περιήλθε αποκλειστικά στους βασιλείς της Καστίλης και της Λεόν. Η νομική μορφή των Ινδιών επρόκειτο να μετατραπεί από "κυριότητα" των Καθολικών Μοναρχών σε "βασίλεια" για τους κληρονόμους της Καστίλης. Αν και οι Αλεξανδρινές βούλες έδιναν πλήρη, ελεύθερη και παντοδύναμη εξουσία στους καθολικούς μονάρχες, δεν τους κυβερνούσαν ως ιδιωτική ιδιοκτησία αλλά ως δημόσια ιδιοκτησία μέσω των δημόσιων φορέων και αρχών της Καστίλης. Και όταν τα εδάφη αυτά ενσωματώθηκαν στο Στέμμα της Καστίλης, η βασιλική εξουσία υπαγόταν στους νόμους της Καστίλης.

Το στέμμα ήταν ο θεματοφύλακας των φορολογικών εισφορών για τη στήριξη της Καθολικής Εκκλησίας, ιδίως της δεκάτης, η οποία επιβαλλόταν στα προϊόντα της γεωργίας και της κτηνοτροφίας. Γενικά, οι Ινδοί απαλλάσσονταν από τη δεκάτη. Αν και το Στέμμα εισέπραττε αυτά τα έσοδα, έπρεπε να χρησιμοποιηθούν για την άμεση υποστήριξη της εκκλησιαστικής ιεραρχίας και των ευσεβών ιδρυμάτων, οπότε το ίδιο το Στέμμα δεν επωφελούνταν οικονομικά από αυτά τα έσοδα. Η υποχρέωση του Στέμματος να στηρίζει την Εκκλησία είχε μερικές φορές ως αποτέλεσμα τη μεταφορά κεφαλαίων από το βασιλικό θησαυροφυλάκιο στην Εκκλησία, όταν η δεκάτη δεν κάλυπτε τα έξοδα της Εκκλησίας.

Στη Νέα Ισπανία, ο Φραγκισκανός επίσκοπος του Μεξικού, Juan de Zumárraga, και ο πρώτος αντιβασιλέας, Don Antonio de Mendoza, δημιούργησαν το 1536 ένα ίδρυμα για την εκπαίδευση των ιθαγενών για τη χειροτονία σε ιερείς, το Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco. Το πείραμα θεωρήθηκε αποτυχημένο, καθώς οι ιθαγενείς θεωρήθηκαν πολύ νέοι στην πίστη για να χειροτονηθούν. Ο Πάπας Παύλος Γ' εξέδωσε μια βούλα, Sublimis Deus (1537), που δήλωνε ότι οι ιθαγενείς ήταν ικανοί να γίνουν χριστιανοί, αλλά τα επαρχιακά συμβούλια του Μεξικού (1555) και του Περού (1567-1568) απαγόρευσαν στους ιθαγενείς τη χειροτονία.

Οι πρώτοι οικισμοί στην Αμερική

Με τη συνθηκολόγηση της Σάντα Φε, το Στέμμα της Καστίλης παραχώρησε στον Κολόμβο εκτεταμένες εξουσίες, συμπεριλαμβανομένων της εξερεύνησης, του αποικισμού, της πολιτικής εξουσίας και των εσόδων, με την κυριαρχία να επιφυλάσσεται στο Στέμμα. Το πρώτο ταξίδι καθιέρωσε την κυριαρχία του Στέμματος. Το Στέμμα υπέθεσε ότι η μεγαλοπρεπής εκτίμηση του Κολόμβου για όσα βρήκε ήταν αληθινή. Έτσι, η Ισπανία επαναδιαπραγματεύτηκε τη Συνθήκη της Τορδεσίγιας με την Πορτογαλία για να προστατεύσει τα εδάφη της στην ισπανική πλευρά της γραμμής. Το Στέμμα αναθεώρησε σχετικά γρήγορα τη σχέση του με τον Κολόμβο και αποφάσισε να εφαρμόσει πιο άμεσο έλεγχο στην περιοχή, καθώς και να τερματίσει τα προνόμιά του. Έχοντας πάρει το μάθημά του, το Στέμμα ήταν πολύ πιο προσεκτικό στον καθορισμό των όρων για εξερεύνηση, κατάκτηση και εγκατάσταση σε νέες περιοχές.

Το μοντέλο που προέκυψε από την Καραϊβική και εφαρμόστηκε ευρύτερα σε όλες τις ισπανικές Ινδίες ήταν η εξερεύνηση μιας άγνωστης περιοχής και η διεκδίκηση της κυριαρχίας για το στέμμα- η κατάκτηση των ιθαγενών ή η κατάληψη χωρίς άμεση βία- η διακυβέρνηση από Ισπανούς που έπαιρναν την εργασία των ιθαγενών μέσω της encomienda- και οι υπάρχοντες οικισμοί που γίνονταν η αφετηρία για νέες εξερευνήσεις, κατακτήσεις και οικισμούς, ακολουθούμενοι από τους θεσμούς του οικισμού με αξιωματούχους διορισμένους από το στέμμα. Τα πρότυπα που καθιερώθηκαν στην Καραϊβική αναπαράχθηκαν σε ολόκληρη την επεκτεινόμενη ισπανική σφαίρα, έτσι ώστε, αν και η σημασία της Καραϊβικής εξασθένησε γρήγορα μετά την ισπανική κατάκτηση της αυτοκρατορίας των Αζτέκων και την ισπανική κατάκτηση του Περού, πολλοί από εκείνους που συμμετείχαν σε αυτές τις κατακτήσεις είχαν αρχίσει τα κατορθώματά τους στην Καραϊβική.

Οι πρώτες μόνιμες ευρωπαϊκές αποικίες στον Νέο Κόσμο ιδρύθηκαν στην Καραϊβική, αρχικά στο νησί Ισπανιόλα και αργότερα στην Κούβα και το Πουέρτο Ρίκο. Ως Γενοβέζος με δεσμούς με την Πορτογαλία, ο Κολόμβος θεώρησε ότι μια αποικία θα έπρεπε να βασίζεται στο μοντέλο των εμπορικών οχυρών και εργοστασίων, με αμειβόμενους υπαλλήλους που θα συναλλάσσονταν με τους κατοίκους και θα εντόπιζαν τους εκμεταλλεύσιμους πόρους. Ωστόσο, ο ισπανικός αποικισμός του Νέου Κόσμου βασίστηκε σε ένα μοντέλο μεγάλων μόνιμων οικισμών, συνοδευόμενο από ένα πολύπλοκο σύνολο θεσμών και υλικής ζωής για την αναπαραγωγή της καστιλιάνικης ζωής σε έναν διαφορετικό τόπο. Το δεύτερο ταξίδι του Κολόμβου το 1493 περιλάμβανε ένα μεγάλο απόσπασμα αποίκων και αγαθών για να επιτευχθεί αυτό. Στην Ισπανιόλα, η πόλη του Σάντο Ντομίνγκο ιδρύθηκε το 1496 από τον αδελφό του Κολόμβου, Μπαρτολομέο Κολόμβο, και έγινε μια μόνιμη πόλη από σκληρή πέτρα.

Διεκδίκηση του ελέγχου του Στέμματος στην αμερικανική ήπειρο

Παρόλο που ο Κολόμβος υποστήριζε και πίστευε ακράδαντα ότι τα εδάφη που συνάντησε βρίσκονταν στην Ασία, η σπανιότητα του υλικού πλούτου και η σχετική έλλειψη πολυπλοκότητας της κοινωνίας των ιθαγενών σήμαινε ότι το Στέμμα της Καστίλης αρχικά δεν ανησυχούσε για τις εκτεταμένες εξουσίες που παραχωρήθηκαν στον Κολόμβο. Καθώς η Καραϊβική έγινε πόλος έλξης για τις ισπανικές αποικίες και ο Κολόμβος και η εκτεταμένη οικογένεια των Γενοβέζων δεν αναγνωρίζονταν ως αξιωματούχοι αντάξιοι των τίτλων τους, υπήρξε αναταραχή μεταξύ των Ισπανών αποίκων. Το στέμμα άρχισε να περιορίζει τις εκτεταμένες εξουσίες που είχε παραχωρήσει στον Κολόμβο, αρχικά διορίζοντας βασιλικούς κυβερνήτες και στη συνέχεια ένα ανώτατο δικαστήριο ή audiencia το 1511.

Ο Κολόμβος συνάντησε την ήπειρο το 1498 και οι Καθολικοί Μονάρχες έμαθαν για την ανακάλυψή του τον Μάιο του 1499. Εκμεταλλευόμενοι μια εξέγερση κατά του Κολόμβου στην Ισπανιόλα, διόρισαν τον Φρανσίσκο ντε Μπομπαντίγια κυβερνήτη των Ινδιών με αστική και ποινική δικαιοδοσία στα εδάφη που ανακάλυψε ο Κολόμβος. Ωστόσο, ο Bobadilla αντικαταστάθηκε σύντομα από τον Nicolás de Ovando τον Σεπτέμβριο του 1501. Στο εξής, το Στέμμα επέτρεπε σε άτομα να ταξιδεύουν για να ανακαλύψουν τα εδάφη των Ινδιών μόνο με προηγούμενη βασιλική άδεια και, μετά το 1503, το μονοπώλιο του Στέμματος εξασφαλίστηκε με τη δημιουργία της Casa de Contratación στη Σεβίλλη. Οι διάδοχοι του Κολόμβου, ωστόσο, μήνυσαν το Στέμμα μέχρι το 1536 για να επιβάλουν τις συνθηκολογήσεις της Σάντα Φε στα pleitos colombinos.

Στη μητροπολιτική Ισπανία, τη διεύθυνση της αμερικανικής ηπείρου ανέλαβε ο επίσκοπος Fonseca μεταξύ 1493 και 1516, και ξανά μεταξύ 1518 και 1524, μετά από μια σύντομη περίοδο διακυβέρνησης από τον Ιωάννη τον Σωτήρα. Μετά το 1504, προστέθηκε η μορφή του γραμματέα, έτσι μεταξύ 1504 και 1507 ανέλαβε ο Gaspar de Gricio, μεταξύ 1508 και 1518 τον ακολούθησε ο Lope de Conchillos και από το 1519 και μετά ο Francisco de los Cobos.

Το 1511, η χούντα των Ινδιών συγκροτήθηκε ως μόνιμη επιτροπή που ανήκε στο Συμβούλιο της Καστίλης για να ασχολείται με τα θέματα των Ινδιών, και η χούντα αυτή αποτέλεσε την απαρχή του Συμβουλίου των Ινδιών, που δημιουργήθηκε το 1524. Την ίδια χρονιά, το στέμμα ίδρυσε ένα μόνιμο ανώτατο δικαστήριο, ή audiencia, στην πιο σημαντική πόλη της εποχής, το Σάντο Ντομίνγκο, στο νησί Ισπανιόλα (σημερινή Αϊτή και Δομινικανή Δημοκρατία). Στο εξής, η εποπτεία των Ινδιών βρισκόταν τόσο στην Καστίλη όσο και στους αξιωματούχους της νέας βασιλικής αυλής της αποικίας. Ομοίως, καθώς κατακτούνταν νέες περιοχές και ιδρύονταν σημαντικές ισπανικές αποικίες, δημιουργούνταν και άλλα ακροατήρια.

Μετά τον αποικισμό της Ισπανιόλας, οι Ευρωπαίοι αναζήτησαν άλλα μέρη για να ιδρύσουν νέες αποικίες, καθώς δεν υπήρχε εμφανής πλούτος και ο αριθμός των ιθαγενών μειωνόταν. Η Ισπανιόλα, λιγότερο ευημερούσα, έκανε τους Ισπανούς πρόθυμους να αναζητήσουν περαιτέρω επιτυχία σε μια νέα αποικία. Από εκεί, ο Χουάν Πονς ντε Λεόν κατέκτησε το Πουέρτο Ρίκο (1508) και ο Ντιέγκο Βελάσκεθ την Κούβα.

Το 1508, το Συμβούλιο των Πλοηγών συνήλθε στο Μπούργκος και αναγνώρισε την ανάγκη ίδρυσης αποικιών στην ήπειρο. Το έργο ανατέθηκε στους κυβερνήτες Alonso de Ojeda και Diego de Nicuesa. Υπάγονταν στον κυβερνήτη της Ισπανιόλας, τον νέο Ντιέγκο Κολόμβο, με την ίδια νομική εξουσία όπως ο Οβάντο.

Ο πρώτος οικισμός στην ήπειρο ήταν η Santa María la Antigua del Darién στην Castilla de Oro (σημερινή Νικαράγουα, Κόστα Ρίκα, Παναμάς και Κολομβία), που αποικίστηκε από τον Vasco Núñez de Balboa το 1510. Το 1513, ο Balboa διέσχισε τον Ισθμό του Παναμά και ηγήθηκε της πρώτης ευρωπαϊκής αποστολής που είδε τον Ειρηνικό Ωκεανό από τη δυτική ακτή του Νέου Κόσμου. Σε μια ενέργεια που έμελλε να αφήσει το στίγμα της στην ιστορία για πολύ καιρό, ο Μπαλμπόα διεκδίκησε τον Ειρηνικό Ωκεανό και όλα τα παρακείμενα εδάφη για λογαριασμό του ισπανικού στέμματος.

Η απόφαση της Σεβίλλης τον Μάιο του 1511 αναγνώρισε τον τίτλο του αντιβασιλέα στον Ντιέγκο Κολόμβο, αλλά τον περιόρισε στην Ισπανιόλα και στα νησιά που είχε ανακαλύψει ο πατέρας του, Χριστόφορος Κολόμβος. Ωστόσο, η εξουσία του περιοριζόταν από βασιλικούς αξιωματούχους και δικαστές, αποτελώντας ένα διπλό σύστημα διακυβέρνησης. Το στέμμα διαχώρισε τα εδάφη στην ηπειρωτική χώρα, που ονομάστηκαν Καστίλλη ντε Όρο, από την αντιβασιλεία της Ισπανιόλας. Καθιερώνοντας τον Pedrarias Dávila ως υποστράτηγο της Castilla de Oro το 1513 με καθήκοντα παρόμοια με εκείνα ενός αντιβασιλέα, ο Balboa παρέμεινε αλλά υποτάχθηκε ως κυβερνήτης του Παναμά και της Coiba στην ακτή του Ειρηνικού. Μετά το θάνατο του τελευταίου, επέστρεψαν στην Καστίλλη ντε Ορ. Η επικράτεια της Καστίλλης ντε Όρο δεν περιελάμβανε τη Βεράγουα (η οποία βρισκόταν περίπου μεταξύ του Ρίο Τσάγκρες και του ακρωτηρίου Gracias a Dios), καθώς αποτελούσε αντικείμενο δικαστικής διαμάχης μεταξύ του Στέμματος και του Ντιέγκο Κολόμβου, ούτε την περιοχή βορειότερα, προς τη χερσόνησο Γιουκατάν, η οποία εξερευνήθηκε από τους Yáñez Pinzón και Solís το 1508-1509, λόγω της απόστασής της. Οι συγκρούσεις του αντιβασιλέα Κολόμβου με τους βασιλικούς αξιωματούχους και την audiencia, που δημιουργήθηκε στο Σάντο Ντομίνγκο το 1511, οδήγησαν στην επιστροφή του στη χερσόνησο το 1515.

Λόγω της γαμικής πολιτικής των Καθολικών Βασιλέων (στα ισπανικά, Reyes Católicos), ο εγγονός των Αψβούργων, Κάρολος, κληρονόμησε την Καστιλιανή Αυτοκρατορία στην Αμερική και τις κτήσεις του Στέμματος της Αραγωνίας στη Μεσόγειο (συμπεριλαμβανομένης ολόκληρης της νότιας Ιταλίας). Ο Κάρολος ήταν επίσης Γερμανός Ρωμαίος αυτοκράτορας μέσω της πατρικής του γραμμής και, κατά την παραίτησή του, ο γιος του Φίλιππος Β' της Ισπανίας κληρονόμησε επίσης τη Φρανς-Κοντέ και τις Αψβούργικες Κάτω Χώρες, μετατρέποντας τα εδάφη αυτά στην περίφημη Ισπανική Οδό στη Δυτική Ευρώπη. Ο Φίλιππος συγκέντρωσε τη διοίκηση της ισπανικής αυτοκρατορίας στη Μαδρίτη, εγκαινιάζοντας μια πολιτιστική και πολιτική χρυσή εποχή για την Ισπανία (γνωστή στα ισπανικά ως Siglo de Oro), ενώ έγινε ο "συνετός βασιλιάς" και κληρονόμησε επίσης την πορτογαλική αυτοκρατορία το 1580.

Οι Αψβούργοι είχαν διάφορους στόχους:

Η Ισπανία σκόνταψε σε μια αυτοκρατορική πραγματικότητα χωρίς να βρει οφέλη στην αρχή. Τόνωσε το εμπόριο και τη βιομηχανία, αλλά οι εμπορικές ευκαιρίες που παρουσιάστηκαν ήταν περιορισμένες. Ως εκ τούτου, η Ισπανία άρχισε να επενδύει στην Αμερική με τη δημιουργία πόλεων, καθώς η Ισπανία βρισκόταν στην Αμερική για θρησκευτικούς λόγους. Τα πράγματα άρχισαν να αλλάζουν τη δεκαετία του 1520 με τη μεγάλης κλίμακας εξόρυξη αργύρου από τα πλούσια κοιτάσματα στην περιοχή Γκουαναχουάτο του Μεξικού, αλλά ήταν το άνοιγμα των ορυχείων αργύρου στη Ζακατέκας και στο Ποτοσί του Μεξικού και στο Άλτο Περού (σημερινή Βολιβία) το 1546 που έγινε θρυλικό. Τον 16ο αιώνα, η Ισπανία κατείχε το ισοδύναμο του 1,5 τρισεκατομμυρίου δολαρίων ΗΠΑ (σε όρους του 1990) σε χρυσό και ασήμι που έλαβε από τη Νέα Ισπανία. Οι εισαγωγές αυτές συνέβαλαν στον πληθωρισμό στην Ισπανία και την Ευρώπη κατά τις τελευταίες δεκαετίες του 16ου αιώνα. Οι τεράστιες εισαγωγές αργύρου κατέστησαν επίσης τις τοπικές βιοτεχνίες μη ανταγωνιστικές και τελικά έκαναν την Ισπανία πολύ εξαρτημένη από ξένες πηγές πρώτων υλών και βιοτεχνιών. "Έμαθα μια παροιμία εδώ", είπε ένας Γάλλος περιηγητής το 1603: "Όλα είναι ακριβά στην Ισπανία εκτός από το ασήμι". Τα προβλήματα που προκάλεσε ο πληθωρισμός συζητήθηκαν από μελετητές της σχολής της Σαλαμάνκα και διαιτητές. Η αφθονία των φυσικών πόρων προκάλεσε μείωση της επιχειρηματικότητας, επειδή τα κέρδη από την εξόρυξη πόρων ήταν λιγότερο επικίνδυνα. Οι πλούσιοι προτιμούσαν να επενδύουν τον πλούτο τους σε δημόσιο χρέος (juros). Η δυναστεία των Αψβούργων ξόδεψε τον πλούτο της Καστίλης και της Αμερικής σε πολέμους σε όλη την Ευρώπη στο όνομα των συμφερόντων των Αψβούργων και κήρυξε επανειλημμένα μορατόρια (χρεοκοπίες) για την πληρωμή του χρέους τους. Οι κατηγορίες αυτές προκάλεσαν αρκετές εξεγέρσεις στις ισπανικές περιοχές των Αψβούργων, συμπεριλαμβανομένων των ισπανικών βασιλείων τους, αλλά οι εξεγέρσεις καταπνίγηκαν.

Κάρολος Α΄ της Ισπανίας

Με τον θάνατο του Φερδινάνδου Β' της Αραγωνίας και την υποτιθέμενη ανικανότητα της κόρης του, βασίλισσας Ιωάννας της Καστίλης και της Αραγωνίας, ο Κάρολος της Γάνδης έγινε Κάρολος Α' της Καστίλης και της Αραγωνίας. Ήταν ο πρώτος Αψβούργος μονάρχης της Ισπανίας και συγκυβερνήτης της Ισπανίας με τη μητέρα του. Ο Κάρολος είχε μεγαλώσει στη Βόρεια Ευρώπη και τα ενδιαφέροντά του παρέμειναν εκείνα της χριστιανικής Ευρώπης. Η συνεχιζόμενη απειλή των Οθωμανών Τούρκων στη Μεσόγειο και την Κεντρική Ευρώπη απασχόλησε επίσης τον μονάρχη. Αν και δεν αποτελεί άμεση κληρονομιά, ο Κάρολος εξελέγη αυτοκράτορας της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας μετά το θάνατο του παππού του αυτοκράτορα Μαξιμιλιανού μέσω πλούσιων δωροδοκιών προς τους εκλεκτούς πρίγκιπες. Ο Κάρολος έγινε ο ισχυρότερος χριστιανός ηγεμόνας στην Ευρώπη, αλλά ο Οθωμανός αντίπαλός του, ο Σουλεϊμάν ο Μεγαλοπρεπής, αμφισβήτησε τον Κάρολο για την πρωτοκαθεδρία στην Ευρώπη. Η Γαλλία σύναψε μια πρωτοφανή αλλά ρεαλιστική συμμαχία με τους μουσουλμάνους Οθωμανούς ενάντια στην πολιτική δύναμη των Αψβούργων, και οι Οθωμανοί βοήθησαν τους Γερμανούς προτεστάντες πρίγκιπες στις θρησκευτικές διαμάχες που διέλυσαν τη χριστιανική ενότητα στη βόρεια Ευρώπη. Ταυτόχρονα, τα υπερπόντια εδάφη που διεκδικούσε η Ισπανία στον Νέο Κόσμο αποδείχθηκαν πηγή πλούτου και το στέμμα μπόρεσε να ασκήσει μεγαλύτερο έλεγχο στις υπερπόντιες κτήσεις του στον πολιτικό και θρησκευτικό τομέα από ό,τι ήταν δυνατό στην Ιβηρική Χερσόνησο ή στην Ευρώπη. Οι κατακτήσεις των αυτοκρατοριών των Αζτέκων και των Ίνκας έφεραν στην ισπανική αυτοκρατορία τεράστιους ιθαγενείς πολιτισμούς και ο ορυκτός πλούτος, ιδίως ο άργυρος, εντοπίστηκε και αξιοποιήθηκε, αποτελώντας την οικονομική ατμομηχανή του στέμματος. Υπό τον Κάρολο, η Ισπανία και η υπερπόντια αυτοκρατορία της στην αμερικανική ήπειρο συνδέθηκαν στενά, με το στέμμα να επιβάλλει την καθολική αποκλειστικότητα, να ασκεί την πρωτοκαθεδρία του στέμματος στην πολιτική διακυβέρνηση, χωρίς να εμποδίζεται από τις αξιώσεις της υπάρχουσας αριστοκρατίας, και να υπερασπίζεται τις αξιώσεις του έναντι άλλων ευρωπαϊκών δυνάμεων. Το 1558 παραιτήθηκε από τον ισπανικό θρόνο στον γιο του, Φίλιππο, αφήνοντας τις συνεχιζόμενες συγκρούσεις στον διάδοχό του.

Με την άνοδο του Καρόλου Α' το 1516 και την εκλογή του ως ηγεμόνα της Αγίας Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας το 1519, ο Φραγκίσκος Α' της Γαλλίας βρέθηκε περικυκλωμένος από εδάφη των Αψβούργων. Εισέβαλε στις αυτοκρατορικές κτήσεις στην Ιταλία το 1521, ξεκινώντας τον δεύτερο πόλεμο της αντιπαλότητας Γαλλίας-Αψβούργων. Ο πόλεμος ήταν καταστροφικός για τη Γαλλία, η οποία υπέστη ήττα στη μάχη του Μπισό (1522), στη μάχη της Παβίας (1525), κατά την οποία ο Φραγκίσκος Α' αιχμαλωτίστηκε και φυλακίστηκε στη Μαδρίτη, και στη μάχη του Λαντριάνο (1529), πριν ο Φραγκίσκος παραδοθεί και εγκαταλείψει το Μιλάνο στην αυτοκρατορία. Αργότερα ο Κάρολος έδωσε το αυτοκρατορικό φέουδο του Μιλάνου στον Ισπανό γιο του Φίλιππο.

Ο Παπισμός και ο Κάρολος είχαν μια περίπλοκη σχέση. Οι δυνάμεις του Καρόλου νίκησαν στη μάχη της Παβίας το 1525. Ο Πάπας Κλήμης Ζ' άλλαξε στρατόπεδο και ένωσε τις δυνάμεις του με τη Γαλλία και τα μεγάλα ιταλικά κράτη εναντίον του Αψβούργου αυτοκράτορα, οδηγώντας στον πόλεμο της Λίγκας του Κονιάκ. Ο Κάρολος εξαντλήθηκε από την ανάμειξη του Πάπα σε αυτό που θεωρούσε καθαρά κοσμικές υποθέσεις. Το 1527, ο στρατός του Καρόλου στη βόρεια Ιταλία, κακοπληρωμένος και πρόθυμος να λεηλατήσει την πόλη της Ρώμης, στασίασε, βάδισε νότια προς τη Ρώμη και λεηλάτησε την πόλη. Η λεηλασία της Ρώμης, αν και ακούσια από τον Κάρολο, έφερε σε δύσκολη θέση τον παπισμό, ώστε ο Κλήμης και οι επόμενοι πάπες να είναι πολύ πιο προσεκτικοί στις σχέσεις τους με τις κοσμικές αρχές. Το 1533, η άρνηση του Κλήμη να ακυρώσει τον πρώτο γάμο του βασιλιά Ερρίκου Η' της Αγγλίας με τη θεία του Καρόλου, Αικατερίνη της Αραγωνίας, μπορεί να οφείλεται εν μέρει ή εξ ολοκλήρου στην απροθυμία του να προσβάλει τον αυτοκράτορα και ίσως να λεηλατηθεί η πόλη του για δεύτερη φορά. Η Ειρήνη της Βαρκελώνης, που υπογράφηκε μεταξύ του Καρόλου Ε' και του Πάπα το 1529, καθιέρωσε μια πιο εγκάρδια σχέση μεταξύ των δύο ηγετών. Ο Κάρολος ονομάστηκε ουσιαστικά προστάτης της καθολικής υπόθεσης και στέφθηκε βασιλιάς της Ιταλίας (Λομβαρδία) από τον πάπα των Μεδίκων Κλήμη Ζ' σε αντάλλαγμα για την παρέμβασή του στην ανατροπή της επαναστατημένης Δημοκρατίας της Φλωρεντίας.

Τα στέμματα της Καστίλης και της Αραγωνίας εξαρτούσαν τα οικονομικά τους από τους Γενοβέζους τραπεζίτες και ο γενοβέζικος στόλος βοήθησε τους Ισπανούς να πολεμήσουν τους Οθωμανούς στη Μεσόγειο.

Μέχρι τον 16ο αιώνα, οι Οθωμανοί είχαν γίνει απειλή για τα δυτικοευρωπαϊκά κράτη. Είχαν νικήσει την ανατολική χριστιανική Βυζαντινή Αυτοκρατορία και κατέλαβαν την πρωτεύουσά της, που έγινε η οθωμανική πρωτεύουσα, και οι Οθωμανοί ήλεγχαν μια πλούσια περιοχή της ανατολικής Μεσογείου, με συνδέσεις με την Ασία, την Αίγυπτο και την Ινδία, ενώ μέχρι τα μέσα του δέκατου έκτου αιώνα κυβερνούσαν το ένα τρίτο της Ευρώπης. Οι Οθωμανοί είχαν δημιουργήσει μια εντυπωσιακή χερσαία και θαλάσσια αυτοκρατορία, με πόλεις-λιμάνια και εμπορικές συνδέσεις μικρής και μεγάλης εμβέλειας. Ο μεγάλος αντίπαλος του Καρόλου ήταν ο Σουλεϊμάν ο Μεγαλοπρεπής, η βασιλεία του οποίου συνέπεσε σχεδόν ακριβώς με τη βασιλεία του Καρόλου. Ένας σύγχρονος Ισπανός συγγραφέας, ο Francisco López de Gómara, συνέκρινε δυσμενώς τον Κάρολο με τον Σουλεϊμάν τη δεκαετία του 1540, λέγοντας ότι, αν και πλούσιοι και πολεμοχαρείς, "οι Τούρκοι ήταν πιο επιτυχημένοι στην υλοποίηση των σχεδίων τους από ό,τι οι Ισπανοί- αφιερώθηκαν περισσότερο στην τάξη και την πειθαρχία του πολέμου, ήταν καλύτερα ενημερωμένοι, χρησιμοποίησαν τα χρήματά τους πιο αποτελεσματικά".

Το 1535, ο Κάρολος συγκέντρωσε μια δύναμη εισβολής 60.000 στρατιωτών και 398 πλοίων από τα εδάφη των Αψβούργων, της Γένοβας, της Πορτογαλίας, των παπικών κρατών και των ιπποτών του Αγίου Ιωάννη και εισέβαλε σε αυτή τη δύναμη στην Τύνιδα της Βόρειας Αφρικής, απ' όπου οι Οθωμανοί και οι ιδιώτες τους εξαπέλυαν διάφορες επιδρομές εναντίον των χριστιανικών κρατών της Μεσογείου. Οι Αψβούργοι κατέστρεψαν τον οθωμανικό στόλο στο λιμάνι πριν πολιορκήσουν το φρούριο La Goulette. Αφού οι δυνάμεις των Αψβούργων κατέλαβαν την πόλη της Τύνιδας, κατέσφαξαν 30.000 μουσουλμάνους πολίτες.

Ο Πάπας Παύλος Γ' σχημάτισε μια συμμαχία αποτελούμενη από τη Δημοκρατία της Βενετίας, το Δουκάτο της Μάντοβα, την Ισπανική Αυτοκρατορία, την Πορτογαλία, τα Παπικά Κράτη, τη Δημοκρατία της Γένοβας και τους Ιππότες του Αγίου Ιωάννη, αλλά ο συνασπισμός αυτός ηττήθηκε το 1538 στη μάχη της Πρέβεζας και σύντομα διαλύθηκε.

Το 1543, ο Φραγκίσκος Α΄ της Γαλλίας ανακοίνωσε την πρωτοφανή συμμαχία του με τον ισλαμιστή σουλτάνο της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, Σουλεϊμάν τον Μεγαλοπρεπή, καταλαμβάνοντας την ελεγχόμενη από την Ισπανία πόλη της Νίκαιας σε συνεννόηση με τις οθωμανικές τουρκικές δυνάμεις. Ο Ερρίκος Η' της Αγγλίας, ο οποίος κρατούσε μεγαλύτερη κακία στη Γαλλία απ' ό,τι στον Κάρολο για την αντίθεσή του στο διαζύγιό του, τον συνόδευσε στην εισβολή του στη Γαλλία. Παρόλο που οι Ισπανοί ηττήθηκαν στη μάχη του Cerisoles στη Σαβοΐα, ο γαλλικός στρατός δεν μπόρεσε να απειλήσει σοβαρά το Μιλάνο που ελεγχόταν από τους Ισπανούς, ενώ υπέστη ήττα στο βορρά από τον Ερρίκο, γεγονός που τους ανάγκασε να δεχτούν δυσμενείς όρους. Οι Αυστριακοί, υπό την ηγεσία του νεότερου αδελφού του Καρόλου Φερδινάνδου, συνέχισαν να πολεμούν τους Οθωμανούς στα ανατολικά.

Η ισπανική παρουσία στη Βόρεια Αφρική μειώθηκε κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Καρόλου, αν και η Τύνιδα και το λιμάνι της, το La Goulette, κατακτήθηκαν το 1535. Η μία μετά την άλλη, οι περισσότερες ισπανικές κτήσεις χάθηκαν: Peñón de Vélez de la Gomera (1522), Santa Cruz de Mar Pequeña (1524), Αλγέρι (1529), Τρίπολη (1551), Bujia (1554), La Goulette και Τύνιδα (1569).

Η Συμμαχία του Σμάλκαλντ είχε συμμαχήσει με τους Γάλλους και οι προσπάθειες στη Γερμανία να υπονομεύσει τη Συμμαχία είχαν αποκρουστεί. Η ήττα του Φραγκίσκου το 1544 οδήγησε στην ακύρωση της συμμαχίας με τους Προτεστάντες και ο Κάρολος το εκμεταλλεύτηκε αυτό. Δοκίμασε για πρώτη φορά την οδό της διαπραγμάτευσης στη Σύνοδο του Τρεντ το 1545, αλλά η ηγεσία των Προτεσταντών, που αισθάνθηκε προδομένη από τη θέση των Καθολικών στη Σύνοδο, προχώρησε σε πόλεμο, με επικεφαλής τον Σαξονό εκλέκτορα Μαυρίκιο.

Σε απάντηση, ο Κάρολος εισέβαλε στη Γερμανία επικεφαλής ενός μικτού ολλανδοϊσπανικού στρατού, ελπίζοντας να αποκαταστήσει την αυτοκρατορική εξουσία. Ο αυτοκράτορας επέφερε προσωπικά μια αποφασιστική ήττα στους Προτεστάντες στην ιστορική μάχη του Mühlberg το 1547. Το 1555, ο Κάρολος υπέγραψε την Ειρήνη του Άουγκσμπουργκ με τα προτεσταντικά κράτη και αποκατέστησε τη σταθερότητα στη Γερμανία με βάση την αρχή του cuius regio, eius religio, μια αντιδημοφιλής θέση με τους Ισπανούς και Ιταλούς κληρικούς. Η εμπλοκή του Καρόλου στη Γερμανία θα καθιέρωνε έναν ρόλο για την Ισπανία ως προστάτη της καθολικής υπόθεσης των Αψβούργων στην Αγία Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία- το προηγούμενο θα οδηγούσε, επτά δεκαετίες αργότερα, στην εμπλοκή στον πόλεμο που θα τερμάτιζε οριστικά την Ισπανία ως την ηγετική δύναμη της Ευρώπης.

Όταν ο Κάρολος ανέβηκε στον ισπανικό θρόνο, οι ισπανικές υπερπόντιες κτήσεις στον Νέο Κόσμο είχαν ως βάση την Καραϊβική και την ισπανική ενδοχώρα και αποτελούνταν από έναν ραγδαία μειούμενο ιθαγενή πληθυσμό, λίγους πόρους αξίας για το στέμμα και έναν αραιό ισπανικό πληθυσμό εποίκων. Η κατάσταση άλλαξε δραματικά με την εκστρατεία του Ερνάν Κορτές, ο οποίος, με συμμαχίες με πόλεις-κράτη εχθρικά προς τους Αζτέκους και χιλιάδες ιθαγενείς πολεμιστές του Μεξικού, κατέκτησε την αυτοκρατορία των Αζτέκων (1519-1521). Ακολουθώντας το μοντέλο που καθιερώθηκε στην Ισπανία κατά τη διάρκεια της χριστιανικής ανακατάκτησης της ισλαμικής Ισπανίας και στην Καραϊβική, τις πρώτες ευρωπαϊκές αποικίες στην αμερικανική ήπειρο, οι κατακτητές χώρισαν τον ιθαγενή πληθυσμό σε encomiendas ιδιωτικής ιδιοκτησίας και εκμεταλλεύτηκαν την εργασία τους. Το Κεντρικό Μεξικό και αργότερα η αυτοκρατορία των Ίνκας στο Περού έδωσαν στην Ισπανία νέους αυτόχθονες πληθυσμούς για να προσηλυτίσουν στον χριστιανισμό και να κυβερνήσουν ως υποτελείς του στέμματος. Ο Κάρολος ίδρυσε το Συμβούλιο των Ινδιών το 1524 για να επιβλέπει όλες τις υπερπόντιες κτήσεις της Καστίλης. Ο Κάρολος διόρισε έναν αντιβασιλέα στο Μεξικό το 1535, καλύπτοντας τη βασιλική διακυβέρνηση του Ανώτατου Δικαστηρίου, της Real Audiencia και των αξιωματούχων του Υπουργείου Οικονομικών με τον ανώτατο βασιλικό αξιωματούχο. Μετά την κατάκτηση του Περού το 1542, ο Κάρολος διόρισε επίσης έναν αντιβασιλέα. Και οι δύο αξιωματούχοι υπάγονταν στη δικαιοδοσία του Συμβουλίου των Ινδιών. Ο Κάρολος θέσπισε τους νέους νόμους του 1542 για να περιορίσει τη δύναμη της κατακτητικής ομάδας να σχηματίσει μια κληρονομική αριστοκρατία που θα μπορούσε να αμφισβητήσει την εξουσία του στέμματος.

Στα μέσα της δεκαετίας του 1530, οι Γάλλοι ιδιώτες άρχισαν να επιτίθενται τακτικά σε ισπανικά πλοία και να κάνουν επιδρομές σε λιμάνια και παράκτιες πόλεις της Καραϊβικής. Οι πιο περιζήτητες ήταν το Santo Domingo, η Αβάνα, το Santiago και το San Germán. Οι επιδρομές των ιδιωτών στα λιμάνια της Κούβας και αλλού στην περιοχή ακολουθούσαν γενικά το μοντέλο των λύτρων, σύμφωνα με το οποίο οι επιτιθέμενοι κατέλαβαν χωριά και πόλεις, απήγαγαν τους κατοίκους και απαιτούσαν πληρωμή για την απελευθέρωσή τους. Εάν δεν υπήρχαν όμηροι, οι πειρατές απαιτούσαν λύτρα σε αντάλλαγμα για τη διατήρηση των πόλεων. Είτε πληρώνονταν τα λύτρα είτε όχι, οι ιδιώτες λεηλατούσαν, ασκούσαν απερίγραπτη βία στα θύματά τους, βεβήλωναν εκκλησίες και ιερές εικόνες και άφηναν πίσω τους πυρακτωμένες αναμνήσεις των επιδρομών τους.

Το 1536, η Γαλλία και η Ισπανία άρχισαν ξανά τον πόλεμο και οι Γάλλοι πειρατές εξαπέλυσαν σειρά επιθέσεων σε ισπανικές αποικίες και πλοία στην Καραϊβική. Τον επόμενο χρόνο, ένα ιδιωτικό πλοίο εμφανίστηκε στην Αβάνα και απαίτησε λύτρα 700 δουκάτων. Οι Ισπανοί πολεμιστές έφτασαν λίγο αργότερα και έδιωξαν το πλοίο που εισέβαλε, το οποίο επέστρεψε λίγο αργότερα για να ζητήσει νέα λύτρα. Το Σαντιάγο δέχτηκε επίσης επίθεση εκείνη τη χρονιά, ενώ και οι δύο πόλεις δέχτηκαν επιδρομές το 1538. Τα ύδατα στα βορειοδυτικά της Κούβας έγιναν ιδιαίτερα ελκυστικά για τους πειρατές, καθώς τα εμπορικά πλοία που επέστρεφαν στην Ισπανία έπρεπε να διασχίσουν το στενό των 90 μιλίων μεταξύ του Key West και της Αβάνας. Το 1537-1538, πειρατές κατέλαβαν και λεηλάτησαν εννέα ισπανικά πλοία. Ενώ η Γαλλία και η Ισπανία διατηρούσαν ειρήνη μέχρι το 1542, η ιδιωτική δραστηριότητα σε όλη τη γραμμή συνεχίστηκε. Όταν ξέσπασε ξανά ο πόλεμος, αυτός αντηχούσε και πάλι στην Καραϊβική. Μια ιδιαίτερα άγρια επίθεση γαλλικών ιδιωτών έλαβε χώρα στην Αβάνα το 1543. Ο αιματηρός απολογισμός ήταν 200 νεκροί Ισπανοί άποικοι. Συνολικά, μεταξύ του 1535 και του 1563, οι Γάλλοι πειρατές πραγματοποίησαν περίπου 60 επιθέσεις σε ισπανικές αποικίες και κατέλαβαν περισσότερα από 17 ισπανικά πλοία στην περιοχή (1536-1547).

Φίλιππος Β' (1556-1598)

Η βασιλεία του Φιλίππου Β' της Ισπανίας ήταν εξαιρετικά σημαντική, με σημαντικές επιτυχίες και αποτυχίες. Ο Φίλιππος ήταν ο μοναδικός νόμιμος γιος του Καρόλου Ε'. Δεν έγινε Ρωμαίος αυτοκράτορας, αλλά μοιράστηκε τις κτήσεις των Αψβούργων με τον θείο του Φερδινάνδο. Ο Φίλιππος αντιμετώπισε την Καστίλη ως το θεμέλιο της αυτοκρατορίας του, αλλά ο πληθυσμός της Καστίλης δεν ήταν ποτέ αρκετά μεγάλος ώστε να παρέχει τους στρατιώτες που χρειάζονταν για την υπεράσπιση της αυτοκρατορίας ή τους αποίκους που θα την κατοικούσαν. Όταν παντρεύτηκε τη Μαρία Τυδώρ, η Αγγλία ήταν σύμμαχος της Ισπανίας. Κατέλαβε τον θρόνο της Πορτογαλίας το 1580, δημιουργώντας την Ιβηρική Ένωση και θέτοντας ολόκληρη την Ιβηρική Χερσόνησο υπό την προσωπική του κυριαρχία.

Σύμφωνα με έναν από τους βιογράφους του, οφείλεται αποκλειστικά στον Φίλιππο ότι οι Ινδίες τέθηκαν υπό τον έλεγχο του στέμματος, παραμένοντας ισπανικές μέχρι τους πολέμους της ανεξαρτησίας στις αρχές του 19ου αιώνα και καθολικές μέχρι σήμερα. Η μεγαλύτερη αποτυχία του ήταν η αδυναμία του να καταστείλει την ολλανδική εξέγερση, στην οποία βοήθησαν οι Άγγλοι και Γάλλοι αντίπαλοί του. Ο μαχητικός καθολικισμός του έπαιξε επίσης σημαντικό ρόλο στις ενέργειές του, όπως και η αδυναμία του να κατανοήσει τα αυτοκρατορικά οικονομικά. Κληρονόμησε τα χρέη του πατέρα του και διεξήγαγε τον δικό του θρησκευτικό πόλεμο, με αποτέλεσμα την επαναλαμβανόμενη πτώχευση του κράτους και την εξάρτηση από ξένους τραπεζίτες. Παρόλο που υπήρξε τεράστια επέκταση της παραγωγής αργύρου στο Περού και το Μεξικό, το ασήμι δεν παρέμεινε στις Ινδίες ή ακόμη και στην ίδια την Ισπανία, αλλά σε μεγάλο βαθμό στους ευρωπαϊκούς εμπορικούς οίκους. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Φιλίππου, οι μελετητές, οι λεγόμενοι arbitrists, άρχισαν να γράφουν αναλύσεις για αυτό το παράδοξο της φτωχοποίησης της Ισπανίας.

Στα πρώτα χρόνια της βασιλείας του, "από το 1558 έως το 1566, ο Φίλιππος Β' ασχολήθηκε κυρίως με τους μουσουλμάνους συμμάχους των Τούρκων, που είχαν την έδρα τους στην Τρίπολη και το Αλγέρι, τις βάσεις από τις οποίες οι δυνάμεις της Βόρειας Αφρικής υπό τον ιδιώτη Ντραγκούτ επιτίθονταν στη χριστιανική ναυτιλία". Το 1565, οι Ισπανοί νίκησαν μια οθωμανική απόβαση στο στρατηγικό νησί της Μάλτας, το οποίο υπερασπίζονταν οι Ιππότες του Αγίου Ιωάννη. Ο θάνατος του Σουλεϊμάν του Μεγαλοπρεπούς τον επόμενο χρόνο και η διαδοχή του από τον λιγότερο ικανό γιο του Σελίμ τον Μεθύστακα ενθάρρυνε τον Φίλιππο, ο οποίος αποφάσισε να πάει τον πόλεμο στον ίδιο τον Σουλτάνο. Το 1571, ισπανικά και βενετσιάνικα πολεμικά πλοία, στα οποία συμμετείχαν εθελοντές από όλη την Ευρώπη με επικεφαλής τον φυσικό γιο του Καρόλου, Δον Χουάν της Αυστρίας, εξολόθρευσαν τον οθωμανικό στόλο στη μάχη του Lepanto. Η μάχη έθεσε τέλος στην απειλή της οθωμανικής ναυτικής ηγεμονίας στη Μεσόγειο. Μετά τη μάχη, ο Φίλιππος και οι Οθωμανοί συνήψαν συμφωνίες ανακωχής. Η νίκη διευκολύνθηκε από τη συμμετοχή διαφόρων στρατιωτικών ηγετών και τμημάτων από μέρη της Ιταλίας που βρίσκονταν υπό την κυριαρχία του Φιλίππου. Γερμανοί στρατιώτες συμμετείχαν στην κατάληψη του Peñón del Vélez στη Βόρεια Αφρική το 1564. Μέχρι το 1575, οι Γερμανοί στρατιώτες αποτελούσαν τα τρία τέταρτα των στρατευμάτων του Φιλίππου.

Οι Οθωμανοί ανέκαμψαν σύντομα. Ξαναπήραν την Τύνιδα το 1574 και βοήθησαν στην αποκατάσταση ενός συμμάχου τους, του Αμπού Μαρουάν Αμπντ αλ-Μαλίκ Ι Σααντί, στο θρόνο του Μαρόκου το 1576. Ο θάνατος του Πέρση σάχη Ταχμάσπ Α΄ ήταν μια ευκαιρία για τον Οθωμανό σουλτάνο να παρέμβει στη χώρα αυτή, γι' αυτό και συμφώνησε ανακωχή στη Μεσόγειο με τον Φίλιππο Β΄ το 1580. Ωστόσο, οι Ισπανοί στο Lepanto είχαν εξαλείψει τους καλύτερους ναυτικούς από τον οθωμανικό στόλο και η Οθωμανική Αυτοκρατορία δεν θα ανακτούσε ποτέ ποιοτικά ό,τι μπορούσε αριθμητικά. Το Lepanto ήταν το σημείο καμπής για τον έλεγχο της Μεσογείου από την αιώνια τουρκική ηγεμονία. Στη δυτική Μεσόγειο, ο Φίλιππος ακολούθησε αμυντική πολιτική με την κατασκευή μιας σειράς ένοπλων φρουρίων και ειρηνευτικές συμφωνίες με ορισμένους μουσουλμάνους ηγεμόνες στη Βόρεια Αφρική.

Στο πρώτο μισό του 17ου αιώνα, ισπανικά πλοία επιτέθηκαν στις ακτές της Ανατολίας, νικώντας μεγαλύτερους οθωμανικούς στόλους στη μάχη του ακρωτηρίου Σεληδονίου και στη μάχη του ακρωτηρίου Κόρβο. Οι Larache και La Mamora στις μαροκινές ακτές του Ατλαντικού και το νησί Alhucemas στη Μεσόγειο κατακτήθηκαν, αλλά στο δεύτερο μισό του 17ου αιώνα χάθηκαν και οι Larache και La Mamora.

Όταν ο Φίλιππος διαδέχτηκε τον πατέρα του, η Ισπανία δεν βρισκόταν σε ειρήνη, καθώς ο Ερρίκος Β' της Γαλλίας είχε ανέλθει στο θρόνο το 1547 και επανήλθε αμέσως στη σύγκρουση με την Ισπανία. Ο Φίλιππος συνέχισε επιθετικά τον πόλεμο κατά της Γαλλίας, συντρίβοντας έναν γαλλικό στρατό στη μάχη του Saint-Quentin στην Πικαρδία το 1558 και νικώντας ξανά τον Ερρίκο στη μάχη του Gravelines. Η Ειρήνη του Κατώ-Καμπρέζι, που υπογράφηκε το 1559, αναγνώρισε οριστικά τις ισπανικές διεκδικήσεις στην Ιταλία. Στους εορτασμούς που ακολούθησαν τη συνθήκη, ο Ερρίκος σκοτώθηκε από ένα κομμάτι δόρυς στο μάτι. Η Γαλλία ταλαιπωρήθηκε για τα επόμενα τριάντα χρόνια από χρόνιους εμφύλιους πολέμους και αναταραχές (βλ. Θρησκευτικοί πόλεμοι) και κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου δεν μπόρεσε να ανταγωνιστεί αποτελεσματικά την Ισπανία και την οικογένεια των Αψβούργων στα ευρωπαϊκά παιχνίδια ισχύος. Απαλλαγμένη από την αποτελεσματική γαλλική αντιπολίτευση, η Ισπανία έφτασε στο απόγειο της ισχύος και της εδαφικής της εμβέλειας την περίοδο 1559-1643.

Η στιγμή της χαράς στη Μαδρίτη ήταν σύντομη. Το 1566, οι ταραχές των Καλβινιστών στις Κάτω Χώρες ώθησαν τον Δούκα της Άλμπα να εισβάλει στη χώρα για να αποκαταστήσει την τάξη. Το 1568, ο Γουλιέλμος της Οράγγης, γνωστότερος ως Γουλιέλμος ο Σιωπηλός, επιχείρησε ανεπιτυχώς να εκδιώξει την Άλμπα από τις Κάτω Χώρες. Οι μάχες αυτές θεωρούνται γενικά ότι σηματοδότησαν την έναρξη του Ογδοηκονταετούς Πολέμου, ο οποίος έληξε με την ανεξαρτησία των Ηνωμένων Επαρχιών το 1648. Οι Ισπανοί, οι οποίοι αποκόμιζαν μεγάλο πλούτο από τις Κάτω Χώρες και ιδίως από το ζωτικό λιμάνι της Αμβέρσας, δεσμεύτηκαν να αποκαταστήσουν την τάξη και να διατηρήσουν την κυριαρχία τους στις επαρχίες. Σύμφωνα με τον Luc-Normand Tellier, "υπολογίζεται ότι το λιμάνι της Αμβέρσας απέφερε στο ισπανικό στέμμα επτά φορές περισσότερα έσοδα από ό,τι η Αμερική".

Για την Ισπανία, ο πόλεμος έγινε ένα ατελείωτο τέλμα, μερικές φορές κυριολεκτικά. Το 1574, ο ισπανικός στρατός υπό τον Francisco de Valdez απωθήθηκε από την πολιορκία του Leiden αφού οι Ολλανδοί έσπασαν τα αναχώματα, προκαλώντας μεγάλες πλημμύρες. Ο γιος του Alba, Fadrique Álvarez de Toledo, διέπραξε συγκλονιστικές σφαγές στο Mechelen, το Zutphen, το Naarden και το Haarlem. Το 1576, αντιμέτωπος με τους λογαριασμούς του στρατού κατοχής των 80.000 ανδρών στις Κάτω Χώρες, το κόστος του στόλου του που είχε νικήσει στο Lepanto και την αυξανόμενη απειλή της πειρατείας στην ανοικτή θάλασσα που μείωνε τα έσοδά του από τις αμερικανικές αποικίες του, ο Φίλιππος αναγκάστηκε να αποδεχτεί τη χρεοκοπία. Ο ολλανδικός στρατός στασίασε λίγο αργότερα, κατέλαβε την Αμβέρσα και λεηλάτησε τις νότιες Κάτω Χώρες. Αυτή η "ισπανική οργή" χρησιμοποιήθηκε από τον Γουλιέλμο για να ενισχύσει τα επιχειρήματά του και να συμμαχήσει μαζί του όλες τις ολλανδικές επαρχίες. Η Ένωση των Βρυξελλών δημιουργήθηκε για να διαλυθεί αργότερα λόγω της μισαλλοδοξίας απέναντι στη θρησκευτική ποικιλομορφία των μελών της. Οι Καλβινιστές άρχισαν το κύμα ανεξέλεγκτων φρικαλεοτήτων εναντίον των Καθολικών. Αυτή η διαίρεση έδωσε στην Ισπανία την ευκαιρία να στείλει τον Αλέξανδρο Φαρνέζε με 20.000 καλά εκπαιδευμένους στρατιώτες στις Κάτω Χώρες. Οι πόλεις Groninge, Breda, Campen, Αμβέρσα και Βρυξέλλες, μεταξύ άλλων, πολιορκήθηκαν. Τον Ιανουάριο του 1579, μια ομάδα καθολικών ευγενών σχημάτισε μια Ένωση για την προστασία της θρησκείας και της περιουσίας τους. Αργότερα τον ίδιο μήνα, η Φρίσλαντ, το Γκέλντερλαντ, το Γκρόνινγκεν, η Ολλανδία, το Όβεριτζσελ, η Ουτρέχτη και η Ζέελαντ σχημάτισαν τις Ενωμένες Επαρχίες, οι οποίες έγιναν οι σημερινές Ολλανδικές Κάτω Χώρες. Οι υπόλοιπες επαρχίες έγιναν οι Ισπανικές Κάτω Χώρες και τον 19ο αιώνα το Βέλγιο. Σύντομα ο Φαρνέζε ανέκτησε σχεδόν όλες τις νότιες επαρχίες για την Ισπανία.

Βορειότερα, η πόλη του Μάαστριχτ πολιορκήθηκε στις 12 Μαρτίου 1579. Οι επιτιθέμενοι του Φαρνέζε έσκαψαν ένα τεράστιο δίκτυο διόδων για να εισέλθουν στην πόλη κάτω από τα τείχη της άμυνάς της. Οι υπερασπιστές έσκαψαν επίσης σήραγγες για να τους συναντήσουν. Οι μάχες διεξήχθησαν με σφοδρότητα σε σπηλιές με περιορισμένη δυνατότητα ελιγμών. Εκατοντάδες πολιορκητές κάηκαν ή πέθαναν από ασφυξία όταν έριχναν βραστό νερό στις σήραγγες ή άναβαν φωτιές για να τις γεμίσουν με καπνό. Σε μια προσπάθεια υπονόμευσης της πόλης, 500 από τους άνδρες του Φαρνέζε σκοτώθηκαν όταν τα εκρηκτικά πυροδοτήθηκαν πρόωρα. Χρειάστηκαν πάνω από τέσσερις μήνες, αλλά οι πολιορκητές τελικά έσπασαν το τείχος και μπήκαν στην πόλη τη νύχτα. Πιάνοντας τους εξαντλημένους υπερασπιστές στον ύπνο, έσφαξαν 6.000 άνδρες, γυναίκες και παιδιά. Από τους 30.000 κατοίκους της πόλης, μόνο 400 επέζησαν. Το Μάαστριχτ ήταν μια μεγάλη καταστροφή για την υπόθεση των Προτεσταντών και οι Ολλανδοί άρχισαν να επιτίθενται στον Γουλιέλμο της Οράγγης. Μετά από αρκετές αποτυχημένες απόπειρες, ο Γουλιέλμος δολοφονήθηκε το 1584. Η βασίλισσα της Αγγλίας άρχισε να διασώζει τις βόρειες επαρχίες και έστειλε στρατεύματα το 1585. Οι αγγλικές δυνάμεις υπό τον κόμη του Λέστερ και αργότερα τον λόρδο Γουίλομπι αντιμετώπισαν τους Ισπανούς στις Κάτω Χώρες υπό τον Φαρνέζε σε μια σειρά από εν πολλοίς αναποφάσιστες ενέργειες που δέσμευσαν μεγάλο αριθμό ισπανικών στρατευμάτων και επέτρεψαν στους Ολλανδούς να αναδιοργανώσουν την άμυνά τους. Η ισπανική αρμάδα υπέστη ήττα από τους Άγγλους το 1588 και η κατάσταση στις Κάτω Χώρες γινόταν όλο και πιο δύσκολη στη διαχείρισή της. Ο Μαυρίκιος του Νασσάου, γιος του Γουλιέλμου, πήρε πίσω το Ντέβεντερ, το Γκρόνινγκεν, το Νάιμεγκεν και το Ζούτφεν.

Η Ισπανία είχε εμπλακεί στον θρησκευτικό πόλεμο στη Γαλλία μετά τον θάνατο του Ερρίκου Β'. Το 1589, ο Ερρίκος Γ', ο τελευταίος της οικογένειας Βαλουά, πέθανε δολοφονημένος έξω από τα τείχη του Παρισιού. Ο διάδοχός του, Ερρίκος Δ' της Ναβάρρας, ο πρώτος βασιλιάς των Βουρβόνων της Γαλλίας, ήταν ένας άνθρωπος με μεγάλες ικανότητες, κερδίζοντας σημαντικές νίκες εναντίον της Καθολικής Λίγκας στο Αρκάς (1589) και στο Ιβρί (1590). Αποφασισμένοι να εμποδίσουν τον Ερρίκο της Ναβάρας να γίνει βασιλιάς της Γαλλίας, οι Ισπανοί χώρισαν τον στρατό τους στις Κάτω Χώρες και εισέβαλαν στη Γαλλία, ανακουφίζοντας το Παρίσι το 1590 και τη Ρουέν το 1592.

Στις 25 Οκτωβρίου 1590, οι Ισπανοί αποβιβάστηκαν στη Νάντη. Εγκατέστησαν το λιμάνι του Blavet ως επιχειρησιακή βάση τους. Στις 21 Μαΐου 1592, νίκησαν έναν αγγλογαλλικό στρατό στη μάχη του Craon και, αφού εκδίωξαν το αγγλικό απόσπασμα, το εκτροχίασαν πλήρως στο Ambrières. Στις 6 Νοεμβρίου του ίδιου έτους κατέλαβαν τη Βρέστη. Το 1593, οι Ισπανοί αποβιβάστηκαν στο Καμαρέ και έχτισαν το φρούριο Pointe des Espagnols στη χερσόνησο Crozon, με θέα την είσοδο του λιμανιού της Βρέστης. Την 1η Οκτωβρίου, ένας αγγλογαλλικός στρατός άρχισε την πολιορκία του οχυρού Crozon, ενώ ένας αγγλικός στόλος βομβάρδιζε το μέρος από τη θάλασσα. Η φρουρά μπόρεσε να αντέξει μόνο μέχρι τις 15 Νοεμβρίου, ενώ ο βοηθητικός στρατός, με επικεφαλής τον Juan del Águila, δεν μπόρεσε να ανακουφίσει το οχυρό, καθώς ήταν μπλοκαρισμένος στο Plomodiern. Στις 19 του μηνός, μια επίθεση των πολιορκητών κατέστρεψε τη φρουρά - μόνο 13 επέζησαν.

Οι Ισπανοί αποφάσισαν να οργανώσουν μια τιμωρητική εκστρατεία κατά της Αγγλίας επειδή βοηθούσε τους Γάλλους. Έτσι, στις 26 Ιουλίου 1595, τρεις λόχοι σωματοφυλάκων υπό τη διοίκηση του καπετάνιου Carlos de Amésquita απέπλευσαν με τέσσερις γαλέρες. Πρώτα προσγειώθηκαν στο Penmarch για να προμηθευτούν προμήθειες. Στις 31 Ιουλίου απέπλευσαν για την Αγγλία και αποβιβάστηκαν στις 2 Αυγούστου στο Mount's Bay της Κορνουάλης. Σε δύο ημέρες η αποστολή λεηλάτησε και έκαψε το Mousehole (όπου επέζησε μόνο μια παμπ), το Newlyn, το Paul και το Penzance. Καθάρισαν επίσης το αγγλικό βαρύ πυροβολικό και στη συνέχεια επιβιβάστηκαν εκ νέου στις γαλέρες. Στις 5 Αυγούστου, μια ημέρα μετά την επιστροφή τους στη Γαλλία, βρήκαν μια ολλανδική μοίρα 46 πλοίων από την οποία κατάφεραν να διαφύγουν, αλλά όχι πριν βυθίσουν δύο εχθρικά πλοία. Στις 10 Αυγούστου, ο Amésquita και οι άνδρες του αποβιβάστηκαν νικηφόρα στο Blavet. Η αποστολή άφησε πίσω της 20 νεκρούς, όλοι στην αψιμαχία με τους Ολλανδούς.

Στις αρχές Ιουνίου του 1595, ο Ισπανός κυβερνήτης του Μιλάνου, Χουάν Φερνάντες ντε Βελάσκο, διέσχισε τις Άλπεις με έναν στρατό 12.000 ανδρών από την Ιταλία και τη Σικελία. Ο Γάλλος καθολικός ευγενής Κάρολος, δούκας της Μαγιέν, ενώθηκε μαζί του στη Μπεζανσόν και ο συνδυασμένος στρατός της Ισπανικής-Καθολικής Συμμαχίας συνέχισε τον στόχο του με την κατάληψη της Ντιζόν. Ο βασιλιάς Ερρίκος κατάφερε να συγκεντρώσει 3.000 Γάλλους στρατιώτες και να βαδίσει προς την Troyes για να εμποδίσει τους Ισπανούς να το πράξουν. Στη μάχη του Φοντέν-Φρανκαίζ στις 5 Ιουνίου 1595, οι Γάλλοι αιφνιδίασαν τους Ισπανούς και τους ανάγκασαν να αποσυρθούν προσωρινά, και ο Βελάσκο αποφάσισε να υποχωρήσει, πιστεύοντας ότι οι αριθμητικά υποδεέστεροι Γάλλοι θα περίμεναν ενισχύσεις. Η βασιλική νίκη των Γάλλων σηματοδότησε το τέλος της Καθολικής Λίγκας.

Οι Γάλλοι σημείωσαν επίσης κάποια πρόοδο σε μια εισβολή στις ισπανικές Κάτω Χώρες, υπό την ηγεσία του Henri de La Tour d'Auvergne, Duc de Bouillon και του François d'Orléans-Longueville. Οι Γάλλοι κατέλαβαν το Χαμ και κατέσφαξαν τη μικρή ισπανική φρουρά, προκαλώντας οργή στις τάξεις των Ισπανών. Οι Ισπανοί εξαπέλυσαν συντονισμένη επίθεση εκείνη τη χρονιά, καταλαμβάνοντας το Doullens, το Cambrai και το Le Catelet.Στο Doullens, οι Ισπανοί φώναξαν "Στη μνήμη του Ham" και σφαγίασαν ολόκληρο τον πληθυσμό της πόλης (στρατιωτικούς και πολίτες) σε μια πράξη εκδίκησης. Ο Ισπανός στρατηγός Κάρλος Κολόμα, υπεύθυνος για την επίθεση, εξαπέλυσε εισβολή στη Γαλλία το 1596. Από τις 8 έως τις 24 Απριλίου 1596, ο ισπανικός στρατός του Κολόμα, που αριθμούσε 15.000 άνδρες, πολιόρκησε το Καλαί, το οποίο κατείχαν 7.000 Γάλλοι στρατιώτες υπό τον Φρανσουά ντ' Ορλεάν. Οι δυνάμεις ανακούφισης από την Αγγλία και τις Ηνωμένες Επαρχίες απέτυχαν να άρουν την πολιορκία και το Καλαί έπεσε στην Ισπανία. Η Στρατιά της Φλάνδρας κέρδισε μια ηχηρή νίκη και οι Ισπανοί - που είχαν πλέον τον έλεγχο του Καλαί και της Δουνκέρκης - έλεγξαν τη Μάγχη.

Τον Μάρτιο του 1597, οι Ισπανοί κατάφεραν να καταλάβουν την πόλη της Αμιένης με ένα τέχνασμα. Ο βασιλιάς Ερρίκος Δ' συγκέντρωσε αμέσως και γρήγορα έναν στρατό 12.000 πεζών και 3.000 ιππέων (συμπεριλαμβανομένων 4.200 Άγγλων στρατιωτών) και πολιόρκησε την Αμιένη στις 13 Μαΐου, αντιμετωπίζοντας 29.000 πεζούς και 3.000 ιππείς (5.500 στην Αμιένη, 25.000 σε αναπλήρωση). Η δύναμη ανακούφισης, υπό τη διοίκηση του αρχιδούκα Αλβέρτου της Αυστρίας και του Ερνστ φον Μάνσφελντ, απέτυχε επανειλημμένα να εκδιώξει τους Γάλλους πολιορκητές και αναγκάστηκε να υποχωρήσει. Στις 25 Σεπτεμβρίου 1597, ολόκληρη η ισπανική δύναμη στην Αμιένη αναγκάστηκε να παραδοθεί και ο Ερρίκος ήταν πλέον σε θέση να διαπραγματευτεί όρους ειρήνης.

Το 1595 ο Hugh O'Neill, κόμης του Tyrone και ο Hugh O'Donnell είχαν την υποστήριξη των Ισπανών όταν ηγήθηκαν μιας ιρλανδικής εξέγερσης. Το 1601, η Ισπανία αποβίβασε στρατιώτες στις ακτές της κομητείας Κορκ προς υποστήριξη, αλλά οι ομάδες δεν κατάφεραν να συναντηθούν. Αντ' αυτού, οι Ισπανοί στριμώχτηκαν από τους Άγγλους στην πολιορκία του Κινσέιλ και τελικά ηττήθηκαν το 1602.

Αντιμέτωπη με πολέμους εναντίον της Γαλλίας, της Αγγλίας και των Ηνωμένων Επαρχιών, η καθεμία από τις οποίες είχε ικανούς ηγέτες, η χρεοκοπημένη ισπανική αυτοκρατορία βρέθηκε να ανταγωνίζεται ισχυρούς αντιπάλους. Η συνεχιζόμενη πειρατεία κατά των εκστρατειών της στον Ατλαντικό και οι δαπανηρές αποικιακές επιχειρήσεις ανάγκασαν την Ισπανία να επαναδιαπραγματευτεί τα χρέη της το 1596. Ο Φίλιππος είχε χρεοκοπήσει το 1557, το 1560, το 1575 και το 1598. Το στέμμα προσπάθησε να μειώσει την έκθεσή του σε συγκρούσεις, υπογράφοντας για πρώτη φορά το 1598 τη Συνθήκη του Vervins με τη Γαλλία, αναγνωρίζοντας τον Ερρίκο Δ΄ (από το 1593 καθολικό) ως βασιλιά της Γαλλίας και επαναφέροντας πολλούς από τους όρους της προηγούμενης Ειρήνης του Cateau-Cambrésis.

Υπό τον Φίλιππο Β', η βασιλική εξουσία στην Ινδία αυξήθηκε, αλλά το στέμμα γνώριζε ελάχιστα για τις υπερπόντιες κτήσεις του στην Ινδία. Αν και το Συμβούλιο των Ινδιών είχε την εποπτεία, ενήργησε χωρίς τη συμβουλή ανώτερων αξιωματούχων με άμεση αποικιακή εμπειρία. Ένα άλλο σοβαρό πρόβλημα ήταν ότι το Στέμμα δεν γνώριζε ποιοι ισπανικοί νόμοι ίσχυαν εκεί. Για να διορθώσει την κατάσταση, ο Φίλιππος διόρισε τον Χουάν ντε Οβάντο ως πρόεδρο του συμβουλίου για να παρέχει συμβουλές. Ο Οβάντο διόρισε έναν "χρονικογράφο και κοσμογράφο των Ινδιών", τον Χουάν Λόπες ντε Βελάσκο, για να συγκεντρώσει πληροφορίες σχετικά με τις ιδιοκτησίες του στέμματος, οι οποίες οδήγησαν στη σύνταξη των Relaciones geográficas τη δεκαετία του 1580.

Το στέμμα επεδίωξε μεγαλύτερο έλεγχο επί των encomenderos, οι οποίοι είχαν προσπαθήσει να εδραιωθούν ως τοπική αριστοκρατία- να ενισχύσει τη δύναμη της εκκλησιαστικής ιεραρχίας- να στηρίξει τη θρησκευτική ορθοδοξία μέσω της δημιουργίας της Ιεράς Εξέτασης στη Λίμα και την Πόλη του Μεξικού (και των αυξημένων εσόδων από τα ορυχεία αργύρου στο Περού και το Μεξικό, που ανακαλύφθηκαν τη δεκαετία του 1540). Ιδιαίτερη σημασία στο Περού είχε ο διορισμός από το στέμμα δύο ικανών αντιβασιλέων, του Δον Φρανσίσκο ντε Τολέδο ως αντιβασιλέα του Περού (1569-1581) και στο Μεξικό του Δον Μαρτίν Ενρίκεζ (1568-1580), ο οποίος αργότερα διορίστηκε αντιβασιλέας σε αντικατάσταση του Τολέδο. Εκεί, μετά από δεκαετίες πολιτικής αναταραχής, με αναποτελεσματικούς αντιβασιλείς και ενκομέντο να ασκούν αδικαιολόγητη εξουσία, αδύναμους βασιλικούς θεσμούς, ένα αποστάτη κράτος των Ίνκας που υπήρχε στη Vilcabamba και μειωμένα έσοδα από το ορυχείο αργύρου του Ποτόσι, ο διορισμός του Τολέδο ήταν ένα σημαντικό βήμα για τον βασιλικό έλεγχο. Στηρίχθηκε στις μεταρρυθμίσεις που επιχειρήθηκαν υπό τους προηγούμενους αντιβασιλείς, αλλά συχνά του αποδίδεται μια σημαντική μεταμόρφωση της διακυβέρνησης του Περού από το στέμμα. Ο Τολέδο επισημοποίησε το σχέδιο εργασίας των απλών κατοίκων των Άνδεων, το mita, για να εξασφαλίσει την παροχή εργατικού δυναμικού τόσο για το ορυχείο αργύρου στο Ποτόσι όσο και για το ορυχείο υδραργύρου στην Ουανκαβέλικα. Ίδρυσε διοικητικές περιφέρειες corregimiento και εγκατέστησε τους ιθαγενείς Ανδεγανούς σε reducciones για να τους κυβερνά καλύτερα. Υπό τον Τολέδο, το τελευταίο προπύργιο του κράτους των Ίνκας καταστράφηκε και ο τελευταίος αυτοκράτορας των Ίνκας, ο Τουπάκ Αμάρου Α', εκτελέστηκε. Τα χρήματα από το Ποτοσί εισέρρεαν στα ταμεία της Ισπανίας και πλήρωναν τους ισπανικούς πολέμους στην Ευρώπη. Στο Μεξικό, ο αντιβασιλέας Ενρίκεθ οργάνωσε την άμυνα των βόρειων συνόρων κατά των νομαδικών και πολεμοχαρών ιθαγενών, οι οποίοι επιτέθηκαν στις γραμμές μεταφοράς αργύρου από τα βόρεια ορυχεία. Στον θρησκευτικό τομέα, το στέμμα προσπάθησε να ελέγξει την εξουσία των θρησκευτικών ταγμάτων με την Ordenanza del Patronazgo, διατάσσοντας τους μοναχούς να εγκαταλείψουν τις ινδιάνικες ενορίες τους και να τις παραδώσουν στον επισκοπικό κλήρο, ο οποίος ελεγχόταν στενότερα από το στέμμα.

Το Στέμμα επέκτεινε τις παγκόσμιες διεκδικήσεις του και υπερασπίστηκε τις υφιστάμενες διεκδικήσεις στις Ινδίες. Οι εξερευνήσεις στον Ειρηνικό είχαν οδηγήσει την Ισπανία να διεκδικήσει τις Φιλιππίνες και να ιδρύσει ισπανικές αποικίες και εμπόριο με το Μεξικό. Η αντιβασιλεία του Μεξικού είχε τη δικαιοδοσία των Φιλιππίνων, οι οποίες αποτέλεσαν το κέντρο του ασιατικού εμπορίου. Η διαδοχή του Φιλίππου στο πορτογαλικό στέμμα το 1580 περιέπλεξε την κατάσταση στις Ινδίες μεταξύ Ισπανών και Πορτογάλων αποίκων, αν και η Βραζιλία και η Ισπανική Αμερική διοικούνταν από χωριστά συμβούλια στην Ισπανία. Η Ισπανία αντιμετώπισε την αγγλική καταπάτηση του ισπανικού θαλάσσιου ελέγχου στις Ινδίες, ιδίως από τον σερ Φράνσις Ντρέικ και τον ξάδελφό του Τζον Χόκινς. Ο Ντρέικ γλίτωσε οριακά το θάνατο όταν τα πλοία του Χόκινς παγιδεύτηκαν ανάμεσα σε ισπανικές γαλέρες και παράκτιες πυροβολαρχίες στο Σαν Χουάν ντε Ουλούα (στο σημερινό Μεξικό). Τον Ιανουάριο του 1586, μαζί με τον Μάρτιν Φρόμπισερ, ο Ντρέικ ηγήθηκε μιας επιδρομής για να λεηλατήσει το Σάντο Ντομίνγκο στην Ισπανιόλα, και λεηλάτησε την Καρταχένα ντε Ινδιάς αρκετές εβδομάδες αργότερα. Οι Ισπανοί νίκησαν τον στόλο του Drake και του Hawkins το 1595 στο San Juan (Πουέρτο Ρίκο) και στην Cartagena de Indias (Κολομβία). Η Ισπανία ανέκτησε τον έλεγχο του Ισθμού του Παναμά μεταφέροντας το κύριο λιμάνι του από το Nombre de Dios στο Portobelo.

Με την κατάκτηση και τον αποικισμό των Φιλιππίνων, η ισπανική αυτοκρατορία έφτασε στο απόγειό της. Το 1564, ο Μιγκέλ Λόπες ντε Λεγκάσπι ανέλαβε από τον αντιβασιλέα της Νέας Ισπανίας (Μεξικό), Δον Λουίς ντε Βελάσκο, να ηγηθεί μιας αποστολής στον Ειρηνικό Ωκεανό για να βρει τις Μολούκες, όπου είχαν αποβιβαστεί οι προηγούμενοι εξερευνητές Φερνάντο ντε Μαγγελάνος και Ρουί Λόπες ντε Βιγιαλόμπος το 1521 και το 1543, αντίστοιχα. Η ναυσιπλοΐα προς τα δυτικά για να φθάσει κανείς στις πηγές των μπαχαρικών συνέχισε να αποτελεί αναγκαιότητα, καθώς οι Οθωμανοί εξακολουθούσαν να ελέγχουν τα κύρια σημεία διέλευσης στην Κεντρική Ασία. Δεν ήταν γνωστό πώς η συμφωνία μεταξύ Ισπανίας και Πορτογαλίας για τη διαίρεση του Ατλαντικού κόσμου είχε επηρεάσει τις ανακαλύψεις στον Ειρηνικό. Η Ισπανία είχε παραχωρήσει τα δικαιώματά της στα "Νησιά των Μπαχαρικών" στην Πορτογαλία με τη Συνθήκη της Σαραγόσα το 1529, αλλά η ονομασία ήταν ασαφής, όπως και τα ακριβή τους όρια. Η εκστρατεία Legazpi διοικούνταν από τον βασιλιά Φίλιππο Β΄, του οποίου οι Φιλιππίνες είχαν προηγουμένως ονομαστεί από τον Ruy López de Villalobos, όταν ο Φίλιππος ήταν διάδοχος του θρόνου. Ο βασιλιάς δήλωσε ότι "ο κύριος σκοπός αυτής της αποστολής είναι να καθορίσει τη διαδρομή επιστροφής από τα δυτικά νησιά, καθώς είναι ήδη γνωστό ότι η διαδρομή προς αυτά τα νησιά είναι αρκετά σύντομη". Ο αντιβασιλέας πέθανε τον Ιούλιο του 1564, αλλά η Audiencia και ο López de Legazpi ολοκλήρωσαν τις προετοιμασίες για την εκστρατεία. Κατά την έναρξη της εκστρατείας, η Ισπανία δεν διέθετε χάρτες ή πληροφορίες που θα καθοδηγούσαν την απόφαση του βασιλιά να επιτρέψει την εκστρατεία. Η συνειδητοποίηση αυτή οδήγησε στη δημιουργία εκθέσεων για τις διάφορες περιοχές της αυτοκρατορίας, τις relaciones geográficas. Οι Φιλιππίνες υπήχθησαν στη δικαιοδοσία του Αντιβασιλέα του Μεξικού, και μόλις καθιερώθηκαν τα περάσματα των γαλέων της Μανίλας μεταξύ της Μανίλας και του Ακαπούλκο, το Μεξικό έγινε ο σύνδεσμος των Φιλιππίνων με την ευρύτερη ισπανική αυτοκρατορία.

Ο ισπανικός αποικισμός άρχισε σοβαρά όταν ο López de Legazpi έφτασε από το Μεξικό το 1565 και δημιούργησε τους πρώτους οικισμούς στο Cebu. Ξεκινώντας με πέντε μόνο πλοία και πεντακόσιους άνδρες, συνοδευόμενους από μοναχούς του Αυγουστίνου, και ενισχυμένους το 1567 με διακόσιους στρατιώτες, κατάφερε να απωθήσει τους Πορτογάλους και να θέσει τις βάσεις για τον αποικισμό του αρχιπελάγους. Το 1571, οι Ισπανοί, οι Μεξικανοί στρατιώτες τους και οι Φιλιππινέζοι (Βισαγιανοί) σύμμαχοί τους επιτέθηκαν και κατέλαβαν τη Μαϊνίλα, ένα υποτελές κράτος του σουλτανάτου του Μπρουνέι, και διαπραγματεύτηκαν την ενσωμάτωση του βασιλείου του Τόντο, το οποίο είχε απελευθερωθεί από τον έλεγχο του σουλτανάτου του Μπρουνέι και από το οποίο η πριγκίπισσά τους, Γκανταράπα, είχε ένα τραγικό ειδύλλιο με τον γεννημένο στο Μεξικό κατακτητή και εγγονό του Μιγκέλ Λόπεζ ντε Λεγκάζπι, Χουάν ντε Σαλσέντο. Οι συνδυασμένες ισπανικές-μεξικανικές-φιλιππινέζικες δυνάμεις έχτισαν επίσης μια χριστιανική τειχισμένη πόλη στα καμένα ερείπια της μουσουλμανικής Maynila και την έκαναν τη νέα πρωτεύουσα των ισπανικών Ινδιών, μετονομάζοντάς την σε Μανίλα. Οι Ισπανοί ήταν λίγοι σε αριθμό, η ζωή ήταν δύσκολη και συχνά υπερτερούσαν αριθμητικά από τους Λατινοαμερικανούς στρατιώτες και τους Φιλιππινέζους συμμάχους τους. Προσπάθησαν να κινητοποιήσουν τους υποτελείς πληθυσμούς μέσω των encomiendas. Σε αντίθεση με την Καραϊβική, όπου οι αυτόχθονες πληθυσμοί εξαφανίστηκαν γρήγορα, στις Φιλιππίνες οι αυτόχθονες πληθυσμοί παρέμειναν εύρωστοι. Ένας Ισπανός περιέγραψε το κλίμα ως "cuarto meses de polvo, cuartro meses de lodo, y cuartro meses de todo" (τέσσερις μήνες σκόνη, τέσσερις μήνες λάσπη και τέσσερις μήνες τα πάντα).

Ο Legazpi έχτισε ένα φρούριο στη Μανίλα και έκανε προτάσεις φιλίας στον Lakan Dula, Lakan του Tondo, ο οποίος δέχτηκε. Ο πρώην ηγεμόνας της Μαϊνίλα, ο μουσουλμάνος ραγιάς Ρατζάχ Σουλαϊμάν, ο οποίος ήταν υποτελής του σουλτάνου του Μπρουνέι, αρνήθηκε να υποταχθεί στον Λεγκάζπι, αλλά δεν κέρδισε την υποστήριξη του Λακάν Ντούλα ή των οικισμών Παμπανγκάν και Πανγκασινάν στα βόρεια. Όταν ο Tarik Sulayman και μια δύναμη μουσουλμάνων πολεμιστών Kapampangan και Tagalog επιτέθηκε στους Ισπανούς στη μάχη του Bangkusay, τελικά ηττήθηκε και σκοτώθηκε. Οι Ισπανοί απέκρουσαν επίσης μια επίθεση του Κινέζου πειρατή πολέμαρχου Λιμαχόνγκ. Ταυτόχρονα, η δημιουργία των εκχριστιανισμένων Φιλιππίνων προσέλκυσε Κινέζους εμπόρους που αντάλλασσαν το μετάξι τους με μεξικανικό ασήμι, Ινδούς και Μαλαισιανούς εμπόρους που επίσης εγκαταστάθηκαν στις Φιλιππίνες, ανταλλάσσοντας τα μπαχαρικά και τους πολύτιμους λίθους τους με το ίδιο μεξικανικό ασήμι. Στη συνέχεια, οι Φιλιππίνες έγιναν κέντρο χριστιανικής ιεραποστολικής δραστηριότητας που κατευθύνθηκε και προς την Ιαπωνία, ενώ οι Φιλιππίνες δέχθηκαν ακόμη και χριστιανούς προσηλυτισμένους από την Ιαπωνία, αφού οι σόγκουν τους καταδίωξαν. Οι περισσότεροι στρατιώτες και έποικοι που έστειλαν οι Ισπανοί στις Φιλιππίνες προέρχονταν από το Μεξικό ή το Περού και πολύ λίγοι απευθείας από την Ισπανία.

Το 1578 ξέσπασε ο Καστιλιανός Πόλεμος μεταξύ των χριστιανών Ισπανών και των μουσουλμάνων Μπρουνέων για τον έλεγχο του αρχιπελάγους των Φιλιππίνων. Οι Ισπανοί ενώθηκαν με τους νεοεκχριστιανισμένους μη μουσουλμάνους Βισάγιανς του Kedatuan της Madja - που ήταν ανιμιστές και του Βασιλείου του Cebu που ήταν ινδουιστές, καθώς και με το Βασίλειο του Butuan (που ήταν από το βόρειο Μιντανάο και ήταν ινδουιστές με βουδιστική μοναρχία), καθώς και με τα απομεινάρια του Kedatuan του Dapitan που ήταν επίσης ανιμιστές και είχαν προηγουμένως διεξάγει πόλεμο εναντίον των ισλαμικών εθνών του Σουλτανάτου του Sulu και του Βασιλείου της Maynila. Πολέμησαν εναντίον του σουλτανάτου του Μπρουνέι και των συμμάχων του, των κρατιδίων-μαριονέτας της Μπρουνέι, Maynila και Sulu, τα οποία είχαν δυναστικούς δεσμούς με το Μπρουνέι. Οι Ισπανοί, οι Μεξικανοί στρατιώτες τους και οι Φιλιππινέζοι σύμμαχοί τους επιτέθηκαν στο Μπρουνέι και κατέλαβαν την πρωτεύουσά του, την Κότα Μπατού. Αυτό επιτεύχθηκε εν μέρει με τη βοήθεια δύο ευγενών, της Pengiran Seri Lela και της Pengiran Seri Ratna. Ο πρώτος είχε μεταβεί στη Μανίλα για να προσφέρει το Μπρουνέι ως υποτελές της Ισπανίας για να το βοηθήσει να ανακτήσει το θρόνο που είχε σφετεριστεί ο αδελφός του, Saiful Rijal. Οι Ισπανοί συμφώνησαν ότι αν κατάφερναν να κατακτήσουν το Μπρουνέι, ο Pengiran Seri Lela θα γινόταν πράγματι σουλτάνος, ενώ ο Pengiran Seri Ratna θα ήταν ο νέος Bendahara. Τον Μάρτιο του 1578, ο ισπανικός στόλος, με επικεφαλής τον ίδιο τον De Sande, ο οποίος εκτελούσε χρέη γενικού καπετάνιου, ξεκίνησε το ταξίδι του προς το Μπρουνέι. Η αποστολή περιελάμβανε 400 Ισπανούς και Μεξικανούς, 1.500 Φιλιππινέζους και 300 Βορνεάτες. Η εκστρατεία ήταν μία από τις πολλές, η οποία περιελάμβανε επίσης δράσεις στο Μιντανάο και το Σουλού.

Οι Ισπανοί κατάφεραν να εισβάλουν στην πρωτεύουσα στις 16 Απριλίου 1578, με τη βοήθεια των Pengiran Seri Lela και Pengiran Seri Ratna. Ο σουλτάνος Saiful Rijal και ο Paduka Seri Begawan Sultan Abdul Kahar αναγκάστηκαν να διαφύγουν στο Meragang και στη συνέχεια στο Jerudong. Στο Jerudong, σχεδίαζαν να διώξουν τον κατακτητικό στρατό από το Μπρουνέι. Οι Ισπανοί υπέστησαν μεγάλες απώλειες λόγω επιδημίας χολέρας ή δυσεντερίας. Ήταν τόσο εξασθενημένοι από την ασθένεια που αποφάσισαν να εγκαταλείψουν το Μπρουνέι και να επιστρέψουν στη Μανίλα στις 26 Ιουνίου 1578, μετά από μόλις 72 ημέρες. Πριν το κάνουν αυτό, έκαψαν το τζαμί, μια ψηλή κατασκευή με πενταόροφη στέγη.

Ο Pengiran Seri Lela πέθανε τον Αύγουστο-Σεπτέμβριο του 1578, πιθανότατα από την ίδια ασθένεια που είχε χτυπήσει τους Ισπανούς συμμάχους του, αν και υπάρχουν υποψίες ότι μπορεί να δηλητηριάστηκε από τον κυβερνώντα σουλτάνο. Η κόρη του Seri Lela, μια πριγκίπισσα από τη Μπρουνέα, έφυγε με τους Ισπανούς και παντρεύτηκε έναν χριστιανό από το Ταγκαλόγκ, τον Agustín de Legazpi de Tondo, και απέκτησε παιδιά στις Φιλιππίνες.

Το 1587, ο Magat Salamat, ένα από τα παιδιά του Lakan Dula, καθώς και ο ανιψιός του Lakan Dula και οι άρχοντες των γειτονικών περιοχών Tondo, Pandacan, Marikina, Candaba, Navotas και Bulacan, εκτελέστηκαν όταν απέτυχε η συνωμοσία του Tondo το 1587-1588- μια προγραμματισμένη μεγάλη συμμαχία με τον Ιάπωνα χριστιανό καπετάνιο Gayo και τον σουλτάνο του Brunei θα αποκαθιστούσε την αρχαία αριστοκρατία. Η αποτυχία της οδήγησε στον απαγχονισμό του Αγκουστίν ντε Λεγκάζπι και στην εκτέλεση του Μαγκάτ Σαλαμάτ (πρίγκιπα του θρόνου του Τόντο). Ορισμένοι από τους συνωμότες εξορίστηκαν αργότερα στο Γκουάμ ή στο Γκερέρο του Μεξικού.

Στη συνέχεια οι Ισπανοί διεξήγαγαν επί αιώνες τη σύγκρουση Ισπανό-Μόρο εναντίον των σουλτανάτων του Μαγκουιντανάο, του Λανάο και του Σουλού. Ο πόλεμος διεξήχθη επίσης κατά του σουλτανάτου του Τερνάτε και του Τιντόρε (ως απάντηση στη δουλεία και την πειρατεία του Τερνάτε κατά των συμμάχων της Ισπανίας: Μποχόλ και Μπουτουάν). Κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης Ισπανών και Μορό, οι μουσουλμάνοι Μορό του Μιντανάο προέβαιναν σε πειρατείες και επιδρομές εναντίον των χριστιανικών αποικιών στις Φιλιππίνες. Οι Ισπανοί αντέδρασαν ιδρύοντας χριστιανικές πόλεις όπως η Ζαμποάνγκα στο μουσουλμανικό Μιντανάο. Οι Ισπανοί θεώρησαν τον πόλεμό τους με τους μουσουλμάνους στη Νοτιοανατολική Ασία ως προέκταση της Reconquista, μιας εκστρατείας αιώνων για την ανακατάληψη και τον εκ νέου εκχριστιανισμό της ισπανικής πατρίδας που είχε καταληφθεί από τους μουσουλμάνους του χαλιφάτου των Ομαγιάδων. Οι ισπανικές αποστολές στις Φιλιππίνες ήταν επίσης μέρος μιας ευρύτερης παγκόσμιας σύγκρουσης Ιβηρικής-Ισλαμικής που περιλάμβανε αντιπαλότητα με το Οθωμανικό Χαλιφάτο, το οποίο είχε κέντρο επιχειρήσεων στο γειτονικό υποτελές του, το Σουλτανάτο του Άτσεχ.

Το 1593, ο Γενικός Κυβερνήτης των Φιλιππίνων, Luis Pérez Dasmariñas, ξεκίνησε να κατακτήσει την Καμπότζη, πυροδοτώντας τον Ισπανο-Καμποτζιανό Πόλεμο. Περίπου 120 Ισπανοί, Ιάπωνες και Φιλιππινέζοι, που έπλεαν σε τρία τζουνκ, ξεκίνησαν εκστρατεία στην Καμπότζη. Μετά από μια διαμάχη μεταξύ μελών της ισπανικής αποστολής και ορισμένων Κινέζων εμπόρων στο λιμάνι, που είχε ως αποτέλεσμα τον θάνατο ορισμένων Κινέζων, οι Ισπανοί αναγκάστηκαν να αντιμετωπίσουν τον νέο βασιλιά Ανακαπαράν, καίγοντας μεγάλο μέρος της πρωτεύουσάς του, ενώ τον νίκησαν. Το 1599, οι Μαλαισιανοί μουσουλμάνοι έμποροι νίκησαν και κατέσφαξαν σχεδόν ολόκληρο το ισπανικό στράτευμα στην Καμπότζη, βάζοντας τέλος στα ισπανικά σχέδια κατάκτησης. Μια άλλη εκστρατεία για την κατάκτηση του Μιντανάο ήταν επίσης ανεπιτυχής. Το 1603, κατά τη διάρκεια μιας κινεζικής εξέγερσης, ο Pérez Dasmariñas αποκεφαλίστηκε και το κεφάλι του μεταφέρθηκε στη Μανίλα μαζί με εκείνα πολλών άλλων Ισπανών στρατιωτών.

Το 1580, ο βασιλιάς Φίλιππος βρήκε μια ευκαιρία να ενισχύσει τη θέση του στην Ιβηρική όταν πέθανε το τελευταίο μέλος της πορτογαλικής βασιλικής οικογένειας, ο καρδινάλιος Ερρίκος της Πορτογαλίας. Ο Φίλιππος διεκδίκησε τον πορτογαλικό θρόνο και τον Ιούνιο έστειλε τον Δούκα της Άλμπα με στρατό στη Λισαβόνα για να εξασφαλίσει τη διαδοχή του. Ίδρυσε το Συμβούλιο της Πορτογαλίας, κατά το πρότυπο των βασιλικών συμβουλίων, του Συμβουλίου της Καστίλης, του Συμβουλίου της Αραγωνίας και του Συμβουλίου των Ινδιών, τα οποία επέβλεπαν συγκεκριμένες δικαιοδοσίες, αλλά όλα υπό τον ίδιο μονάρχη. Στην Πορτογαλία, ο Δούκας της Άλμπα και η ισπανική κατοχή ήταν ελάχιστα πιο δημοφιλείς στη Λισαβόνα απ' ό,τι στο Ρότερνταμ. Η συνδυασμένη ισπανική και πορτογαλική αυτοκρατορία στα χέρια του Φιλίππου περιλάμβανε σχεδόν ολόκληρο τον εξερευνημένο Νέο Κόσμο και μια τεράστια εμπορική αυτοκρατορία στην Αφρική και την Ασία. Το 1582, όταν ο Φίλιππος Β' έφερε την αυλή του πίσω στη Μαδρίτη από το ατλαντικό λιμάνι της Λισαβόνας, όπου είχε εγκατασταθεί προσωρινά για να ειρηνεύσει το νέο πορτογαλικό βασίλειό του, το μοτίβο είχε σφραγιστεί, παρά τα όσα κάθε παρατηρητής σημείωνε ιδιαιτέρως. "Η θαλάσσια δύναμη είναι πιο σημαντική για τον Ισπανό ηγεμόνα από οποιονδήποτε άλλο πρίγκιπα", έγραψε ένας σχολιαστής, "γιατί μόνο με τη θαλάσσια δύναμη μπορεί να δημιουργηθεί μια ενιαία κοινότητα από τόσους πολλούς ανθρώπους που βρίσκονται τόσο μακριά. Ένας συγγραφέας για την τακτική το 1638 παρατήρησε: "Η πιο κατάλληλη δύναμη για τα όπλα της Ισπανίας είναι αυτή που βρίσκεται στις θάλασσες, αλλά αυτό το θέμα της κατάστασης είναι τόσο γνωστό που δεν θα έπρεπε να το συζητήσω, ακόμη και αν το θεωρούσα σκόπιμο. Η Πορτογαλία και τα βασίλειά της, συμπεριλαμβανομένης της Βραζιλίας και των αφρικανικών αποικιών της, βρίσκονταν υπό την κυριαρχία του Ισπανού μονάρχη.

Η Πορτογαλία χρειαζόταν μια εκτεταμένη δύναμη κατοχής για να την κρατήσει υπό έλεγχο, και η Ισπανία εξακολουθούσε να παραπαίει από την πτώχευση του 1576. Το 1584, ο Γουλιέλμος ο Σιωπηλός είχε δολοφονηθεί από έναν μισότρελο Καθολικό, και ο θάνατος του δημοφιλούς ηγέτη της ολλανδικής αντίστασης υποτίθεται ότι θα έδινε τέλος στον πόλεμο, αλλά δεν το έκανε. Μέχρι το 1585, η βασίλισσα Ελισάβετ Α' της Αγγλίας είχε στείλει υποστήριξη σε προτεσταντικές υποθέσεις στις Κάτω Χώρες και τη Γαλλία, και ο σερ Φράνσις Ντρέικ εξαπέλυε επιθέσεις εναντίον Ισπανών εμπόρων στην Καραϊβική και τον Ειρηνικό, καθώς και μια ιδιαίτερα επιθετική επίθεση στο λιμάνι του Κάντιθ.

Η Πορτογαλία συμμετείχε στις συγκρούσεις της Ισπανίας με τους αντιπάλους της. Το 1588, ελπίζοντας να σταματήσει την επέμβαση της Ελισάβετ, ο Φίλιππος έστειλε την ισπανική αρμάδα να εισβάλει στην Αγγλία. Οι δυσμενείς καιρικές συνθήκες, καθώς και τα βαριά οπλισμένα και ευέλικτα αγγλικά πλοία και το γεγονός ότι οι Άγγλοι είχαν προειδοποιηθεί από τους κατασκόπους τους στις Κάτω Χώρες και ήταν έτοιμοι για την επίθεση, είχαν ως αποτέλεσμα την ήττα της Αρμάδας. Ωστόσο, η αποτυχία της αποστολής των Ντρέικ-Νόρεϊς στην Πορτογαλία και τις Αζόρες το 1589 αποτέλεσε σημείο καμπής στον αγγλοϊσπανικό πόλεμο του 1585-1604. Οι ισπανικοί στόλοι έγιναν πιο αποτελεσματικοί στη μεταφορά εξαιρετικά αυξημένων ποσοτήτων αργύρου και χρυσού από την Αμερική, ενώ οι αγγλικές επιθέσεις υπέστησαν δαπανηρές αποτυχίες.

Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Φιλίππου Δ' (Φίλιππου Γ' της Πορτογαλίας) το 1640, οι Πορτογάλοι εξεγέρθηκαν και πολέμησαν για την ανεξαρτησία τους από την υπόλοιπη Ιβηρική Χερσόνησο. Το Συμβούλιο της Πορτογαλίας διαλύθηκε στη συνέχεια.

Φίλιππος Γ' (1598-1621)

Ο διάδοχος του Φιλίππου Β', Φίλιππος Γ', έκανε τον επικεφαλής υπουργό Francisco Goméz de Sandoval y Rojas, δούκα της Lerma, ευνοούμενο, τον πρώτο από τους validos ("άξιους"). Ο Φίλιππος προσπάθησε να μειώσει τις εξωτερικές συγκρούσεις, διότι ακόμη και τα τεράστια έσοδα δεν μπορούσαν να συντηρήσουν το σχεδόν χρεοκοπημένο βασίλειο. Το βασίλειο της Αγγλίας, το οποίο υπέφερε από μια σειρά απωθήσεων στη θάλασσα και ανταρτοπόλεμο από τους υποστηριζόμενους από την Ισπανία καθολικούς στην Ιρλανδία, συμφώνησε στη Συνθήκη του Λονδίνου το 1604, μετά την άνοδο στο θρόνο του πιο υποχωρητικού βασιλιά Ιάκωβου Α' Στιούαρτ. Ο επικεφαλής υπουργός του Φιλίππου, ο δούκας της Λέρμα, οδήγησε επίσης την Ισπανία προς την ειρήνη με τις Κάτω Χώρες το 1609, αν και η σύγκρουση επρόκειτο να επανεμφανιστεί αργότερα.

Η Καστίλη παρείχε στο ισπανικό στέμμα το μεγαλύτερο μέρος των εσόδων της και τους καλύτερους στρατιώτες της. Η πανούκλα κατέστρεψε τα εδάφη της Καστίλης μεταξύ 1596 και 1602, σκοτώνοντας περίπου 600.000 ανθρώπους. Πολλοί Καστιλιανοί πήγαν στην Αμερική ή πέθαναν στη μάχη. Το 1609, η συντριπτική πλειοψηφία του πληθυσμού των Μορίσκο στην Ισπανία (πολύ πιο πολυάριθμοι και μη αφομοιωμένοι στα βασίλεια της Βαλένθια και της Αραγωνίας, παρά στο Στέμμα της Καστίλης ή στο Πριγκιπάτο της Καταλονίας) εκδιώχθηκε. Υπολογίζεται ότι η Καστίλη έχασε περίπου το 25% του πληθυσμού της μεταξύ 1600 και 1623. Μια τέτοια δραματική μείωση του πληθυσμού σήμαινε ότι η βάση των εσόδων του Στέμματος αποδυναμώθηκε επικίνδυνα σε μια εποχή που το Στέμμα συμμετείχε σε συνεχείς συγκρούσεις στην Ευρώπη.

Η ειρήνη με την Αγγλία και τη Γαλλία έδωσε στην Ισπανία την ευκαιρία να επικεντρώσει τις ενέργειές της στην αποκατάσταση της κυριαρχίας της στις ολλανδικές επαρχίες. Οι Ολλανδοί, υπό την ηγεσία του Μαυρίκιου του Νασσάου, γιου του Γουλιέλμου του Σιωπηλού και ίσως του μεγαλύτερου στρατηγού της εποχής του, είχαν καταφέρει να καταλάβουν από το 1590 αρκετές συνοριακές πόλεις, συμπεριλαμβανομένου του φρουρίου της Μπρέντα. Ωστόσο, ο Γενοβέζος ευγενής Αμπρότζιο Σπινόλα, διοικώντας έναν στρατό Ιταλών μισθοφόρων, πολέμησε για λογαριασμό της Ισπανίας και νίκησε επανειλημμένα τους Ολλανδούς. Το μόνο που τον εμπόδισε να κατακτήσει τις Κάτω Χώρες ήταν η οριστική πτώχευση της Ισπανίας το 1607. Το 1609 υπογράφηκε η δωδεκαετής εκεχειρία μεταξύ της Ισπανίας και των Ηνωμένων Επαρχιών. Επιτέλους, η Ισπανία βρισκόταν σε ειρήνη - η Pax Hispanica.

Η Ισπανία ανέκαμψε καλά κατά τη διάρκεια της εκεχειρίας, τακτοποίησε τα οικονομικά της και έκανε πολλά για να αποκαταστήσει το κύρος και τη σταθερότητά της ενόψει του τελευταίου μεγάλου πολέμου στον οποίο επρόκειτο να διαδραματίσει πρωταγωνιστικό ρόλο. Ο Δούκας της Λέρμα (και σε μεγάλο βαθμό ο Φίλιππος Β') δεν ενδιαφερόταν για τις υποθέσεις της συμμάχου του, της Αυστρίας. Το 1618, ο βασιλιάς τον αντικατέστησε με τον don Baltasar de Zúñiga, πρώην πρεσβευτή στη Βιέννη. Ο Δον Μπαλτάσαρ πίστευε ότι το κλειδί για την ανάσχεση της αναζωπύρωσης των Γάλλων και την εξάλειψη των Ολλανδών ήταν μια στενότερη συμμαχία με τη μοναρχία των Αψβούργων. Το 1618, αρχής γενομένης από την εκθρόνιση της Πράγας, η Αυστρία και ο Γερμανός Ρωμαίος αυτοκράτορας Φερδινάνδος Β' ξεκίνησαν εκστρατεία κατά της Προτεσταντικής Ένωσης και της Βοημίας. Ο Δον Μπαλτάσαρ ενθάρρυνε τον Φίλιππο να συμμετάσχει στον πόλεμο με τους Αυστριακούς Αψβούργους και ο Σπινόλα, το ανερχόμενο αστέρι του ισπανικού στρατού στις Κάτω Χώρες, στάλθηκε να ηγηθεί του στρατού της Φλάνδρας για να επέμβει. Έτσι, η Ισπανία εισήλθε στον Τριακονταετή Πόλεμο.

Φίλιππος Δ' (1621-1665)

Όταν ο Φίλιππος Δ΄ διαδέχθηκε τον πατέρα του το 1621, η Ισπανία βρισκόταν σαφώς σε οικονομική και πολιτική παρακμή, προκαλώντας αναστάτωση. Οι έμπειροι διαιτητές έστειλαν στον βασιλιά περισσότερες αναλύσεις των προβλημάτων της Ισπανίας και των πιθανών λύσεων. Για να καταδειχθεί η επισφαλής οικονομική κατάσταση της Ισπανίας εκείνη την εποχή, ήταν στην πραγματικότητα Ολλανδοί τραπεζίτες που χρηματοδότησαν τους εμπόρους των Ανατολικών Ινδιών στη Σεβίλλη. Ταυτόχρονα, σε όλο τον κόσμο, η ολλανδική επιχειρηματικότητα και οι ολλανδικές αποικίες υπονόμευαν την ισπανική και πορτογαλική ηγεμονία. Οι Ολλανδοί ήταν θρησκευτικά ανεκτικοί και μη ευαγγελιστές, εστιάζοντας στο εμπόριο, σε αντίθεση με τη μακρόχρονη υπεράσπιση του καθολικισμού από την Ισπανία. Μια ολλανδική παροιμία έλεγε: "Ο Χριστός είναι καλός, το εμπόριο είναι καλύτερο!

Η Ισπανία χρειαζόταν επειγόντως χρόνο και ειρήνη για να αποκαταστήσει τα δημοσιονομικά της και να ανοικοδομήσει την οικονομία της. Το 1622, ο Don Balthasar αντικαταστάθηκε από τον Gaspar de Guzmán, κόμη-δούκα του Olivares, έναν αρκετά έντιμο και ικανό άνθρωπο. Μετά από κάποιες αρχικές αποτυχίες, οι Βοημοί ηττήθηκαν στο White Mountain το 1621 και ξανά στο Stadtlohn το 1623. Ο πόλεμος με τις Κάτω Χώρες συνεχίστηκε το 1621 με τον Σπινόλα να καταλαμβάνει το φρούριο της Μπρέντα το 1625. Η παρέμβαση του Χριστιανού Δ΄ της Δανίας στον πόλεμο απείλησε την ισπανική θέση, αλλά η νίκη του αυτοκρατορικού στρατηγού Αλβέρτου του Βαλλενστάιν επί των Δανών στη γέφυρα του Ντεσάου και ξανά στο Λούτερ (και τα δύο το 1626), απομάκρυνε την απειλή αυτή.

Στη Μαδρίτη υπήρχε η ελπίδα ότι οι Κάτω Χώρες θα μπορούσαν τελικά να επανενταχθούν στην Αυτοκρατορία, και μετά την ήττα της Δανίας, οι Προτεστάντες στη Γερμανία έμοιαζαν να έχουν συντριβεί. Η Γαλλία ήταν και πάλι μπλεγμένη στις δικές της αστάθειες (η πολιορκία της Λα Ροσέλ άρχισε το 1627) και η υπεροχή της Ισπανίας φαινόταν ξεκάθαρη. Ο κόμης-δούκας Olivares είπε: "Ο Θεός είναι Ισπανός και αγωνίζεται για το έθνος μας στις μέρες μας".

Ο Ολιβάρες συνειδητοποίησε ότι η Ισπανία έπρεπε να μεταρρυθμιστεί, και για να μεταρρυθμιστεί χρειαζόταν ειρήνη, κυρίως με τις Ολλανδικές Ενωμένες Επαρχίες. Ο Olivares, ωστόσο, στόχευε στην "ειρήνη με τιμή", που στην πράξη σήμαινε μια ειρηνευτική διευθέτηση που θα αποκαθιστούσε την Ισπανία σε κάτι από την κυρίαρχη θέση της στις Κάτω Χώρες. Αυτό ήταν απαράδεκτο για τις Ενωμένες Επαρχίες και η αναπόφευκτη συνέπεια ήταν η συνεχής ελπίδα ότι μια ακόμη νίκη θα οδηγούσε τελικά σε μια "ειρήνη με τιμή", διαιωνίζοντας τον καταστροφικό πόλεμο που ο Olivares ήθελε να αποφύγει εξ αρχής. Το 1625, ο Ολιβάρες πρότεινε την Ένωση των Όπλων, η οποία αποσκοπούσε στην αύξηση των εσόδων των Ινδιών και των άλλων ιβηρικών βασιλείων για την αυτοκρατορική άμυνα, η οποία συνάντησε έντονες αντιδράσεις. Η Ένωση των Όπλων αποτέλεσε την αφετηρία για μια μεγάλη εξέγερση στην Καταλονία το 1640, η οποία φάνηκε να είναι επίσης μια καλή στιγμή για τους Πορτογάλους να εξεγερθούν κατά της κυριαρχίας των Αψβούργων, με τον Δούκα της Μπραγκάνζα να ανακηρύσσεται Ιωάννης Δ' της Πορτογαλίας.

Ενώ ο Σπινόλα και ο ισπανικός στρατός επικεντρώνονταν στις Κάτω Χώρες, ο πόλεμος φαινόταν να εξελίσσεται υπέρ της Ισπανίας. Αλλά το 1627, η οικονομία της Καστίλης κατέρρευσε. Οι Αψβούργοι είχαν υποτιμήσει το νόμισμά τους για να πληρώσουν για τον πόλεμο και οι τιμές είχαν εκτοξευθεί στα ύψη, όπως και τα προηγούμενα χρόνια στην Αυστρία. Μέχρι το 1631, τμήματα της Καστίλης λειτουργούσαν με ανταλλακτική οικονομία λόγω της νομισματικής κρίσης, και η κυβέρνηση δεν μπορούσε να εισπράξει σημαντικούς φόρους από τους αγρότες και έπρεπε να εξαρτάται από τα έσοδα των αποικιών της. Οι ισπανικοί στρατοί, όπως και άλλοι στα γερμανικά εδάφη, κατέφυγαν στο να "πληρώνουν τους εαυτούς τους" στο πεδίο της μάχης.

Ο Ολιβάρες είχε υποστηρίξει κάποιες φορολογικές μεταρρυθμίσεις στην Ισπανία περιμένοντας το τέλος του πολέμου, και κατηγορήθηκε για έναν ακόμη ενοχλητικό και άκαρπο πόλεμο στην Ιταλία. Οι Ολλανδοί, οι οποίοι κατά τη διάρκεια της δωδεκαετούς ανακωχής είχαν θέσει ως προτεραιότητα την αύξηση του ναυτικού τους (το οποίο θα έδειχνε την ώριμη δύναμή του στη μάχη του Γιβραλτάρ το 1607), κατάφεραν να επιφέρουν ένα σημαντικό πλήγμα στο ισπανικό θαλάσσιο εμπόριο με την κατάληψη από τον καπετάνιο Piet Hein του ισπανικού στόλου των γαλέρονων από τον οποίο η Ισπανία είχε εξαρτηθεί μετά την οικονομική κατάρρευση.

Οι ισπανικοί στρατιωτικοί πόροι ήταν εκτεταμένοι σε όλη την Ευρώπη, αλλά και στη θάλασσα, καθώς προσπαθούσαν να προστατεύσουν το θαλάσσιο εμπόριο από τους εξαιρετικά βελτιωμένους ολλανδικούς και γαλλικούς στόλους, ενώ παράλληλα απασχολούνταν από την οθωμανική και τη συναφή απειλή των βαρβάρων πειρατών στη Μεσόγειο. Εν τω μεταξύ, ο στόχος της καταστολής της ολλανδικής ναυτιλίας επιτεύχθηκε από τα Δουνκέρκερα με σημαντική επιτυχία. Το 1625, ένας ισπανο-πορτογαλικός στόλος, με επικεφαλής τον ναύαρχο Fadrique de Toledo, ανέκτησε από τους Ολλανδούς τη στρατηγικής σημασίας βραζιλιάνικη πόλη Salvador da Bahia. Αλλού, τα απομονωμένα και υποστελεχωμένα πορτογαλικά οχυρά στην Αφρική και την Ασία αποδείχθηκαν ευάλωτα σε ολλανδικές και αγγλικές επιδρομές και εξαγορές ή απλώς παρακάμφθηκαν ως σημαντικά εμπορικά λιμάνια.

Το 1630, ο Γουσταύος Αδόλφος της Σουηδίας, ένας από τους πιο διάσημους διοικητές στην ιστορία, αποβιβάστηκε στη Γερμανία και παρέδωσε στον αυτοκράτορα το λιμάνι του Στράλσουντ, το τελευταίο ηπειρωτικό οχυρό των εμπόλεμων γερμανικών δυνάμεων. Στη συνέχεια ο Γουσταύος βάδισε νότια και κέρδισε αξιοσημείωτες νίκες στο Breitenfeld και στο Lützen, προσελκύοντας όλο και περισσότερη προτεσταντική υποστήριξη με κάθε βήμα που έκανε. Η Ισπανία είχε πλέον εμπλακεί σε μεγάλο βαθμό στην προστασία των Αυστριακών συμμάχων της από τους Σουηδούς, οι οποίοι συνέχισαν να είναι πολύ επιτυχημένοι παρά το θάνατο του Γουσταύου στο Lützen το 1632. Στις αρχές Σεπτεμβρίου του 1634, ένας ισπανικός στρατός που είχε προελάσει από την Ιταλία συνδέθηκε με τους αυτοκρατορικούς στην πόλη Nördlingen, ανεβάζοντας το συνολικό τους αριθμό σε 33.000 άνδρες. Έχοντας υποτιμήσει σοβαρά τον αριθμό των έμπειρων Ισπανών στρατιωτών στις ενισχύσεις, οι διοικητές των προτεσταντικών στρατών της Συμμαχίας του Χάιλμπρον αποφάσισαν να προτείνουν τη μάχη. Το έμπειρο ισπανικό πεζικό - που δεν είχε συμμετάσχει σε καμία από τις μάχες που είχαν οδηγήσει σε σουηδικές νίκες - ήταν κυρίως υπεύθυνο για την πλήρη συντριβή του εχθρικού στρατού, ο οποίος έχασε 21.000 από τους 25.000 άνδρες του τραυματίες (έναντι μόνο 3.500 για τους Καθολικούς).

Θορυβημένος από την ισπανική επιτυχία στο Νόρντλινγκεν και την πιθανή κατάρρευση της σουηδικής στρατιωτικής προσπάθειας, ο καρδινάλιος Ρισελιέ, ο επικεφαλής υπουργός του Λουδοβίκου ΙΓ', συνειδητοποίησε ότι θα ήταν απαραίτητο να μετατραπεί ο υφιστάμενος ψυχρός πόλεμος σε θερμό πόλεμο, εάν η Ισπανία, σε συνεργασία με την Αυστρία των Αψβούργων, επρόκειτο να αποτραπεί από το να κυριαρχήσει στην Ευρώπη. Οι Γάλλοι κέρδισαν τη μάχη του Avins στο Βέλγιο στις 20 Μαΐου 1635, μια πρώιμη επιτυχία, αλλά οι Ισπανοί νίκησαν μια κοινή γαλλο-ολλανδική εισβολή στις ισπανικές Κάτω Χώρες πριν οι ισπανικοί και αυτοκρατορικοί στρατοί διασχίσουν την Πικαρδία, τη Βουργουνδία και τη Σαμπάνια. Ωστόσο, η ισπανική επίθεση ανακόπηκε πριν το Παρίσι μπει στο στόχαστρο και οι Γάλλοι εξαπέλυσαν αντεπιθέσεις που απώθησαν τους Ισπανούς στη Φλάνδρα.

Στη μάχη των αμμόλοφων το 1639, ένας ισπανικός στόλος που μετέφερε στρατεύματα καταστράφηκε στα ανοικτά των αγγλικών ακτών και οι Ισπανοί δεν μπόρεσαν να εφοδιάσουν και να ενισχύσουν επαρκώς τις δυνάμεις τους στις Κάτω Χώρες. Η Στρατιά της Φλάνδρας, που αντιπροσώπευε τους καλύτερους Ισπανούς στρατιώτες και ηγέτες, αντιμετώπισε μια γαλλική επίθεση με επικεφαλής τον Λουδοβίκο Β' των Βουρβόνων, πρίγκιπα του Κόντε, στη βόρεια Γαλλία, στο Ροκρουά το 1643. Οι Ισπανοί, με επικεφαλής τον Francisco de Melo, ηττήθηκαν από τους Γάλλους. Μετά από μια σκληρή μάχη, οι Ισπανοί αναγκάστηκαν να παραδοθούν με έντιμους όρους. Ως αποτέλεσμα, αν και η ήττα δεν ήταν συντριβή, το υψηλό κύρος του στρατού της Φλάνδρας έληξε στο Ροκρόι. Η ήττα στο Ροκρόι οδήγησε επίσης στην απόλυση του πολιορκημένου Ολιβάρες, ο οποίος περιορίστηκε στα κτήματά του με διαταγή του βασιλιά και πέθανε δύο χρόνια αργότερα. Η Ειρήνη της Βεστφαλίας τερμάτισε τον Ισπανικό Ογδοηκονταετή Πόλεμο το 1648, με την Ισπανία να αναγνωρίζει την ανεξαρτησία των επτά Ηνωμένων Επαρχιών των Κάτω Χωρών.

Το 1640, η Ισπανία είχε ήδη υποστεί την απώλεια της Πορτογαλίας, μετά την εξέγερσή της κατά της ισπανικής κυριαρχίας, η οποία τερμάτισε την Ιβηρική Ένωση και τη δημιουργία του Οίκου της Μπραγκάνζα υπό τον βασιλιά Ιωάννη Δ΄ της Πορτογαλίας. Είχε λάβει ευρεία υποστήριξη από τον πορτογαλικό λαό και η Ισπανία δεν ήταν σε θέση να ανταποκριθεί, καθώς βρισκόταν σε πόλεμο με τη Γαλλία και η Καταλονία είχε εξεγερθεί εκείνη τη χρονιά. Η Ισπανία και η Πορτογαλία συνυπήρχαν σε μια de facto κατάσταση ειρήνης από το 1644 έως το 1656. Μετά το θάνατο του Ιωάννη το 1656, οι Ισπανοί προσπάθησαν να αποσπάσουν την Πορτογαλία από το γιο του Αλφόνσο ΣΤ΄ της Πορτογαλίας, αλλά ηττήθηκαν στο Αμέξιαλ (1663) και στο Μόντες Κλάρος (1665), με αποτέλεσμα η Ισπανία να αναγνωρίσει την ανεξαρτησία της Πορτογαλίας το 1668, κατά τη διάρκεια της αντιβασιλείας του νεαρού διαδόχου του Φιλίππου Δ΄, Καρόλου Β΄, ο οποίος ήταν επτά ετών τότε.

Ο πόλεμος με τη Γαλλία συνεχίστηκε για άλλα έντεκα χρόνια. Αν και η Γαλλία είχε υποφέρει από εμφύλιο πόλεμο από το 1648 έως το 1652 (βλ. Fronde), η Ισπανία είχε εξαντληθεί από τον Τριακονταετή Πόλεμο και τις συνεχιζόμενες εξεγέρσεις. Με το τέλος του πολέμου κατά των Ηνωμένων Επαρχιών το 1648, οι Ισπανοί έδιωξαν τους Γάλλους από τη Νάπολη και την Καταλονία το 1652, ανακατέλαβαν τη Δουνκέρκη και κατέλαβαν αρκετά οχυρά στη βόρεια Γαλλία, τα οποία κράτησαν μέχρι την ειρήνη. Ο πόλεμος έληξε λίγο μετά τη μάχη των αμμόλοφων (1658), όταν ο γαλλικός στρατός υπό τον υποκόμη Τουρέν ανακατέλαβε τη Δουνκέρκη. Η Ισπανία αποδέχθηκε την Ειρήνη των Πυρηναίων το 1659, η οποία παραχώρησε στη Γαλλία την ισπανική επικράτεια των Κάτω Χωρών του Αρτουά και τη βόρεια καταλανική κομητεία του Ρουσιγιόν. Περίπου 200.000 έως 300.000 Γάλλοι σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν στον αγώνα κατά της Ισπανίας από το 1635 έως το 1659.

Η Γαλλία ήταν πλέον η κυρίαρχη δύναμη στην ηπειρωτική Ευρώπη και οι Ηνωμένες Επαρχίες κυριαρχούσαν στον Ατλαντικό. Ο μεγάλος λοιμός της Σεβίλλης (1647-1652) σκότωσε έως και το 25% του πληθυσμού της Σεβίλλης. Η πόλη, και μάλιστα η οικονομία της Ανδαλουσίας, δεν θα ανακάμψει ποτέ από μια τέτοια καταστροφή. Συνολικά, η Ισπανία θα είχε χάσει 500.000 άτομα, από έναν πληθυσμό λίγο κάτω από 10.000.000, ή σχεδόν το 5% του συνολικού πληθυσμού της. Οι ιστορικοί εκτιμούν ότι το συνολικό κόστος της ανθρώπινης ζωής λόγω αυτών των λοιμών σε ολόκληρη την Ισπανία, καθ' όλη τη διάρκεια του 17ου αιώνα, ανέρχεται σε τουλάχιστον 1,25 εκατομμύρια.

Στις Ινδίες, οι ισπανικές διεκδικήσεις αμφισβητήθηκαν αποτελεσματικά στην Καραϊβική από τους Άγγλους, τους Γάλλους και τους Ολλανδούς, οι οποίοι δημιούργησαν αποικίες.

Τα νησιά αποτέλεσαν μόνιμο στοιχείο της Βρετανικής Αυτοκρατορίας, μετά από επιδρομές και εμπόριο στα τέλη του 16ου αιώνα. Αν και η απώλεια των νησιών μείωσε ελάχιστα τα αμερικανικά εδάφη της, τα νησιά βρίσκονταν σε στρατηγική θέση και είχαν μακροπρόθεσμα πολιτικά, στρατιωτικά και οικονομικά πλεονεκτήματα. Τα κύρια ισπανικά προπύργια στην Καραϊβική, η Κούβα και το Πουέρτο Ρίκο, παρέμειναν στα χέρια του στέμματος, αλλά τα νησιά Windward και Leeward, τα οποία η Ισπανία διεκδικούσε αλλά δεν κατείχε, ήταν ευάλωτα. Οι Άγγλοι εγκαταστάθηκαν στον Άγιο Κιτς (1623-25), στα Μπαρμπάντος (1627), στο Νέβις (1628), στην Αντίγκουα (1632) και στο Μοντσεράτ (1632) και κατέλαβαν την Τζαμάικα το 1655. Οι Γάλλοι εγκαταστάθηκαν στις Δυτικές Ινδίες στη Μαρτινίκα και τη Γουαδελούπη το 1635. Οι Ολλανδοί απέκτησαν εμπορικές βάσεις στο Κουρασάο, τον Άγιο Ευστάθιο και τον Άγιο Μαρτίνο.

Ο Κάρολος Β' και το τέλος της εποχής των Αψβούργων στην Ισπανία

Αναλυτικό άρθρο: Κάρολος Β' της Ισπανίας

Η Ισπανία που κληρονόμησε ο ασθενικός νεαρός Κάρολος Β' (1661-1700) ήταν σαφώς σε παρακμή και υπήρξαν άμεσες περαιτέρω απώλειες. Ο Κάρολος έγινε μονάρχης το 1665 σε ηλικία τεσσάρων ετών, οπότε μια αντιβασιλεία της μητέρας του και μια πενταμελής κυβερνητική χούντα κυβέρνησαν στο όνομά του, με επικεφαλής τον φυσικό ετεροθαλή αδελφό του Ιωάννη της Αυστρίας. Υπό την αντιβασιλεία του, ο Λουδοβίκος ΙΔ' της Γαλλίας διεξήγαγε τον πόλεμο της αποκέντρωσης κατά των ισπανικών Κάτω Χωρών το 1667-1668, χάνοντας σημαντικό κύρος και εδάφη, συμπεριλαμβανομένων των πόλεων της Λιλ και του Σαρλερουά. Στον γαλλο-ολλανδικό πόλεμο του 1672-1678, η Ισπανία έχασε ακόμη περισσότερα εδάφη όταν ήρθε σε βοήθεια των πρώην ολλανδικών εχθρών της, ιδίως της Φρανς-Κοντέ.

Στον Εννεαετή Πόλεμο (1688-1697), ο Λουδοβίκος ΙΔ' εισέβαλε και πάλι στις ισπανικές Κάτω Χώρες. Οι γαλλικές δυνάμεις με επικεφαλής τον Δούκα του Λουξεμβούργου νίκησαν τους Ισπανούς στο Fleurus (1690) και νίκησαν τις ολλανδικές δυνάμεις υπό τον Γουλιέλμο Γ' της Οράγγης, ο οποίος πολεμούσε στο πλευρό των Ισπανών. Ο πόλεμος έληξε με το μεγαλύτερο μέρος των ισπανικών Κάτω Χωρών υπό γαλλική κατοχή, συμπεριλαμβανομένων των σημαντικών πόλεων της Γάνδης και του Λουξεμβούργου. Ο πόλεμος αποκάλυψε στην Ευρώπη την ευπάθεια της ισπανικής άμυνας και γραφειοκρατίας. Επιπλέον, η αναποτελεσματική ισπανική κυβέρνηση των Αψβούργων δεν έλαβε κανένα μέτρο για τη βελτίωσή τους.

Η Ισπανία υπέστη ακραία παρακμή και στασιμότητα κατά τις τελευταίες δεκαετίες του 17ου αιώνα. Ενώ η υπόλοιπη Δυτική Ευρώπη βίωνε μεγάλες αλλαγές στην κυβέρνηση και την κοινωνία - την Ένδοξη Επανάσταση στην Αγγλία και τη βασιλεία του Βασιλιά Ήλιου στη Γαλλία - η Ισπανία παρέμενε ακυβέρνητη. Η ισπανική γραφειοκρατία που είχε οικοδομηθεί γύρω από τους χαρισματικούς, εργατικούς και ευφυείς Κάρολο Α΄ και Φίλιππο Β΄ απαιτούσε έναν ισχυρό, σκληρά εργαζόμενο μονάρχη, αλλά η αδυναμία και η έλλειψη ενδιαφέροντος του Φιλίππου Γ΄ και του Φιλίππου Δ΄ είχαν συμβάλει στην παρακμή της Ισπανίας. Ο Κάρολος Β' ήταν ένας άτεκνος και αδύναμος κυβερνήτης, γνωστός ως "ο μαγεμένος". Στη διαθήκη του, άφησε τον θρόνο του σε έναν Γάλλο πρίγκιπα, τον Βουρβόνιο Φίλιππο του Ανζού, αντί να τον παραχωρήσει σε άλλον Αψβούργο. Αυτό οδήγησε στον Πόλεμο της Ισπανικής Διαδοχής, με τους Αυστριακούς Αψβούργους και τους Βρετανούς να αμφισβητούν την επιλογή του Καρόλου Β' να διαδεχθεί ως βασιλιά έναν πρίγκιπα των Βουρβόνων.

Στο τέλος της αυτοκρατορικής της βασιλείας, η Ισπανία αποκαλούσε τις υπερπόντιες κτήσεις της στην Αμερική και τις Φιλιππίνες "Ινδίες", ένα διαχρονικό απομεινάρι της αντίληψης του Κολόμβου ότι είχε φτάσει στην Ασία ταξιδεύοντας δυτικά. Όταν τα εδάφη αυτά απέκτησαν μεγάλη σημασία, το στέμμα ίδρυσε το Συμβούλιο των Ινδιών το 1524, μετά την κατάκτηση της αυτοκρατορίας των Αζτέκων, επιβεβαιώνοντας τον μόνιμο βασιλικό έλεγχο των κτήσεών του. Περιοχές με πυκνούς ιθαγενείς πληθυσμούς και πηγές ορυκτού πλούτου που προσέλκυαν Ισπανούς αποίκους έγιναν αποικιακά κέντρα, ενώ εκείνες χωρίς αυτούς τους πόρους ήταν περιφερειακές για το ενδιαφέρον του στέμματος. Μόλις οι περιοχές ενσωματώθηκαν στην αυτοκρατορία και αξιολογήθηκε η σημασία τους, οι υπερπόντιες κτήσεις τέθηκαν υπό τον έλεγχο του στέμματος σε μεγαλύτερο ή μικρότερο βαθμό. Το στέμμα πήρε το μάθημά του με τη βασιλεία του Χριστόφορου Κολόμβου και των κληρονόμων του στην Καραϊβική, και ποτέ στη συνέχεια δεν παραχώρησε μεγάλες εξουσίες σε εξερευνητές και κατακτητές. Η κατάκτηση της Γρανάδας από τους Καθολικούς Βασιλιάδες το 1492 και η εκδίωξη των Εβραίων "αποτέλεσαν μαχητικές εκφράσεις του θρησκευτικού κράτους την εποχή της έναρξης του αμερικανικού αποικισμού". Η εξουσία του στέμματος στον θρησκευτικό τομέα ήταν απόλυτη στις υπερπόντιες κτήσεις του χάρη στην παραχώρηση του Patronato real από τον Παπισμό και "ο καθολικισμός ήταν άρρηκτα συνδεδεμένος με τη βασιλική εξουσία". Η σχέση μεταξύ εκκλησίας και κράτους καθιερώθηκε την εποχή των κατακτήσεων και παρέμεινε σταθερή μέχρι το τέλος της εποχής των Αψβούργων το 1700, όταν οι Βουρβόνες μονάρχες εφάρμοσαν σημαντικές μεταρρυθμίσεις και άλλαξαν τη σχέση μεταξύ στέμματος και βωμού.

Η διοίκηση της υπερπόντιας αυτοκρατορίας του Στέμματος εφαρμόστηκε από βασιλικούς αξιωματούχους στον πολιτικό και θρησκευτικό τομέα, συχνά με επικαλυπτόμενες δικαιοδοσίες. Το στέμμα μπορούσε να διαχειρίζεται την αυτοκρατορία στην Ινδία χρησιμοποιώντας τις ιθαγενείς ελίτ ως μεσάζοντες με τους μεγάλους ιθαγενείς πληθυσμούς. Το διοικητικό κόστος της αυτοκρατορίας παρέμεινε χαμηλό, καθώς ένας μικρός αριθμός Ισπανών αξιωματούχων πλήρωνε γενικά χαμηλούς μισθούς. Η πολιτική του Στέμματος για τη διατήρηση ενός κλειστού εμπορικού συστήματος που περιοριζόταν σε ένα λιμάνι στην Ισπανία και σε λίγα μόνο στις Ινδίες δεν ήταν στην πράξη κλειστή, με τους ευρωπαϊκούς εμπορικούς οίκους να προμηθεύουν τους Ισπανούς εμπόρους στο ισπανικό λιμάνι της Σεβίλλης με υψηλής ποιότητας υφάσματα και άλλα βιομηχανικά προϊόντα που η ίδια η Ισπανία δεν μπορούσε να παρέχει. Μεγάλο μέρος των χρημάτων από την Ινδία κατευθύνθηκε σε αυτούς τους ευρωπαϊκούς εμπορικούς οίκους. Οι αξιωματούχοι του Στέμματος στις Ινδίες επέτρεψαν τη δημιουργία ενός ολόκληρου εμπορικού συστήματος στο οποίο μπορούσαν να εξαναγκάσουν τον ντόπιο πληθυσμό να συμμετάσχει, ενώ παράλληλα αποκόμιζαν οι ίδιοι κέρδη σε συνεργασία με τους εμπόρους.

Εξερευνητές, κατακτητές και επέκταση της αυτοκρατορίας

Μετά τον Κολόμβο, η ισπανική αποικιοκρατία της Αμερικής καθοδηγήθηκε από μια σειρά από στρατιώτες της τύχης και εξερευνητές που ονομάστηκαν κονκισταδόρες. Οι ισπανικές δυνάμεις, πέραν των σημαντικών πλεονεκτημάτων στον οπλισμό και την ιππασία, εκμεταλλεύτηκαν τις αντιπαλότητες μεταξύ των ιθαγενών, των φυλών και των ανταγωνιστικών εθνών, ορισμένα από τα οποία ήταν πρόθυμα να συνάψουν συμμαχίες με τους Ισπανούς προκειμένου να νικήσουν τους ισχυρότερους εχθρούς τους, όπως οι Αζτέκοι ή οι Ίνκας - μια τακτική που θα χρησιμοποιούνταν ευρέως από τις μετέπειτα ευρωπαϊκές αποικιοκρατικές δυνάμεις. Η ισπανική κατάκτηση διευκολύνθηκε επίσης από την εξάπλωση ασθενειών (π.χ. ευλογιά), κοινών στην Ευρώπη αλλά ποτέ δεν υπήρχαν στον Νέο Κόσμο, οι οποίες μείωσαν τους αυτόχθονες πληθυσμούς της αμερικανικής ηπείρου. Αυτό οδήγησε μερικές φορές σε έλλειψη εργατικού δυναμικού για τις φυτείες και τα δημόσια έργα, γι' αυτό και οι άποικοι ξεκίνησαν το δουλεμπόριο στον Ατλαντικό με άτυπο και σταδιακό τρόπο στην αρχή (βλ. Δημογραφική ιστορία των Ινδιάνων).

Ένας από τους πιο επιτυχημένους κατακτητές ήταν ο Ερνάν Κορτές, ο οποίος, επικεφαλής μιας σχετικά μικρής ισπανικής δύναμης, αλλά με τοπικούς μεταφραστές και την καθοριστική υποστήριξη χιλιάδων ιθαγενών συμμάχων, κατέκτησε με επιτυχία την αυτοκρατορία των Αζτέκων σε εκστρατείες από το 1519-1521. Η περιοχή αυτή έγινε αργότερα η Αντιβασιλεία της Νέας Ισπανίας, το σημερινό Μεξικό. Εξίσου σημαντική ήταν και η ισπανική κατάκτηση της αυτοκρατορίας των Ίνκας από τον Φρανσίσκο Πιζάρο, η οποία έγινε η Αντιβασιλεία του Περού.

Μετά την κατάκτηση του Μεξικού, οι φήμες για τις πόλεις του χρυσού (Quivira και Cíbola στη Βόρεια Αμερική και El Dorado στη Νότια Αμερική) αποτέλεσαν κίνητρο για πολλές άλλες αποστολές. Πολλοί από αυτούς επέστρεψαν χωρίς να έχουν βρει τον στόχο τους ή βρίσκοντας τον πολύ λιγότερο πολύτιμο από ό,τι ήλπιζαν. Πράγματι, οι αποικίες του Νέου Κόσμου άρχισαν να παράγουν σημαντικό μέρος των εσόδων του Στέμματος μόνο με τη δημιουργία ορυχείων όπως το Ποτοσί (Βολιβία) και το Ζακατέκας (Μεξικό), που ξεκίνησαν το 1546. Μέχρι το τέλος του 16ου αιώνα, το ασήμι από την αμερικανική ήπειρο αντιπροσώπευε το ένα πέμπτο του συνολικού προϋπολογισμού της Ισπανίας.

Τελικά, το παγκόσμιο απόθεμα πολύτιμων μετάλλων διπλασιάστηκε, αν όχι τριπλασιάστηκε, από το ασήμι της αμερικανικής ηπείρου. Τα επίσημα αρχεία δείχνουν ότι τουλάχιστον το 75% του αργύρου μεταφέρθηκε μέσω του Ατλαντικού στην Ισπανία και όχι περισσότερο από 25% μέσω του Ειρηνικού στην Κίνα. Ορισμένοι σύγχρονοι ερευνητές υποστηρίζουν ότι λόγω του αχαλίνωτου λαθρεμπορίου, περίπου το 50% πήγε στην Κίνα. Τον 16ο αιώνα, "ίσως 240.000 Ευρωπαίοι" εισήλθαν στα αμερικανικά λιμάνια.

Άλλες ισπανικές αποικίες ιδρύθηκαν σταδιακά στον Νέο Κόσμο: η Νέα Γρανάδα τη δεκαετία του 1530 (αργότερα Αντιβασιλεία της Νέας Γρανάδας το 1717 και σημερινή Κολομβία), η Λίμα το 1535 ως πρωτεύουσα της Αντιβασιλείας του Περού, το Μπουένος Άιρες το 1536 (αργότερα Αντιβασιλεία του Ρίο ντε λα Πλάτα το 1776) και το Σαντιάγο το 1541.

Η Φλόριντα εγκαταστάθηκε το 1565 από τον Pedro Menéndez de Avilés, όταν ίδρυσε τον Άγιο Αυγουστίνο, και στη συνέχεια νίκησε γρήγορα την προσπάθεια του Γάλλου λοχαγού Jean Ribault και 150 συμπατριωτών του να εγκαταστήσουν γαλλική παρουσία στην ισπανική επικράτεια της Φλόριντα. Σύντομα ο Άγιος Αυγουστίνος έγινε στρατηγική αμυντική βάση για τα ισπανικά πλοία γεμάτα με χρυσό και ασήμι που στέλνονταν στην Ισπανία από τις χώρες του Νέου Κόσμου.

Ο Πορτογάλος ναυτικός που ταξίδευε για λογαριασμό της Καστίλης, ο Φερνάντο ντε Μαγγελάνος, πέθανε ενώ βρισκόταν στις Φιλιππίνες διοικώντας μια καστιλιάνικη αποστολή το 1522, την πρώτη που έκανε τον περίπλου του πλανήτη. Ο Βάσκος διοικητής Χουάν Σεμπαστιάν Ελκάνο οδήγησε την αποστολή στην επιτυχία. Η Ισπανία προσπάθησε να διεκδικήσει τα δικαιώματά της στις Μολούκες, γεγονός που οδήγησε σε σύγκρουση με τους Πορτογάλους, αλλά το πρόβλημα επιλύθηκε με τη Συνθήκη της Σαραγόσα (1525), με την οποία καθορίστηκε η θέση του αντιμέτρου του Τορντεσίγια, το οποίο θα χώριζε τον κόσμο σε δύο ίσα ημισφαίρια. Έκτοτε, οι θαλάσσιες αποστολές οδήγησαν στην ανακάλυψη πολλών αρχιπελάγων στον Νότιο Ειρηνικό, όπως τα νησιά Πίτκαιρν, οι Μαρκέζες, το Τουβαλού, το Βανουάτου, τα νησιά Σολομώντα και η Νέα Γουινέα, τα οποία διεκδίκησε η Ισπανία.

Το πιο σημαντικό στην εξερεύνηση του Ειρηνικού ήταν η διεκδίκηση των Φιλιππίνων, οι οποίες ήταν πυκνοκατοικημένες και σε στρατηγική θέση για την ισπανική αποικία της Μανίλας και το κέντρο του εμπορίου με την Κίνα. Στις 27 Απριλίου 1565 ιδρύθηκε η πρώτη μόνιμη ισπανική αποικία στις Φιλιππίνες από τον Μιγκέλ Λόπες ντε Λεγκάζπι και εγκαινιάστηκε η υπηρεσία των γαλέων της Μανίλας. Οι γαλέρες της Μανίλας μετέφεραν εμπορεύματα από όλη την Ασία μέσω του Ειρηνικού στο Ακαπούλκο στις ακτές του Μεξικού. Από εκεί, τα εμπορεύματα μεταφορτώνονταν μέσω Μεξικού στους ισπανικούς στόλους θησαυρών για αποστολή στην Ισπανία. Το ισπανικό εμπορικό λιμάνι της Μανίλα διευκόλυνε το εμπόριο αυτό το 1572. Αν και η Ισπανία διεκδίκησε νησιά στον Ειρηνικό, δεν συνάντησε ούτε διεκδίκησε τα νησιά της Χαβάης. Ο έλεγχος του Γκουάμ, των Μαριάνων Νήσων, των Καρολίνων Νήσων και του Παλάου ήρθε αργότερα, από τα τέλη του 17ου αιώνα, και παρέμεινε υπό ισπανικό έλεγχο μέχρι το 1898.

Τον 18ο αιώνα, η Ισπανία ανησυχούσε για τη ρωσική και βρετανική επέκταση στον βορειοδυτικό Ειρηνικό της Βόρειας Αμερικής και έστειλε αποστολές για να εξερευνήσει και να ενισχύσει περαιτέρω τις ισπανικές διεκδικήσεις στην περιοχή.

Τάξη της αποικιακής κοινωνίας - κοινωνική δομή και νομικό καθεστώς

Οι κώδικες ρύθμιζαν το καθεστώς των ατόμων και των ομάδων στην αυτοκρατορία τόσο στον αστικό όσο και στον θρησκευτικό τομέα, με τους Ισπανούς (χερσονήσου και Αμερικής) να μονοπωλούν θέσεις οικονομικών προνομίων και πολιτικής εξουσίας. Ο βασιλικός νόμος και ο καθολικισμός κωδικοποίησαν και διατήρησαν ιεραρχίες τάξεων και φυλών, ενώ όλοι ήταν υπήκοοι του στέμματος και υποχρεώνονταν να είναι καθολικοί. Το στέμμα έλαβε ενεργά μέτρα για την εδραίωση και τη διατήρηση του καθολικισμού με τον ευαγγελισμό των ειδωλολατρικών γηγενών πληθυσμών, καθώς και των προηγουμένως μη χριστιανών Αφρικανών σκλάβων, και την ενσωμάτωσή τους στον χριστιανισμό. Ο καθολικισμός παρέμεινε η κυρίαρχη θρησκεία στην ισπανική Αμερική. Το Στέμμα επέβαλε επίσης περιορισμούς στη μετανάστευση προς την Αμερική, αποκλείοντας τους Εβραίους και τους κρυπτοεβραίους, τους προτεστάντες και τους αλλοδαπούς, χρησιμοποιώντας την Casa de Contratación για να ελέγχει τους δυνητικούς μετανάστες και να εκδίδει ταξιδιωτικές άδειες.

Το πορτρέτο στα δεξιά χρησιμοποιήθηκε πιθανώς ως αναμνηστικό. Για όσους ταξίδευαν στον Νέο Κόσμο και επέστρεφαν, ήταν σύνηθες να φέρνουν αναμνηστικά, καθώς υπήρχε μεγάλο ενδιαφέρον για το τι σήμαινε ο Νέος Κόσμος. Το έδαφος θα ήταν σημαντικά διαφορετικό, αλλά η έμφαση θα δινόταν στις αναδυόμενες μικτές φυλές. Δεν υπήρχαν μόνο λευκοί που αναμειγνύονταν με μαύρους, αλλά υπήρχαν και ιθαγενείς που αναμειγνύονταν τόσο με λευκούς όσο και με μαύρους. Από την ισπανική οπτική γωνία, οι πίνακες με τις κάστες πιθανότατα θα έδιναν κάποιο νόημα στην τρέλα των μικτών φυλών. Το πορτρέτο αυτό είχε και πολιτικές προεκτάσεις. Το παιδί μικτής φυλής φαίνεται να είναι εγγράμματο με ένα ικανοποιημένο χαμόγελο μπροστά στον πατέρα του, υπονοώντας την ευκαιρία που έχει το παιδί επειδή ο πατέρας του είναι Ευρωπαίος.

Ένα κεντρικό ζήτημα από την πρώτη επαφή με τους αυτόχθονες πληθυσμούς ήταν η σχέση τους με το Στέμμα και τον Χριστιανισμό. Μόλις τα ζητήματα αυτά επιλύθηκαν θεολογικά, στην πράξη το Στέμμα προσπάθησε να προστατεύσει τους νέους υποτελείς του. Αυτό το έκανε χωρίζοντας τους λαούς της αμερικανικής ηπείρου στη República de Indios, τους αυτόχθονες πληθυσμούς και τη República de Españoles. Η República de Españoles ήταν ολόκληρος ο ισπανικός τομέας, αποτελούμενος από Ισπανούς, αλλά και Αφρικανούς (σκλάβους και ελεύθερους), καθώς και μικτές κάστες.

Στο πλαίσιο της República de Indios, οι άνδρες αποκλείονταν ρητά από τη χειροτονία στην καθολική ιεροσύνη, από την υποχρέωση στρατιωτικής θητείας και από τη δικαιοδοσία της Ιεράς Εξέτασης. Οι Ινδιάνοι υπό αποικιακή κυριαρχία που ζούσαν στα pueblos de indios απολάμβαναν την προστασία του στέμματος λόγω της ιδιότητάς τους ως νόμιμων ανηλίκων. Λόγω της έλλειψης προηγούμενης έκθεσης στην καθολική πίστη, η βασίλισσα Ισαβέλλα είχε ανακηρύξει όλους τους αυτόχθονες λαούς υπηκόους της. Αυτό διέφερε από τους λαούς της αφρικανικής ηπείρου, διότι οι πληθυσμοί αυτοί είχαν θεωρητικά εκτεθεί στον καθολικισμό και είχαν επιλέξει να μην τον ακολουθήσουν. Αυτή η θρησκευτική διαφοροποίηση ήταν σημαντική διότι παρείχε στις αυτόχθονες κοινότητες νομική προστασία έναντι των μελών της Républica de Españoles. Στην πραγματικότητα, μια συχνά παραγνωρισμένη πτυχή του αποικιακού νομικού συστήματος ήταν ότι τα μέλη των ινδιάνικων πληθυσμών μπορούσαν να προσφύγουν στο στέμμα και να παρακάμψουν το νομικό σύστημα της Républica de Españoles. Το καθεστώς των ιθαγενών ως νομικά ανήλικων τους εμπόδιζε να γίνουν ιερείς, αλλά η republica de indios λειτουργούσε με αρκετή αυτονομία. Οι ιεραπόστολοι λειτουργούσαν επίσης ως φύλακες κατά της εκμετάλλευσης των encomendero. Οι ινδιάνικες κοινότητες απολάμβαναν την προστασία των παραδοσιακών γαιών μέσω της δημιουργίας κοινοτικών γαιών που δεν μπορούσαν να εκποιηθούν, το fondo legal. Διαχειρίζονταν τις υποθέσεις τους εσωτερικά μέσω της ινδικής δημοτικής κυβέρνησης υπό την εποπτεία βασιλικών αξιωματούχων, των corregidores και των alcaldes mayores. Παρόλο που οι ιθαγενείς άνδρες δεν επιτρεπόταν να γίνουν ιερείς, οι ιθαγενείς κοινότητες δημιούργησαν θρησκευτικές αδελφότητες υπό την εποπτεία ιερέων, οι οποίες λειτουργούσαν ως ταφικοί σύλλογοι για τα μεμονωμένα μέλη τους, αλλά επίσης διοργάνωναν κοινοτικές γιορτές για τον προστάτη τους. Οι μαύροι είχαν επίσης ξεχωριστές αδελφότητες, οι οποίες επίσης συνέβαλαν στη διαμόρφωση και τη συνοχή της κοινότητας, ενισχύοντας την ταυτότητα μέσα σε έναν χριστιανικό θεσμό.

Η κατάκτηση και ο ευαγγελισμός ήταν άρρηκτα συνδεδεμένοι στην ισπανική Αμερική. Τα πρώτα τάγματα που ταξίδεψαν στην Αμερική ήταν οι Φραγκισκανοί, με επικεφαλής τον Pedro de Gante. Οι Φραγκισκανοί πίστευαν ότι η πνευματική ζωή της φτώχειας και της αγιότητας ήταν ο καλύτερος τρόπος για να αποτελέσουν παράδειγμα που θα ενέπνεε τους άλλους να αλλαξοπιστήσουν. Οι μοναχοί έμπαιναν στις πόλεις ξυπόλητοι για να δείξουν την παράδοσή τους στο Θεό σε ένα είδος θεάτρου μεταστροφής. Με αυτό άρχισε η πρακτική του ευαγγελισμού των λαών του Νέου Κόσμου, με την υποστήριξη της ισπανικής κυβέρνησης. Τα θρησκευτικά τάγματα στην ισπανική Αμερική είχαν τις δικές τους εσωτερικές δομές και ήταν οργανωτικά αυτόνομα, αλλά ήταν ωστόσο πολύ σημαντικά για τη δομή της αποικιακής κοινωνίας. Είχαν τους δικούς τους πόρους και τις δικές τους ιεραρχίες. Αν και ορισμένα τάγματα έδωσαν όρκους φτώχειας, καθώς το δεύτερο κύμα μοναχών έφτασε στην Αμερική και ο αριθμός τους αυξήθηκε, τα τάγματα άρχισαν να συσσωρεύουν πλούτο και έτσι έγιναν βασικοί οικονομικοί παράγοντες. Η εκκλησία, ως πλούσια δύναμη, κατείχε τεράστια κτήματα και έχτισε μεγάλα κτίρια, όπως επιχρυσωμένα μοναστήρια και καθεδρικούς ναούς. Οι ίδιοι οι ιερείς έγιναν επίσης πλούσιοι γαιοκτήμονες. Τα τάγματα, όπως οι Φραγκισκανοί, ίδρυσαν επίσης σχολεία για τις ιθαγενείς ελίτ και προσέλαβαν ιθαγενείς εργάτες, αλλάζοντας έτσι τη δυναμική των ιθαγενών κοινοτήτων και τις σχέσεις τους με τους Ισπανούς.

Μετά την πτώση των αυτοκρατοριών των Αζτέκων και των Ίνκας, οι ηγεμόνες των αυτοκρατοριών αντικαταστάθηκαν από την ισπανική μοναρχία, διατηρώντας όμως μεγάλο μέρος των ιθαγενών ιεραρχικών δομών. Το στέμμα αναγνώρισε την ευγενική ιδιότητα των ινδιάνικων ελίτ, χορηγώντας τους απαλλαγή από τον κεφαλικό φόρο και το δικαίωμα χρήσης των ευγενικών τίτλων don και doña. Οι ιθαγενείς ευγενείς αποτελούσαν βασική ομάδα για τη διοίκηση της ισπανικής αυτοκρατορίας, καθώς λειτουργούσαν ως μεσάζοντες μεταξύ των αξιωματούχων του Στέμματος και των ιθαγενών κοινοτήτων. Οι ιθαγενείς ευγενείς μπορούσαν να υπηρετούν σε καμπίλντο, να ιππεύουν άλογα και να φέρουν πυροβόλα όπλα. Η αναγνώριση από το στέμμα των ιθαγενών ελίτ ως ευγενών σήμαινε ότι οι άνδρες αυτοί ενσωματώθηκαν στο αποικιακό σύστημα με προνόμια που τους χώριζαν από τους κοινούς ινδιάνους. Οι Ινδοί ευγενείς ήταν επομένως ζωτικής σημασίας για τη διακυβέρνηση του τεράστιου αυτόχθονου πληθυσμού. Μέσω της συνεχιζόμενης πίστης τους στο στέμμα, διατήρησαν τη θέση τους στην εξουσία μέσα στις κοινότητές τους, αλλά και λειτούργησαν ως παράγοντες της αποικιακής διακυβέρνησης. Η χρήση τοπικών ελίτ από την ισπανική αυτοκρατορία για τη διακυβέρνηση μεγάλων πληθυσμών που διέφεραν εθνοτικά από τους κυβερνήτες είχε εφαρμοστεί από καιρό από προηγούμενες αυτοκρατορίες. Οι ινδιάνοι καίσκοι ήταν ζωτικής σημασίας κατά την πρώιμη ισπανική περίοδο, ιδίως όταν η οικονομία εξακολουθούσε να βασίζεται στην απόσπαση φόρων και εργασίας από τους απλούς ινδιάνους που είχαν προσφέρει αγαθά και υπηρεσίες στους επικυρίαρχους τους κατά την προϊσπανική περίοδο. Οι καίσκοι κινητοποίησαν τους πληθυσμούς τους για τους encomenderos και, αργότερα, για τους αποδέκτες του repartimiento που επιλέχθηκαν από το στέμμα. Οι ευγενείς γίνονταν αξιωματούχοι του cabildo στις ιθαγενείς κοινότητες, διευθετώντας τις εσωτερικές υποθέσεις και υπερασπιζόμενοι τα δικαιώματα των κοινοτήτων στα δικαστήρια. Στο Μεξικό, αυτό διευκολύνθηκε από τη δημιουργία, το 1599, του Γενικού Δικαστηρίου των Ινδιάνων (Juzgado General de Indios), το οποίο εκδίκαζε νομικές διαφορές στις οποίες εμπλέκονταν κοινότητες και άτομα των ιθαγενών. Με τους νομικούς μηχανισμούς επίλυσης των διαφορών, υπήρξαν σχετικά λίγα κρούσματα βίας και εξέγερσης κατά της εξουσίας του Στέμματος. Οι εξεγέρσεις του δέκατου όγδοου αιώνα στις επί μακρόν ειρηνικές περιοχές του Μεξικού, η εξέγερση των Τζελτάλ το 1712 και, με τον πιο θεαματικό τρόπο, στο Περού με την εξέγερση του Τουπάκ Αμάρου (1780-1781) είδαν τους ιθαγενείς ευγενείς να ηγούνται εξεγέρσεων κατά του ισπανικού κράτους.

Στη República de Españoles, οι ταξικές και φυλετικές ιεραρχίες κωδικοποιήθηκαν στις θεσμικές δομές. Οι Ισπανοί που μετανάστευαν στις Ινδίες έπρεπε να είναι παλαιοί χριστιανοί με καθαρή χριστιανική κληρονομιά, ενώ το στέμμα απέκλειε τους νέους χριστιανούς, τους προσηλυτισμένους στον ιουδαϊσμό και τους απογόνους τους, λόγω της ύποπτης θρησκευτικής τους ιδιότητας. Το στέμμα ίδρυσε την Ιερά Εξέταση στο Μεξικό και το Περού το 1571 και αργότερα στην Καρταχένα ντε Ινδιάς (Κολομβία), για να προστατεύσει τους καθολικούς από την επιρροή των κρυπτοεβραίων, των προτεσταντών και των ξένων. Οι εκκλησιαστικές πρακτικές καθιέρωσαν και διατήρησαν φυλετικές ιεραρχίες καταγράφοντας ότι η βάπτιση, ο γάμος και η ταφή ήταν ξεχωριστές για τις διάφορες φυλετικές ομάδες. Οι εκκλησίες ήταν επίσης φυσικά χωρισμένες ανά φυλή.

Η φυλετική ανάμειξη (mestizaje) ήταν γεγονός της αποικιακής κοινωνίας, με τις τρεις φυλετικές ομάδες, τους λευκούς Ευρωπαίους (españoles), τους Αφρικανούς (negros) και τους Ινδιάνους (indios) να παράγουν απογόνους μεικτών φυλών, ή castas. Υπήρχε μια πυραμίδα φυλετικής κατάστασης με κορυφή τον μικρό αριθμό λευκών Ευρωπαίων (españoles), έναν ελαφρώς μεγαλύτερο αριθμό μικτών φυλών castas, οι οποίοι, όπως και οι λευκοί, ζούσαν κυρίως σε αστικές κατοικίες, και τους μεγαλύτερους πληθυσμούς αποτελούσαν οι Ινδιάνοι που ζούσαν σε κοινότητες στην ύπαιθρο. Παρόλο που οι Ινδιάνοι αποτελούσαν μέρος της Repúbica de Indios, οι απόγονοί τους από τις ενώσεις τους με τους Ισπανόφωνους και τους Αφρικανούς ήταν castas. Οι μίξεις λευκών και ινδιάνων ήταν κοινωνικά πιο αποδεκτές στην ισπανόφωνη σφαίρα, με την πιθανότητα σε αρκετές γενιές οι απόγονοι μεικτών φυλών να ταξινομούνται ως ισπανόφωνοι. Ένας απόγονος αφρικανικής καταγωγής δεν θα μπορούσε ποτέ να αφαιρέσει τον "λεκέ" από τη φυλετική του κληρονομιά, καθώς οι Αφρικανοί θεωρούνταν "φυσικοί σκλάβοι". Οι πίνακες του δέκατου όγδοου αιώνα αναπαριστούσαν τις ιδέες των ελίτ για το σύστημα των κάστρων σε μια ιεραρχική σειρά, αλλά το σύστημα ήταν ρευστό και όχι απόλυτα άκαμπτο.

Το σύστημα ποινικής δικαιοσύνης στις ισπανικές πόλεις απέδιδε δικαιοσύνη ανάλογα με τη σοβαρότητα του εγκλήματος και την τάξη, τη φυλή, την ηλικία, την υγεία και το φύλο του κατηγορουμένου. Οι μη λευκοί (μαύροι και μεικτές κάστες) τιμωρούνταν πολύ πιο συχνά και πιο αυστηρά, ενώ οι Ινδοί, που θεωρούνταν νόμιμα ανήλικοι, δεν αναμενόταν να συμπεριφέρονται καλύτερα και τιμωρούνταν πιο επιεικώς. Η βασιλική και δημοτική νομοθεσία προσπάθησε να ελέγξει τη συμπεριφορά των μαύρων σκλάβων, οι οποίοι υπόκειντο σε απαγόρευση κυκλοφορίας, δεν μπορούσαν να φέρουν όπλα και απαγορευόταν να διαφύγουν από τους κυρίους τους. Καθώς ο αστικός, λευκός, κατώτερος πληθυσμός (πληβείοι) αυξανόταν, γινόταν και αυτός όλο και περισσότερο αντικείμενο σύλληψης και ποινικής τιμωρίας. Η θανατική ποινή χρησιμοποιήθηκε σπάνια, με εξαίρεση τον σοδομισμό και τους ανυπότακτους κρατούμενους της Ιεράς Εξέτασης, των οποίων η απόκλιση από τη χριστιανική ορθοδοξία θεωρούνταν ακραία. Ωστόσο, μόνο η πολιτική σφαίρα μπορούσε να εφαρμόσει τη θανατική ποινή και οι κρατούμενοι "απελευθερώνονταν", δηλαδή παραδίδονταν στις πολιτικές αρχές. Συχνά, οι εγκληματίες εξέτιαν ποινές καταναγκαστικής εργασίας σε εργαστήρια υφαντουργίας (obrajes), σε υπηρεσίες προεδρίας στα σύνορα και ως ναύτες σε βασιλικά πλοία. Οι βασιλικές αμνηστίες για τους απλούς εγκληματίες συχνά χορηγούνταν κατά τη διάρκεια των εορτασμών ενός βασιλικού γάμου, μιας στέψης ή μιας γέννησης.

Η ισπανική ελίτ είχε πρόσβαση σε ειδικές εταιρικές προστασίες (fueros) και εξαιρέσεις λόγω της συμμετοχής της σε μια συγκεκριμένη ομάδα. Ένα σημαντικό προνόμιο ήταν η δίκη τους από το δικαστήριο της κοινωνίας τους. Τα μέλη του κλήρου που κατείχαν το fuero eclesiástico δικάζονταν από τα εκκλησιαστικά δικαστήρια, είτε το αδίκημα ήταν αστικό είτε ποινικό. Τον 18ο αιώνα, το στέμμα δημιούργησε μόνιμο στρατό και μαζί του ειδικά προνόμια (fuero militar). Το προνόμιο που παραχωρήθηκε στους στρατιωτικούς ήταν το πρώτο fuero που επεκτάθηκε σε μη λευκούς που υπηρετούσαν το στέμμα. Οι Ινδιάνοι απολάμβαναν μια μορφή εταιρικού προνομίου μέσω της συμμετοχής τους σε αυτόχθονες κοινότητες. Στο κεντρικό Μεξικό, το Στέμμα δημιούργησε ένα ειδικό ινδιάνικο δικαστήριο (Juzgado General de Indios) και το κόστος της δικαιοσύνης, συμπεριλαμβανομένης της πρόσβασης σε δικηγόρους, χρηματοδοτήθηκε από έναν ειδικό φόρο. Το Στέμμα επέκτεινε τον θεσμό της συντεχνίας των εμπόρων (consulado) που είχε καθιερωθεί για πρώτη φορά στην Ισπανία, συμπεριλαμβανομένης της Σεβίλλης (1543), και αργότερα τον εγκατέστησε στην Πόλη του Μεξικού και το Περού. Στα μέλη του Consulado κυριαρχούσαν οι Ισπανοί που είχαν γεννηθεί στη χερσόνησο, συνήθως μέλη υπερατλαντικών εμπορικών οίκων. Τα προξενικά δικαστήρια εκδικάζουν διαφορές σχετικά με συμβάσεις, πτώχευση, ναυτιλία, ασφάλιση κ.λπ. Το υπερατλαντικό εμπόριο παρέμεινε στα χέρια των εμπορικών οικογενειών με έδρα την Ισπανία και τις Ινδίες. Οι άνδρες από τις Ινδίες ήταν συχνά νεότεροι συγγενείς Ισπανών εμπόρων, οι οποίοι συχνά παντρεύονταν πλούσιες γυναίκες αμερικανικής καταγωγής. Οι γεννημένοι στην Αμερική Ισπανοί (criollos) γενικά δεν έκαναν εμπόριο, αλλά κατείχαν γη, μπήκαν στο ιερατείο ή έγιναν επαγγελματίες. Μέσα στις οικογένειες της ελίτ, οι Ισπανοί και οι criollos που γεννήθηκαν στη χερσόνησο ήταν συχνά συγγενείς.

Η ρύθμιση του κοινωνικού συστήματος διαιώνιζε το προνομιακό καθεστώς της πλούσιας λευκής ελίτ έναντι των τεράστιων ιθαγενών πληθυσμών και του μικρότερου αλλά ακόμη σημαντικού αριθμού μικτών φυλών καστών. Στην εποχή των Βουρβόνων, για πρώτη φορά, έγινε διάκριση μεταξύ Ισπανών ιβηρικής και αμερικανικής καταγωγής. Κατά την εποχή των Αψβούργων, στο δίκαιο και στην καθημερινή γλώσσα, ομαδοποιήθηκαν χωρίς διάκριση. Όλο και περισσότεροι Ισπανοί που γεννήθηκαν στην Αμερική ανέπτυσσαν έναν αποφασιστικά τοπικό προσανατολισμό, ενώ οι Ισπανοί που γεννήθηκαν στη χερσόνησο (Peninsulares) θεωρούνταν όλο και περισσότερο ξένοι και δυσανασχετούσαν, αλλά αυτή ήταν μια εξέλιξη στο τέλος της αποικιακής περιόδου. Η δυσαρέσκεια κατά των Peninsulares οφειλόταν σε μια σκόπιμη αλλαγή της πολιτικής του στέμματος, η οποία τους ευνοούσε συστηματικά έναντι των αμερικανικής καταγωγής criollos για υψηλές θέσεις στην πολιτική και θρησκευτική ιεραρχία. Αυτό άφηνε στους criollos μόνο την ιδιότητα του μέλους ενός cabildo της πόλης. Όταν η εκκοσμικευμένη μοναρχία των Βουρβόνων ακολούθησε πολιτικές ενίσχυσης της κοσμικής βασιλικής εξουσίας έναντι της θρησκευτικής, επιτέθηκε στο fuero eclesiástico, το οποίο για πολλούς κατώτερους κληρικούς αποτελούσε σημαντικό προνόμιο. Οι εφημέριοι ιερείς που λειτουργούσαν ως βασιλικοί αξιωματούχοι και κληρικοί στις ινδικές πόλεις έχασαν την προνομιακή τους θέση. Ταυτόχρονα, το στέμμα δημιούργησε μόνιμο στρατό και προώθησε πολιτοφυλακές για την υπεράσπιση της αυτοκρατορίας, δημιουργώντας μια νέα λεωφόρο προνομίων για τους κρεολικούς και τους καστούς, αλλά αποκλείοντας τους ντόπιους άνδρες από τη στράτευση ή την εθελοντική θητεία.

Η ισπανική αυτοκρατορία απολάμβανε ευνοϊκά στοιχεία στις υπερπόντιες κτήσεις της με τους μεγάλους, εκμεταλλεύσιμους αυτόχθονες πληθυσμούς και τις πλούσιες ορυκτές περιοχές. Με αυτά τα δεδομένα, το στέμμα προσπάθησε να δημιουργήσει και να διατηρήσει ένα κλασικό κλειστό εμπορικό σύστημα, κρατώντας τους ανταγωνιστές εκτός και τον πλούτο εντός της αυτοκρατορίας. Ενώ οι Αψβούργοι ήταν αποφασισμένοι να διατηρήσουν θεωρητικά ένα κρατικό μονοπώλιο, στην πραγματικότητα η αυτοκρατορία ήταν ένα πορώδες οικονομικό βασίλειο και το λαθρεμπόριο ήταν ευρέως διαδεδομένο. Κατά τον δέκατο έκτο και δέκατο έβδομο αιώνα υπό τους Αψβούργους, η Ισπανία γνώρισε μια σταδιακή παρακμή των οικονομικών συνθηκών, ιδίως σε σχέση με τη βιομηχανική ανάπτυξη των Γάλλων, Ολλανδών και Άγγλων ανταγωνιστών της. Πολλά από τα αγαθά που εξήχθησαν στην αυτοκρατορία προέρχονταν από κατασκευαστές της βορειοδυτικής Ευρώπης και όχι από την Ισπανία. Όμως το παράνομο εμπόριο έγινε μέρος της διοικητικής δομής της αυτοκρατορίας. Υποστηριζόμενο από τις μεγάλες ροές χρημάτων από την Αμερική, το εμπόριο που απαγορευόταν από τους ισπανικούς εμπορικούς περιορισμούς του μερκαντιλισμού άνθισε, καθώς αποτελούσε πηγή εισοδήματος για τους αξιωματούχους του στέμματος και τους ιδιώτες εμπόρους. Η τοπική διοικητική δομή του Μπουένος Άιρες, για παράδειγμα, δημιουργήθηκε μέσω της εποπτείας του νόμιμου και παράνομου εμπορίου. Τον δέκατο όγδοο αιώνα, το Στέμμα προσπάθησε να αντιστρέψει τη θέση του υπό τους Βουρβόνους μονάρχες. Η επιδίωξη του Στέμματος να διεξάγει πολέμους για τη διατήρηση και την επέκταση της επικράτειας, την υπεράσπιση της καθολικής πίστης και την εξάλειψη του προτεσταντισμού, καθώς και για την απόκρουση της οθωμανικής τουρκικής δύναμης υπερέβη την ικανότητά του να πληρώνει για όλα αυτά, παρά την τεράστια παραγωγή αργύρου στο Περού και το Μεξικό. Μεγάλο μέρος αυτής της ροής κατέληγε στην πληρωμή μισθοφόρων στους ευρωπαϊκούς θρησκευτικούς πολέμους κατά τον δέκατο έκτο και δέκατο έβδομο αιώνα και στα χέρια ξένων εμπόρων για την πληρωμή καταναλωτικών αγαθών που κατασκευάζονταν στη βόρεια Ευρώπη. Παραδόξως, ο πλούτος των Ινδιών φτωχοποίησε την Ισπανία και πλούτισε τη Βόρεια Ευρώπη.

Αυτό αναγνωρίστηκε καλά στην Ισπανία, με τους συγγραφείς της πολιτικής οικονομίας, τους διαιτητές να στέλνουν στο στέμμα μακροσκελείς αναλύσεις με τη μορφή "μνημονίων, με αντιληπτά προβλήματα και με προτεινόμενες λύσεις". Σύμφωνα με αυτούς τους στοχαστές, "τα βασιλικά έξοδα πρέπει να ρυθμιστούν, η πώληση του ταχυδρομείου να σταματήσει, η ανάπτυξη της εκκλησίας να περιοριστεί. Το φορολογικό σύστημα πρέπει να αναθεωρηθεί, να δοθούν ειδικές παραχωρήσεις στους εργάτες γης, να γίνουν τα ποτάμια πλωτά και να αρδευτούν οι άνυδρες εκτάσεις. Μόνο με αυτόν τον τρόπο, η παραγωγικότητα της Καστίλης θα μπορούσε να αυξηθεί, το εμπόριό της να αποκατασταθεί και η ταπεινωτική εξάρτησή της από τους ξένους, τους Ολλανδούς και τους Γενοβέζους, να τερματιστεί.

Από τις πρώτες ημέρες της Καραϊβικής και την εποχή της κατάκτησης, το στέμμα προσπάθησε να ελέγξει το εμπόριο μεταξύ της Ισπανίας και των Ινδιών με περιοριστικές πολιτικές που εφαρμόστηκαν από το Εμπορικό Επιμελητήριο (1503) στη Σεβίλλη. Η ναυσιπλοΐα γινόταν μέσω συγκεκριμένων λιμένων στην Ισπανία (Σεβίλλη, στη συνέχεια Κάντιθ), στην ισπανική Αμερική (Βερακρούζ, Ακαπούλκο, Αβάνα, Καρθαγένη ντε Ινδιάς και Κάλλιο).

Το στέμμα καθιέρωσε το σύστημα των στόλων θησαυρού (flota) για την προστασία της μεταφοράς χρημάτων στη Σεβίλλη (αργότερα στο Κάντιθ). Οι έμποροι της Σεβίλλης μετέφεραν καταναλωτικά αγαθά που παρήχθησαν σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες, καταγεγραμμένα και φορολογημένα από το Εμπορικό Επιμελητήριο, και τα έστελναν στις Ινδίες. Άλλα ευρωπαϊκά εμπορικά συμφέροντα κυριάρχησαν στην πλευρά της προσφοράς, με τους ισπανικούς εμπορικούς οίκους και τις συντεχνίες τους (consulados) στην Ισπανία και τις Ινδίες να λειτουργούν ως απλοί μεσάζοντες, αποκομίζοντας ένα κομμάτι των κερδών. Ωστόσο, τα κέρδη αυτά δεν ενθάρρυναν την ισπανική οικονομική ανάπτυξη ενός μεταποιητικού τομέα, καθώς η οικονομία της παρέμεινε βασισμένη στη γεωργία. Ο πλούτος των Ινδιών οδήγησε στην ευημερία της Βόρειας Ευρώπης, ιδίως των Κάτω Χωρών και της Αγγλίας, οι οποίες ήταν προτεσταντικές. Καθώς η ισχύς της Ισπανίας αποδυναμώθηκε τον 17ο αιώνα, η Αγγλία, οι Κάτω Χώρες και οι Γάλλοι την εκμεταλλεύτηκαν στο εξωτερικό καταλαμβάνοντας νησιά της Καραϊβικής, τα οποία αποτέλεσαν τις βάσεις για ένα αναπτυσσόμενο λαθρεμπόριο στην ισπανική Αμερική. Οι αξιωματούχοι του Στέμματος, οι οποίοι υποτίθεται ότι θα κατέστειλαν το λαθρεμπόριο, συχνά συνεργάζονταν με τους αλλοδαπούς, καθώς αποτελούσε πηγή προσωπικού πλουτισμού. Στην Ισπανία, το ίδιο το Στέμμα συμμετείχε σε συμπαιγνία με ξένους εμπορικούς οίκους, καθώς πλήρωναν πρόστιμα, "με σκοπό την αποζημίωση του κράτους για απώλειες λόγω απάτης". Για τους εμπορικούς οίκους ήταν ένα υπολογίσιμο ρίσκο να κάνουν επιχειρήσεις- για το στέμμα, κέρδισε έσοδα που διαφορετικά θα είχε χάσει. Οι ξένοι έμποροι ήταν μέρος του υποτιθέμενου μονοπωλιακού συστήματος εμπορίου. Η μεταφορά του Εμπορικού Επιμελητηρίου από τη Σεβίλλη στο Κάντιθ επέτρεψε στους ξένους εμπορικούς οίκους ακόμη ευκολότερη πρόσβαση στο ισπανικό εμπόριο.

Η ατμομηχανή της ισπανικής αυτοκρατορικής οικονομίας που είχε παγκόσμιο αντίκτυπο ήταν η εξόρυξη αργύρου. Τα ορυχεία του Περού και του Μεξικού βρίσκονταν στα χέρια λίγων εκλεκτών επιχειρηματιών εξόρυξης, με πρόσβαση σε κεφάλαια και διάθεση για το ρίσκο της εξόρυξης. Λειτουργούσαν με ένα σύστημα βασιλικών αδειών, καθώς το Στέμμα κατείχε τα δικαιώματα στον πλούτο του υπεδάφους. Οι επιχειρηματίες των ορυχείων αναλάμβαναν όλους τους κινδύνους της επιχείρησης, ενώ το στέμμα κέρδιζε ένα 20% των κερδών, το βασιλικό πέμπτο ("Quinto"). Ο τομέας της εξόρυξης προσέθεσε στα έσοδα του Στέμματος, καθώς κατείχε το μονοπώλιο στην προμήθεια υδραργύρου, που χρησιμοποιούνταν για τον διαχωρισμό του καθαρού αργύρου από το αργυρό μετάλλευμα στη διαδικασία της πατιτούρας. Το Στέμμα διατήρησε την τιμή σε υψηλά επίπεδα, μειώνοντας έτσι τον όγκο της παραγωγής αργύρου. Η προστασία των ροών του από το Μεξικό και το Περού κατά τη διέλευση προς τα λιμάνια για την αποστολή στην Ισπανία οδήγησε από νωρίς σε ένα σύστημα νηοπομπών (la flota) που έπλεαν δύο φορές το χρόνο. Η επιτυχία του μπορεί να κριθεί από το γεγονός ότι ο ασημένιος στόλος αιχμαλωτίστηκε μόνο μία φορά, το 1628 από τον ολλανδικό ιδιώτη Piet Hein. Η απώλεια αυτή οδήγησε στην πτώχευση του ισπανικού στέμματος και σε μια μακρά περίοδο οικονομικής ύφεσης στην Ισπανία. Μια πρακτική που χρησιμοποιούσαν οι Ισπανοί για τη συγκέντρωση εργατών από τα ορυχεία ονομαζόταν repartimiento. Πρόκειται για ένα σύστημα εκ περιτροπής καταναγκαστικής εργασίας, όπου οι ιθαγενείς πληθυσμοί υποχρεώνονταν να στέλνουν εργάτες να εργαστούν στα ισπανικά ορυχεία και φυτείες για συγκεκριμένο αριθμό ημερών του έτους. Το Repartimiento δεν εφαρμόστηκε για να αντικαταστήσει τη δουλεμπορική εργασία, αλλά υπήρχε παράλληλα με την ελεύθερη μισθωτή εργασία, τη δουλεία και την μισθωτή εργασία. Ήταν, ωστόσο, ένας τρόπος για τους Ισπανούς να αποκτήσουν φτηνό εργατικό δυναμικό, τονώνοντας έτσι την οικονομία που καθοδηγούνταν από τα ορυχεία. Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι οι άνδρες που εργάζονταν ως εργάτες repartimiento δεν ήταν πάντα αντίθετοι στην πρακτική αυτή. Κάποιοι προσελκύστηκαν από την εργασία αυτή ως μέσο συμπλήρωσης του μισθού που κέρδιζαν από την καλλιέργεια των χωραφιών για να συντηρούν τις οικογένειές τους και, φυσικά, να αποδίδουν φόρο τιμής. Στην αρχή, ένας Ισπανός μπορούσε να βάλει εργάτες του repartimiento να δουλέψουν γι' αυτόν μόνο με την άδεια ενός αξιωματούχου του Στέμματος, όπως ένας αντιβασιλέας, αποκλειστικά και μόνο με την προϋπόθεση ότι η εργασία αυτή ήταν απολύτως απαραίτητη για να εφοδιάσει τη χώρα με σημαντικούς πόρους. Αυτός ο όρος έγινε πιο χαλαρός με την πάροδο των ετών και διάφορες εταιρείες είχαν εργάτες repartimiento, όπου εργάζονταν σε επικίνδυνες συνθήκες για πολλές ώρες και χαμηλούς μισθούς.

Κατά τη διάρκεια της εποχής των Βουρβόνων, οι οικονομικές μεταρρυθμίσεις προσπάθησαν να αντιστρέψουν το πρότυπο που άφησε την Ισπανία φτωχή χωρίς μεταποιητικό τομέα και τις αποικίες της να έχουν ανάγκη από μεταποιημένα προϊόντα που προμηθεύονταν από άλλα έθνη. Προσπάθησε να αναδιαρθρωθεί σε ένα κλειστό εμπορικό σύστημα, αλλά παρεμποδίστηκε από τους όρους της Συνθήκης της Ουτρέχτης του 1713. Η συνθήκη που τερμάτισε τον Πόλεμο της Ισπανικής Διαδοχής με τη νίκη του Γάλλου υποψηφίου Βουρβόνου για τον θρόνο προέβλεπε ότι οι Βρετανοί μπορούσαν να εμπορεύονται νόμιμα με άδεια (asiento) Αφρικανούς σκλάβους στην ισπανική Αμερική. Η διάταξη αυτή υπονόμευσε τη δυνατότητα ενός ανανεωμένου ισπανικού μονοπωλιακού συστήματος. Οι έμποροι επωφελήθηκαν επίσης από την ευκαιρία να ασχοληθούν με το λαθρεμπόριο των βιομηχανικών τους προϊόντων. Η πολιτική του Στέμματος ήταν να καταστήσει το νόμιμο εμπόριο πιο ελκυστικό από το λαθρεμπόριο με την καθιέρωση του ελεύθερου εμπορίου (comercio libre) το 1778, επιτρέποντας στα ισπανοαμερικανικά λιμάνια να συναλλάσσονται μεταξύ τους και με οποιοδήποτε λιμάνι της Ισπανίας. Στόχος του ήταν να αναδιοργανώσει το κλειστό ισπανικό σύστημα και να υπερκεράσει την ολοένα και ισχυρότερη Βρετανική Αυτοκρατορία. Η παραγωγή αργύρου συνεχίστηκε τον 18ο αιώνα, με την παραγωγή να ξεπερνά κατά πολύ την προηγούμενη παραγωγή. Το στέμμα μείωσε τους φόρους στον υδράργυρο, πράγμα που σήμαινε ότι μπορούσε να εξευγενιστεί περισσότερο καθαρό ασήμι. Η εξόρυξη αργύρου απορρόφησε το μεγαλύτερο μέρος του διαθέσιμου κεφαλαίου στο Μεξικό και το Περού και το στέμμα έδωσε έμφαση στην παραγωγή πολύτιμων μετάλλων που στάλθηκαν στην Ισπανία. Υπήρξε κάποια οικονομική ανάπτυξη στην Ινδία για την προμήθεια τροφίμων, αλλά δεν προέκυψε μια διαφοροποιημένη οικονομία. Οι οικονομικές μεταρρυθμίσεις της εποχής των Βουρβόνων επηρεάστηκαν από τις γεωπολιτικές εξελίξεις στην Ευρώπη. Οι μεταρρυθμίσεις των Βουρβόνων προέκυψαν από τον Πόλεμο της Ισπανικής Διαδοχής. Με τη σειρά της, η προσπάθεια του Στέμματος να σφίξει τον έλεγχό του στις αποικιακές αγορές στην Αμερική οδήγησε σε περαιτέρω συγκρούσεις με άλλες ευρωπαϊκές δυνάμεις που ανταγωνίζονταν για την πρόσβαση στις αγορές αυτές. Αφού προκάλεσε μια σειρά αψιμαχιών κατά τη δεκαετία του 1700 για τις αυστηρότερες πολιτικές της, το μεταρρυθμισμένο εμπορικό σύστημα της Ισπανίας οδήγησε σε πόλεμο με τη Βρετανία το 1796. Στην Αμερική, εν τω μεταξύ, οι οικονομικές πολιτικές που υιοθετήθηκαν υπό τους Βουρβόνους είχαν διαφορετικές επιπτώσεις στις διάφορες περιοχές. Αφενός, η παραγωγή αργύρου στη Νέα Ισπανία αυξήθηκε απότομα και οδήγησε σε οικονομική ανάπτυξη. Ωστόσο, μεγάλο μέρος των οφελών του αναζωογονημένου τομέα εξόρυξης πήγε στις ελίτ των μεταλλείων και στους κρατικούς αξιωματούχους, ενώ στην αγροτική Νέα Ισπανία οι συνθήκες για τους εργάτες της υπαίθρου επιδεινώθηκαν, συμβάλλοντας στην κοινωνική αναταραχή που θα είχε αντίκτυπο στις μετέπειτα εξεγέρσεις.

Με το θάνατο του Κάρολου Β' της Ισπανίας χωρίς παιδιά το 1700, το ισπανικό στέμμα αμφισβητήθηκε στον Πόλεμο της Ισπανικής Διαδοχής. Σύμφωνα με τις συνθήκες της Ουτρέχτης (11 Απριλίου 1713) που τερμάτισαν τον πόλεμο, ο Γάλλος πρίγκιπας του Οίκου των Βουρβόνων, Φίλιππος του Ανζού, εγγονός του Λουδοβίκου ΙΔ' της Γαλλίας, έγινε βασιλιάς Φίλιππος Ε'. Διατήρησε την ισπανική υπερπόντια αυτοκρατορία στην Αμερική και τις Φιλιππίνες. Η πράξη παραχωρούσε αποζημιώσεις σε όσους είχαν υποστηρίξει έναν Αψβούργο για την ισπανική μοναρχία, δίνοντας τα ευρωπαϊκά εδάφη των ισπανικών Κάτω Χωρών, της Νάπολης, του Μιλάνου και της Σαρδηνίας στην Αυστρία, της Σικελίας και τμημάτων του Μιλάνου στο Δουκάτο της Σαβοΐας και του Γιβραλτάρ και της Μινόρκας στο Βασίλειο της Βρετανίας. Η συνθήκη παραχώρησε επίσης στους Βρετανούς το αποκλειστικό δικαίωμα να εμπορεύονται σκλάβους στην ισπανική Αμερική για τριάντα χρόνια, το asiento, καθώς και την άδεια ταξιδιών σε λιμάνια των ισπανικών αποικιακών κτήσεων, ανοίγματα, τόσο για νόμιμο όσο και για παράνομο εμπόριο.

Η οικονομική και δημογραφική ανάκαμψη της Ισπανίας είχε αρχίσει με αργούς ρυθμούς κατά τις τελευταίες δεκαετίες της κυριαρχίας των Αψβούργων, όπως αποδεικνύεται από την αύξηση των εμπορικών συνοδών της και την πολύ ταχύτερη ανάπτυξη του παράνομου εμπορίου κατά την περίοδο αυτή. (Η ανάπτυξη αυτή ήταν βραδύτερη από την ανάπτυξη του παράνομου εμπορίου των βόρειων αντιπάλων στις αγορές της αυτοκρατορίας). Ωστόσο, η ανάκαμψη αυτή δεν οδήγησε σε θεσμική βελτίωση, αλλά μάλλον σε "γρήγορες λύσεις για μόνιμα προβλήματα". Αυτή η κληρονομιά αμέλειας αντανακλάται στα πρώτα χρόνια της βασιλείας των Βουρβόνων, κατά τη διάρκεια της οποίας ο στρατός χρησιμοποιήθηκε καταχρηστικά στον πόλεμο της τετραπλής συμμαχίας (1718-1720). Μετά τον πόλεμο, η νέα μοναρχία των Βουρβόνων υιοθέτησε μια πολύ πιο προσεκτική προσέγγιση στις διεθνείς σχέσεις, βασιζόμενη σε μια οικογενειακή συμμαχία με τους Βουρβόνους της Γαλλίας και συνεχίζοντας να ακολουθεί ένα πρόγραμμα θεσμικής ανανέωσης.

Το πρόγραμμα του Στέμματος για τη θέσπιση μεταρρυθμίσεων που προωθούσαν τον διοικητικό έλεγχο και την αποτελεσματικότητα στη μητρόπολη εις βάρος των συμφερόντων των αποικιών υπονόμευσε την αφοσίωση των ελίτ των Κρεολών στο Στέμμα. Όταν οι γαλλικές δυνάμεις του Ναπολέοντα Βοναπάρτη εισέβαλαν στην Ιβηρική Χερσόνησο το 1808, ο Ναπολέων ανέτρεψε την ισπανική μοναρχία των Βουρβόνων, τοποθετώντας τον αδελφό του Ιωσήφ Βοναπάρτη στον ισπανικό θρόνο. Υπήρξε μια κρίση νομιμότητας της διακυβέρνησης του στέμματος στην ισπανική Αμερική, που οδήγησε στους ισπανοαμερικανικούς πολέμους ανεξαρτησίας (1808-1826).

Μεταρρυθμίσεις Bourbon

Οι ευρύτερες προθέσεις των Ισπανών Βουρβόνων ήταν να αναδιοργανώσουν τους θεσμούς της αυτοκρατορίας για την καλύτερη διαχείρισή της προς όφελος της Ισπανίας και του στέμματος. Επιδίωξαν να αυξήσουν τα έσοδα και να διεκδικήσουν μεγαλύτερο έλεγχο του στέμματος, μεταξύ άλλων και επί της Καθολικής Εκκλησίας. Ο συγκεντρωτισμός της εξουσίας έπρεπε να είναι προς όφελος του στέμματος και της μητρόπολης και για την άμυνα της αυτοκρατορίας της από ξένες επιδρομές. Από τη σκοπιά της Ισπανίας, οι δομές της αποικιοκρατίας υπό τους Αψβούργους δεν λειτουργούσαν πλέον προς όφελος της Ισπανίας, καθώς μεγάλο μέρος του πλούτου παρέμενε στην ισπανική Αμερική και πήγαινε σε άλλες ευρωπαϊκές δυνάμεις. Η παρουσία άλλων ευρωπαϊκών δυνάμεων στην Καραϊβική, με τους Άγγλους στα Μπαρμπάντος (1627), στον Άγιο Κιτς (1623-5) και στη Τζαμάικα (1655), τους Ολλανδούς στο Κουρασάο και τους Γάλλους στο Σάντο Ντομίνγκο (Αϊτή) (1697), στη Μαρτινίκα και στη Γουαδελούπη, είχε σπάσει την ακεραιότητα του κλειστού ισπανικού εμπορικού συστήματος και είχε δημιουργήσει επιτυχημένες αποικίες ζάχαρης.

Στην αρχή της βασιλείας του, ο πρώτος Ισπανός Βουρβόνιος, ο βασιλιάς Φίλιππος Ε', αναδιοργάνωσε την κυβέρνηση για να ενισχύσει την εκτελεστική εξουσία του μονάρχη, όπως γινόταν στη Γαλλία, αντί του συμβουλευτικού και πολυσυνεδριακού συστήματος των Συμβουλίων.

Η κυβέρνηση του Φιλίππου δημιούργησε Υπουργείο Ναυτικού και Ινδιών (1714) και ίδρυσε εμπορικές εταιρείες, την Εταιρεία της Ονδούρας (1714), την Εταιρεία του Καράκας, την Εταιρεία του Γκιπούσκο (1728) και την πιο επιτυχημένη, την Εταιρεία της Αβάνας (1740).

Το 1717-1718, οι δομές διακυβέρνησης των Ινδιών, το Consejo de Indias και το Casa de Contratación, που ρύθμιζαν τις επενδύσεις στους δυσκίνητους ισπανικούς στόλους θησαυρών, μεταφέρθηκαν από τη Σεβίλλη στο Κάντιθ, όπου οι ξένοι εμπορικοί οίκοι είχαν ευκολότερη πρόσβαση στο ινδικό εμπόριο. Το Κάντιθ έγινε το μοναδικό λιμάνι για όλο το ινδικό εμπόριο (βλ. σύστημα flota). Οι μεμονωμένες διελεύσεις σε τακτά χρονικά διαστήματα άργησαν να αντικαταστήσουν τις παραδοσιακές ένοπλες νηοπομπές, αλλά από τη δεκαετία του 1760 υπήρχαν τακτικά πλοία που διέσχιζαν τον Ατλαντικό από το Κάντιθ προς την Αβάνα και το Πουέρτο Ρίκο, και σε μεγαλύτερα χρονικά διαστήματα προς το Ρίο ντε λα Πλάτα, όπου δημιουργήθηκε ένα πρόσθετο αντιβασιλέα το 1776. Το λαθρεμπόριο, που αποτελούσε την αιμοδοσία της αυτοκρατορίας των Αψβούργων, μειώθηκε ανάλογα με την καταγεγραμμένη ναυτιλία (το ναυτικό μητρώο καθιερώθηκε το 1735).

Δύο αναταραχές κατέγραψαν ανησυχία στην ισπανική Αμερική και ταυτόχρονα κατέδειξαν την ανανεωμένη ανθεκτικότητα του μεταρρυθμισμένου συστήματος: η εξέγερση του Tupac Amaru στο Περού το 1780 και η εξέγερση των comuneros της Νέας Γρανάδας, και οι δύο εν μέρει ως απάντηση στον αυστηρότερο και αποτελεσματικότερο έλεγχο.

Το 1783, προκειμένου να διατηρηθεί η εκμετάλλευση των αμερικανικών αποικιών και να αποτραπούν πιθανά κινήματα ανεξαρτησίας, ο κόμης Αράντα, πρωθυπουργός του Ισπανού βασιλιά Καρόλου Γ', πρότεινε ένα σχέδιο για τον πολιτικό μετασχηματισμό της ισπανικής Αμερικής. Ο βασιλιάς της Ισπανίας θα διατηρούσε μόνο την άμεση υποστήριξη στη Νότια Αμερική, την Κούβα και το Πουέρτο Ρίκο, και θα γινόταν αυτοκράτορας και επικυρίαρχος τριών βασιλέων που θα επιλέγονταν μεταξύ των νηπίων της Ισπανίας και θα του κατέβαλλαν φόρο υποτέλειας: εκείνου της Νέας Ισπανίας, που θα του έστελνε ράβδους αργύρου, εκείνου της Γης του Πυρός (Κολομβία και Βενεζουέλα), που θα πληρωνόταν με μπαχαρικά και καπνό, και εκείνου του Περού, που θα έστελνε ράβδους χρυσού. Ο Κάρολος Γ΄ ήταν πολύ επιφυλακτικός για να δεχτεί αυτό το σχέδιο, αλλά μερικές φορές έχει θεωρηθεί προφητικό και θα μπορούσε να γλιτώσει τις χώρες της Ισπανικής Αμερικής από τα αιματηρά κεφάλαια της κατάκτησης της ανεξαρτησίας τους.

Η ευημερία του 18ου αιώνα

Ο 18ος αιώνας ήταν ένας αιώνας ευημερίας για την ισπανική υπερπόντια αυτοκρατορία, με το εσωτερικό εμπόριο να αυξάνεται σταθερά, ιδίως κατά το δεύτερο μισό του αιώνα στο πλαίσιο των μεταρρυθμίσεων των Βουρβόνων. Η κρίσιμη νίκη της Ισπανίας στη μάχη της Καρθαγένης της Ινδίας (1741) εναντίον ενός τεράστιου βρετανικού στόλου και στρατού στο λιμάνι της Καρθαγένης της Ινδίας στην Καραϊβική, μια από τις πολλές επιτυχημένες μάχες εναντίον των Βρετανών, βοήθησε την Ισπανία να εξασφαλίσει την κυριαρχία της στην αμερικανική ήπειρο μέχρι τον 19ο αιώνα. Αλλά οι διάφορες περιοχές συμπεριφέρονταν διαφορετικά υπό την κυριαρχία των Βουρβόνων, και παρόλο που η Νέα Ισπανία ήταν ιδιαίτερα ευημερούσα, χαρακτηριζόταν επίσης από μεγάλη ανισότητα του πλούτου. Η παραγωγή αργύρου αυξήθηκε εκρηκτικά στη Νέα Ισπανία τον 18ο αιώνα, υπερτριπλασιάζοντας την παραγωγή από τις αρχές του αιώνα έως τη δεκαετία του 1750. Τόσο η οικονομία όσο και ο πληθυσμός αυξήθηκαν, με επίκεντρο την Πόλη του Μεξικού. Αλλά ενώ οι ιδιοκτήτες των ορυχείων και το στέμμα επωφελήθηκαν από την άνθηση της οικονομίας του αργύρου, το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού στο αγροτικό Μπαγιό αντιμετώπισε την αύξηση των τιμών της γης και την πτώση των μισθών. Ως αποτέλεσμα, πολλοί εκδιώχθηκαν από τα εδάφη τους.

Η βρετανική αρμάδα του 1741 ήταν η μεγαλύτερη που είχε συγκεντρωθεί ποτέ πριν από την απόβαση στη Νορμανδία, ξεπερνώντας ακόμη και τη Μεγάλη Αρμάδα του Φιλίππου Β' κατά περισσότερα από 60 πλοία. Ο βρετανικός στόλος με 195 πλοία, 32.000 στρατιώτες και 3.000 πυροβόλα που διοικούσε ο ναύαρχος Έντουαρντ Βέρνον ηττήθηκε από τον ναύαρχο Blas de Lezo. Η μάχη της Καρθαγένης ντε Ινδιάς ήταν μια από τις πιο αποφασιστικές ισπανικές νίκες κατά των αποτυχημένων βρετανικών προσπαθειών να καταλάβουν την ισπανική ενδοχώρα. Υπήρξαν πολλές επιτυχημένες μάχες που βοήθησαν την Ισπανία να εξασφαλίσει την κυριαρχία της στην Αμερική μέχρι τον 19ο αιώνα. Ο ιστορικός Ριντ Μπράουνινγκ περιέγραψε τη βρετανική εκστρατεία στην Καρθαγένη ως "ηλίθια καταστροφική" και παραθέτει τα λόγια του Οράτιου Γουόλπολ, του οποίου ο πατέρας ήταν ο άσπονδος εχθρός του Βέρνον, που έγραφε το 1744: "Έχουμε ήδη χάσει επτά εκατομμύρια αργύρια και 30.000 άνδρες στον ισπανικό πόλεμο, και ο μόνος καρπός όλου αυτού του αίματος και των θησαυρών είναι η δόξα να έχουμε το κεφάλι του ναυάρχου Βέρνον στις σανίδες της καμπίνας!".

Με τη μοναρχία των Βουρβόνων ήρθε ένα ρεπερτόριο βουρβονικών μερκαντιλιστικών ιδεών που βασίζονταν σε ένα συγκεντρωτικό κράτος, το οποίο εφαρμόστηκε αργά στην Αμερική στην αρχή, αλλά με αυξανόμενη δυναμική κατά τη διάρκεια του αιώνα. Η ναυτιλία αυξήθηκε ραγδαία από τα μέσα της δεκαετίας του 1740 μέχρι τον Επταετή Πόλεμο (1756-1763), αντανακλώντας εν μέρει την επιτυχία των Βουρβόνων στον έλεγχο του παράνομου εμπορίου. Με τη χαλάρωση των εμπορικών ελέγχων μετά τον Επταετή Πόλεμο, το θαλάσσιο εμπόριο εντός της αυτοκρατορίας άρχισε να επεκτείνεται και πάλι, φθάνοντας σε εξαιρετικούς ρυθμούς ανάπτυξης τη δεκαετία του 1780.

Το τέλος του μονοπωλίου του Κάντιθ στο εμπόριο με την Αμερική επέφερε μια αναγέννηση στην ισπανική μεταποίηση. Το πιο αξιοσημείωτο ήταν η ταχέως αναπτυσσόμενη κλωστοϋφαντουργία στην Καταλονία, η οποία στα μέσα της δεκαετίας του 1780 έβλεπε τα πρώτα σημάδια εκβιομηχάνισης. Αυτό οδήγησε στην εμφάνιση μιας μικρής, πολιτικά ενεργής επιχειρηματικής τάξης στη Βαρκελώνη. Αυτός ο απομονωμένος θύλακας προηγμένης οικονομικής ανάπτυξης ήρθε σε έντονη αντίθεση με τη σχετική καθυστέρηση του μεγαλύτερου μέρους της χώρας. Οι περισσότερες βελτιώσεις σημειώθηκαν σε και γύρω από ορισμένες από τις μεγαλύτερες παράκτιες πόλεις και νησιά, όπως η Κούβα, με τις φυτείες καπνού της, και η επανάληψη της ανάπτυξης της εξόρυξης πολύτιμων μετάλλων στην Αμερική.

Από την άλλη πλευρά, το μεγαλύτερο μέρος της αγροτικής Ισπανίας και της αυτοκρατορίας της, όπου ζούσε η συντριπτική πλειοψηφία του πληθυσμού, ζούσε σε συνθήκες σχετικά καθυστερημένες για τα δυτικοευρωπαϊκά δεδομένα του 18ου αιώνα, ενισχύοντας τα παλιά έθιμα και την απομόνωση. Η παραγωγικότητα της γεωργίας παρέμεινε χαμηλή παρά τις προσπάθειες εισαγωγής νέων τεχνικών σε μια ομάδα αγροτών και εργατών που ως επί το πλείστον ήταν αδιάφορη και εκμεταλλευόμενη. Οι κυβερνήσεις ήταν ασυνεπείς στις πολιτικές τους. Αν και υπήρξαν σημαντικές βελτιώσεις στα τέλη του 18ου αιώνα, η Ισπανία παρέμενε οικονομικά καθυστερημένη. Στο πλαίσιο εμπορικών συμφωνιών, αγωνίστηκε να προμηθεύσει τα αγαθά που ζητούσαν οι ταχέως αναπτυσσόμενες αγορές της αυτοκρατορίας της και να παράσχει επαρκείς διεξόδους για το εμπόριο της επιστροφής.

Σε αντίθεση με την προαναφερθείσα "οπισθοδρόμηση", ο φυσιοδίφης και εξερευνητής Alexander von Humboldt ταξίδεψε εκτενώς στην ισπανική Αμερική, εξερευνώντας και περιγράφοντάς την για πρώτη φορά από μια σύγχρονη επιστημονική άποψη μεταξύ 1799 και 1804. Στο έργο του Political Essay on the Kingdom of New Spain που περιείχε έρευνα για τη γεωγραφία του Μεξικού, ανέφερε ότι οι Ινδιάνοι της Νέας Ισπανίας ζούσαν σε καλύτερες συνθήκες από οποιονδήποτε Ρώσο ή Γερμανό αγρότη στην Ευρώπη. Σύμφωνα με τον Humboldt, παρά το γεγονός ότι οι Ινδοί αγρότες ήταν φτωχοί, υπό ισπανική κυριαρχία ήταν ελεύθεροι και η δουλεία ήταν ανύπαρκτη, οι συνθήκες διαβίωσής τους ήταν πολύ καλύτερες από εκείνες οποιουδήποτε άλλου αγρότη ή γεωργού στην προηγμένη βόρεια Ευρώπη.

Ο Humboldt δημοσίευσε επίσης μια συγκριτική ανάλυση της κατανάλωσης ψωμιού και κρέατος στη Νέα Ισπανία (Μεξικό) σε σύγκριση με άλλες ευρωπαϊκές πόλεις, όπως το Παρίσι. Η Πόλη του Μεξικού κατανάλωνε 189 κιλά κρέατος ανά άτομο ετησίως, σε σύγκριση με 163 κιλά που κατανάλωναν οι κάτοικοι του Παρισιού, οι Μεξικανοί κατανάλωναν επίσης σχεδόν την ίδια ποσότητα ψωμιού με οποιαδήποτε ευρωπαϊκή πόλη, με 363 κιλά ψωμιού ανά άτομο ετησίως σε σύγκριση με 377 κιλά που κατανάλωναν στο Παρίσι. Το Καράκας κατανάλωνε επτά φορές περισσότερο κρέας ανά άτομο από το Παρίσι. Ο φον Χούμπολντ δήλωσε επίσης ότι το μέσο εισόδημα κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ήταν τετραπλάσιο από το ευρωπαϊκό εισόδημα και ότι οι πόλεις της Νέας Ισπανίας ήταν πλουσιότερες από πολλές ευρωπαϊκές πόλεις.

Αμφισβήτηση με άλλες αυτοκρατορίες

Η Ισπανική Αυτοκρατορία δεν είχε ακόμη επιστρέψει σε καθεστώς πρώτης τάξεως δύναμης, αλλά είχε ανακτήσει και μάλιστα είχε επεκτείνει σημαντικά τα εδάφη της από τις σκοτεινές ημέρες των αρχών του 18ου αιώνα, όταν ήταν, ιδίως στα ηπειρωτικά ζητήματα, στο έλεος των πολιτικών συμφωνιών άλλων δυνάμεων. Ο σχετικά πιο ειρηνικός αιώνας υπό τη νέα μοναρχία της είχε επιτρέψει να ανασυγκροτηθεί και να ξεκινήσει τη μακρά διαδικασία εκσυγχρονισμού των θεσμών και της οικονομίας της, ενώ η δημογραφική μείωση του 17ου αιώνα είχε αντιστραφεί. Ήταν μια μεσαία δύναμη με μεγάλες αξιώσεις ισχύος που δεν μπορούσαν να αγνοηθούν. Αλλά ο χρόνος ήταν εναντίον του.

Οι θεσμικές μεταρρυθμίσεις των Βουρβόνων απέδωσαν καρπούς σε στρατιωτικό επίπεδο, όταν οι ισπανικές δυνάμεις ανακατέλαβαν εύκολα τη Νάπολη και τη Σικελία από τους Αυστριακούς το 1734 κατά τη διάρκεια του Πολωνικού Πολέμου της Διαδοχής και στον Πόλεμο του Αυτιού του Τζένκινς (1739-42) ματαιώνοντας τις βρετανικές προσπάθειες για την κατάληψη των στρατηγικών πόλεων Καρταχένα ντε Ινδιάς και Σαντιάγο ντε Κούβα, νικώντας έναν τεράστιο βρετανικό στρατό και ναυτικό με επικεφαλής τον Έντουαρντ Βέρνον, τερματίζοντας έτσι τις φιλοδοξίες της Βρετανίας στην ισπανική ενδοχώρα.

Το 1742, ο Πόλεμος του αυτιού του Τζένκινς συγχωνεύτηκε με τον ευρύτερο Πόλεμο της Αυστριακής Διαδοχής και τον τρίτο Αμερικανικό Αποικιακό Πόλεμο στη Βόρεια Αμερική. Οι Βρετανοί, οι οποίοι ήταν επίσης υπό γαλλική κατοχή, δεν μπόρεσαν να συλλάβουν τις ισπανικές νηοπομπές και οι Ισπανοί ιδιώτες επιτέθηκαν στη βρετανική εμπορική ναυτιλία κατά μήκος των τριγωνικών εμπορικών οδών. Στην Ευρώπη, η Ισπανία προσπαθούσε να εκδιώξει τη Μαρία Θηρεσία της Λομβαρδίας από τη βόρεια Ιταλία από το 1741, αλλά αντιτάχθηκε στον Κάρολο Εμανουήλ Γ΄ της Σαρδηνίας, και ο πόλεμος στη βόρεια Ιταλία παρέμεινε αναποφάσιστος καθ' όλη τη διάρκεια της περιόδου έως το 1746.

Με τη Συνθήκη του Άαχεν το 1748, η Ισπανία κέρδισε την Πάρμα, την Πιατσέντζα και τη Γκουαστάλα στη βόρεια Ιταλία. Επιπλέον, αν και η Ισπανία ηττήθηκε στην εισβολή της Πορτογαλίας και έχασε κάποια εδάφη από τις βρετανικές δυνάμεις προς το τέλος του Επταετούς Πολέμου (1756-1763), η Ισπανία ανέκτησε γρήγορα αυτές τις απώλειες και κατέλαβε τη βρετανική ναυτική βάση στις Μπαχάμες κατά τη διάρκεια του Αμερικανικού Πολέμου της Ανεξαρτησίας (1775-1783).

Η Ισπανία συνέβαλε στην ανεξαρτησία των δεκατριών βρετανικών αποικιών (που αποτέλεσαν τις Ηνωμένες Πολιτείες) μαζί με τη Γαλλία. Ο Ισπανός κυβερνήτης της Λουιζιάνα (Νέα Ισπανία) Μπερνάρντο ντε Γκάλβες ηγήθηκε της ισπανικής πολιτικής κατά της Βρετανίας, η οποία επεδίωκε να καταλάβει το ισπανικό θησαυροφυλάκιο και τα εδάφη. Η Ισπανία και η Γαλλία συμμάχησαν λόγω του Οικογενειακού Συμφώνου μεταξύ των δύο χωρών εναντίον της Βρετανίας. Ο Γκάλβες έλαβε μέτρα κατά του βρετανικού λαθρεμπορίου στην Καραϊβική Θάλασσα και προώθησε το εμπόριο με τη Γαλλία. Με βασιλικές εντολές του Καρόλου Γ΄ της Ισπανίας, ο Γκάλβες συνέχισε τις επιχειρήσεις βοήθειας για τον εφοδιασμό των Αμερικανών ανταρτών. Οι Βρετανοί απέκλεισαν τα αποικιακά λιμάνια των Δεκατριών Αποικιών και η ελεγχόμενη από τους Ισπανούς διαδρομή της Νέας Ορλεάνης προς τον ποταμό Μισισιπή ήταν μια αποτελεσματική εναλλακτική λύση για τον εφοδιασμό των Αμερικανών επαναστατών. Η Ισπανία υποστήριξε ενεργά τις δεκατρείς αποικίες καθ' όλη τη διάρκεια του Αμερικανικού Πολέμου της Ανεξαρτησίας, από το 1776 χρηματοδοτώντας από κοινού την Roderigue Hortalez and Co, μια εμπορική εταιρεία που παρείχε βασικές στρατιωτικές προμήθειες, μέχρι τη χρηματοδότηση της τελικής πολιορκίας του Yorktown το 1781 με μια συλλογή χρυσού και αργύρου από την Αβάνα.

Η ισπανική βοήθεια παραδόθηκε στις αποικίες μέσω τεσσάρων κύριων οδών: (1) από τα γαλλικά λιμάνια με χρηματοδότηση από τη Roderigue Hortalez and Co, (2) μέσω του λιμανιού της Νέας Ορλεάνης και μέχρι τον ποταμό Μισισιπή, (3) στις αποθήκες της Αβάνας και (4) από το ισπανικό βορειοδυτικό λιμάνι του Μπιλμπάο, μέσω της οικογενειακής εμπορικής εταιρείας Gardoqui, η οποία προμήθευε σημαντικό πολεμικό υλικό.

Η Βρετανία μπλόκαρε οικονομικά τις δεκατρείς αποικίες, με αποτέλεσμα το αμερικανικό δημόσιο χρέος να αυξηθεί σημαντικά. Η Ισπανία, μέσω της οικογένειας Gardoqui, έστειλε 120.000 ασημένια νομίσματα των οκτώ, γνωστά ως ισπανικό οκτώ ή δολάριο, το νόμισμα στο οποίο βασίστηκε το αρχικό δολάριο των ΗΠΑ, και παρέμεινε σε ισχύ στις Ηνωμένες Πολιτείες μέχρι τον νόμο περί νομισμάτων του 1857 (στην πραγματικότητα, το ισπανικό δολάριο ή Carolus έγινε το πρώτο νόμισμα στον κόσμο τον 18ο αιώνα).

Ο αμερικανικός ηπειρωτικός στρατός που κέρδισε τις μάχες της Σαρατόγκα ήταν εν μέρει εξοπλισμένος και οπλισμένος από την Ισπανία. Η Ισπανία είχε την ευκαιρία να ανακτήσει τα εδάφη που έχασε από τη Βρετανία κατά τη διάρκεια του Επταετούς Πολέμου, ιδίως τη Φλόριντα. Ο Γκάλβες συγκέντρωσε στρατό από όλη την ισπανική Αμερική, περίπου 7.000 άνδρες. Ο κυβερνήτης της ισπανικής Λουιζιάνα προετοίμαζε επίθεση εναντίον των Βρετανών στην εκστρατεία της Ακτής του Κόλπου για τον έλεγχο του κατώτερου Μισισιπή και της Φλόριντα. Ο Γκάλβες ολοκλήρωσε την κατάκτηση της Δυτικής Φλόριντα το 1781 με την επιτυχή πολιορκία της Πενσακόλα.

Λίγο αργότερα, ο Γκάλβες κατέκτησε το νησί New Providence στις Μπαχάμες, εγκαταλείποντας το τελευταίο σχέδιο βρετανικής αντίστασης, το οποίο διατήρησε την ισπανική κυριαρχία στην Καραϊβική και επιτάχυνε τον θρίαμβο του αμερικανικού στρατού. Η Τζαμάικα ήταν το τελευταίο μεγάλο βρετανικό προπύργιο στην Καραϊβική. Ο Γκάλβες οργάνωσε απόβαση στο νησί- ωστόσο, η Ειρήνη των Παρισίων (1783) συνήφθη και η εισβολή ακυρώθηκε.

Το μεγαλύτερο μέρος της επικράτειας της σημερινής Βραζιλίας είχε διεκδικηθεί από τους Ισπανούς, όταν άρχισε η εξερεύνηση με τη ναυσιπλοΐα στο μήκος του Αμαζονίου το 1541-1542 από τον Φρανσίσκο ντε Ορελάνα. Πολυάριθμες ισπανικές αποστολές είχαν εξερευνήσει μεγάλα τμήματα αυτής της τεράστιας περιοχής, ιδίως εκείνα που βρίσκονταν κοντά στις ισπανικές αποικίες. Κατά τη διάρκεια του 16ου και 17ου αιώνα, Ισπανοί στρατιώτες, ιεραπόστολοι και τυχοδιώκτες ίδρυσαν επίσης πρωτοπόρες κοινότητες, κυρίως στην Παρανά, τη Σάντα Καταρίνα και το Σάο Πάολο, καθώς και οχυρά στη βορειοανατολική ακτή που απειλούνταν από τους Γάλλους και τους Ολλανδούς.

Καθώς η αποικία της Λούσο-Βραζιλίας επεκτάθηκε, μετά τα κατορθώματα των Bandeirantes, αυτές οι απομονωμένες ισπανικές ομάδες ενσωματώθηκαν τελικά στη βραζιλιάνικη κοινωνία. Μόνο λίγοι Καστιλιανοί που είχαν εκτοπιστεί από τις αμφισβητούμενες περιοχές της Πάμπας του Ρίο Γκράντε ντο Σουλ άφησαν σημαντική επιρροή στη διαμόρφωση του γκαούτσο, όταν αναμείχθηκαν με ομάδες Ινδιάνων, Πορτογάλων και μαύρων που έφτασαν στην περιοχή κατά τη διάρκεια του 18ου αιώνα. Οι Ισπανοί εμποδίζονταν από τους νόμους τους να υποδουλώσουν τους ιθαγενείς, αφήνοντάς τους χωρίς εμπορικό ενδιαφέρον βαθιά στη λεκάνη του Αμαζονίου. Οι νόμοι Burgos (1512) και οι νέοι νόμοι (1542) αποσκοπούσαν στην προστασία των συμφερόντων των αυτόχθονων πληθυσμών. Οι Πορτογάλοι-Βραζιλιάνοι δουλέμποροι, οι Bandeirantes, είχαν το πλεονέκτημα της πρόσβασης από τις εκβολές του ποταμού Αμαζονίου, ο οποίος βρισκόταν στην πορτογαλική πλευρά της γραμμής Tordesillas. Μια διάσημη επίθεση σε μια ισπανική ιεραποστολή το 1628 είχε ως αποτέλεσμα την υποδούλωση περίπου 60.000 ιθαγενών.

Με την πάροδο του χρόνου, υπήρξε στην πραγματικότητα μια αυτοχρηματοδοτούμενη δύναμη κατοχής. Μέχρι τον 18ο αιώνα, μεγάλο μέρος της ισπανικής επικράτειας βρισκόταν de facto υπό πορτογαλικό-βραζιλιάνικο έλεγχο. Η πραγματικότητα αυτή αναγνωρίστηκε με τη νομική μεταβίβαση, το 1750, της κυριαρχίας του μεγαλύτερου μέρους της λεκάνης του Αμαζονίου και των γύρω περιοχών στην Πορτογαλία με τη Συνθήκη της Μαδρίτης. Αυτή η αποικία έσπειρε τους σπόρους του πολέμου των Γκουαρανί το 1756.

Η Ισπανία διεκδίκησε όλη τη Βόρεια Αμερική κατά την Εποχή των Ανακαλύψεων, αλλά οι διεκδικήσεις δεν μεταφράστηκαν σε κατοχή μέχρι να ανακαλυφθεί ένας σημαντικός πόρος και να καθιερωθεί ο ισπανικός αποικισμός και η κυριαρχία του Στέμματος. Οι Γάλλοι είχαν εγκαθιδρύσει μια αυτοκρατορία στη βόρεια Βόρεια Αμερική και είχαν καταλάβει μερικά νησιά στην Καραϊβική. Οι Άγγλοι δημιούργησαν αποικίες στην ανατολική ακτή της Βόρειας Αμερικής, καθώς και στη βόρεια Βόρεια Αμερική και σε ορισμένα νησιά της Καραϊβικής. Τον 18ο αιώνα, το ισπανικό στέμμα συνειδητοποίησε ότι έπρεπε να υπερασπιστεί τις εδαφικές του διεκδικήσεις, ιδίως μετά την ορατή αδυναμία του κατά τη διάρκεια του Επταετούς Πολέμου, όταν η Βρετανία κατέλαβε τα σημαντικά ισπανικά λιμάνια της Αβάνας και της Μανίλας. Ένας άλλος σημαντικός παράγοντας ήταν ότι η ρωσική αυτοκρατορία είχε επεκταθεί στη Βόρεια Αμερική από τα μέσα του 18ου αιώνα, με οικισμούς για το εμπόριο γούνας στη σημερινή Αλάσκα και οχυρά μέχρι το Φορτ Ρος της Καλιφόρνια. Η Βρετανία επεκτεινόταν επίσης σε περιοχές που η Ισπανία διεκδικούσε ως έδαφός της στις ακτές του Ειρηνικού. Λαμβάνοντας μέτρα για να εδραιώσει τις αμφίβολες διεκδικήσεις της στην Καλιφόρνια, η Ισπανία άρχισε να σχεδιάζει ιεραποστολές στην Καλιφόρνια το 1769. Η Ισπανία ξεκίνησε επίσης μια σειρά από ταξίδια προς τον βορειοδυτικό Ειρηνικό, όπου η Ρωσία και η Βρετανία εισέβαλαν σε διεκδικούμενα εδάφη. Οι ισπανικές αποστολές στον βορειοδυτικό Ειρηνικό, με τον Αλεσάντρο Μαλασπίνα και άλλους να κατευθύνονται προς την Ισπανία, ήρθαν πολύ αργά για να διεκδικήσει η Ισπανία την κυριαρχία της στον βορειοδυτικό Ειρηνικό. Η κρίση της Nootka (1789-1791) παραλίγο να φέρει την Ισπανία και τη Βρετανία σε πόλεμο. Επρόκειτο για μια διαμάχη για διεκδικήσεις στον βορειοδυτικό Ειρηνικό, όπου κανένα έθνος δεν είχε δημιουργήσει μόνιμους οικισμούς. Η κρίση θα μπορούσε να οδηγήσει σε πόλεμο, αλλά επιλύθηκε με τη Σύμβαση της Νόοτκα, με την οποία η Ισπανία και η Βρετανία συμφώνησαν να μην ιδρύσουν οικισμούς και επέτρεψαν την ελεύθερη πρόσβαση στον ήχο Νόοτκα στη δυτική ακτή της σημερινής νήσου Βανκούβερ. Το 1806, ο βαρόνος Νικολάι Ρεζάνοφ προσπάθησε να διαπραγματευτεί μια συνθήκη μεταξύ της Ρωσοαμερικανικής Εταιρείας και της Αντιβασιλείας της Νέας Ισπανίας, αλλά ο απροσδόκητος θάνατός του το 1807 τερμάτισε κάθε ελπίδα για μια συνθήκη. Η Ισπανία παραιτήθηκε από τις διεκδικήσεις της στη δυτική Βόρεια Αμερική με τη Συνθήκη Άνταμς-Ονις του 1819, παραχωρώντας τα δικαιώματά της εκεί στις Ηνωμένες Πολιτείες, επιτρέποντας στις Ηνωμένες Πολιτείες να αγοράσουν τη Φλόριντα και καθιερώνοντας σύνορα μεταξύ της Νέας Ισπανίας και των Ηνωμένων Πολιτειών.Όταν έγιναν οι διαπραγματεύσεις μεταξύ των δύο εθνών, οι πόροι της Ισπανίας είχαν εξαντληθεί λόγω των ισπανοαμερικανικών πολέμων ανεξαρτησίας.

Το 1808, οι ναπολεόντειες δυνάμεις εισέβαλαν στην Ιβηρική Χερσόνησο, με αποτέλεσμα η πορτογαλική βασιλική οικογένεια να διαφύγει στη Βραζιλία και ο βασιλιάς της Ισπανίας να παραιτηθεί. Ο Ναπολέων τοποθέτησε τον αδελφό του, Ιωσήφ Βοναπάρτη, στον ισπανικό θρόνο (η Ισπανία κυβερνιόταν ήδη από μια γαλλική δυναστεία, αλλά η ναπολεόντειος δυναστεία δεν είχε καμία νομιμοποίηση στα μάτια των αποίκων και ήταν η ιδανική αφορμή για να πάρουν την ανεξαρτησία τους, την οποία ονειρεύονταν από την άφιξη των Γάλλων στην κορυφή της Ισπανίας με τη δυναστεία των Βουρβόνων).

Και σαν να μην έφταναν όλα αυτά, ο Ναπολέων κατήργησε τα προνόμια του κλήρου στην αυτοκρατορία, με αποτέλεσμα να αφοριστεί, προκαλώντας την εξέγερση του ισπανικού λαού, τον Ισπανικό Πόλεμο της Ανεξαρτησίας, έναν ανταρτοπόλεμο που ο Ναπολέων ονόμασε "έλκος". Κατά τη διάρκεια του πολέμου, περίπου 180.000 αυτοκρατορικοί στρατιώτες (κυρίως Γάλλοι, "κοσμικοί" Ισπανοί και Αιγύπτιοι) σκοτώθηκαν από τους Ισπανούς αντάρτες και 390.000 τακτικοί "Ισπανοί Καθολικοί" από τους ιμπεριαλιστές, συμπεριλαμβανομένων των πολιτοφυλακών, των σφαγών αμάχων, της πείνας και των επιδημιών (έχασε περίπου 1

Ο πόλεμος απαθανατίστηκε από τον ζωγράφο Γκόγια. Η γαλλική εισβολή προκάλεσε επίσης σε πολλά μέρη της Ισπανικής Αμερικής μια κρίση νομιμότητας της κυριαρχίας του στέμματος και κινήματα που οδήγησαν στην πολιτική ανεξαρτησία. Στην Ισπανία, η πολιτική αβεβαιότητα διήρκεσε για περισσότερο από μια δεκαετία και οι ταραχές για αρκετές δεκαετίες, οι εμφύλιοι πόλεμοι για τις διαφορές διαδοχής, η δημοκρατία και τελικά η φιλελεύθερη δημοκρατία. Η αντίσταση συσπειρώθηκε γύρω από juntas, ειδικές κυβερνήσεις έκτακτης ανάγκης. Στις 25 Σεπτεμβρίου 1808 δημιουργήθηκε μια κεντρική Χούντα, η οποία ήταν η ανώτατη και κυβερνούσε το Βασίλειο και κυβερνούσε στο όνομα του Φερδινάνδου Ζ', για να συντονίσει τις προσπάθειες των διαφόρων Χουντών.

Ισπανοαμερικανικές συγκρούσεις και ανεξαρτησία 1810-1833

Η ιδέα μιας ξεχωριστής ταυτότητας για την Ισπανική Αμερική αναπτύχθηκε στη σύγχρονη ιστορική λογοτεχνία, αλλά η ιδέα της πλήρους ανεξαρτησίας της Ισπανοαμερικανικής Δημοκρατίας από την Ισπανική Αυτοκρατορία δεν ήταν ευρέως διαδεδομένη εκείνη την εποχή και η πολιτική ανεξαρτησία δεν ήταν αναπόφευκτη. Ο ιστορικός Brian Hamnett υποστηρίζει ότι αν η ισπανική μοναρχία και οι Ισπανοί φιλελεύθεροι ήταν πιο ευέλικτοι όσον αφορά τη θέση των υπερπόντιων κτήσεων, η αυτοκρατορία δεν θα είχε καταρρεύσει. Οι χούντες εμφανίστηκαν στην ισπανική Αμερική καθώς η Ισπανία αντιμετώπιζε πολιτική κρίση λόγω της εισβολής του Ναπολέοντα Βοναπάρτη και της παραίτησης του Φερδινάνδου Ζ'. Οι ισπανόφωνοι Αμερικανοί αντέδρασαν με τον ίδιο τρόπο όπως και οι Ισπανοί στη χερσόνησο, νομιμοποιώντας τις ενέργειές τους μέσω του παραδοσιακού δικαίου, σύμφωνα με το οποίο η κυριαρχία ανήκε στο λαό ελλείψει νόμιμου βασιλιά.

Η πλειοψηφία των ισπανόφωνων Αμερικανών συνέχισε να υποστηρίζει την ιδέα της διατήρησης της μοναρχίας, αλλά δεν υποστήριξε τη συνέχιση της απόλυτης μοναρχίας υπό τον Φερδινάνδο Ζ΄. Οι ισπανόφωνοι Αμερικανοί ήθελαν αυτοδιοίκηση. Οι χούντες της αμερικανικής ηπείρου δεν αποδέχονταν τις κυβερνήσεις των Ευρωπαίων - ούτε την κυβέρνηση που είχαν συστήσει οι Γάλλοι για την Ισπανία ούτε τις διάφορες ισπανικές κυβερνήσεις που είχαν συσταθεί ως απάντηση στη γαλλική εισβολή. Οι χούντες δεν αποδέχθηκαν την ισπανική αντιβασιλεία, απομονωμένες υπό πολιορκία στην πόλη του Κάντιθ (1810-1812). Επίσης, απέρριψαν το ισπανικό Σύνταγμα του 1812, παρόλο που το Σύνταγμα έδινε την ισπανική υπηκοότητα στα εδάφη που ανήκαν στην ισπανική μοναρχία και στα δύο ημισφαίρια. Το ισπανικό φιλελεύθερο Σύνταγμα του 1812 αναγνώρισε τους ιθαγενείς της αμερικανικής ηπείρου ως Ισπανούς πολίτες. Όμως η απόκτηση της ιθαγένειας για κάθε κάστα των αφροαμερικανικών λαών της αμερικανικής ηπείρου γινόταν με πολιτογράφηση - εξαιρουμένων των σκλάβων.

Ακολούθησε μια μακρά περίοδος πολέμων στην Αμερική από το 1811 έως το 1829. Στη Νότια Αμερική, αυτή η περίοδος πολέμων οδήγησε στην ανεξαρτησία της Αργεντινής (1810), της Βενεζουέλας (1810), της Χιλής (1810), της Παραγουάης (1811) και της Ουρουγουάης (1815, αλλά αργότερα κυβερνήθηκε από τη Βραζιλία μέχρι το 1828). Ο Χοσέ ντε Σαν Μαρτίν διεκδίκησε την ανεξαρτησία της Χιλής (1818) και του Περού (1821). Βορειότερα, ο Σιμόν Μπολίβαρ ηγήθηκε των δυνάμεων που κέρδισαν την ανεξαρτησία μεταξύ 1811 και 1826 για την περιοχή που έγινε Βενεζουέλα, Κολομβία, Ισημερινός, Περού και Βολιβία (τότε Alto Perú). Ο Παναμάς ανακήρυξε την ανεξαρτησία του το 1821 και συγχωνεύθηκε με τη Δημοκρατία της Μεγάλης Κολομβίας (1821-1903).

Στην Αντιβασιλεία της Νέας Ισπανίας, ο λαϊκός ιερέας Miguel Hidalgo y Costilla κήρυξε την ελευθερία του Μεξικού το 1810 στο Grito de Dolores. Η ανεξαρτησία κερδήθηκε στην πραγματικότητα το 1821 από έναν αξιωματικό του βασιλικού στρατού που μετατράπηκε σε εξεγερμένο, τον Agustín de Iturbide, σε συμμαχία με τον εξεγερμένο Vicente Guerrero και στο πλαίσιο του σχεδίου Iguala. Η συντηρητική καθολική ιεραρχία της Νέας Ισπανίας υποστήριξε την ανεξαρτησία του Μεξικού σε μεγάλο βαθμό επειδή θεωρούσε απεχθές το φιλελεύθερο ισπανικό σύνταγμα του 1812. Οι επαρχίες της Κεντρικής Αμερικής ανεξαρτητοποιήθηκαν μέσω της ανεξαρτησίας του Μεξικού το 1821 και εντάχθηκαν στο Μεξικό για ένα σύντομο χρονικό διάστημα (1822-1823), αλλά επέλεξαν το δικό τους δρόμο όταν το Μεξικό έγινε δημοκρατία το 1824.

Οι ισπανικές παράκτιες οχυρώσεις της Βερακρούς, του Κάλιο και του Τσιλόε ήταν οι βάσεις που άντεξαν μέχρι το 1825 και το 1826 αντίστοιχα. Στην ισπανική Αμερική, οι βασιλικοί αντάρτες συνέχισαν τον πόλεμο σε πολλές χώρες και η Ισπανία ξεκίνησε προσπάθειες να ανακαταλάβει τη Βενεζουέλα το 1827 και το Μεξικό το 1829. Η Ισπανία εγκατέλειψε όλα τα σχέδια για στρατιωτική ανακατάληψη μετά το θάνατο του βασιλιά Φερδινάνδου Ζ΄ το 1833. Τέλος, η ισπανική κυβέρνηση έφτασε στο σημείο να παραιτηθεί από την κυριαρχία της σε ολόκληρη την ηπειρωτική Αμερική το 1836.

Κούβα

Το ζήτημα της εργασίας ήταν επίσης σημαντικό στην Κούβα. Οι δούλοι εισάγονταν για μεγάλο χρονικό διάστημα παρά την επίσημη απαγόρευση. Περίπου μισό εκατομμύριο άνθρωποι έφτασαν με αυτόν τον τρόπο μετά το 1820. Επιπλέον, μετανάστευσαν περίπου 100.000 εργαζόμενοι από την Ασία. Υπήρξε επίσης μεγάλη μετανάστευση Ευρωπαίων- στο δεύτερο μισό του 19ου αιώνα, εκατοντάδες χιλιάδες από αυτούς, κυρίως από την Ισπανία, έφτασαν στην Κούβα.

Το νησί δεν συμμετείχε στην εξέγερση των αποικιών κατά του ισπανικού στέμματος τη δεκαετία του 1820. Η σύγκρουση συμφερόντων μεταξύ της ολιγαρχίας της ζάχαρης από τη μια πλευρά και των απλών Κουβανών από την άλλη ήταν πολύ μεγάλη. Στη δεκαετία του 1870 (ανακηρύχθηκε μια σύντομη δημοκρατία στην Ισπανία) η ισπανική κυβέρνηση έδειξε κατανόηση για το κουβανικό μεταρρυθμιστικό κίνημα, το οποίο επεδίωκε μεγαλύτερη αυτονομία για την Κούβα. Ωστόσο, όταν η ελπίδα αυτή διαψεύστηκε από τις συντηρητικές ισπανικές κυβερνήσεις που σταμάτησαν να υποστηρίζουν τις μεταρρυθμίσεις, ξέσπασε εξέγερση, η οποία οδήγησε στον δεκαετή πόλεμο. Οι εξεγερμένοι ανακήρυξαν τη δημοκρατία, αλλά μπορούσαν να ελέγξουν μόνο το ανατολικό τμήμα της Κούβας, το οποίο ήταν λιγότερο πυκνοκατοικημένο από το άλλο τμήμα και δεν είχε πραγματική οικονομική αξία. Οι μεγαλοϊδιοκτήτες ζάχαρης στο δυτικό τμήμα φοβήθηκαν ότι η εξέγερση αυτή θα οδηγούσε σε κοινωνική επανάσταση και στην κατάργηση της δουλείας. Η ειρήνη επέστρεψε μετά την επίτευξη συμφωνίας το 1878. Η δεκαετία του 1890 σημαδεύτηκε από νέες εντάσεις που οδήγησαν σε νέο πόλεμο και στο τέλος της ισπανικής κυριαρχίας.

Απώλεια της υπόλοιπης Ινδίας (1865-1899)

Ο Σάντο Ντομίνγκο ανακήρυξε επίσης την ανεξαρτησία του το 1821 και άρχισε να διαπραγματεύεται την ένταξή του στη Μπολιβαριανή Δημοκρατία της Μεγάλης Κολομβίας, αλλά σύντομα καταλήφθηκε από την Αϊτή, η οποία τον κυβέρνησε μέχρι την επανάσταση του 1844. Μετά από 17 χρόνια ανεξαρτησίας, το 1861, το Σάντο Ντομίνγκο έγινε και πάλι αποικία λόγω της επιθετικότητας της Αϊτής, καθιστώντας το τη μοναδική πρώην αποικία που πήρε πίσω η Ισπανία. Ωστόσο, ο λοχαγός στρατηγός José de la Gándara y Navarro αντιμετώπισε αντιδράσεις στην κατάληψη του νησιού, αφού τα στρατεύματά του ήρθαν αντιμέτωπα με ανταρτικές εξεγέρσεις και τον κίτρινο πυρετό. Συνολικά 10.888 από τις δυνάμεις του Γκαντάρα έπεσαν στη μάχη κατά των δομινικανών ανταρτών. Η ασθένεια ήταν πιο καταστροφική, σκοτώνοντας 30.000 άτομα.

Μετά το 1865, μόνο η Κούβα και το Πουέρτο Ρίκο και οι ισπανικές Ανατολικές Ινδίες (Φιλιππίνες, Γκουάμ και τα γειτονικά νησιά του Ειρηνικού) παρέμειναν υπό ισπανικό έλεγχο στις Ινδίες. Ο Κουβανικός Πόλεμος της Ανεξαρτησίας διακόπηκε από την αμερικανική επέμβαση στον Ισπανοαμερικανικό Πόλεμο το 1898. Η Ισπανία έχασε επίσης το Πουέρτο Ρίκο και τις Φιλιππίνες σε αυτή τη σύγκρουση. Τον επόμενο χρόνο, η Ισπανία πούλησε τις υπόλοιπες κτήσεις της στον Ειρηνικό Ωκεανό στη Γερμανία βάσει της γερμανοϊσπανικής συνθήκης, διατηρώντας μόνο τα αφρικανικά εδάφη της.

Η Ισπανία της μεταναπολεόντειας εποχής βρισκόταν σε πολιτική κρίση, καθώς η γαλλική εισβολή και η αποκατάσταση της ισπανικής μοναρχίας υπό τον αυταρχικό Φερδινάνδο Ζ' είχαν διαλύσει κάθε παραδοσιακή συναίνεση για την κυριαρχία, είχαν κατακερματίσει τη χώρα πολιτικά και περιφερειακά και είχαν προκαλέσει πολέμους και συγκρούσεις μεταξύ προοδευτικών, φιλελεύθερων και συντηρητικών. Η αστάθεια εμπόδισε την ανάπτυξη της Ισπανίας, η οποία είχε αρχίσει να επιταχύνεται τον 18ο αιώνα. Μια σύντομη περίοδος βελτίωσης σημειώθηκε τη δεκαετία του 1870, όταν ο ικανός Αλφόνσο ΧΙΙΙ της Ισπανίας και οι στοχαστικοί υπουργοί του κατάφεραν να αναζωογονήσουν την ισπανική πολιτική και το κύρος της Ισπανίας, το οποίο είχε διακοπεί από τον πρόωρο θάνατο του Αλφόνσου.

Οι αυξανόμενες εθνικιστικές και αντιαποικιακές εξεγέρσεις σε διάφορες αποικίες κορυφώθηκαν με τον Ισπανοαμερικανικό Πόλεμο του 1898, ο οποίος διεξήχθη κυρίως στην Κούβα. Τη στρατιωτική ήττα ακολούθησε η ανεξαρτησία της Κούβας και η παραχώρηση του Πουέρτο Ρίκο, του Γκουάμ και των Φιλιππίνων στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες έλαβαν αποζημίωση 20 εκατομμυρίων δολαρίων για τις Φιλιππίνες. Στις 2 Ιουνίου 1899, το Δεύτερο Φιλιππινέζικο Εκστρατευτικό Τάγμα Cazadores, η τελευταία ισπανική φρουρά στις Φιλιππίνες, η οποία πολιορκείτο στο Baler της Aurora στο τέλος του πολέμου, αποσύρθηκε, τερματίζοντας έτσι περίπου 300 χρόνια ισπανικής ηγεμονίας στο αρχιπέλαγος.

Εδάφη στην Αφρική (1885-1975)

Μέχρι το τέλος του 17ου αιώνα, μόνο η Μελίγια, το Αλουκέμας, το Πενιόν ντε Βέλεθ ντε λα Γκόμερα (το οποίο είχε ανακαταληφθεί το 1564), η Θέουτα (η οποία αποτελούσε μέρος της πορτογαλικής αυτοκρατορίας από το 1415, είχε επιλέξει να διατηρήσει τους δεσμούς της με την Ισπανία μετά το τέλος της Ιβηρικής Ένωσης- η επίσημη υποταγή της Θέουτας στην Ισπανία αναγνωρίστηκε με τη Συνθήκη της Λισαβόνας το 1668), το Οράν και το Μαζαλκιβίρ παρέμεναν ως ισπανικά εδάφη στην Αφρική. Οι τελευταίες πόλεις χάθηκαν το 1708, ανακτήθηκαν το 1732 και πουλήθηκαν πίσω από τον Κάρολο Δ' το 1792.

Το 1778, το νησί Φερνάντο Που (σημερινό Μπιόκο), οι παρακείμενες νησίδες και τα εμπορικά δικαιώματα στην ηπειρωτική χώρα μεταξύ του Νίγηρα και του Ογκουέ παραχωρήθηκαν στην Ισπανία από τους Πορτογάλους με αντάλλαγμα εδάφη στη Νότια Αμερική (Συνθήκη του Ελ Πάρντο). Τον 19ο αιώνα, ορισμένοι Ισπανοί εξερευνητές και ιεραπόστολοι διέσχισαν αυτή την περιοχή, μεταξύ των οποίων και ο Manuel Iradier.

Το 1848, ισπανικά στρατεύματα κατέλαβαν τα Islas Chafarinas.

Το 1860, μετά τον πόλεμο του Τετουάν, το Μαρόκο παραχώρησε το Sidi Ifni στην Ισπανία με τη Συνθήκη της Ταγγέρης, με βάση το πρώην φυλάκιο της Santa Cruz de la Mar Pequeña, το οποίο θεωρήθηκε ότι ήταν το Sidi Ifni. Οι επόμενες δεκαετίες της γαλλοϊσπανικής συνεργασίας οδήγησαν στη δημιουργία και επέκταση ισπανικών προτεκτοράτων νότια της πόλης, ενώ η ισπανική επιρροή αναγνωρίστηκε διεθνώς στη Διάσκεψη του Βερολίνου το 1884: η Ισπανία διαχειρίστηκε από κοινού το Σιντί Ιφνί και τη Δυτική Σαχάρα. Η Ισπανία διεκδίκησε επίσης προτεκτοράτο στις ακτές της Γουινέας, από το ακρωτήριο Boujdour έως το ακρωτήριο Blanc, και προσπάθησε να διεκδικήσει ακόμη και τις περιοχές Adrar και Tiris της Μαυριτανίας. Το Río Muni έγινε προτεκτοράτο το 1885 και αποικία το 1900. Οι αντικρουόμενες διεκδικήσεις για τα εδάφη της Γουινέας διευθετήθηκαν το 1900 με τη Συνθήκη των Παρισίων, με αποτέλεσμα η Ισπανία να έχει μόνο 26.000 km2 από τα 300.000 km2 που εκτείνονταν ανατολικά μέχρι τον ποταμό Ουμπανγκούι, τα οποία αρχικά διεκδικούσε.

Μετά από έναν σύντομο πόλεμο το 1893, η Ισπανία επέκτεινε την επιρροή της νότια της Μελίλιας.

Το 1911, το Μαρόκο διαιρέθηκε μεταξύ των Γάλλων και των Ισπανών. Οι Βέρβεροι του Ριφ επαναστάτησαν, με επικεφαλής τον Αμπντελκρίμ, πρώην αξιωματικό της ισπανικής διοίκησης. Η μάχη του Ανουάλ (1921) κατά τη διάρκεια του πολέμου του Ριφ ήταν μια ξαφνική, σοβαρή και σχεδόν μοιραία στρατιωτική ήττα που υπέστη ο ισπανικός στρατός από τους Μαροκινούς αντάρτες. Ένας κορυφαίος Ισπανός πολιτικός δήλωσε με σθένος: "Βρισκόμαστε στην πιο οξεία περίοδο της ισπανικής παρακμής". Μετά την καταστροφή της Ετήσιας, η απόβαση της Αλ Χοσεϊμά πραγματοποιήθηκε τον Σεπτέμβριο του 1925 στον κόλπο της Αλ Χοσεϊμά. Ο ισπανικός στρατός και το ισπανικό ναυτικό, με μια μικρή συνεργασία ενός συμμαχικού γαλλικού αποσπάσματος, έβαλαν τέλος στον πόλεμο του Ριφ. Θεωρείται η πρώτη επιτυχημένη αμφίβια απόβαση στην ιστορία με την υποστήριξη αεροπορικών δυνάμεων και θαλάσσιων αρμάτων μάχης.

Το 1923, η Ταγγέρη ανακηρύχθηκε διεθνής πόλη υπό κοινή γαλλική, ισπανική, βρετανική και αργότερα ιταλική διοίκηση.

Το 1926, το Μπιόκο και το Ρίο Μούνι ενώθηκαν ως αποικία της Ισπανικής Γουινέας, καθεστώς που διήρκεσε μέχρι το 1959. Το 1931, μετά την πτώση της μοναρχίας, οι αφρικανικές αποικίες έγιναν μέρος της Δεύτερης Ισπανικής Δημοκρατίας. Το 1934, υπό την κυβέρνηση του πρωθυπουργού Alejandro Lerroux, ισπανικά στρατεύματα υπό τον στρατηγό Osvaldo Capaz αποβιβάστηκαν στο Sidi Ifni και κατέλαβαν την περιοχή, η οποία είχε παραχωρηθεί de jure από το Μαρόκο το 1860. Πέντε χρόνια αργότερα, ο Φρανσίσκο Φράνκο, στρατηγός του αφρικανικού στρατού, εξεγέρθηκε κατά της δημοκρατικής κυβέρνησης και ξεκίνησε τον ισπανικό εμφύλιο πόλεμο (1936-1939). Κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Παγκοσμίου Πολέμου, η γαλλική παρουσία του Βισύ στην Ταγγέρη ηττήθηκε από την ισπανική παρουσία του Φράνκο.

Η Ισπανία δεν είχε τον πλούτο και το ενδιαφέρον να αναπτύξει εκτεταμένη οικονομική υποδομή στις αφρικανικές αποικίες της κατά το πρώτο μισό του 20ού αιώνα. Ωστόσο, μέσω ενός πατερναλιστικού συστήματος, ιδίως στο νησί Bioko, η Ισπανία ανέπτυξε μεγάλες φυτείες κακάο για τις οποίες εισήχθησαν χιλιάδες Νιγηριανοί εργάτες ως εργάτες.

Το 1956, όταν το Γαλλικό Μαρόκο έγινε ανεξάρτητο, η Ισπανία επέστρεψε το Ισπανικό Μαρόκο στο νέο κράτος, αλλά διατήρησε τον έλεγχο του Σιντί Ιφνί, της περιοχής Ταρφάγια και της Ισπανικής Σαχάρας. Ο Μαροκινός σουλτάνος (μελλοντικός βασιλιάς) Μοχάμεντ Ε' ενδιαφέρθηκε για τα εδάφη αυτά και εισέβαλε στην ισπανική Σαχάρα το 1957, στον πόλεμο του Ίφνι, ή αλλιώς, στην Ισπανία, στον ξεχασμένο πόλεμο (la Guerra Olvidada). Το 1958, η Ισπανία παραχώρησε την Ταρφάγια στον Μωάμεθ Ε' και ένωσε τις προηγουμένως ξεχωριστές περιοχές της Σεγκούια ελ-Χάμρα (στο βορρά) και του Ρίο ντε Όρο (στο νότο) για να σχηματίσει την επαρχία της Ισπανικής Σαχάρας.

Το 1959 δημιουργήθηκε η ισπανική επικράτεια του Κόλπου της Γουινέας με καθεστώς παρόμοιο με αυτό των επαρχιών της μητροπολιτικής Ισπανίας. Ως ισπανική περιοχή του ισημερινού, διοικούνταν από έναν Γενικό Κυβερνήτη με στρατιωτικές και πολιτικές εξουσίες. Οι πρώτες τοπικές εκλογές διεξήχθησαν το 1959 και οι πρώτοι εκπρόσωποι της Ισημερινής Γουινέας συμμετείχαν στο ισπανικό κοινοβούλιο. Σύμφωνα με τον Βασικό Νόμο του Δεκεμβρίου 1963, η περιορισμένη αυτονομία εγκρίθηκε από ένα κοινό νομοθετικό σώμα για τις δύο επαρχίες της επικράτειας. Το όνομα της χώρας άλλαξε σε Ισημερινή Γουινέα. Τον Μάρτιο του 1968, υπό την πίεση των εθνικιστών της Ισημερινής Γουινέας και των Ηνωμένων Εθνών, η Ισπανία ανακοίνωσε ότι θα παραχωρούσε την ανεξαρτησία της χώρας.

Το 1969, υπό διεθνή πίεση, η Ισπανία επέστρεψε το Sidi Ifni στο Μαρόκο. Ο ισπανικός έλεγχος της Ισπανικής Σαχάρας συνεχίστηκε μέχρι την Πράσινη Πορεία του 1975, η οποία οδήγησε στην απόσυρσή της, κάτω από τη στρατιωτική πίεση του Μαρόκου. Το μέλλον αυτής της πρώην ισπανικής αποικίας παραμένει αβέβαιο.

Τα Κανάρια Νησιά και οι ισπανικές πόλεις στην αφρικανική ήπειρο θεωρούνται ισότιμο τμήμα της Ισπανίας και της Ευρωπαϊκής Ένωσης, αλλά έχουν διαφορετικό φορολογικό σύστημα.

Το Μαρόκο εξακολουθεί να διεκδικεί τη Θέουτα, τη Μελίλια και τις plazas de soberanía, παρόλο που αναγνωρίζονται διεθνώς ως διοικητικά τμήματα της Ισπανίας. Η Isla Persil καταλήφθηκε στις 11 Ιουλίου 2002 από τη μαροκινή χωροφυλακή και στρατεύματα, τα οποία εκδιώχθηκαν από τις ισπανικές ναυτικές δυνάμεις σε μια αναίμακτη επιχείρηση.

Αν και η ισπανική αυτοκρατορία μειώθηκε από την κορύφωσή της στα μέσα του 17ου αιώνα, παρέμεινε ένα θαύμα για τους άλλους Ευρωπαίους λόγω της γεωγραφικής της έκτασης. Γράφοντας το 1738, ο Άγγλος ποιητής Σάμιουελ Τζόνσον αναρωτιόταν: "Έχει ο ουρανός κρατήσει, από οίκτο για τους φτωχούς,

Η ισπανική αυτοκρατορία άφησε μια τεράστια γλωσσική, θρησκευτική, πολιτική, πολιτιστική και πολεοδομική αρχιτεκτονική κληρονομιά στο δυτικό ημισφαίριο. Με περισσότερους από 470 εκατομμύρια φυσικούς ομιλητές σήμερα, η ισπανική γλώσσα είναι η δεύτερη πιο διαδεδομένη μητρική γλώσσα στον κόσμο, μετά την εισαγωγή της καστιλιάνικης γλώσσας ("Castellano") από την Ιβηρική Χερσόνησο στην ισπανική Αμερική, η οποία αργότερα επεκτάθηκε από τις διάδοχες κυβερνήσεις των ανεξάρτητων δημοκρατιών. Στις Φιλιππίνες, ο Ισπανοαμερικανικός Πόλεμος (1898) έθεσε τα νησιά υπό αμερικανική δικαιοδοσία, με τα αγγλικά να επιβάλλονται στα σχολεία και τα ισπανικά να γίνονται δευτερεύουσα επίσημη γλώσσα.

Μια σημαντική πολιτιστική κληρονομιά της ισπανικής αυτοκρατορίας στο εξωτερικό ήταν ο ρωμαιοκαθολικισμός, ο οποίος παρέμεινε η κύρια θρησκευτική πίστη στην ισπανική Αμερική και τις Φιλιππίνες. Ο χριστιανικός ευαγγελισμός των ιθαγενών πληθυσμών ήταν βασική ευθύνη του στέμματος και δικαιολογία για την αυτοκρατορική του επέκταση. Αν και οι ιθαγενείς θεωρούνταν νεόφυτοι και ανεπαρκώς ώριμοι στην πίστη τους για να χειροτονηθούν ιερείς, οι ιθαγενείς αποτελούσαν μέρος της καθολικής κοινότητας πίστης. Καθολική ορθοδοξία που επιβλήθηκε από την Ιερά Εξέταση, με στόχο κυρίως τους κρυπτοεβραίους και τους προτεστάντες, μόνο μετά την ανεξαρτησία του 19ου αιώνα οι Ισπανοαμερικανικές δημοκρατίες επέτρεψαν τη θρησκευτική ανοχή σε άλλες θρησκείες. Ο σεβασμός των καθολικών εορτών έχει συχνά έντονες περιφερειακές εκφράσεις και παραμένει σημαντικός σε πολλά μέρη της ισπανόφωνης Αμερικής. Οι εορτασμοί περιλαμβάνουν την Ημέρα των Νεκρών, το Καρναβάλι, τη Μεγάλη Εβδομάδα, το Corpus Christi, τα Θεοφάνεια και τις εθνικές ημέρες αγίων, όπως η Παναγία της Γουαδελούπης στο Μεξικό.

Πολιτικά, η αποικιακή εποχή επηρέασε έντονα τη σύγχρονη ισπανική Αμερική. Οι εδαφικές διαιρέσεις της αυτοκρατορίας στην ισπανική Αμερική αποτέλεσαν τη βάση για τα σύνορα μεταξύ των νέων δημοκρατιών μετά την ανεξαρτησία και τις κρατικές διαιρέσεις εντός των χωρών. Συχνά υποστηρίζεται ότι η άνοδος του καουντιλισμού κατά τη διάρκεια και μετά τα κινήματα ανεξαρτησίας στη Λατινική Αμερική δημιούργησε μια κληρονομιά αυταρχισμού στην περιοχή. Δεν υπήρξε σημαντική ανάπτυξη των αντιπροσωπευτικών θεσμών κατά την αποικιακή εποχή και η εκτελεστική εξουσία συχνά ενισχύθηκε έναντι της νομοθετικής εξουσίας κατά την εθνική περίοδο. Δυστυχώς, αυτό οδήγησε σε μια λαϊκή παρανόηση ότι η αποικιακή κληρονομιά οδήγησε την περιοχή σε ένα εξαιρετικά καταπιεσμένο προλεταριάτο. Οι εξεγέρσεις και οι ταραχές συχνά θεωρούνταν απόδειξη αυτής της υποτιθέμενης ακραίας καταπίεσης. Ωστόσο, η κουλτούρα της εξέγερσης ενάντια σε μια αντιλαϊκή κυβέρνηση δεν είναι απλώς μια επιβεβαίωση του ευρέως διαδεδομένου αυταρχισμού. Η αποικιοκρατική κληρονομιά άφησε μια πολιτική κουλτούρα εξέγερσης, αλλά όχι πάντα ως μια τελευταία απελπισμένη πράξη. Οι εμφύλιες ταραχές στην περιοχή θεωρούνται από ορισμένους ως μια μορφή πολιτικής εμπλοκής. Ενώ το πολιτικό πλαίσιο των πολιτικών επαναστάσεων στην Ισπανική Αμερική γίνεται αντιληπτό ως ένα πλαίσιο στο οποίο οι φιλελεύθερες ελίτ συγκρούστηκαν για να διαμορφώσουν νέες εθνικές πολιτικές δομές, οι ελίτ αυτές ανταποκρίθηκαν επίσης στη μαζική πολιτική κινητοποίηση και συμμετοχή των κατώτερων τάξεων.

Εκατοντάδες πόλεις στην αμερικανική ήπειρο ιδρύθηκαν υπό ισπανική κυριαρχία και τα αποικιακά κέντρα και κτίρια πολλών από αυτές αποτελούν σήμερα μνημεία παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO και προσελκύουν τουρίστες. Η φυσική κληρονομιά περιλαμβάνει πανεπιστήμια, φρούρια, πόλεις, καθεδρικούς ναούς, σχολεία, νοσοκομεία, ιεραποστολές, κυβερνητικά κτίρια και αποικιακές κατοικίες, πολλές από τις οποίες υπάρχουν ακόμη και σήμερα. Ορισμένοι από τους σημερινούς δρόμους, κανάλια, λιμάνια ή γέφυρες βρίσκονται εκεί όπου οι Ισπανοί μηχανικοί τα κατασκεύασαν πριν από αιώνες. Τα παλαιότερα πανεπιστήμια στην αμερικανική ήπειρο ιδρύθηκαν από Ισπανούς λόγιους και καθολικούς ιεραποστόλους. Η ισπανική αυτοκρατορία άφησε επίσης μια τεράστια πολιτιστική και γλωσσική κληρονομιά. Η πολιτιστική κληρονομιά είναι επίσης παρούσα στη μουσική, την κουζίνα και τη μόδα, ορισμένα από τα οποία έχουν λάβει καθεστώς άυλης πολιτιστικής κληρονομιάς από την UNESCO.

Η μακρά αποικιοκρατική περίοδος στην ισπανική Αμερική είχε ως αποτέλεσμα ένα μείγμα ιθαγενών, Ευρωπαίων και αφρικανικών πληθυσμών, οι οποίοι κατατάσσονταν φυλετικά και ιεραρχικά, οπότε στην ισπανική και πορτογαλική Αμερική υπήρχε μια κοινωνία μεικτών φυλών σε σύγκριση με τις σαφώς ξεχωριστές αποικίες εποίκων των Βρετανών και των Γάλλων στη Βόρεια Αμερική.

Μαζί με την πορτογαλική αυτοκρατορία, η ισπανική αυτοκρατορία έθεσε τα θεμέλια για ένα πραγματικά παγκόσμιο εμπόριο, ανοίγοντας τους μεγάλους υπερωκεάνιους εμπορικούς δρόμους και εξερευνώντας εδάφη και ωκεανούς άγνωστους στη δυτική γνώση. Το ισπανικό νόμισμα των οκτώ νομισμάτων έγινε το πρώτο παγκόσμιο νόμισμα στον κόσμο.

Ένα από τα χαρακτηριστικά αυτού του εμπορίου ήταν η ανταλλαγή μιας μεγάλης ποικιλίας φυτών και κατοικίδιων ζώων μεταξύ του Παλαιού και του Νέου Κόσμου στο πλαίσιο της Κολομβιανής ανταλλαγής. Μερικές από τις καλλιέργειες που εισήχθησαν στην Αμερική ήταν τα σταφύλια, το σιτάρι, το κριθάρι, τα μήλα και τα εσπεριδοειδή. Τα ζώα που εισήχθησαν στον Νέο Κόσμο ήταν άλογα, γαϊδούρια, βοοειδή, πρόβατα, κατσίκες, χοίροι και κοτόπουλα. Ο Παλαιός Κόσμος έλαβε από την Αμερική πράγματα όπως καλαμπόκι, πατάτες, τσίλι, ντομάτες, καπνό, φασόλια, κολοκύθια, κακάο (σοκολάτα), βανίλια, αβοκάντο, ανανάδες, καουτσούκ, φιστίκια, κάσιους, βραζιλιάνικα καρύδια, πεκάν, βατόμουρα, φράουλες, κινόα, αμάραντο, τσία, αγαύη και άλλα. Το αποτέλεσμα αυτού του εμπορίου ήταν να βελτιωθεί σημαντικά το γεωργικό δυναμικό όχι μόνο στην Αμερική, αλλά και στην Ευρώπη και την Ασία. Οι ασθένειες που προκάλεσαν οι Ευρωπαίοι και οι Αφρικανοί, όπως η ευλογιά, η ιλαρά, ο τύφος και άλλες, κατέστρεψαν σχεδόν όλους τους αυτόχθονες πληθυσμούς που δεν είχαν ανοσία, ενώ η σύφιλη διακινήθηκε από τον Νέο Κόσμο στον Παλαιό.

Υπήρχαν επίσης πολιτιστικές επιρροές, οι οποίες μπορούν να παρατηρηθούν στα πάντα, από την αρχιτεκτονική μέχρι το φαγητό, τη μουσική, την τέχνη και το δίκαιο, από τη νότια Αργεντινή και τη Χιλή μέχρι τις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής και τις Φιλιππίνες. Η πολύπλοκη προέλευση και οι επαφές διαφορετικών λαών είχαν ως αποτέλεσμα οι πολιτιστικές επιρροές να συναντηθούν με τις ποικίλες μορφές που είναι τόσο εμφανείς σήμερα στις πρώην αποικιακές περιοχές.

Πηγές

  1. Ισπανική αυτοκρατορία
  2. Empire espagnol
  3. Séville était le port principal et le centre du commerce avec le Nouveau Monde.
  4. ^ de facto; de jure since 1561, Valladolid between 1601 to 1606
  5. ^ The Catholic Church was the State religion of the Spanish (European (White)) Empire, but the following religions were also present in the empire: Islam (Sunni Islam (Hanafi school), Shia Islam, Crypto-Islam), Aztec religions, Inca religions, Buddhism, Hinduism, Sikhism, Jainism, Animism and Judaism (Crypto-Judaism).
  6. ^ A Castilian fleet attacked the Praia's Bay in Terceira Island but the landing forces were decimated by a Portuguese counter-attack because the rowers panicked and fled with the boats. See chronicler Frutuoso, Gaspar (1963)- Saudades da Terra (in Portuguese), Edição do Instituto Cultural de Ponta Delgada, volume 6, chapter I, p. 10. See also Cordeiro, António (1717)- Historia Insulana (in Portuguese), Book VI, Chapter VI, p. 257
  7. En 1402 comenzó la conquista de las islas Canarias, primera expansión territorial castellana en ultramar y antecedente de las exploraciones atlánticas españolas. Con el descubrimiento de América en 1492 se iniciará el proceso de conquista de estos nuevos territorios.Por ser el año en el que España perdió sus últimas posesiones en América (Cuba y Puerto Rico) y Asia (Filipinas), 1898 es la fecha tradicionalmente asociada al final del imperio. Sin embargo, España conservaría varios archipiélagos en Oceanía (islas Marianas, Carolinas y Palaos) hasta su venta a Alemania en 1899. También mantuvo e incorporó varios dominios coloniales en África, los cuales conservó hasta la segunda mitad del siglo XX: el protectorado español de Marruecos (independizado en 1956), la Guinea española (emancipada en 1968), Ifni (entregado al Marruecos independiente en 1969) y el Sahara español (anexionado por Marruecos en 1976).
  8. Entre 1873 y 1874, el régimen político vigente fue una república, al igual que entre 1931 y 1936. Entre 1939 y 1975, la forma de gobierno fue una dictadura.
  9. Fernández Álvarez, Manuel (1979). España y los españoles en los tiempos modernos (em Spanish). [S.l.]: University of Salamanca. p. 128  !CS1 manut: Língua não reconhecida (link)