Μογγολική αυτοκρατορία της Ινδίας

Orfeas Katsoulis | 3 Ιουλ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η αυτοκρατορία των Μογγόλων (περσικά: حکومت مغلیاں, αγγλικά: Mughal Empire) ήταν μια αυτοκρατορία στη Νότια Ασία που κυβερνούσε η ισλαμική δυναστεία των Μογγόλων μεταξύ 1526 και 1858. Ο πυρήνας της επικράτειάς της βρισκόταν στην πεδιάδα Ινδού-Γαγγέτη. Στην ακμή της (17ος αιώνας), η αυτοκρατορία των Μογγόλων κάλυπτε σχεδόν ολόκληρη την ινδική υποήπειρο. Στα τέλη του 17ου αιώνα, ο πληθυσμός της ήταν πιθανότατα περίπου 150 εκατομμύρια. Μαζί με την Οθωμανική Αυτοκρατορία και την Αυτοκρατορία των Σαφαβιδών στο Ιράν, η αυτοκρατορία υπό τους έξι πρώτους αυτοκράτορες των Μογγόλων κυριαρχούσε στον ισλαμικό κόσμο. Οι αυτοκράτορες των Μογγόλων προωθούσαν τις τέχνες με συχνά εξωφρενικούς τρόπους. Ιδιαίτερα η ποίηση, η ζωγραφική και η αρχιτεκτονική έφτασαν σε υψηλό επίπεδο. Το Ταζ Μαχάλ είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα.

Ο Ẓahīr-ud-dīn Mohammed Babur (1483-1530) ήταν ο ιδρυτής της αυτοκρατορίας. Αυτός ο τυχοδιώκτης από την Κεντρική Ασία νίκησε τον σουλτάνο του Δελχί στη μάχη του Πανιπάτ το 1526 και κατέλαβε την επικράτειά του. Ο Μπαμπούρ και οι διάδοχοί του, οι οποίοι κοσμούνταν με τον αρχαίο τίτλο padishah ("μεγάλος βασιλιάς"), κατάγονταν από τον Τουρκομογγόλο ηγεμόνα Τιμούρ Λενκ (1336-1405) και τον Μογγόλο κατακτητή Τζένγκις Χαν (1167-1227). Οι όροι Μογγόλος και Μεγάλος Μογγόλος αναφέρονται σε αυτή την καταγωγή.

Ήταν κυρίως ο εγγονός του Μπαμπούρ, ο Ακμπάρ (1542-1605), ο οποίος δημιούργησε μια στενά συνδεδεμένη οργάνωση, οι θεσμοί της οποίας αποτέλεσαν τη βάση για τη διοίκηση της αυτοκρατορίας των Μογγόλων μέχρι τη βρετανική εποχή. Ο Ακμπάρ ακολούθησε μια ανεκτική θρησκευτική πολιτική και μια καλά μελετημένη πολιτική γάμων, μέσω της οποίας κατάφερε επίσης να δεσμεύσει πολλούς ινδουιστές ηγεμόνες - συμπεριλαμβανομένων των Ρατζπούτ ηγεμόνων - στο καθεστώς των Μογγόλων.

Κατά τη διάρκεια της μακράς βασιλείας του Aurangzeb (1658-1707), η αυτοκρατορία έφτασε στη μεγαλύτερη έκτασή της, αλλά οι στρατοί των Μογγόλων δεν ήταν πλέον ανώτεροι από αντιπάλους όπως οι Marathas. Οι συνεχείς πόλεμοι έφεραν το δημόσιο ταμείο στα πρόθυρα της κατάρρευσης. Ο Aurangzeb έχασε επίσης μεγάλη υποστήριξη μεταξύ των μη μουσουλμάνων εξαιτίας των αυστηρών ισλαμικών πολιτικών του. Μετά το θάνατό του, λοιπόν, η κεντρική εξουσία κατέρρευσε γρήγορα, αν και η αυτοκρατορία συνέχισε να υφίσταται κατ' όνομα μέχρι το 1858. Μετά την ινδική εξέγερση του 1857, τα τελευταία τμήματα της αυτοκρατορίας ενσωματώθηκαν στην αποικιακή αυτοκρατορία της Βρετανικής Ινδίας.

Η αυτοκρατορία ιδρύθηκε από ισλαμιστές πολεμιστές από την Κεντρική Ασία (Αφγανιστάν, Πακιστάν και τις γύρω περιοχές), οι οποίοι χρησιμοποιούσαν τα περσικά ως πολιτιστική γλώσσα. Τα περσικά έγιναν επομένως η διοικητική γλώσσα της αυτοκρατορίας. Κατά την περίοδο αυτή, υπήρχε έντονη αμοιβαία επιρροή μεταξύ του μουσουλμανικού πολιτισμού της Κεντρικής Ασίας και του ντόπιου ινδουιστικού πολιτισμού. Σε αντίθεση με τις προηγούμενες ισλαμικές αυτοκρατορίες, η εξουσία των αυτοκρατόρων Μογγόλων δεν βασιζόταν σε μια εθνοτική ομάδα. Ο ίδιος ο padishah ήταν το κέντρο της εξουσίας και απαιτούσε από τις ηγετικές του ικανότητες να ελέγχει αυτό το συνονθύλευμα εθνοτικών ομάδων και θρησκειών. Κατά τους δύο πρώτους αιώνες, η αυτοκρατορία των Μογγόλων κυβερνήθηκε από έξι αξιόλογους ηγεμόνες, οι οποίοι κατόρθωσαν να εκπληρώσουν αυτόν τον ρόλο με επιδεξιότητα. Επίσης, κυβέρνησαν για μεγάλο χρονικό διάστημα (ο Ακμπάρ και ο Αουραντζέμπ κυβέρνησαν για 49 χρόνια ο καθένας), γεγονός που έκανε τις χρόνιες διαμάχες για τη διαδοχή λιγότερο αποσταθεροποιητικές από ό,τι θα ήταν διαφορετικά.

Babur

Ο Μπαμπούρ ανήκε στους Τιμουρίδες, τους απογόνους του Τιμούρ Λενκ, οι οποίοι προσπάθησαν να διατηρήσουν την αυτοκρατορία του μεγάλου κατακτητή στην Κεντρική Ασία. Ωστόσο, οι Τιμουρίτες πρίγκιπες της Κεντρικής Ασίας βρίσκονταν σε συνεχείς συγκρούσεις μεταξύ τους και στις αρχές του 16ου αιώνα δεν ήταν πλέον σε θέση να αντισταθούν στις επιδρομές των Ουζμπέκων. Σε νεαρή ηλικία, ο Μπαμπούρ αποδείχθηκε εξαιρετικός διοικητής στρατού. Σε ηλικία 15 ετών κατέκτησε τη Σαμαρκάνδη, την πρώην πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας του Τιμούρ Λενκ. Ωστόσο, λόγω των αγώνων με τους Ουζμπέκους και άλλους Τιμουρίδες, δεν μπόρεσε να εδραιώσει τις κατακτήσεις του. Το 1504, μετέφερε τις δραστηριότητές του στο Αφγανιστάν, όπου ίδρυσε τη δική του αυτοκρατορία με πρωτεύουσα την Καμπούλ. Από αυτή τη βάση εξουσίας, εισέβαλε αρκετές φορές στη βόρεια Ινδία. Τελικά, το 1526, κατάφερε να νικήσει τον σουλτάνο του Δελχί, Ιμπραήμ Λόντι, στη μάχη του Πανιπάτ. Ο Μπαμπούρ χρωστούσε τη νίκη του στο ισχυρό ιππικό του, αλλά κυρίως στα κανόνια και τα μουσκέτα του. Ήταν ο πρώτος που χρησιμοποίησε αυτά τα επαναστατικά όπλα στην ινδική υποήπειρο. Ο Ιμπραήμ Λόντι είχε στη διάθεσή του στρατό 100.000 ανδρών και 1.000 πολεμικούς ελέφαντες, αλλά ηττήθηκε από τους 12.000 άνδρες του Μπαμπούρ. Ο Μπαμπούρ χρησιμοποίησε σωστά το ιππικό του και ανάγκασε τους αντιπάλους του σε μια συμπλοκή, μετά την οποία η δύναμη πυρός του έκρινε το ζήτημα. Το 1527, ο Μπαμπούρ νίκησε έναν στρατό 200.000 ανδρών με επικεφαλής τον Ράνα Σάνγκα, τον ηγέτη των Ρατζπούτ, και τον Μαχμούτ Λόντι, τον αδελφό του Ιμπραήμ, στην Κανούα χρησιμοποιώντας την ίδια μέθοδο μάχης. Με αυτές τις νίκες, ο Μπαμπούρ έθεσε τα θεμέλια για την αυτοκρατορία των Μογγόλων.

Εκτός από επιτυχημένος στρατηγός, ο Μπαμπούρ ήταν επίσης αρχιτέκτονας κήπων, λάτρης της φύσης και προικισμένος ποιητής και ημερολογιογράφος. Τα απομνημονεύματά του, τα Baburnama, παρέχουν μια μοναδική εικόνα της ζωής του και του κόσμου των ιδεών του. Ωστόσο, ο Μπαμπούρ ήταν πιο επιτυχημένος ως κατακτητής παρά ως κυβερνήτης της νεοαποκτηθείσας αυτοκρατορίας. Μοίρασε τον κατακτημένο πλούτο στους οπαδούς του, αλλά απέτυχε να οργανώσει τακτικές πηγές εσόδων. Ο γιος και διάδοχός του Χουμαγιούν έχασε τον έλεγχο της κατακτημένης περιοχής για χρόνια.

Humayun

Ο γιος του Μπαμπούρ, ο Χουμαγιούν (1508-1556), κυβέρνησε την αυτοκρατορία των Μογγόλων μεταξύ 1530 και 1540 και ξανά το 1555 και 1556. Όταν ο πατέρας του πέθανε απροσδόκητα από ασθένεια το 1530, πολλοί από τους Αφγανούς ευγενείς επαναστάτησαν, αναγνωρίζοντας την εξουσία των Μογγόλων μετά από μακρόχρονο αγώνα. Ο κυριότερος από αυτούς ήταν ο Sher Shah Suri, κυβερνήτης του Bihar. Κατάφερε να νικήσει αρκετές φορές τον Χουμαγιούν και τελικά τον έδιωξε από την Ινδία, ο οποίος εν τω μεταξύ έπρεπε να αντιμετωπίσει τις εξεγέρσεις των αδελφών του. Αφού περιπλανήθηκε στο Παντζάμπ, το Σιντ, το Μπαλουχιστάν και τελικά το Αφγανιστάν, ο Χουμαγιούν έφτασε στην Περσία, όπου έζησε εξόριστος στην αυλή του Σάχη Ταχμάσπ Α΄. Χάρη στην υποστήριξη του Σάχη, κατάφερε να νικήσει τους επαναστατημένους αδελφούς του και, αξιοσημείωτο, να ανακτήσει την πρώην αυτοκρατορία του από τη δυναστεία Suri (διάδοχοι του Sher Shah) μετά από 15 χρόνια εξορίας. Μετά το θάνατό του, ο Χουμαγιούν άφησε στον γιο του Ακμπάρ μια πολύ μεγαλύτερη αυτοκρατορία από ό,τι είχε κληρονομήσει ποτέ από τον πατέρα του. Η παραμονή του Χουμαγιούν στην περσική αυλή έφερε μεγάλη περσική επιρροή στη λογοτεχνία, την τέχνη και τη μογγολική αρχιτεκτονική στην αυλή των Μογγόλων, δημιουργώντας το τυπικό μογγολικό στυλ που άκμασε υπό τους διαδόχους του.

Akbar

Η αυτοκρατορία των Μογγόλων διαμορφώθηκε οριστικά από τον γιο του Χουμαγιούν, τον Ακμπάρ τον Μέγα (1542-1605). Οι δομές που δημιούργησε διήρκεσαν περισσότερο από έναν αιώνα. Ο Ακμπάρ ανέβηκε στο θρόνο το 1556 σε ηλικία 14 ετών, αλλά μέχρι το 1560 ο στρατηγός του Χουμαγιούν, ο Μπαϊράμ Χαν, εκτελούσε χρέη αντιβασιλέα.

Αρχικά μόνο ένα μέρος της αυτοκρατορίας ήταν υπό τον έλεγχό του, αλλά ο Ακμπάρ επέκτεινε την εξουσία του σε όλες τις πλευρές, ώστε να συμπεριλάβει τη Μάλβα, το Γκουτζαράτ, τη Βεγγάλη, το Κασμίρ, την Καμπούλ και το Χαντές. Ο Ακμπάρ χρειάστηκε τριάντα χρόνια συνεχών στρατιωτικών εκστρατειών για να ειρηνεύσει την αυτοκρατορία. Οι πιο επικίνδυνοι αντίπαλοί του ήταν οι πολεμοχαρείς Ρατζπούτ στο Ρατζαστάν. Ο Ακμπάρ ήξερε πώς να υποτάξει αυτή την ινδουιστική πολεμική κάστα με αδίστακτα μέσα- για παράδειγμα, στις αρχές της καριέρας του, έχτισε πύργους από κομμένα κεφάλια σκοτωμένων αντιπάλων μετά από νικηφόρες μάχες, ακολουθώντας το παράδειγμα του προγόνου του Τιμούρ Λενκ.

Ωστόσο, ο Ακμπάρ προσέφερε επίσης στους αντιπάλους που υποτάσσονταν σε αυτόν την ευκαιρία να αποκτήσουν μια σημαντική θέση στην αυτοκρατορία των Μογγόλων. Δεχόμενος τις κόρες τους στο χαρέμι του, δέσμευσε πολλούς Ινδούς πρίγκιπες στο αυτοκρατορικό του σύστημα. Το 1555, η αριστοκρατία των Μογγόλων, η Omrah, αριθμούσε 55 μέλη, ως επί το πλείστον μη Ινδούς μουσουλμάνους (Πέρσες, Αφγανούς, Ουζμπέκους και άλλους Τούρκους). Μέχρι το 1580, ο αριθμός αυτός είχε αυξηθεί σε 222, εκ των οποίων σχεδόν οι μισοί ήταν από την Ινδία. Οι πρίγκιπες Rajput εκπροσωπούνταν από 43 μέλη. Στο τέλος της βασιλείας του Ακμπάρ, οι πολεμιστές Ρατζπούτ αποτέλεσαν έναν από τους πιο αξιόπιστους πυλώνες του καθεστώτος του.

Ο Ακμπάρ συνειδητοποίησε ότι δεν θα μπορούσε ποτέ να αποκτήσει τον έλεγχο της χώρας αν δεν μπορούσε να οικοδομήσει κάποια μορφή συνεργασίας με τους μη μουσουλμάνους υπηκόους του, οι οποίοι αποτελούσαν το 80-90% του πληθυσμού. Για πέντε αιώνες, ένας κυρίως ινδουιστικός πληθυσμός καταπιεζόταν από τους ισλαμιστές ηγεμόνες. Ως εκ τούτου, υιοθέτησε μια ανεκτική θρησκευτική πολιτική και κατήργησε διάφορους φόρους που δημιουργούσαν διακρίσεις για τους μη μουσουλμάνους, όπως η djizya. Προώθησε μια αρχή που ονόμασε sulakhul, "καθολική ανεκτικότητα". Τελικά, ο Ακμπάρ κατέληξε στο συμπέρασμα ότι καμία θρησκεία δεν είχε την αλήθεια και εγκαινίασε τη δική του λατρεία, που ονομάστηκε Din-i-Illahi ("Θεός-Θρησκεία"), η οποία δανείστηκε στοιχεία από κάθε θρησκεία. Στο κέντρο της ήταν ένας παντοδύναμος, αδιαίρετος Θεός. Εκτός των δικαστικών κύκλων, ωστόσο, η νέα λατρεία δεν έπιασε τόπο. Ο ελεύθερος στοχασμός του Ακμπάρ έφερε την οργή του ουλεμά (ισλαμικού κλήρου) εναντίον του. Το 1579-1580 έπρεπε να καταπνίξει μια επικίνδυνη εξέγερση των ουλαμάδων, οι οποίοι υποστηρίζονταν -και πάλι- από τους Αφγανούς ευγενείς.

Το 1571, ο Ακμπάρ ξεκίνησε ένα μεγαλομανές κατασκευαστικό έργο σε ένα χωριό δυτικά της Άγκρα. Εδώ, μια νέα πρωτεύουσα, η Φατεχπούρ Σικρί, αναδύθηκε από κόκκινο ψαμμίτη. Η έλλειψη πόσιμου νερού, ωστόσο, εμπόδισε το Fatehpur Sikri να γίνει πραγματικά πρωτεύουσα. Θεωρείται, ωστόσο, ένα από τα αρχιτεκτονικά αξιοθέατα της εποχής του, μαζί με τον τάφο του Χουμαγιούν στο Δελχί. Ο λόγος για την επιλογή αυτής της τοποθεσίας για τη νέα πρωτεύουσα ήταν ότι το χωριό ήταν το σπίτι του Σαλίμ Τσίστι, ενός μυστικιστή Σούφι, ο οποίος είχε προβλέψει ότι ο Ακμπάρ θα αποκτούσε άλλους τρεις γιους. Παρά το εκτεταμένο χαρέμι του, ο Ακμπάρ δεν κατάφερε επί μακρόν να αναδείξει διάδοχο του θρόνου. Η πρόβλεψη του Σαλίμ Τσίστι επαληθεύτηκε: Ο Ακμπάρ απέκτησε άλλους τρεις γιους, συμπεριλαμβανομένου του μελλοντικού διαδόχου του Τζαχανγκίρ, ο οποίος κατά τη γέννησή του ονομάστηκε Σαλίμ.

Στο διοικητικό μέτωπο, ο Ακμπάρ εφάρμοσε ένα αποτελεσματικό φορολογικό σύστημα που βασιζόταν σε προσεκτικά τηρούμενα μητρώα γαιοκτησίας. Βασίστηκε έτσι στις καινοτόμες μεταρρυθμίσεις του σουλτάνου του Δελχί, Sher Shah Suri. Το σύστημα αυτό απέφερε μεγάλα χρηματικά ποσά στους Μογγόλους και αποτέλεσε τη βάση για την ακμή της αυτοκρατορίας.

Jahangir και Shah Jahan

Μετά το θάνατο του Ακμπάρ το 1605, ο πρίγκιπας Σαλίμ στέφθηκε αυτοκράτορας με το όνομα Τζαχανγκίρ (βασίλεψε από το 1605 έως το 1627). Συνήθως, από τον Τζαχανγκίρ και μετά, γύρω από τον θάνατο του αυτοκράτορα, προέκυπτε ένας αγώνας μεταξύ των γιων του για τη διαδοχή. Η μάχη συχνά ξεσπούσε μόλις ο αυτοκράτορας άρχιζε να δείχνει σημάδια σωματικής αδυναμίας, και συχνά συμμετείχε και ο ίδιος ο πατέρας. Παρόλο που αυτοί οι εμφύλιοι πόλεμοι δημιούργησαν εσωτερικές διαιρέσεις στην ελίτ (που έπρεπε να πάρει θέση) και κόστισαν ακριβά στο δημόσιο ταμείο, μπορούν να εξηγήσουν το αξιοσημείωτο γεγονός ότι έξι διαδοχικοί ικανοί αυτοκράτορες απόλαυσαν μια μακρά, σταθερή βασιλεία.

Η βασιλεία του Τζαχανγκίρ άρχισε με μια εξέγερση του γιου του Κουσράου, η οποία καταπνίγηκε. Ο αυτοκράτορας έβγαλε τα μάτια του γιου του και ο Khusrau πέθανε σε αιχμαλωσία το 1622. Επειδή ο Γκουρού Αρτζούν, ο πέμπτος Γκουρού των Σιχ, είχε βοηθήσει τον Κουσράου, ο Τζεχανγκίρ τον εκτέλεσε.

Ο Τζαχανγκίρ διεξήγαγε πολέμους που επέκτειναν την αυτοκρατορία περισσότερο στους πρόποδες των Ιμαλαΐων, στο Άσαμ και στο Αφγανιστάν. Ένας από τους άλλους γιους του, ο πρίγκιπας Khurram, ηγήθηκε μιας επιτυχημένης στρατιωτικής εκστρατείας εναντίον των σουλτανάτων του Dekan, αλλά επαναστάτησε εναντίον του πατέρα του το 1622. Η Νουρ Τζαχάν, σύζυγος του Τζαχανγκίρ και κατά τα τελευταία του χρόνια de facto κυβερνήτης του βασιλείου, προσπάθησε να προτείνει άλλον έναν από τους γιους του Τζαχανγκίρ ως διάδοχό του. Η εξέγερση του Khurram ήταν επίσης ανεπιτυχής και ο πρίγκιπας εξορίστηκε στο Dekan. Ωστόσο, όταν ο Τζαχανγκίρ πέθανε το 1627, ο Χουράμ κατάφερε να νικήσει τους υπόλοιπους αδελφούς του και να στεφθεί αυτοκράτορας με το όνομα Σαχ Τζαχάν (βασίλευσε 1627-1658).

Ο Σαχ Τζαχάν συνέχισε την πολιτική επιθετικής στρατιωτικής επέκτασης του πατέρα και του παππού του. Έγινε ιδιαίτερα διάσημος για τα μεγάλης κλίμακας οικοδομικά του έργα. Έχτισε μια νέα πρωτεύουσα κοντά στο Δελχί (Shahjahanabad). Το πιο διάσημο δείγμα μογγολικής αρχιτεκτονικής, το Ταζ Μαχάλ, χτίστηκε από τον Σαχ Τζαχάν ως μαυσωλείο για την αγαπημένη του σύζυγο Μουμτάζ Μαχάλ. Δεν φείδεται εξόδων και οικοδόμοι και καλλιτέχνες από όλο τον κόσμο έρχονται για να διαμορφώσουν τα έργα του Σαχ Τζαχάν. Ένα άλλο παράδειγμα της σπατάλης του Σαχ Τζαχάν ήταν ο θρόνος παγώνι, ο οποίος ενσωμάτωσε 1000 κιλά χρυσού, ασήμι και πολλούς πολύτιμους λίθους, συμπεριλαμβανομένου του περίφημου διαμαντιού Koh-i-Noor. Αν ο θρόνος υπήρχε ακόμη και σήμερα, η συνολική του αξία εκτιμάται σε περίπου 700 εκατομμύρια ευρώ.

Aurangzeb

Όταν ο Σαχ Τζαχάν αρρώστησε το 1657, άρχισε ένας αγώνας για τη διαδοχή μεταξύ των τεσσάρων γιων του. Ο μεγαλύτερος, ο Ντάρα Σικόχ, φαινόταν αρχικά να έχει τα καλύτερα χαρτιά. Ο Dara Shikoh δεν ήταν μόνο ικανός στρατιώτης αλλά και φιλόσοφος. Μετέφρασε ορισμένα ινδουιστικά κείμενα στα περσικά και ήταν υποστηρικτής του σουφισμού, όπως και ο προπάππους του Ακμπάρ. Ωστόσο, ήταν ένας νεότερος γιος, ο Αουραντζέμπ, που τελικά αποδείχθηκε πιο αδίστακτος και νίκησε τόσο τους αδελφούς του όσο και τον πατέρα του. Ο Σαχ Τζαχάν φυλακίστηκε στο Κόκκινο Φρούριο της Άγκρα, όπου πέθανε το 1666.

Κατά τη διάρκεια της μακράς βασιλείας του Aurangzeb (1658-1707), η αυτοκρατορία των Μογγόλων έφτασε στη μεγαλύτερη έκτασή της, αλλά ταυτόχρονα άρχισε η παρακμή της κεντρικής εξουσίας. Ο Aurangzeb, σε αντίθεση με τον Dara Shikoh, ήταν ευσεβής μουσουλμάνος με ορθόδοξη άποψη για την πολιτική. Προσωπικά, ζούσε έναν αυστηρό, σχεδόν ασκητικό τρόπο ζωής. Αντέστρεψε την ανεκτική θρησκευτική πολιτική των προκατόχων του, αποξενώνοντας την ινδουιστική πλειοψηφία των υπηκόων του, και κυρίως τους ισχυρούς Ρατζπούτ. Οι μη μουσουλμάνοι υποβλήθηκαν και πάλι σε ειδική φορολογία και τους απαγορεύτηκε η ανέγερση νέων χώρων λατρείας. Σε αντίθεση με τους προκατόχους του, ο Aurangzeb δεν ξόδεψε επίσης μεγάλα ποσά για οικοδομικά έργα και την προστασία των τεχνών. Ωστόσο, έχτισε μεγάλα τζαμιά (μερικές φορές γκρέμισε ινδουιστικούς ναούς για να ανοίξει δρόμο για ένα τζαμί), συμπεριλαμβανομένου του τεράστιου τζαμιού Badshahim της Λαχόρης.

Ο Aurangzeb είχε ηγηθεί στρατιωτικών εκστρατειών στο Dekan υπό τον πατέρα του, και ακολούθησε μια πολιτική στρατιωτικής επέκτασης προς το νότο. Στην πορεία, ήρθε αντιμέτωπος με μια νέα δύναμη, τους Μαράθα. Ο χαρισματικός ηγέτης τους Σιβάτζι αντιστάθηκε με επιτυχία στους Μογγόλους και αυτοανακηρύχθηκε βασιλιάς.

Ο Aurangzeb είχε επίσης να αντιμετωπίσει επαναστατημένους γιους. Ο πρίγκιπας Μοχάμεντ Ακμπάρ αυτοανακηρύχθηκε αυτοκράτορας το 1681 και κατάφερε να κερδίσει πίσω του μια δυνητικά επικίνδυνη συμμαχία, από τους σουλτάνους του Ντεκάν μέχρι τους Ρατζπούτ και τους Μαραθά. Αυτό ώθησε τον Αουραντζέμπ να προελάσει ο ίδιος κατά του Ντεκάν επικεφαλής ενός γιγαντιαίου στρατού. Ολόκληρος ο στρατός των Μογγόλων μετακινήθηκε μαζί του και εγκαταστάθηκε στη νέα πρωτεύουσα του Ωραντζέμπ στο Ντεκάν, την Ωρανγκαμπάντ. Κατά τις τελευταίες δεκαετίες της βασιλείας του, βρισκόταν συνεχώς σε εκστρατεία. Σε αυτές περιλαμβάνεται η υποταγή των σουλτανάτων του Μπιτζαπούρ (1685) και του Γκολκόντα (1687, που στη συνέχεια μετονομάστηκε σε Χαϊντεραμπάντ). Ωστόσο, δεν υπήρξε τελική νίκη κατά των Μαραθά, αν και ο Aurangzeb κατάφερε να συλλάβει τον Sambhaji, γιο και διάδοχο του Shivaji, και να τον βάλει σε έναν φρικτό θάνατο.

Λόγοι μείωσης

Οι αναθεωρητές ιστορικοί συχνά ανέφεραν τις μισαλλόδοξες θρησκευτικές πολιτικές του Aurangzeb ως αιτία για την παρακμή της αυτοκρατορίας των Μογγόλων. Παρόλο που ο Aurangzeb έκανε σίγουρα εσωτερικούς εχθρούς με αυτό, ένας πολύ πιο σημαντικός παράγοντας για την παρακμή της κεντρικής εξουσίας ήταν η άνοδος μιας νέας μεσαίας τάξης τοπικών ηγεμόνων και αξιωματούχων. Αυτή η τάξη ενεργούσε όλο και περισσότερο προς το δικό της συμφέρον και όχι προς το συμφέρον της αυτοκρατορίας.

Ένας άλλος παράγοντας ήταν η παρακμή της στρατιωτικής υπεροχής των Μογγόλων έναντι των άμεσων αντιπάλων τους. Η τακτική του ελαφρού ιππικού σε συνδυασμό με το κινητό πυροβολικό με την οποία είχαν κατακτήσει την αυτοκρατορία τους υιοθετήθηκε από άλλους ηγεμόνες της περιοχής τον 17ο αιώνα. Οι Μογγόλοι, από την άλλη πλευρά, άλλαξαν τη μέθοδο του πολέμου τους, αναπτύσσοντας όλο και μεγαλύτερους και πιο δυσκίνητους στρατούς. Αν και ανίκητοι στο πεδίο της μάχης, αυτοί οι στρατοί παρακάμπτονταν εύκολα από ελαφρώς οπλισμένες, γρήγορες μονάδες. Χαρακτηριστικό παράδειγμα ήταν ο πόλεμος με τους Μαράθα, οι οποίοι διεξήγαγαν έναν αντάρτικο πόλεμο avant la lettre κατά του Ορανγκζέμπ και των διαδόχων του. Οι τεράστιες δυνάμεις των Μογγόλων συχνά παρέμεναν σε ένα μέρος για μήνες, πολιορκώντας οχυρά. Οι Μαραθά, εν τω μεταξύ, λεηλάτησαν τις προμήθειες των Μογγόλων με γρήγορες επιδρομές. Οι Marathas κατάφεραν επίσης να δημιουργήσουν ένα είδος σκιώδους διοίκησης σε όλη την περιοχή του Dekan, εισπράττοντας φόρους με αντάλλαγμα τη μη λεηλασία. Οι στρατιωτικές και διοικητικές επιτυχίες των Μαραθά μείωσαν περαιτέρω το ηθικό και την αφοσίωση των τοπικών εκπροσώπων της μογγολικής εξουσίας.

Κατά τη διάρκεια του 18ου αιώνα, αρκετοί νιζάμηδες (αντιβασιλείς) (π.χ. εκείνοι της Βεγγάλης και της Χαϊντεραμπάντ) απέκτησαν ουσιαστικά ανεξάρτητη θέση.

Μεταγενέστεροι Μογγόλοι

Ο Aurangzeb πέθανε το 1707. Έζησε μέχρι τα 89 του χρόνια, ίσως λόγω του λιτού τρόπου ζωής του. Ένας νέος εμφύλιος πόλεμος ξέσπασε μεταξύ των απογόνων του, ο οποίος τελικά διευθετήθηκε υπέρ του Μπαχαντούρ Σαχ. Ο τελευταίος, ήδη 63 ετών, δεν μπόρεσε να αντιστρέψει την κατάσταση και πέθανε μετά από πέντε μόλις χρόνια στην εξουσία. Ακολούθησε μια σειρά από γρήγορες αλλαγές στην εξουσία, με την πραγματική εξουσία να βρίσκεται στα χέρια δύο αξιωματούχων με υψηλές θέσεις στο δικαστήριο, των αδελφών Σαγιέντ Αμπντουλάχ Χαν Μπάρχα και Σαγιέντ Χουσείν Αλί Χαν Μπάρχα. Προκειμένου να διατηρήσουν τη θέση τους στην εξουσία, οι αδελφοί σύναψαν συμμαχία με τους Μαραθά, παραδίδοντας σχεδόν ολόκληρο το Ντεκάν. Ωστόσο, το 1722, η νεότερη μαριονέτα, ο Μοχάμεντ Σάχης, κατάφερε να απαλλαγεί από τους αδελφούς.

Ο Μοχάμεντ Σαχ κυβέρνησε από το 1719 έως το 1748, αλλά επιδόθηκε κυρίως σε γλέντια. Εν τω μεταξύ, η παρακμή της εξουσίας του συνεχίστηκε. Οι ηγεμόνες του Παντζάμπ, της Βεγγάλης και της Χαϊντεραμπάντ ουσιαστικά αγνόησαν τον αυτοκράτορα των Μογγόλων. Οι Μαράθα έχαναν όλο και περισσότερα εδάφη και το 1737 οι τελευταίοι προχώρησαν στο κέντρο της αυτοκρατορίας για να λεηλατήσουν το Δελχί. Ο ίδιος ο αυτοκράτορας των Μογγόλων έμεινε με την αυλή του άθικτη. Χωρίς στρατό ή οποιοδήποτε άλλο μέσο επιβολής της θέλησής του στους υφισταμένους του, η πραγματική εξουσία των αυτοκρατόρων Μογγόλων του 18ου και 19ου αιώνα περιοριζόταν σε μια περιοχή όχι πολύ μεγαλύτερη από την πόλη του Δελχί.

Ο κατακερματισμένος και σοβαρά αποδυναμωμένος βορράς της Ινδίας ήταν εύκολος στόχος για εισβολή από τα βορειοδυτικά. Το 1739, ο Αφγανός πολέμαρχος Ναντίρ Σαχ κατέκτησε το Παντζάμπ και το Σιντ. Μετά την κατάληψη του Δελχί, ο πληθυσμός σφαγιάστηκε. Ο Μοχάμεντ Σαχ παρακάλεσε τον Ναδίρ Σαχ για έλεος, μια επιθυμία που ικανοποιήθηκε με αντάλλαγμα τα πλούτη των Μογγόλων. Φορτωμένος με λάφυρα, συμπεριλαμβανομένου του θρόνου του παγωνιού, ο Ναντίρ Σαχ επέστρεψε στην Περσία.

Βρετανική περίοδος

Αφού οι Βρετανοί νίκησαν τελικά τους Μαράθα το 1803, αρχικά αντιμετώπισαν τον αυτοκράτορα των Μογγόλων στο Δελχί με μεγάλο σεβασμό. Αν και στην πράξη οι Βρετανοί είχαν την εξουσία, επισήμως ο αυτοκράτορας των Μογκούλ παρέμενε ο φεουδάρχης. Η Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών, στα νομίσματα και τις σφραγίδες της, αναγνώριζε τον αυτοκράτορα των Μογγόλων ως την ανώτατη εξουσία. Ωστόσο, ο σεβασμός αυτός άρχισε να εξασθενεί κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα. Μετά την υποταγή των Μαράθα, των Γάλλων και των Σιχ, οι Βρετανοί ήταν η μόνη εναπομείνασα σημαντική στρατιωτική δύναμη και η αλλαγή της κατάστασης οδήγησε σε μια πολύ πιο σίγουρη στάση, στα όρια της αλαζονείας. Ένα προς ένα, τα προνόμια του αυτοκράτορα στο Δελχί αφαιρέθηκαν. Το 1833, το όνομα του αυτοκράτορα εξαφανίστηκε από τα νομίσματα που έκοβε η Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών και το 1850, οι Βρετανοί άποικοι απαγορεύτηκε να δέχονται τίτλους από τους Μογγόλους. Τέλος, σχεδιάστηκε η πλήρης κατάργηση της δυναστείας των Μογγόλων, με το να μη διοριστεί διάδοχος μετά το θάνατο του τελευταίου Μογγόλου.

Ο τελευταίος αυτοκράτορας των Μογγόλων, ο Μπαχαντούρ Σαχ Ζαφάρ Β΄ (βασίλευσε το 1837 - 1857), γνώριζε αυτά τα βρετανικά σχέδια. Ο Μπαχαντούρ Ζαφάρ Β΄ στέφθηκε μόνο σε μεγάλη ηλικία. Σύμφωνα με την παράδοση των επιφανών προγόνων του, ήταν μεγάλος προστάτης των τεχνών και του μετριοπαθούς σουφισμού. Αν και δεν είχε καμία πρακτική πολιτική δύναμη, στην αυλή του έλαβε χώρα μια πολιτιστική αναγέννηση. Όλα αυτά τελείωσαν απότομα με την εξέγερση του 1857, όταν οι Ινδοί εξεγερμένοι κατέλαβαν το Δελχί. Οι sepoys είδαν τον αυτοκράτορα ως φυσικό ηγέτη ενάντια στους Βρετανούς και του ζήτησαν να τους ηγηθεί. Παρόλο που ο ηλικιωμένος αυτοκράτορας δεν συμπαθούσε τους κακομαθημένους και τραχύτατους sepoys, είδε μια ευκαιρία να σώσει τη ζωή της δυναστείας του και συμφώνησε. Ωστόσο, απέτυχε να εγκαθιδρύσει οργανωμένη εξουσία στην επαναστατημένη περιοχή. Ακόμη και η λεηλασία των παζαριών από τους sepoys δεν μπόρεσε να αποτραπεί. Όταν οι Βρετανοί κατέλαβαν το Δελχί, πήραν τρομερή εκδίκηση σφαγιάζοντας την πόλη και ισοπεδώνοντας ολόκληρες συνοικίες. Οι περισσότεροι από τους γιους και τους εγγονούς του αυτοκράτορα εκτελέστηκαν χωρίς δίκη. Ο ίδιος ο Μπαχαντούρ Ζαφάρ Β' εξορίστηκε στη Βιρμανία μετά από μια δίκη επίδειξης, όπου πέρασε τα τελευταία του χρόνια ως ένας καταρρακωμένος άνθρωπος σε αιχμαλωσία.

Γλώσσα

Οι περισσότεροι λαοί της βόρειας Ινδίας μιλούσαν ινδοαριανές γλώσσες. Ωστόσο, η διοικητική-στρατιωτική ελίτ υπό τους σουλτάνους του Δελχί αποτελούνταν από Πέρσες, Τούρκους και Αφγανούς που είχαν διατηρήσει τη δική τους γλώσσα. Η ελίτ χρησιμοποιούσε τα περσικά ως διοικητική γλώσσα. Στην αυλή των Μογγόλων, η περσική γλώσσα έπρεπε αρχικά να ανταγωνιστεί την τουρκική του Τσαγκατάι, τη μητρική γλώσσα του Μπαμπούρ, τον οποίο οι Μογγόλοι αποκαλούσαν "Τουρκί". Μετά την περίοδο εξορίας του Χουμαγιούν στην Περσία, η περσική γλώσσα απέκτησε σημασία ως γλώσσα διδασκαλίας. Ο Ακμπάρ την εισήγαγε σε όλα τα διοικητικά επίπεδα της αυτοκρατορίας. Από τότε τα περσικά έγιναν η επίσημη γλώσσα της αυλής και η γλώσσα της διοικητικής ελίτ. Αυτό δεν εξηγείται μόνο από το ενδιαφέρον του Ακμπάρ για την περσική γλώσσα και λογοτεχνία και τους στενούς πολιτιστικούς δεσμούς που είχε η αυλή των Μογγόλων με την Περσία από την εποχή του Χουμαγιούν, αλλά επιβεβαιώνει επίσης την εικόνα που απολάμβαναν τα περσικά σε όλη τη Δυτική και Κεντρική Ασία ως γλώσσα της ελίτ.

Ωστόσο, το Chagatai εξακολουθούσε να χρησιμοποιείται για ιδιωτική επικοινωνία από τα μέλη της αυτοκρατορικής οικογένειας μέχρι τον 19ο αιώνα. Το ενδιαφέρον για το Chagatai ποικίλλει. Ο Aurangzeb, για παράδειγμα, ενδιαφερόταν σαφώς περισσότερο για τη γλώσσα των προγόνων του από ό,τι ο Shah Jahan και ο Jahangir, αν και χρησιμοποιούσε και αυτός τα περσικά ως γλώσσα της αυλής. Ο πρίγκιπας Αζφάρι, που πέθανε το 1819, φαίνεται ότι ήταν το τελευταίο μέλος της οικογένειας που γνώριζε καλά το Τσαγκατάι.

Λόγω της εθνοτικά ετερόκλητης σύνθεσης του στρατού, κατά τη διάρκεια του 17ου αιώνα αναπτύχθηκε μεταξύ των στρατιωτών μια μικτή γλώσσα με περσικά, αραβικά, τουρκικά και ινδοαριανά στοιχεία. Το όνομα αυτής της γλώσσας, Ουρντού, προέρχεται από την τουρκική λέξη "ordu", που σημαίνει "στρατός". Στις αρχές του 18ου αιώνα, τα ουρντού αντικατέστησαν τα περσικά ακόμη και στις ανώτερες διοικητικές τάξεις. Το 1723 ο Μοχάμεντ Σάχ άλλαξε τη γλώσσα της αυλής από περσικά σε ουρντού. Σήμερα, η ουρντού είναι η lingua franca σε μεγάλα τμήματα του Πακιστάν και μεταξύ της μουσουλμανικής μειονότητας στην Ινδία.

Οι Μογγόλοι εισήγαγαν στην Ινδία πολλά από τα διοικητικά χαρακτηριστικά ενός σύγχρονου κράτους: συγκεντρωτικός έλεγχος του εμπορίου, φόροι βασισμένοι σε ακριβείς μετρήσεις της γης και αποτελεσματική γραφειοκρατία. Αυτό έκανε την αυτοκρατορία συγκρίσιμη με τα αντίστοιχα ευρωπαϊκά απολυταρχικά κράτη της Πρώιμης Νεότερης Εποχής, όπως η Γαλλία του Λουδοβίκου ΙΔ' ή η Αγγλία του Ερρίκου Η'. Ακόμη περισσότερο, υπάρχουν ισχυροί παραλληλισμοί με την Οθωμανική Αυτοκρατορία. Και οι δύο αυτοκρατορίες είχαν το μέγεθος μιας ηπείρου, με εξαιρετικά πολύμορφο πληθυσμό- και οι δύο διοικούνταν από μια ισλαμική δυναστεία στην κορυφή μιας εξαιρετικά συγκεντρωτικής κρατικής μηχανής, και οι δύο διοικούνταν από μια στρατιωτική ελίτ. Και οι δύο αυτοκρατορίες μπόρεσαν (αρχικά) να ανταγωνιστούν τις ευρωπαϊκές δυνάμεις χάρη στην υιοθέτηση νέων στρατιωτικών τεχνικών.

Ωστόσο, υπήρχαν επίσης διαφορές με τα ευρωπαϊκά κράτη της πρώιμης νεωτερικότητας: η αυτοκρατορία των Μογγόλων, για παράδειγμα, δεν είχε σαφώς καθορισμένα σύνορα. Ήταν μάλλον ένα συνονθύλευμα περιοχών με πολύ διαφορετικούς πληθυσμούς και πολιτισμούς. Οι πεδινές περιοχές του βορρά και κατά μήκος των ακτών, με έντονα αγροτικό πληθυσμό και ιεραρχικά οργανωμένη κοινωνική δομή, ήταν πολύ πιο εύκολο να κυβερνηθούν από τα δάση και τους λόφους του Ντεκάν, τις παρυφές των Ιμαλαΐων και τα βουνά της συνοριακής περιοχής με το Αφγανιστάν, όπου ο πληθυσμός των φυλών ζούσε σε ημινομαδική ζωή. Παραδείγματα τέτοιων φυλών είναι οι Gondi και οι Bhil στο Dekan ή οι Pathans στο Αφγανιστάν. Τα σύνορα μεταξύ των άγριων φυλετικών περιοχών και των πιο άμεσα διοικούμενων περιοχών διαιρούσαν την αυτοκρατορία εσωτερικά, αλλά ήταν ρευστά και δεν ήταν παντού σαφώς καθορισμένα. Παρά τις έντονες αυτές περιφερειακές διαφορές, όλες οι περιοχές συνδέονταν με ένα πυκνό οδικό δίκτυο, το οποίο επεκτάθηκε και βελτιώθηκε από τους Μογγόλους. Αυτό το οδικό δίκτυο συνέδεε επίσης τις φυλετικές περιοχές με τα αστικά κέντρα και επέτρεπε τη μεταφορά πόρων και πρώτων υλών, καθώς και την ταχεία κινητοποίηση των ενόπλων δυνάμεων.

Διακυβέρνηση και οργάνωση

Σε αντίθεση με τον προκάτοχό της, το Σουλτανάτο του Δελχί, η αυτοκρατορία των Μογγόλων είχε μια ισχυρή συγκεντρωτική διοίκηση. Τον padishah (αυτοκράτορα) βοηθούσε ένας "wakil" (ένα είδος πρωθυπουργού), ο οποίος διεύθυνε την κεντρική διοίκηση σε καθημερινή βάση.

Το σημαντικότερο αξίωμα μεταξύ των wakil ήταν αυτό του "diwan-i kull" ή "wazir-i mamalik", του ταμία και υπουργού οικονομικών. Βρισκόταν πάνω από τον "diwan-i khalisa", τον επικεφαλής της είσπραξης των φόρων, τον "diwan-i tan", ο οποίος ήταν υπεύθυνος για την εκταμίευση των χρημάτων στους κρατικούς αξιωματούχους, τους "mustaufi" (οικονομικούς ελεγκτές) και τον "mir saman", τον αξιωματούχο που ήταν υπεύθυνος για τη διοίκηση του δικαστηρίου και των αυτοκρατορικών εργαστηρίων. Ένας άλλος αξιωματούχος που ανήκε στο diwan-i kull ήταν ο "mir bakhshi". Είχε στρατιωτικό βαθμό και καθήκοντα: ήταν υπεύθυνος για την πειθαρχία εντός του στρατού και τη διοίκησή του.

Την ανώτατη δικαστική εξουσία, το "qadi al-qudat", κατείχε ο "sadr as-sudur". Αυτοί ήταν αξιωματούχοι που διορίζονταν για θρησκευτικά θέματα και υπάγονταν απευθείας στον padishah. Επειδή η απονομή της δικαιοσύνης στην αυτοκρατορία των Μογγόλων βασιζόταν κυρίως στον ισλαμικό νόμο (σαρία), ήταν επίσης οι ανώτατοι δικαστές.

Η αυτοκρατορία χωριζόταν σε ποικίλο αριθμό subahs ("επαρχίες", την εποχή του Ακμπάρ ήταν δέκα). Επικεφαλής μιας subah ήταν ένας κυβερνήτης ή stadholder ("sipasalar", "nizam-i suba" ή "subadar"). Οι subahs χωρίζονταν σε sarkars ("περιφέρειες"), και αυτές με τη σειρά τους σε parganas ("υποπεριφέρειες", καθεμία με ορισμένο αριθμό χωριών). Ο κυβερνήτης μιας subah είχε υπό την εποπτεία του μια διοίκηση που βασιζόταν στη διοικητική δομή της αυλής του padishah. Ωστόσο, οι επαρχιακοί αξιωματούχοι αυτής της τοπικής διοίκησης ήταν υπόλογοι στους κεντρικούς άρχοντες της μογγολικής αυλής και όχι στους κυβερνήτες. Με αυτόν τον τρόπο, η αυτοκρατορία διέθετε μια πολύ αποτελεσματική διοικητική ιεραρχία, η οποία επέτρεπε στους κεντρικούς άρχοντες να ασκούν μεγάλη επιρροή στην τοπική διοίκηση.

Αυτή η διοικητική οργάνωση, σε συνδυασμό με το τεράστιο μέγεθος της αυτοκρατορίας, δημιούργησε μια τεράστια γραφειοκρατία που θα αποδεικνυόταν εξαιρετικά επιρρεπής στη διαφθορά. Υπό τον Ακμπάρ, το σύστημα, ιδίως στις κεντρικές subahs, ήταν εξαιρετικά αποτελεσματικό, αλλά από την εποχή του διαδόχου του Τζαχανγκίρ, είχε ήδη αρχίσει να επιδεινώνεται: οι στρατιώτες ανταμείβονταν όλο και περισσότερο με γη και οι υψηλοί αξιωματούχοι έκαναν πόλεμο μεταξύ τους. Στο μεταγενέστερο μέρος της βασιλείας του, ο Αουραντζέμπ επικέντρωσε την προσοχή του αποκλειστικά στον πόλεμο, με αποτέλεσμα η εποπτεία των τοπικών διοικητών να μειωθεί. Οι τελευταίοι εκμεταλλεύτηκαν την κατάσταση παρακρατώντας μεγαλύτερο μέρος των φόρων τους και αναλαμβάνοντας την εξουσία να διορίζουν τους διαδόχους τους. Οι θέσεις των τοπικών ηγεμόνων γίνονταν όλο και περισσότερο κληρονομικές. Μόλις ξεκίνησε, οι διάδοχοι του Aurangzeb αποδείχθηκαν ανίκανοι να σταματήσουν την αποκέντρωση. Ο ένας μετά τον άλλο, οι κυβερνήτες της Χαϊντεραμπάντ, της Βεγγάλης και του Αβάντ απομακρύνθηκαν από την κεντρική εξουσία. Παρόλο που οι πρίγκιπες αυτοί συνέχισαν να αναγνωρίζουν τον αυτοκράτορα των Μογγόλων κατ' όνομα ως επικυρίαρχό τους, η de facto ανεξαρτησία τους αντανακλάται στην παύση των φορολογικών πληρωμών και της στρατιωτικής υποστήριξης προς τους Μογγόλους. Το διοικητικό σύστημα της αυτοκρατορίας των Μογγόλων, ωστόσο, άντεξε για δυόμισι αιώνες μετά το θάνατο του Ακμπάρ: ποια καλύτερη απόδειξη της διοικητικής του ιδιοφυΐας θα μπορούσε να υπάρξει;

Δέσμευση και φόρος

Σε αντίθεση με τους σουλτάνους του Δελχί, οι υποσχέσεις των Μογγόλων έγιναν με γνώμονα τη μακροπρόθεσμη σταθερότητα. Υπό τους Λόδιους, ήταν σύνηθες να παραχωρούν τη γη για νέες κατακτήσεις στο στρατιωτικό προσωπικό, το οποίο έτσι ανταμείβονταν γρήγορα και μπορούσε να είναι ευχαριστημένο. Η εξουσία του σουλτάνου αντιπροσωπευόταν τοπικά από τους στρατιωτικούς υπολοχαγούς του (jagirdars), των οποίων η αποστολή ήταν να εισπράττουν φόρους στην περιοχή που τους είχε ανατεθεί (jagir). Η κυριότητα της γης, ωστόσο, περιήλθε στο κράτος. Η θέση του jagirdar ήταν συνήθως κληρονομική. Το μειονέκτημα αυτού του συστήματος ήταν ότι με την πάροδο του χρόνου οι τζάγκιρνταρ είχαν την τάση να συμπεριφέρονται όλο και πιο ανεξάρτητα από την κεντρική εξουσία, με αποτέλεσμα το μερίδιο του φόρου που πήγαινε στο κεντρικό δικαστήριο να μειώνεται σχετικά.

Εκτός από τα συνηθισμένα τζάγκιρ, τα ενέχυρα της αυτοκρατορίας περιλάμβαναν επίσης "καλισά" (εδάφη του στέμματος), το σύνολο των φορολογικών εσόδων των οποίων πήγαινε απευθείας στον πατισάχ. Σε ένα τζάγκιρ, ο τζάγκιρνταρ είχε δικαίωμα σε ένα ορισμένο μέρος των φορολογικών εσόδων. Έπρεπε να μεταφέρει τα υπόλοιπα στο δικαστήριο των Μογγόλων υπό την εποπτεία κρατικών αξιωματούχων. Για να αποφευχθεί ο κίνδυνος σχηματισμού περιφερειακών φυλών ή εξουσίας, οι τζάγκιρνταρ μεταφέρονταν τακτικά σε άλλα μέρη της αυτοκρατορίας, τουλάχιστον για όσο διάστημα η κεντρική εξουσία των Μογγόλων διατηρούνταν (μέχρι τις αρχές του 18ου αιώνα). Ένα μειονέκτημα αυτής της πρακτικής ήταν ότι οι τζάγκιρνταρ είχαν ελάχιστη σχέση με την περιοχή που κυβερνούσαν και τους κατοίκους της. Συνήθως οι τζάγκουρνταρ ήταν απασχολημένοι με τη συλλογή όσο το δυνατόν περισσότερων χρημάτων από τη θέση τους, πριν μετατεθούν σε άλλο μέρος της αυτοκρατορίας.

Αφού ο Μπαμπούρ υπέταξε το σουλτανάτο του Δελχί, υιοθέτησε το σύστημα jagir από τους Lodis. Ο διάδοχός του Humayun προσπάθησε να ταξινομήσει τη διοικητική οργάνωση σύμφωνα με τις αστρολογικές αρχές, έτσι τα διοικητικά καθήκοντα ανατέθηκαν σε τέσσερα στοιχεία (γη, νερό, φωτιά και αέρας - το πιόνι ανήκε στη "γη"). Στην πράξη, αυτή η διοικητική αναδιοργάνωση δεν άλλαξε πολλά. Ο Sher Shah Suri, από την άλλη πλευρά, εισήγαγε μια οργάνωση για πραγματιστικούς λόγους, την οποία ο Ακμπάρ υιοθέτησε και βελτίωσε περαιτέρω.

Επί Sher Shah, το ποσό του ενοικίου (τα φορολογικά έσοδα) για κάθε κομμάτι γης καθοριζόταν ξεχωριστά με βάση το τοπικό επίπεδο τιμών. Ο Ακμπάρ προχώρησε περαιτέρω: απέσυρε όλα τα παλιά ενέχυρα και τα μέτρησε εκ νέου. Για κάθε κομμάτι γης, προσδιόρισε τις τοπικές τιμές και τις αξίες των καλλιεργειών, κατά μέσο όρο για μια περίοδο δέκα ετών. Ο φόρος για τους αγρότες ήταν το ένα τρίτο της υπολογιζόμενης με αυτόν τον τρόπο αξίας της παραγωγής τους, σε χρήμα ή σε είδος. Το πλεονέκτημα για τους αγρότες ήταν ότι δεν μπορούσαν να πέσουν θύματα μιας κακής συγκομιδής. Το σύστημα του Ακμπάρ εγκαταλείφθηκε σε άγνωστο χρόνο από τους διαδόχους του. Εκτός από τον φόρο επί της γης, το δικαστήριο των Μογγόλων εισέπραττε και άλλες μορφές φόρων, όπως διόδια, φόρο κληρονομιάς και τον κοινό φόρο για τους μη μουσουλμάνους (djizja, μέρος της σαρία). Το τελευταίο καταργήθηκε από τον Ακμπάρ το 1564, για να επανέλθει το 1679 από τον Αουραντζέμπ.

Στρατιωτική οργάνωση

Η αυτοκρατορία των Μογγόλων, όπως και άλλες μεγάλες αυτοκρατορίες στην ιστορία της Ινδίας, ήταν μια αμιγώς χερσαία δύναμη. Παρά την οικονομική σημασία του υπερπόντιου εμπορίου, οι Μογγόλοι έκαναν ελάχιστες προσπάθειες να δημιουργήσουν έναν ισχυρό στόλο. Ο Ακμπάρ και ο Αουραντζέμπ μπορεί να κατασκεύασαν μερικά αξιόπλοα πλοία, αλλά ο αριθμός τους ήταν μικρός σε σύγκριση με τις ευρωπαϊκές αποικιοκρατικές δυνάμεις.

Μεταξύ των Μογγόλων, ένας στρατιωτικός βαθμός (ο λεγόμενος "μανσάμπ") ήταν απαραίτητος για να κατέχει κανείς μια θέση στο στρατό ή στη διοικητική οργάνωση. Η ένταξη σε μια συγκεκριμένη οικογένεια μπορούσε να βοηθήσει, αλλά δεν υπήρχε μια εκτεταμένη αριστοκρατία που να αποτελεί πολιτική τάξη όπως στην Ευρώπη. Η δύναμη ενός ατόμου στην αυτοκρατορία των Μογγόλων εξαρτιόταν αποκλειστικά από τον στρατιωτικό βαθμό, είτε το άτομο υπηρετούσε στον στρατό είτε όχι. Ακόμη και οι καλλιτέχνες της αυλής είχαν στρατιωτικές τάξεις. Ως αποτέλεσμα, οι επίσημες θέσεις μπορούσαν να κατακτηθούν μόνο μέσω της στρατιωτικής σταδιοδρομίας. Αντίθετα, δεν είχε κάθε κάτοχος στρατιωτικού τίτλου ("mansabdar") επίσημη θέση. Μόνο ο padishah μπορούσε να διορίζει νέους mansabdars, να τους προάγει ή να τους υποβιβάζει.

Ο στρατιωτικός βαθμός ή μανσάμπ ενός προσώπου αναφερόταν στο πόσες μονάδες ιππικού διοικούσε. Ωστόσο, προκειμένου να εξοικονομήσουν χρήματα, οι μανσαβάροι είχαν τη συνήθεια να μειώνουν τον αριθμό των ιππέων που διοικούσαν σε καιρό ειρήνης. Κατά συνέπεια, σε καιρό πολέμου ο αυτοκράτορας έπρεπε να αυξήσει τα έσοδά του για να μπορεί να κινητοποιήσει τον ίδιο αριθμό ιππέων. Για να περιορίσει αυτό το πληθωριστικό αποτέλεσμα, ο Ακμπάρ εισήγαγε ένα σύστημα διπλής ιεραρχίας, σύμφωνα με το οποίο η μισθολογική ομάδα ενός mansabdar (το "zat") έγινε ανεξάρτητη από τον αριθμό των ιππέων υπό τις διαταγές του (το "suwar").

Οι μονάδες υπό τη διοίκηση των mansabdars αποτελούσαν μακράν το μεγαλύτερο μέρος του μογγολικού στρατού, τόσο σε ιππικό όσο και σε πεζικό. Επιπλέον, υπήρχε μια μικρότερη μόνιμη δύναμη κυρίως ιππικού, η οποία υπαγόταν απευθείας στον padishah και αποτελούσε την ελίτ του στρατού. Το τμήμα αυτό δεν ξεπέρασε ποτέ τους 45.000 άνδρες. Στο αποκορύφωμά τους, οι Μογγόλοι μπορούσαν να κινητοποιήσουν 100.000 έως 200.000 ιππείς. Συμπεριλαμβανομένων των τοπικών πολιτοφυλακών, ο στρατός των Μογγόλων υπό τον Ακμπάρ πρέπει να είχε περίπου 4,4 εκατομμύρια στρατιώτες. Σε έναν πληθυσμό 100-150 εκατομμυρίων, ο αριθμός αυτός είναι εντυπωσιακός.

Πρωτεύουσες

Σε ένα άκρως συγκεντρωτικό, απολυταρχικό κράτος, όπως η αυτοκρατορία των Μογγόλων, η κατοικία του μονάρχη λειτουργεί ως πρωτεύουσα. Ωστόσο, οι Μογγόλοι μετακινούσαν τακτικά την έδρα τους, έτσι ώστε με την πάροδο του χρόνου διάφορες πόλεις να λειτουργούν ως πρωτεύουσά τους.

Η πρώτη πόλη που χρησίμευσε ως περισσότερο ή λιγότερο μόνιμη κατοικία ενός Μογγόλου ηγεμόνα ήταν η Άγκρα. Αυτό ήταν ένα ασήμαντο χωριό μέχρι τις αρχές του 16ου αιώνα, όταν ο σουλτάνος Σικαντάρ Λόντι, ο οποίος δεν ήταν δημοφιλής στο Δελχί, μετέφερε την αυλή του εκεί. Ο Μπαμπούρ κατέλαβε την Άγκρα το 1526 ως πρωτεύουσα των Λόντι. Ο Χουμαγιούν ξεκίνησε την κατασκευή μιας νέας πρωτεύουσας ακριβώς νότια του Δελχί, η οποία ονομάστηκε "Din-panah" ("τόπος πίστης"). Η κατασκευή άρχισε το 1533, αλλά την εποχή της φυγής του Χουμαγιούν στην Περσία, η πόλη δεν ήταν ακόμη έτοιμη. Ο Sher Shah και οι άμεσοι διάδοχοί του (1540-1555) κυβέρνησαν από το Δελχί. Στην περιοχή των οικοδομικών εργασιών του Χουμαγιούν, ο ίδιος έχτισε το φρούριο Πουράνα Κίλα.

Ο Ακμπάρ ξεκίνησε τη βασιλεία του στην Άγκρα, αλλά το 1569 άρχισε να χτίζει μια νέα πρωτεύουσα στο Φατεχπούρ Σικρί, 30 χιλιόμετρα δυτικά της Άγκρα, επειδή εκεί ζούσε ο μυστικιστής Σαλίμ Τσίστι. Ωστόσο, το 1585, μετά το θάνατο του Σούφι, ο Ακμπάρ μετέφερε την αυλή του στη Λαχόρη, απ' όπου ήταν ευκολότερο να οργανώσει την άμυνα του βορειοδυτικού τμήματος της αυτοκρατορίας. Το 1598, στο τέλος της βασιλείας του, επέστρεψε στην Άγκρα.

Το 1638, ο Σαχ Τζαχάν μετέφερε την πρωτεύουσα από την Άγκρα στο Δελχί, όπου έχτισε μια νέα πόλη, τη Σαχτζαχαναμπάντ, προς τιμήν της δέκατης επετείου του. Τα όρια του Shahjahanabad αντιστοιχούν σε αυτό που σήμερα ονομάζεται "Παλιό Δελχί". Οι κατασκευαστικές εργασίες ολοκληρώθηκαν το 1648. Στη συνέχεια, το Δελχί παρέμεινε πρωτεύουσα μέχρι το τέλος της δυναστείας το 1857, εκτός από μια διακοπή μεταξύ 1682 και 1707, όταν ο Αουραντζέμπ μετέφερε την αυλή του στην Αουρανγκαμπάντ, που πήρε το όνομά του, λόγω του πολέμου του Ντεκάν.

Αγαπημένος προορισμός ήταν το Κασμίρ, του οποίου το δροσερότερο ορεινό κλίμα προσέφερε στην αυλή μια ευπρόσδεκτη αλλαγή από την καυτή ζέστη του καλοκαιριού στις ινδουιστικές πεδιάδες. Μόνο ο Τζαχανγκίρ πραγματοποίησε 30 επισκέψεις στο Κασμίρ κατά τη διάρκεια της 36χρονης βασιλείας του. Το δικαστήριο, ωστόσο, εγκαταστάθηκε επίσης τακτικά για λίγους μήνες σε άλλες επαρχίες, όπως το Dekan ή τα βορειοδυτικά, συνήθως επειδή η παρουσία του padishah ήταν απαραίτητη για την απόκρουση στρατιωτικών απειλών.

Ολόκληρη η αυλή ταξίδευε με τον αυτοκράτορα στις περιοδείες του. Στους χώρους διαμονής στήθηκε ένας καταυλισμός από μεγάλες, φαρδιές σκηνές. Ωστόσο, πάρθηκαν διπλάσιες σκηνές από όσες χρειάζονταν, ώστε ενώ ο μονάρχης διανυκτέρευε σε ένα μέρος, ένα πανομοιότυπο στρατόπεδο μπορούσε ήδη να στηθεί στο επόμενο μέρος. Εκτός από το σύνολο της βασιλικής οικογένειας, ένας διαφορετικός αριθμός μονάδων ιππικού και πεζικού ταξίδευε με τον ηγεμόνα, ανάλογα με τον σκοπό του ταξιδιού. Οι Ευρωπαίοι εξερευνητές που επισκέφθηκαν την περιπλανώμενη αυλή των Μογγόλων τον 17ο αιώνα ανέφεραν ότι το στρατόπεδο είχε την κλίμακα μιας κινητής πόλης. Ο Γάλλος γιατρός και εξερευνητής François Bernier (1625-1688) επισκέφθηκε το στρατόπεδο του Aurangzeb στο Punjab και υπολόγισε ότι φιλοξενούσε τουλάχιστον 300.000 ανθρώπους και έναν παρόμοιο αριθμό ζώων.

Η οικονομία της αυτοκρατορίας των Μογγόλων βασιζόταν κυρίως στη γεωργία, ιδίως στις εύφορες πεδιάδες της Βεγγάλης, του Ινδουστάν και του Παντζάμπ. Το μεγαλύτερο μέρος του πλούτου προερχόταν από τα γεωργικά πλεονάσματα και τα κρατικά έσοδα κυριαρχούνταν από τους φόρους των αγροτών. Καθώς όμως οι αγρότες έπρεπε να εγκαταλείψουν το ένα τέταρτο έως το ήμισυ της παραγωγής τους, οι περισσότεροι από αυτούς είχαν μόλις αρκετούς πόρους για να επιβιώσουν. Τα φορολογικά έσοδα που εισπράττονταν σε είδος αποθηκεύονταν προς όφελος της μογγολικής αυλής και του στρατού, συμπεριλαμβανομένης της στρατιωτικά οργανωμένης τοπικής διοίκησης. Από την εποχή του Ακμπάρ και μετά, οι φόροι εισπράττονταν όλο και περισσότερο σε μετρητά παρά σε είδος. Υπό τον Σαχ Τζαχάν η φορολογική επιβάρυνση των αγροτών αυξήθηκε περαιτέρω για να χρηματοδοτηθούν τα μεγάλα οικοδομικά του έργα. Παρ' όλα αυτά, το μέσο βιοτικό επίπεδο ενός αγρότη στην αυτοκρατορία των Μογγόλων εξακολουθούσε να είναι κατά το ένα τρίτο υψηλότερο από εκείνο ενός αγρότη στη Δυτική Ευρώπη.

Είναι εντυπωσιακό το πόσο λίγο επένδυσε το κράτος στην τόνωση των παραγωγικών τομέων της οικονομίας. Αν και οι κύριοι δρόμοι βελτιώθηκαν υπό τον Ακμπάρ και το εμπόριο και η βιοτεχνία τονώθηκαν κάπως με την έκδοση τίτλων, οι επενδύσεις αυτές ήταν μάλλον η εξαίρεση παρά ο κανόνας. Παρόλο που στις μεγαλύτερες πόλεις κατασκευάστηκαν κρατικά εργοστάσια ("karkhana") για την επεξεργασία μετάλλων, υφασμάτων, κοσμημάτων και άλλων ειδών πολυτελείας, η συνολική οικονομική αξία αυτών των επιχειρήσεων παρέμεινε μικρή. Στις αγροτικές περιοχές, τα περισσότερα χειροτεχνήματα κατασκευάζονταν στο σπίτι και ανταλλάσσονταν σε είδος στην τοπική αγορά. Οι περισσότερες κοινότητες των χωριών ήταν αυτάρκεις με οικονομικό κύκλο μικρής κλίμακας.

Γεωργία

Η συντριπτική πλειοψηφία του πληθυσμού εργαζόταν στη γεωργία. Οι κύριες καλλιέργειες ήταν το σιτάρι και το ρύζι, όπως συμβαίνει και σήμερα στην Ινδία, και το κεχρί. Το βαμβάκι και η γιούτα καλλιεργούνταν επίσης, ιδίως στη Βεγγάλη, για την κατασκευή υφασμάτων. Από το δεύτερο μισό του 16ου αιώνα και μετά, εισήχθησαν πολλές νέες καλλιέργειες που είχαν φέρει από την Αμερική οι Ευρωπαίοι έμποροι: καπνός, αραβόσιτος, πατάτες, διάφορα φρούτα όπως ο ανανάς, η γκουάβα και η κρέμα. Η πιπεριά τσίλι, η οποία αποτελεί αναπόσπαστο μέρος της ινδικής κουζίνας σήμερα, εισήχθη επίσης από την Αμερική εκείνη την εποχή. Ο Τζαχανγκίρ έφερε αμπέλια από την Περσία και υπό τον Σαχ Τζαχάν εισήχθησαν από την Περσία πεπόνια μελιτζάνας.

Παρά την εισαγωγή νέων καλλιεργειών, το γεωργικό σύστημα δεν άλλαξε σχεδόν καθόλου υπό τους Μογγόλους. Οι αγρότες δεν ήταν δουλοπάροικοι, αλλά υπάγονταν σε έναν jagirdar (φεουδάρχη) ή zamindar (ευγενή γαιοκτήμονα), ο οποίος λάμβανε ένα ορισμένο μερίδιο της παραγωγής. Το μερίδιο αυτό εξαρτιόταν επίσης από την καλλιέργεια: οι εμπορικές καλλιέργειες, όπως το ινδικό ή η παπαρούνα, φορολογούνταν περισσότερο από τις καλλιέργειες τροφίμων. Τα αγροτεμάχια ήταν συνήθως μικρά και οι ξηρασίες και οι αποτυχίες των καλλιεργειών οδηγούσαν συνήθως σε λιμό.

Βιομηχανία

Η παραγωγή χειροτεχνίας γινόταν κυρίως σε μικρά εργαστήρια, τα οποία μπορούσαν να λειτουργήσουν και ως καταστήματα. Διαφορετικά, τα προϊόντα χειροτεχνίας πωλούνταν στα παζάρια. Μόνο για τα ακριβά είδη πολυτελείας υπήρχαν μεγαλύτερα εργαστήρια με αρκετούς μόνιμους εργάτες. Εξαίρεση αποτέλεσαν τα κρατικά εργαστήρια ("karkhana"), τα οποία, ωστόσο, αντιπροσώπευαν μόνο ένα μικρό μέρος της συνολικής οικονομίας.

Μακράν το σημαντικότερο βιοτεχνικό προϊόν ήταν η κλωστοϋφαντουργία. Το κέντρο της βαμβακοϋφαντουργίας ήταν το Γκουτζαράτ, μια πλούσια επαρχία που έπαιζε επίσης πρωταγωνιστικό ρόλο στην κατασκευή όπλων, βαφών, αρωμάτων, επίπλων και ναυπηγείων. Μια άλλη επαρχία με σχετικά μεγάλη βιοτεχνική βιομηχανία ήταν η Βεγγάλη, η οποία ήταν ιδιαίτερα σημαντική στην παραγωγή γιούτας και χονδροειδούς μεταξιού. Η επεξεργασία μαλλιού, από την άλλη πλευρά, ήταν συγκεντρωμένη κυρίως στο Κασμίρ και γύρω από την πόλη της Λαχόρης. Τα χαλιά υφαίνονταν στο κέντρο της αυτοκρατορίας, στην Άγκρα, το Δελχί και τη Λαχόρη. Ένα άλλο κέντρο της υφαντουργίας χαλιών ήταν η επαρχία Sindh. Η Άγκρα ήταν επίσης κέντρο της τέχνης της χρυσοχοΐας, ιδίως των χρυσών και ασημένιων σκευών.

Η αυτοκρατορία διέθετε επίσης επαρκείς πρώτες ύλες: μεταλλεύματα μεταλλεύματος και αλατόπυρου εξορύσσονταν στο Ντεκάν και στις βορειοδυτικές ορεινές περιοχές. Οι Dekan προμήθευαν επίσης πολύτιμους λίθους. Τα ορυχεία της Golkonda (που μετονομάστηκε σε Haiderabad από τον Aurangzeb) ήταν μια πλούσια πηγή διαμαντιών. Μεταξύ άλλων, η εξόρυξη αλατιού γινόταν κοντά στο Jhelum στο Punjab και στο Ajmer στη Rajputana.

Εξωτερικό εμπόριο

Το κύριο εξαγώγιμο προϊόν της αυτοκρατορίας των Μογγόλων ήταν τα υφάσματα: κυρίως το βαμβάκι, αλλά και το μετάξι. Αυτό εξήχθη κυρίως στην Ευρώπη (ιδίως στις Κάτω Χώρες), αλλά και στη Νοτιοανατολική Ασία, την Ανατολική Αφρική και την Ιαπωνία. Την εποχή του Τζαχανγκίρ, τα δύο τρίτα της παγκόσμιας παραγωγής μεταξιού προέρχονταν από την αυτοκρατορία των Μογγόλων. Το βαμβάκι απέκτησε σταδιακά σημασία ως εξαγωγικό προϊόν στην ευρωπαϊκή αγορά κατά την περίοδο των Μογγόλων. Εκτός από τα κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα, τα σημαντικότερα εξαγώγιμα προϊόντα ήταν τα μπαχαρικά, η ζάχαρη από ζαχαροκάλαμο, το ελεφαντόδοντο και, όλο και περισσότερο, το τσάι, το όπιο και οι χρωστικές ουσίες όπως η υπερμαρίνη, το ινδικό ή το ινδικό κίτρινο.

Επειδή η αυτοκρατορία ήταν φτωχή σε πολύτιμα μέταλλα, ήταν απαραίτητο να εισάγονται συνεχώς ασήμι και χρυσός για την κοπή τους. Άλλες σημαντικές εισαγωγές ήταν άλογα και καφές από την Αραβία, υφάσματα, χαλιά και κρασί από την Περσία, αλάτι από το Θιβέτ, πορσελάνη από την Κίνα, έβενος από την Ανατολική Αφρική και είδη πολυτελείας από την Ευρώπη. Μέχρι ο Ακμπάρ να απαγορεύσει τη δουλεία, υπήρχε ένα ακμάζον δουλεμπόριο με την Αφρική.

Το θαλάσσιο εμπόριο κυριαρχούνταν από ξένες δυνάμεις, συνέπεια του γεγονότος ότι η αυτοκρατορία δεν διέθετε σημαντικό στόλο. Οι Άραβες έμποροι κυριαρχούσαν στο εμπόριο μεταξύ της Ινδίας και της Μέσης Ανατολής για αιώνες. Τον 16ο αιώνα, οι Πορτογάλοι κατάφεραν να ελέγξουν το επικερδές θαλάσσιο εμπόριο της αυτοκρατορίας των Μογγόλων με την Ευρώπη. Το πορτογαλικό εμπορικό μονοπώλιο έσπασε τον 17ο αιώνα με την άνοδο άλλων ευρωπαϊκών εμπορικών δυνάμεων, ιδίως των Άγγλων και των Ολλανδών. Με την άδεια του αυτοκράτορα των Μογγόλων, οι Ευρωπαίοι εγκατέστησαν εμπορικούς σταθμούς κατά μήκος των ακτών της Ινδίας. Ωστόσο, το σημαντικότερο εξαγωγικό λιμάνι της αυτοκρατορίας των Μογγόλων ήταν το Σουράτ στο Γκουτζαράτ. Ένας σημαντικός δρόμος μεταφοράς εμπορευμάτων περνούσε από την Άγκρα και το Δελχί μέσω της Μπαρχανπούρ και του Γκουαλιόρ στο Σουράτ.

Το χερσαίο εμπόριο γινόταν κυρίως μέσω Αφγανιστάν. Οι εμπορικοί δρόμοι που διέσχιζαν αυτή τη γη, η οποία αποτελούσε μέρος της αυτοκρατορίας, ήταν αιώνων και εξακολουθούσαν να χρησιμοποιούνται ευρέως κατά την εποχή των Μογγόλων. Η διαδρομή διήρκεσε από το Παντζάμπ μέσω της Καμπούλ στην Κεντρική Ασία, από όπου οι έμποροι θα ταξίδευαν κατά μήκος του Δρόμου του Μεταξιού προς την αυτοκρατορία Μινγκ στην Κίνα. Στα δυτικά, ένας άλλος εμπορικός δρόμος περνούσε από το Μουλτάν και την Κανταχάρ προς την Περσία. Από τη Βεγγάλη, οι έμποροι πήγαιναν κατά μήκος της ακτής προς τη Βιρμανία και τη Νοτιοανατολική Ασία.

Μέντα

Η αυξανόμενη νομισματοποίηση της ινδικής οικονομίας κατά τον 16ο και 17ο αιώνα επέτρεψε την κοπή νομισμάτων σε μεγαλύτερη κλίμακα από ό,τι επί σουλτάνων του Δελχί. Ο Sher Shah και ο Akbar μεταρρύθμισαν το χρηματικό σύστημα. Ο πρώτος εισήγαγε την πρώτη ρουπία. Αρχικά, επρόκειτο για ασημένιο νόμισμα βάρους 11,5 γραμμαρίων. Χάρη στην εκτεταμένη νομισματοκοπία, η ρουπία έγινε η τυπική μονάδα πληρωμής της αυτοκρατορίας υπό τον Ακμπάρ. Μια ασημένια ρουπία διαιρούνταν σε 40 φράγματα χαλκού. Επιπλέον, ο Ακμπάρ εισήγαγε το χρυσό μοχούρ, το οποίο ισοδυναμούσε με οκτώ ασημένιες ρουπίες. Την εποχή της αυτοκρατορίας των Μογγόλων, ωστόσο, η αξία του αργύρου μειώθηκε σε σύγκριση με τον χρυσό λόγω της μεγάλης παραγωγής αργύρου στην Αμερική. Αυτό καθιστούσε δύσκολη τη διατήρηση της σταθερής αναλογίας χρυσών και ασημένιων νομισμάτων. Αυτό το μειονέκτημα του κανόνα αργύρου ήταν ένα παγκόσμιο φαινόμενο.

Η κοπή των νομισμάτων γινόταν σε χιλιάδες νομισματοκοπεία σε όλη την αυτοκρατορία. Ακόμη και κατά τις τελευταίες ημέρες της αυτοκρατορίας των Μογγόλων, οι τοπικοί άρχοντες συνέχισαν να κόβουν νομίσματα με το ύφος και το όνομα του αυτοκράτορα των Μογγόλων, συμπεριλαμβανομένης της Βρετανικής Εταιρείας Ανατολικών Ινδιών.

Τράπεζες όπως η Bank of Hindustan (ιδρύθηκε το 1770) ή η The General Bank of India (1786) τύπωσαν τραπεζογραμμάτια σε μικρή κλίμακα στα τέλη του 18ου αιώνα, αλλά το χαρτονόμισμα δεν άρχισε να παίζει σημαντικό ρόλο παρά μόνο υπό τους Βρετανούς.

Η τέχνη που παρήγαγαν οι Μογγόλοι είναι ένα από τα σημαντικότερα στοιχεία της πολιτιστικής κληρονομιάς της Νότιας Ασίας. Ιδιαίτερα στην αρχιτεκτονική, αλλά και, για παράδειγμα, στη μικρογραφική και τη λογοτεχνία, αναπτύχθηκε ένα ιδιαίτερο στυλ στο οποίο συγχωνεύτηκαν στοιχεία της Κεντρικής Ασίας, της Περσίας και της Ινδίας. Κτίρια όπως το Ταζ Μαχάλ είναι από τα πιο διάσημα στον κόσμο και αποτελούν καθοριστικό παράγοντα για την παγκόσμια αντίληψη της Νότιας Ασίας. Αυτό είναι ακόμη πιο αξιοσημείωτο επειδή οι προηγούμενες μεγάλες αυτοκρατορίες άφησαν σχετικά λίγα μεγάλα μνημεία στην περιοχή.

Αρχιτεκτονική

Τα κυριότερα κτίρια των Μογγόλων ήταν τζαμιά ("masjid"), μνημειακά μαυσωλεία ("maqbara"), παλάτια ("mahal") και φρούρια ("qila"). Ο Χουμαγιούν έφερε Πέρσες αρχιτέκτονες στο Ινδιστάν, αλλά υπήρχαν ήδη ισχυρές ινδικές επιρροές. Ωστόσο, το στυλ των Μογγόλων ήταν κάτι περισσότερο από ένας εκλεκτικός συνδυασμός ισλαμικών και ινδικών στοιχείων. Εκτός από τις παιχνιδιάρικες μορφές που προέρχονται από την ινδική αρχιτεκτονική, διαφέρει επίσης από την παλαιότερη ισλαμική αρχιτεκτονική στη δική της διακοσμητική πληθωρικότητα.

Ένα ιδιαίτερα καινοτόμο κτίριο ήταν το μαυσωλείο του ίδιου του Χουμαγιούν στο Δελχί (1562-1570). Όλα τα τυπικά στοιχεία του στυλ των Μογγόλων είναι ήδη εκεί. Το κτίριο περιβάλλεται από έναν περιφραγμένο κήπο που χωρίζεται σε τετράγωνα με ευθείες υδατορέματα. Χαρακτηριστικό είναι το τετράγωνο, συμμετρικό σχήμα του κτιρίου και οι ανοιγόμενες προς τα έξω πύλες ("iwan"), στις οποίες τοποθετούνται παράθυρα, καλυμμένα από λεπτά, σκαλιστά μαρμάρινα παραβάν ("jali"). Στο εσωτερικό του κτιρίου, στο χώρο του πραγματικού τάφου, τα τζαλί έριχναν στο δάπεδο γεωμετρικά σχέδια φωτός που ονομάζονταν ποιητικά "θεϊκό φως". Ακόμη πιο σημαντικός, ωστόσο, είναι ο θόλος, ο οποίος, σε αντίθεση με τους χαμηλούς θόλους της παλαιότερης ινδικής αρχιτεκτονικής, έχει ψηλό σχήμα κρεμμυδιού, όπως συνηθιζόταν στην περσική αρχιτεκτονική. Στις πλευρές της οροφής υπάρχουν μια σειρά από μικρά περίπτερα, το καθένα με τον δικό του θόλο. Αυτά τα "τσατρί" είναι χαρακτηριστικά του στυλ των Μογγόλων και προέρχονται από την ινδική αρχιτεκτονική.

Τα παλάτια που χτίστηκαν σχεδόν εξ ολοκλήρου από κόκκινο ψαμμίτη από τον Ακμπάρ στο Φατεχπούρ Σικρί (1569-1574) έχουν έντονα ντόπια ινδικά χαρακτηριστικά που δεν ξαναείδαμε αργότερα. Ο μεγάλος αριθμός λεπτών κιόνων πάνω στους οποίους στηρίζονται διάφοροι όροφοι, για παράδειγμα, φαίνεται να έχει αντιγραφεί από το παλάτι των ραγιάδων του Γκουαλιόρ. Το μαυσωλείο του ίδιου του Ακμπάρ (1605-1613) στη Σικάντρα (10 χλμ. έξω από την Άγκρα) παρουσιάζει επίσης έντονες ινδικές επιρροές. Και εδώ, το κύριο κτίριο περιβάλλεται από έναν αυστηρά τετραγωνισμένο κήπο, αλλά οι τεράστιες μνημειακές πύλες εισόδου είναι διακοσμημένες με πληθωρικά φυτικά μοτίβα και τέσσερις μιναρέδες που χρησιμεύουν καθαρά ως διακόσμηση. Αντί για έναν μεγάλο κεντρικό τρούλο, η οροφή του κτιρίου έχει τρεις σειρές από καδρόνια η μία πάνω στην άλλη.

Η χρήση του κόκκινου ψαμμίτη ως κύριου υλικού είναι χαρακτηριστική για το πρώιμο στυλ των Μογκούλ ειδικότερα και πιθανώς οφείλεται σε πρακτικούς λόγους. Το υλικό αυτό ήταν διαθέσιμο σε μεγάλες ποσότητες στο κέντρο της αυτοκρατορίας. Εκτός από τα τζαμιά, τα παλάτια και τα μαυσωλεία, ήταν επίσης το κύριο υλικό στα φρούρια της Άγκρα και του Δελχί, τα οποία για το λόγο αυτό φέρουν και τα δύο το όνομα "lal qila" (κόκκινο φρούριο). Εξαίρεση αποτελεί το μικρό αλλά πολύ κομψό μαυσωλείο του Salim Chishti στο Fatehpur Sikri (1580-1581), το οποίο είναι κατασκευασμένο εξ ολοκλήρου από λευκό μάρμαρο. Τα μεγάλα, εύθραυστα τζάλι στο κτίριο είναι εντυπωσιακά.

Η ακμή της μογγολικής αρχιτεκτονικής, ωστόσο, ήρθε επί Σαχ Τζαχάν. Τα σημαντικότερα κτίρια αυτής της περιόδου είναι το Ταζ Μαχάλ και οι προσθήκες στα συγκροτήματα των ανακτόρων στα φρούρια της Άγκρα και του Δελχί. Ο Σαχ Τζαχάν δεν άφησε καμία πέτρα αναποδογυρισμένη για να επιτύχει αυτό που θεωρούσε ως την υψηλότερη τελειότητα. Αντί για κόκκινο ψαμμίτη χρησιμοποίησε λευκό μάρμαρο, επενδυμένο με πολύτιμους ημιπολύτιμους λίθους (μια τεχνική που ονομάζεται pietra dura) σε σημαντικά κτίρια. Ένα πρώιμο παράδειγμα αυτής της εξέλιξης είναι το μαυσωλείο του Mirza Ghiyath Beg (1622-1628), βεζίρη του Jahangir και πεθερού του Shah Jahan, στην Agra. Και πάλι, το μαυσωλείο περιβάλλεται από έναν τετράγωνο κήπο (μόνο το Ταζ Μαχάλ διαφέρει από αυτή τη διαμόρφωση). Όπως το μαυσωλείο του Τζαχανγκίρ κοντά στη Λαχόρη (1627-1628), το ίδιο το κτίριο περιβάλλεται από τέσσερις διακοσμητικούς μιναρέδες. Η οροφή, όπως και το μαυσωλείο του Ακμπάρ, δεν καλύπτεται από θόλο αλλά από ένα μεγάλο διακοσμητικό περίπτερο σε στυλ ινδικού παλατιού. Εκτός από τους μιναρέδες, το μαυσωλείο του Τζαχανγκίρ είναι σημαντικό ως ένα από τα πρώτα κτίρια που χρησιμοποίησαν έντονα χρωματιστά πλακάκια πορσελάνης με ένθετα για διακόσμηση. Αυτή η μορφή τέχνης ονομάζεται "kashi" και είναι χαρακτηριστική για τα βορειοδυτικά. Άλλα παραδείγματα kashi είναι το τζαμί Wazir Khan της Λαχόρης (1634-1641) και το τζαμί της Παρασκευής της Μαθούρα (1662).

Το Ταζ Μαχάλ (1632-1653), το μαυσωλείο που έχτισε ο Σαχ Τζαχάν για τη σύζυγό του Μουμτάζ Μαχάλ, θεωρείται το αποκορύφωμα της μογγολικής αρχιτεκτονικής και ένα από τα επτά σύγχρονα θαύματα του κόσμου. Επιπλέον, το μαυσωλείο αποτελεί σύμβολο του κράτους της Ινδίας και κύριο τουριστικό αξιοθέατο. Το Ταζ Μαχάλ δεν περιέχει νέες έννοιες σε σύγκριση με την προηγούμενη μογγολική αρχιτεκτονική, αλλά οι προηγούμενες έννοιες στο Ταζ Μαχάλ έχουν επεξεργαστεί στην εντέλεια. Ο Σαχ Τζαχάν δεν φείδεται εξόδων για να επιτύχει την ύψιστη τελειότητα: η τέλεια συμμετρία του συγκροτήματος που περιβάλλει το Ταζ Μαχάλ περιλαμβάνει ένα δεύτερο τζαμί στην ανατολική πλευρά, το οποίο δεν είναι προσανατολισμένο προς την kibla και επομένως δεν χρησιμοποιείται.

Εκείνη την εποχή, το ταμείο είχε ξεμείνει από χρήματα και δεν υπήρχε χώρος για μεγάλα οικοδομικά έργα. Εξαίρεση αποτέλεσε η κατασκευή δύο μεγάλων τζαμιών, του τζαμιού της Παρασκευής στο Δελχί (1650-1656) και του τζαμιού Badshahi στη Λαχόρη (1671-1673). Και τα δύο είναι όψιμα στιγμιότυπα της αρχιτεκτονικής των Μογγόλων. Χτισμένα από κόκκινο ψαμμίτη με λευκό μάρμαρο, διαθέτουν μια μεγάλη περιφραγμένη αυλή και μια αίθουσα προσευχής με τρεις μεγάλους θόλους σε σχήμα κρεμμυδιού. Το μαυσωλείο για τη σημαντικότερη σύζυγο του Aurangzeb, τη Rubia Durrani, το Bibi Ka Maqbara στην Aurangabad (1651-1661), δείχνει ότι τα χρήματα ήταν περιορισμένα. Το κτίριο δεν έχει την τέλεια συμμετρία του Ταζ Μαχάλ και αντί για λευκό μάρμαρο χρησιμοποιήθηκε στόκος, μια εφεύρεση που ήρθε από την Ευρώπη την εποχή του Σαχ Τζαχάν.

Το μαυσωλείο του Safdarjung (1754), βεζίρη του αυτοκράτορα Muhammad Shah, στο Δελχί, θεωρείται το τελευταίο μεγάλο οικοδόμημα σε μογγολικό στυλ.

Διαμόρφωση τοπίου

Οι Μογγόλοι υιοθέτησαν από τους Πέρσες την προτίμησή τους για την κατασκευή μεγάλων, περιφραγμένων κήπων ("rauza"). Στην περσική κουλτούρα, ο τέλειος κήπος αντικατοπτρίζει το πώς πρέπει να είναι ο παράδεισος σύμφωνα με την παράδοση των Σούφι. Ο περσικός κήπος χωρίζεται σε τέσσερα τετράγωνα με ευθείες υδάτινες ροές, οι οποίες αναπαριστούν τους ποταμούς του παραδείσου, μια διάταξη που ονομάζεται "char bagh". Στους κήπους των Μογγόλων, αυτές οι πλατείες χωρίζονται μερικές φορές σε τέσσερις. Το αποτέλεσμα είναι ένας πολύ σφιχτοδεμένος επίσημος κήπος.

Οι περισσότεροι από τους κήπους που δημιούργησαν οι Μογγόλοι χρησίμευσαν ως βασικές προσθήκες στα μεγάλα οικοδομικά τους έργα, ιδίως στα μαυσωλεία. Σε λίγες περιπτώσεις, ωστόσο, δημιούργησαν και αυτόνομους κήπους. Σύμφωνα με το δόγμα των Σούφι, η φύτευση του κήπου είναι μια μυστικιστική δραστηριότητα, μέρος της αναζήτησης του θείου. Στην περσική κουλτούρα, ένας ηγεμόνας έδειχνε την πολιτιστική του εκλέπτυνση δουλεύοντας προσωπικά στον κήπο, και είναι γνωστό ότι αρκετοί αυτοκράτορες των Μογγόλων ακολούθησαν αυτή την παράδοση. Δεδομένου ότι ο Κύρος ο Μέγας λέγεται ότι φύτεψε ο ίδιος δέντρα στους κήπους του παλατιού του, αυτή η περσική παράδοση μπορεί να χρονολογείται από την προϊσλαμική αρχαιότητα.

Ο πρώτος αυτοκράτορας των Μογγόλων, ο Μπαμπούρ, δημιούργησε κήπους στην Καμπούλ, μερικοί από τους οποίους υπάρχουν ακόμη και σήμερα, όπως ο Bagh-e Babur. Περισσότερο γνωστοί είναι οι κήποι που είχε διαμορφώσει ο Τζαχανγκίρ στη Λαχόρη (Κήποι Σαλιμάρ, 1640) και στη λίμνη Νταλ στο Κασμίρ (επίσης Κήποι Σαλιμάρ και αποκαλούμενοι Νισάτ Μπαγκ, 1616).

Ζωγραφική

Μια από τις μορφές τέχνης που έφεραν οι Μογγόλοι στην Ινδία ήταν η ζωγραφική μινιατούρες. Οι μινιατούρες αυτές προορίζονταν αποκλειστικά για την εικονογράφηση βιβλίων και ως εκ τούτου είχαν συνήθως κάθετο σχήμα. Η τεχνοτροπία των Μογγόλων προέκυψε αφού ο Χουμαγιούν έφερε δύο Πέρσες ζωγράφους, τον Μιρ Σαγίντ Αλί και τον Αμπντ αλ Σαμάντ, από την περσική εξορία του στην Ινδία το 1555. Φυσικά, η τεχνοτροπία βασίστηκε σε μεγάλο βαθμό στην περσική (Safawid) μικρογραφική ζωγραφική, αλλά υπάρχουν επίσης επιρροές από την Κεντρική Ασία (Timurid) και τυπικές ινδικές επιρροές. Αν και το ορθόδοξο Ισλάμ αποδοκιμάζει την απεικόνιση ανθρώπων και ζώων, το περσικό στυλ χαρακτηρίζεται από κομψές φιγούρες ζώων και φυτικά μοτίβα. Τα ζώα και τα φυτά εμφανίζονται επίσης στο στυλ των Μογγόλων, ιδίως για την εικονογράφηση ποιημάτων και χρονογραφημάτων. Άλλα δημοφιλή μοτίβα περιλαμβάνουν σκηνές της αυλικής ζωής, σκηνές κυνηγιού και, για πρώτη φορά στην ιστορία της Ινδίας, αληθινά πορτρέτα της αυτοκρατορικής οικογένειας και άλλων αξιωματούχων ή ευγενών. Από το ύφος της αυλής των Μογγόλων, το οποίο ήταν κυρίαρχο μέχρι τον 18ο αιώνα, εμφανίστηκαν και άλλα στυλ στις αυλές των περιφερειακών ηγεμόνων, όπως οι σουλτάνοι των Ντεκάν, οι Ρατζπούτ ηγεμόνες του Ρατζαστάν (ιδίως του Ατζμέρ και του Αμπερ

Οι δύο Πέρσες ζωγράφοι μπόρεσαν να εκπαιδεύσουν μαθητές στην αυλή των Μογγόλων, έτσι ώστε να δημιουργηθεί μια σχολή, από την οποία οι περισσότεροι ζωγράφοι ήταν μακράν Ινδοί και Ινδουιστές. Η χρονολόγηση των μινιατούρων είναι συνήθως δύσκολη, επειδή πολλές από αυτές είναι αντίγραφα παλαιότερων έργων, στα οποία είχαν επίσης αντιγραφεί το όνομα του ζωγράφου και το έτος. Ένα από τα παλαιότερα έργα είναι το έργο Hamzanama, που δημιουργήθηκε μεταξύ 1558 και 1573, το οποίο αρχικά περιείχε περίπου 1400 μικρογραφίες. Από τις περίπου 150 σωζόμενες εικονογραφήσεις του έργου, ορισμένες ακολουθούν την περσική παράδοση: οριζόντια τμήματα του κειμένου ενσωματώνονται σε επίπεδες, στατικές εικονογραφήσεις. Οι περισσότερες εικονογραφήσεις, ωστόσο, έχουν σαφείς ινδικές επιρροές: μια πιο ευέλικτη σύνθεση και δυναμικές, κομψές φιγούρες, όπου κείμενο και εικονογραφήσεις αντιπαρατίθενται. Ωστόσο, σε αντίθεση με τα παλαιότερα εικονογραφημένα ινδουιστικά ή τζαϊνικά χειρόγραφα, κάθε φύλλο του έργου περιέχει μια εικονογράφηση.

Στη μετέπειτα εξέλιξη, ο ινδικός δυναμισμός και η ελευθεριότητα συγχωνεύτηκαν με περσικές τεχνικές για να δημιουργήσουν ένα δικό τους μογγολικό στυλ. Το ύφος αυτό χαρακτηρίζεται από τη χρήση της ιπποτικής προβολής, τις κυρίως σημειακές συμμετρικές συνθέσεις και τις περιοχές χρώματος που ζωντανεύουν με κεντρικά τοποθετημένες απεικονίσεις. Δεδομένου ότι ο Ακμπάρ ανέθεσε στους ζωγράφους να εικονογραφήσουν ιστορικά χρονικά και τις βιογραφίες του ίδιου, του Μπαμπούρ και του Τιμούρ, πολλοί από τους πίνακες της εποχής απεικονίζουν ιστορικά γεγονότα. Μερικοί σημαντικοί ζωγράφοι των τελών του 16ου αιώνα ήταν ο Daswanth, ο Basawan και ο γιος του Manohar.

Επί Τζαχανγκίρ, ο οποίος είχε εξαιρετικό ενδιαφέρον για τη ζωγραφική, η τέχνη των μινιατούρων έφτασε στο ζενίθ της. Αντί για τις συνήθεις αναπαραστάσεις μαζικών γεγονότων, όπως μάχες ή συγκεντρώσεις επί Ακμπάρ, ο Τζαχανγκίρ ανέθεσε κυρίως εικόνες ανθρώπων και πραγμάτων. Αυτό αντικατοπτρίζεται σε εικόνες ινδιάνικων ζώων και φυτών με νατουραλιστική εμφάνιση και σε λεπτομερή πορτρέτα ανθρώπων, τα οποία συγκεντρώθηκαν σε άλμπουμ. Τα προηγουμένως στυλιστικά περσικά φόντα αντικαταστάθηκαν από ινδικά τοπία. Η επιλογή των χρωμάτων, ωστόσο, παρέμεινε περσική: κυριαρχούσαν τα έντονα χρώματα και το χρυσό. Μια άλλη αλλαγή ήταν ότι οι πίνακες στην εποχή του Τζαχανγκίρ ήταν συνήθως έργο ενός μόνο καλλιτέχνη, ενώ επί Ακμπάρ συχνά περισσότεροι από ένας άνθρωποι εργάζονταν σε έναν πίνακα. Ως αποτέλεσμα, ο αριθμός των έργων από την περίοδο του Τζαχανγκίρ είναι πιο περιορισμένος, αλλά η μέση ποιότητα ήταν υψηλότερη. Οι ευρωπαϊκές επιρροές είναι επίσης παρούσες σε περιορισμένο βαθμό. Παρόλο που οι Ευρωπαίοι πίνακες είχαν ήδη παρουσιαστεί στον Ακμπάρ από Πορτογάλους απεσταλμένους το 1580, μόνο ο Τζαχανγκίρ ανέθεσε στους καλλιτέχνες του να τους μελετήσουν και να αντιγράψουν τις τεχνικές τους. Από εκείνη τη στιγμή εμφανίστηκαν οι μικρογραφίες πορτραίτων σε ευρωπαϊκό στυλ. Υιοθετήθηκαν επίσης ευρωπαϊκά μοτίβα, όπως οι αρεόλες. Αν και στην ευρωπαϊκή τέχνη αυτά προορίζονται συνήθως για αγίους, στην τέχνη των Μογγόλων χρησιμοποιούνταν για αυτοκρατορικά πορτρέτα. Διάσημοι ζωγράφοι αυτής της περιόδου είναι οι Abu al-Hasan, Ustad Mansur, Bichitr και Bishandas.

Η ζωγραφική υπό τον Σαχ Τζαχάν διέφερε ελάχιστα από εκείνη υπό τον Τζαχανγκίρ. Τα περισσότερα από τα πορτρέτα και τους πίνακες είδους αυτής της περιόδου έχουν διασωθεί. Υπό τον Aurangzeb, η προστασία των ζωγράφων στην αυλή τερματίστηκε. Οι καλλιτέχνες έφυγαν εκείνη την εποχή για τις αυλές των περιφερειακών ηγεμόνων. Ως αποτέλεσμα, το κέντρο της ινδικής ζωγραφικής μετατοπίστηκε από την αυλή των Μογγόλων στο Ρατζαστάν ειδικότερα και αργότερα σε άλλες περιφερειακές αυλές. Τον 18ο αιώνα αυτό οδήγησε στην άνθηση των τεχνοτροπιών της μικρογραφίας που καθιερώθηκαν εκεί. Το τυπικό στυλ των Μογγόλων εξακολουθούσε να εφαρμόζεται μέχρι το τέλος του 18ου αιώνα.

Λογοτεχνία

Μέχρι να γίνει η ουρντού η γλώσσα της αυλής τον 18ο αιώνα, η περσική γλώσσα κυριαρχούσε στη λογοτεχνία και την ποίηση. Οι αυτοκράτορες των Μογγόλων όχι μόνο προσέλκυαν ποιητές και συγγραφείς στην αυλή τους, αλλά ήταν και οι ίδιοι παθιασμένοι συγγραφείς και συλλέκτες λογοτεχνικών έργων. Αυτό έρχεται σε πλήρη αντίθεση με την εξέλιξη στην ίδια την Περσία, όπου οι Σαφαβίδες διατηρούσαν μια αυστηρή αυλή. Μερικά από τα σημαντικότερα έργα της περσικής λογοτεχνίας της πρώιμης νεότερης περιόδου γράφτηκαν στην αυλή των Μογγόλων. Τον 16ο αιώνα αναπτύχθηκε ένα ιδιαίτερα εκφραστικό, πολύπλοκο στυλ, γνωστό ως "sabk-i hindi" (ινδικό στυλ). Δύο πρώτοι εκπρόσωποι ήταν οι ποιητές Φαϊζί (1547-1595) και Μοχάμεντ Ουρφί (1555-1591), οι οποίοι έζησαν στην αυλή του Ακμπάρ. Το αποκορύφωμα του ινδικού ύφους επιτεύχθηκε με το έργο του ποιητή Abdul-Qadir Bedil (1644-1721), ο οποίος εξέφρασε τις ανεκτικές ιδέες των Σούφι στα γκαζάλ του. Μια δημοφιλής μορφή ποίησης ήταν το χρονογράφημα, στο οποίο ένα γράμμα συμβολίζει έναν συγκεκριμένο αριθμό. Μαζί, οι αριθμοί αυτοί δίνουν το έτος κατά το οποίο έλαβε χώρα το γεγονός που περιγράφεται στο ποίημα.

Τα χρονικά και οι βιογραφίες που άφησαν πίσω τους οι Μογγόλοι δίνουν στους ιστορικούς μια μοναδική εικόνα του κόσμου των εμπειριών τους. Το Baburs Baburnama είναι η παλαιότερη γνωστή αυτοβιογραφία στον ισλαμικό κόσμο και γράφτηκε με μια ειλικρίνεια και αντικειμενικότητα μοναδική για την εποχή. Είναι επίσης ένα από τα σημαντικότερα λογοτεχνικά έργα που παρήγαγαν ποτέ οι Τσαγκατάι. Αργότερα ο Ακμπάρ μετέφρασε (και εικονογράφησε) το Baburnama στα περσικά. Τα απομνημονεύματα του ίδιου του Ακμπάρ, το Akbarnama, τα οποία υπαγόρευσε στον αυλικό συγγραφέα Abu 'l-Fazl (1551-1602), είναι από τα πιο ογκώδη κυβερνητικά χρονικά που έχουν γραφτεί ποτέ. Ο Al-Fazl έγραψε επίσης το Ain i-Akbari, μια συλλογή αυτοκρατορικών διαταγμάτων που περιέχει επίσης σημειώσεις για τη χώρα και τους κατοίκους της. Ο αντίπαλος του Αλ-Φαζλ ως αυλικός συγγραφέας ήταν ο Αλμπνταλκαντίρ Μπανταούνι (±1540-1615), ο οποίος, εκτός από την ιστορία των μουσουλμάνων στο Ινδιστάν (Muntakhab-ut-Tawarikh), άφησε επικριτικές περιγραφές των διαφόρων μη ισλαμικών αιρέσεων και θρησκευτικών ομάδων στο έργο του Dabistan-i-Mazahib. Και οι δύο συγγραφείς μετέφρασαν ιερά βιβλία διαφόρων θρησκειών στα περσικά, όπως τη Μαχαμπαράτα ή τη Βίβλο, με εντολή του Ακμπάρ. Ο Badauni, ο ίδιος ορθόδοξος μουσουλμάνος, έγραψε επίσης μια κριτική της θρησκευτικής ανεκτικότητας του Ακμπάρ, την οποία δημοσίευσε μόνο μετά το θάνατο του αυτοκράτορα.

Η ειρήνη και η σχετική ευημερία που έφεραν οι Μογγόλοι τουλάχιστον στα αστικά κέντρα της αυτοκρατορίας άνοιξαν το δρόμο για την προστασία και την ανάπτυξη της ποίησης ή της λογοτεχνίας στις τοπικές γλώσσες της Ινδίας: Μπενγκάλι, Κασμίρι, Χίντι, Παντζάμπι, Παστούν και Σίντι. Η παλαιότερη ποίηση σε αυτές τις γλώσσες αποτελείται κυρίως από θρησκευτικούς ύμνους του κινήματος των Μπαχτιστών. Λόγω της προσωπικής, μικρής κλίμακας φύσης της Bhakti, ήταν φυσικό να χρησιμοποιείται η τοπική γλώσσα και όχι τα περσικά ή τα σανσκριτικά, που ήταν μακριά από τους ανθρώπους. Οι συγγραφείς είχαν την αιγίδα των ινδουιστών περιφερειακών ηγεμόνων (zamindars ή subahdars). Ένας τέτοιος ινδουιστής συγγραφέας που άσκησε μεγάλη επιρροή ήταν ο Τουλσίδας (±1532-1623). Το έργο του Ramacharitamanasa (ουσιαστικά μια αναδιήγηση της Ραμαγιάνα) θεωρείται ένα από τα σημαντικότερα πρώιμα έργα στα Χίντι.

Η μετάβαση στην ουρντού τον 18ο αιώνα σήμαινε ότι η περσική γλώσσα εξαφανίστηκε σιγά σιγά ως μέσο ποίησης, αν και περσικά έργα συνέχισαν να εκδίδονται από την Ινδία μέχρι τις αρχές του 20ού αιώνα. Η λογοτεχνία Ουρντού, η οποία είχε ακμάσει νωρίτερα στα σουλτανάτα του 15ου και 16ου αιώνα, εξαπλώθηκε τώρα στο Ινδιστάν. Ένας πρώιμος εκπρόσωπος ήταν ο ποιητής Muhammad Wali (1667-1707), ο οποίος ταξίδεψε στο Δελχί στον απόηχο της εκστρατείας του Aurangzeb κατά των Dekan και διέδωσε εκεί την ποίηση Urdu. Οι ποιητές της Ουρντού υιοθέτησαν τη μορφή gazal και τις παραδοσιακές μεταφορές που είναι κοινές στα περσικά, αλλά το έργο τους χαρακτηρίζεται από απλούστερα θέματα και μορφές έκφρασης. Το κέντρο της ποίησης του 18ου και 19ου αιώνα ήταν η αυλή των Μογγόλων στο Δελχί, μέχρι που οι Βρετανοί εξαφάνισαν την πόλη το 1858. Οι αυλές των περιφερειακών ηγεμόνων, όπως οι ναουάμπ του Avadh, προσέλκυαν επίσης ποιητές. Για παράδειγμα, ο σημαντικότερος ποιητής Ουρντού του 18ου αιώνα, ο Mir Taqi Mir (1723-1810), έζησε τόσο στο Δελχί όσο και στο Lucknow. Ο Mirza Ghalib (1797-1869), γνωστός για το απλό ύφος του, θεωρείται ένας από τους σημαντικότερους ποιητές Ουρντού όλων των εποχών. Ήταν ο αυλικός ποιητής του τελευταίου αυτοκράτορα των Μογγόλων Μπαχαντούρ Σαχ Ζαφάρ Β', του οποίου τα δικά του ποιήματα ήταν επίσης διάσημα. Η ποίηση δεν ήταν μια ελιτίστικη ενασχόληση: οι πωλητές του δρόμου και οι έμποροι στο παζάρι του Δελχί αντάλλασσαν ο ένας τα δημιουργήματα του άλλου, όπως και οι αυλικοί στα παλάτια των Μογγόλων. Τα τελευταία ποιήματα διάσημων ποιητών τυπώθηκαν στις εφημερίδες και διαδόθηκαν γρήγορα στον πληθυσμό.

Μουσική

Στο ορθόδοξο Ισλάμ του 16ου και 17ου αιώνα, η μουσική υποτίθεται ότι είχε υποδεέστερο ρόλο, αλλά μεταξύ των Σούφι το διαλογιστικό τραγούδι και ο χορός αποτελούσαν σημαντικό μέρος της μυστικιστικής έκφρασης. Τόσο ο Ακμπάρ όσο και ο Σαχ Τζαχάν έδειξαν μεγάλο ενδιαφέρον για τη μουσική και προσέλκυσαν μουσικούς και χορευτές στις αυλές τους. Ο Aurangzeb απαγόρευσε τις μουσικές παραστάσεις στην αυλή, καθώς ήταν αντίθετες με τις θρησκευτικές του πεποιθήσεις.

Η κύρια λειτουργία των μουσικών στην αυλή ήταν η ψυχαγωγία- το μυστικιστικό-θρησκευτικό τραγούδι και ο χορός έρχονταν σε δεύτερη μοίρα. Δεδομένου ότι οι περισσότεροι από τους μουσικούς της αυλής ήταν Ινδουιστές, η μουσική της αυλής των Μογγόλων είχε μια πολύ έντονη ινδική σφραγίδα. Όπως και η υπόλοιπη ινδική μουσική, η μουσική της εποχής των Μογγόλων είχε ως βασική δομή της μια "ράγκα". Εκτός από τα ινδικά όργανα, ωστόσο, χρησιμοποιήθηκαν αρχικά περσικά όργανα, όπως το σιτάρ. Το τραγούδι εκδιώχθηκε όλο και περισσότερο από την αυλή των Μογγόλων από την αποκλειστικά οργανική μουσική. Ο σημαντικότερος εκπρόσωπος της μουσικής των Μογγόλων είναι ο Mia Tansen (1506-1589), ο οποίος έζησε στην αυλή του Ακμπάρ.

Η μουσική των Μογγόλων είναι ο πρόδρομος της κλασικής μουσικής Χιντουστάνι, της σημερινής "κλασικής" μουσικής της βόρειας Ινδίας και του Πακιστάν. Ο Kathak, παραδοσιακός χορός στη βόρεια Ινδία, προέρχεται επίσης από την αυλή των Μογγόλων.

Πηγές

  1. Μογγολική αυτοκρατορία της Ινδίας
  2. Mogolrijk
  3. Johnson, S. 85.
  4. Thomlinson (1975, Tabla 1).
  5. Keay (2000), pagina 313
  6. Stein (2010), p 169
  7. a b Stein (2010), p 177
  8. Zie Dalrymple (2007) voor een uitgebreide beschrijving van de gebeurtenissen van 1857 en de rol van de Mogols daarbij
  9. ^ The title (Mirza) descends to all the sons of the family, without exception. In the royal family it is placed after the name instead of before it, thus, Abbas Mirza and Hosfiein Mirza. Mirza is a civil title, and Khan is a military one. The title of Khan is creative, but not hereditary.[6]
  10. Balfour, E.G. (1976). Encyclopaedia Asiatica: Comprising Indian-subcontinent, Eastern and Southern Asia. Nova Deli: Cosmo Publications. S. 460, S. 488, S. 897. ISBN 978-81-7020-325-4