Πόλεμος των Φώκλαντ

John Florens | 12 Ιαν 2023

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο πόλεμος των Φόκλαντς (αγγλικά Falklands War

Ιστορικό

Η κυριότητα των νησιών αμφισβητήθηκε επί μακρόν. Το 1600, ο Ολλανδός Sebald de Weert εντόπισε μια ομάδα τριών ακατοίκητων νησιών. Σύντομα, σημειώθηκαν στους ολλανδικούς ναυτικούς χάρτες. Το 1690, ο Άγγλος καπετάνιος John Strong ήταν ο πρώτος που πάτησε το πόδι του στα νησιά και ονόμασε το στενό μεταξύ των δύο κύριων νησιών Falkland Channel, από το όνομα του αρχηγού του Ναυαρχείου, Lord Falkland. Μόνο αργότερα το "Falkland" χρησιμοποιήθηκε ως όνομα ολόκληρου του αρχιπελάγους. Μεταξύ 1698 και 1712, Γάλλοι καπετάνιοι χαρτογράφησαν τα νησιά. Στους χάρτες τους, που δημοσιεύθηκαν το 1716 από τον Frezier στο Saint-Malo, αναφέρονταν ως "Iles Malouines" - αναφερόμενοι στο όνομα της πόλης του St Malo. Το 1764, ο Γάλλος Λουί Αντουάν ντε Μπουγκενβίλ ίδρυσε την πρώτη αποικία, η οποία πωλήθηκε στην Ισπανία από το γαλλικό στέμμα τον Οκτώβριο του 1766. Την 1η Απριλίου 1767, η αποικία παραδόθηκε επίσημα στους Ισπανούς, οι οποίοι διατήρησαν το όνομα των νησιών - τροποποιημένο στα ισπανικά - ως "Μαλβίνες". Ωστόσο, ήδη από τον Δεκέμβριο του 1766, ο Βρετανός καπετάνιος (καπετάνιος του Βασιλικού Ναυτικού) John McBride είχε αποβιβαστεί στο νησί Saunders (ισπανικά: Isla Trinidad), που τότε ονομαζόταν "Falkland", και άφησε μια μικρή δύναμη υπό τον καπετάνιο Anthony Hunt (καπετάνιο του στρατού) για να εξασφαλίσει τις βρετανικές διεκδικήσεις. Η ονομασία Φώκλαντ ήταν επομένως αρχικά κατανοητή στον ενικό και δεν αναφερόταν στο γειτονικό Ανατολικό Φώκλαντ (Isla Soledad), ενώ ο πληθυντικός "Φώκλαντ" χρησιμοποιήθηκε από τους Βρετανούς πολύ αργότερα. Τον Νοέμβριο του 1769, το σλόουπ του καπετάνιου Χαντ και μια ισπανική σκούνα συναντήθηκαν στον ήχο των Φώκλαντς. Απαίτησαν ο ένας από τον άλλον να εκκενώσει τα νησιά Φόκλαντ, αλλά κανείς δεν συμμορφώθηκε. Αυτό οδήγησε στην κρίση των Φόκλαντς μεταξύ της Μεγάλης Βρετανίας και της Ισπανίας, η οποία παραλίγο να οδηγήσει σε σύγκρουση μεταξύ των δύο κρατών. Τον Μάιο του 1770, ο Ισπανός κυβερνήτης στο Μπουένος Άιρες, Φρανσίσκο Μπουκαρέλι, έστειλε πέντε φρεγάτες, οι οποίες ανάγκασαν γρήγορα τους δεκατρείς Βρετανούς που βρίσκονταν στο Χαντ στις 10 Ιουνίου 1770 να παραδοθούν. Ένας επικείμενος πόλεμος μεταξύ της Βρετανίας και της Ισπανίας απετράπη με μια μυστική δήλωση ειρήνης στις 22 Ιανουαρίου 1771, στην οποία η Ισπανία παραχωρούσε αλλά διατηρούσε δικαιώματα κυριαρχίας επί των Νήσων Φόκλαντ. Σε μια νέα συνθήκη στις 16 Σεπτεμβρίου 1771, οι δύο πλευρές αναγνώρισαν αμοιβαία τα προηγούμενα δικαιώματά τους επί των Νήσων Φόκλαντ και των Μαλβίνων αντίστοιχα. Ωστόσο, οι Βρετανοί δεν έκαναν καμία διακριτή προσπάθεια να εγκαταστήσουν μόνιμα τα νησιά στα χρόνια που ακολούθησαν.

Η αιτιολόγηση των αξιώσεων της Αργεντινής για την κυριότητα των Νήσων Φόκλαντ είναι πολύ περίπλοκη. Οι αξιώσεις βασίζονται ουσιαστικά στο γεγονός ότι το Μπουένος Άιρες θεωρεί τον εαυτό του ως τον μοναδικό νόμιμο διάδοχο της πρώην ισπανικής Αντιβασιλείας στον Ρίο ντε λα Πλάτα.

Με την εκθρόνιση του προηγούμενου βασιλιά και την κατάληψη της Μαδρίτης από τους Γάλλους το 1808, οι προσπάθειες αυτονομίας στις ισπανικές αποικίες της Νότιας Αμερικής εντάθηκαν. Στις 25 Μαΐου 1810, το Μπουένος Άιρες ανακηρύχθηκε αυτόνομο. Μόνο όταν, μετά την εκδίωξη των Γάλλων, ο αποκαταστημένος Ισπανός βασιλιάς Φερδινάνδος Ζ΄ αρνήθηκε να αναγνωρίσει την αυτονομία των αποικιών της Νότιας Αμερικής, οι Ενωμένες Επαρχίες του Ρίο ντε λα Πλάτα ανακηρύχθηκαν ανεξάρτητες στις 9 Ιουλίου 1816. Στους πολέμους που ακολούθησαν, οι Ενωμένες Επαρχίες του Ρίο ντε λα Πλάτα στο Μπουένος Άιρες διεκδίκησαν εμφατικά όλα τα εδάφη που αποτελούσαν ποτέ μέρος της ισπανικής Αντιβασιλείας του Λα Πλάτα, η οποία -παρά τις ακόμη υπάρχουσες βρετανικές διεκδικήσεις- περιελάμβανε επίσης τα νησιά Φόκλαντ (ή στα ισπανικά: Islas Malvinas). Αυτό οδήγησε όχι μόνο σε μάχες με τα ισπανικά στρατεύματα, αλλά και σε διάφορους πολέμους με την Ουρουγουάη, την Παραγουάη, τη Βολιβία και τη Βραζιλία τις επόμενες δεκαετίες. Οι συνοριακές διαφορές με τη Χιλή σχετικά με τις αμοιβαίες διεκδικήσεις στην Παταγονία και τη Γη του Πυρός διευθετήθηκαν σε μεγάλο βαθμό μετά τον πόλεμο των Φώκλαντς το 1982 (με την παραίτηση της Αργεντινής από τα νησιά της Μάγχης του Μπιγκλ στις 25 Νοεμβρίου 1984). Ορισμένες διαφορές, ωστόσο, συνεχίζονται.

Η τελευταία ισπανική φρουρά στις Μαλβίνες (Νήσοι Φόκλαντ) αποσύρθηκε στο Μοντεβιδέο της Ουρουγουάης το 1811, μαζί με τους κατοίκους του οικισμού Puerto Soledad (Port Louis). Μετά από αυτό, τα νησιά ήταν ουσιαστικά ακατοίκητα και τα επισκέπτονταν μόνο προσωρινά (κυρίως για να επισκευάσουν πλοία και να πάρουν γλυκό νερό) ναυτικοί και φαλαινοθήρες από διάφορα έθνη. Ο ρόλος που έπαιξε ο David Jewitt το 1820

Μόλις τον Ιούνιο του 1829 το Μπουένος Άιρες διόρισε επίσημα κυβερνήτη των νησιών. Ο νέος κυβερνήτης ήταν ο Λουί Βερνέ, ένας Γάλλος έμπορος, γεννημένος στο Αμβούργο, με αμερικανικό διαβατήριο, ο οποίος είχε έρθει για πρώτη φορά στα νησιά Φόκλαντ το 1826 για ιδιωτικούς οικονομικούς λόγους, προκειμένου να πιάσει τα πλέον πολυάριθμα άγρια βοοειδή στα νησιά με τη βοήθεια Αργεντινών γκαούτσο και να τα μεταφέρει στην ηπειρωτική χώρα. Για το σκοπό αυτό, ίδρυσε επίσης έναν οικισμό εκεί το 1828. Τον Ιανουάριο του 1829, ο Βερνέρ έκανε επίσημη καταγραφή της διεκδίκησης μεγάλων εκτάσεων στα νησιά Φόκλαντ για γεωργική χρήση στη βρετανική πρεσβεία στο Μπουένος Άιρες. Τον Απρίλιο του 1829, η πρεσβεία επιβεβαίωσε επίσημα το αίτημά του και ο πρέσβης τον ενημέρωσε ότι η κυβέρνηση της Αυτού Μεγαλειότητας ήταν πρόθυμη να θέσει τον οικισμό του υπό την προστασία της. Στις διαπραγματεύσεις με τη βρετανική πρεσβεία, ωστόσο, ο Vernet είχε αποκρύψει το γεγονός ότι είχε ήδη επιβεβαιώσει τα δικαιώματα γης με την κυβέρνηση της Αργεντινής ένα χρόνο νωρίτερα, τον Ιανουάριο του 1828, και είχε υποβάλει αίτηση για δικαιώματα αλιείας και βόσκησης στις Μαλβίνες στο Μπουένος Άιρες ήδη από το 1823. Αφού η κυβέρνηση της Αργεντινής είχε ιδρύσει τον Ιούνιο του 1829 την "Comandancia Político y Militar de las Malvinas" (στα ισπανικά "Πολιτική και Στρατιωτική Διοίκηση των Μαλβίνων") σε σχέση με τον οικισμό του και είχε διορίσει τον Vernet ως τον πρώτο "διοικητή" της, ο Βρετανός πρέσβης διαμαρτυρήθηκε έντονα στην κυβέρνηση της Αργεντινής με επίσημο σημείωμα στις 19 Νοεμβρίου 1829 για την κατάφωρη αυτή παραβίαση των βρετανικών κυριαρχικών δικαιωμάτων επί των Νήσων Φόκλαντ. Εξαιτίας της (φαινομενικής ή πραγματικής) "διπλής προδοσίας" του Βερνέ, το όνομα του τελευταίου σπάνια αναφέρεται σήμερα σε αργεντίνικες αναφορές, και οι Νοτιοαμερικανοί βασίζουν τις αξιώσεις τους κυρίως στον Ντέιβιντ Τζούιτ, ο οποίος είχε περάσει μόνο λίγους μήνες στα νησιά σε ένα ναυαγισμένο πλοίο.

Το 1831, συνέβη το λεγόμενο περιστατικό του "Λέξινγκτον", το οποίο προκλήθηκε από την κατάσχεση από τον Βερνέ το 1829 τριών πλοίων που ανήκαν σε Αμερικανούς φώκιες, οι οποίοι είχαν παραβιάσει τα δικαιώματα αλιείας και κυνηγιού που του είχε εγγυηθεί η κυβέρνηση της Αργεντινής το 1823 και η βρετανική κυβέρνηση το 1829 (οι ΗΠΑ είχαν -σύμφωνα με τον Βερνέ- σκοτώσει αδιακρίτως φώκιες και άλλα ζώα στα νησιά). Ως εκ τούτου, οι ΗΠΑ έστειλαν την κορβέτα Lexington περισσότερο από δύο χρόνια αργότερα, τον Δεκέμβριο του 1831, το πλήρωμα της οποίας κατέστρεψε τον οικισμό εν τη απουσία του Vernet και κήρυξε τα νησιά Φόκλαντ ελεύθερα (δηλαδή δεν ανήκαν σε κανένα κράτος), γεγονός που έστρεψε και πάλι το ευρωπαϊκό ενδιαφέρον προς τα νησιά. Σε απάντηση των διαμαρτυριών της Αργεντινής για την παραβίαση της κυριαρχίας της, οι ΗΠΑ απλώς αναφέρθηκαν στα προϋπάρχοντα βρετανικά κυριαρχικά δικαιώματα.

Παρ' όλα αυτά, το Μπουένος Άιρες έστειλε στρατεύματα στα νησιά το 1832 με σκοπό την ίδρυση εκεί ποινικής αποικίας. Τον Νοέμβριο του 1832, ωστόσο, οι κρατούμενοι εξεγέρθηκαν και δολοφόνησαν τον διοικητή των στρατευμάτων, λοχαγό Jean Etienne Mestivier. Η Αργεντινή έστειλε ένα άλλο πλοίο με στρατιώτες για να συλλάβει τους δολοφόνους. Μόλις τρεις ημέρες μετά την άφιξή τους, αποβιβάστηκε το βρετανικό πλοίο HMS Clio, ο καπετάνιος του οποίου John James Onslow κατέβασε τη σημαία της Αργεντινής και ύψωσε τη βρετανική στις 3 Ιανουαρίου 1833, ανανεώνοντας έτσι τις βρετανικές διεκδικήσεις. Στη συνέχεια, τα νησιά δεν είχαν καμία κυβερνητική εξουσία για πάνω από ένα χρόνο (δηλαδή, ακόμη και μετά την αναχώρηση του βρετανικού πλοίου, η κυβέρνηση της Αργεντινής δεν έκανε καμία προσπάθεια να διεκδικήσει το αρχιπέλαγος). Μόλις στις 10 Ιανουαρίου 1834 το HMS Tyne αποβιβάστηκε για μια από τις συνήθεις ετήσιες επισκέψεις του και, προκειμένου να εξασφαλίσει μόνιμα τις βρετανικές διεκδικήσεις, άφησε πίσω του έναν νεαρό αξιωματικό για να εγκαθιδρύσει μια βρετανική διοίκηση ως "μόνιμος αξιωματικός του ναυτικού". Μόνο μετά τη δημιουργία περαιτέρω οικισμών η Μεγάλη Βρετανία διόρισε τον δικό της κυβερνήτη για τα νησιά Φόκλαντ το 1842. Μεταξύ του 1833 και του 1849, η Συνομοσπονδία της Αργεντινής ανανέωσε τη διαμαρτυρία της μερικές ακόμη φορές, την οποία η Μεγάλη Βρετανία απέρριψε με το σκεπτικό ότι στήριζε τις διεκδικήσεις της στο γεγονός ότι τα νησιά Φόκλαντ ήταν ισπανικά, αλλά ότι η Ισπανία είχε ήδη παραχωρήσει τα δικαιώματα των νησιών στη Μεγάλη Βρετανία πριν από την ανεξαρτησία της Νότιας Αμερικής, γι' αυτό και τα νησιά δεν ανήκαν πλέον στην Αντιβασιλεία.

Μεταξύ 1843 και 1852, ξέσπασε μια σειρά πολέμων μεταξύ του Μπουένος Άιρες και των επαρχιών βόρεια του Λα Πλάτα και του Παρανά, οι οποίες είχαν ανακηρύξει την ανεξαρτησία τους. Η Βραζιλία και οι δύο μεγάλες ευρωπαϊκές δυνάμεις, η Γαλλία και η Μεγάλη Βρετανία, ενεπλάκησαν τελικά σε αυτούς τους πολέμους (→ βλ. άρθρο για την ιστορία της Αργεντινής, της Βραζιλίας, της Παραγουάης, της Ουρουγουάης και του Χουάν Μανουέλ ντε Ρόζας). Κατά τη διάρκεια αυτής της κρίσης, η Συνομοσπονδία της Αργεντινής υπό τον Χουάν Μανουέλ ντε Ρόζας και η Μεγάλη Βρετανία συνήψαν συνθήκη στις 24 Νοεμβρίου 1849 με την οποία διευθετήθηκαν "όλες" οι διαφορές. Σύμφωνα με τους Βρετανούς, με τον τρόπο αυτό διευθετήθηκε και η διαμάχη για τα νησιά Φόκλαντ, κάτι που η Αργεντινή αρνείται σήμερα. Ωστόσο, η Συνομοσπονδία της Αργεντινής - και αργότερα η Δημοκρατία της Αργεντινής - δεν διεκδίκησε περαιτέρω τα νησιά Φόκλαντ τις επόμενες δεκαετίες. Στους χάρτες που τυπώθηκαν στην Αργεντινή, τα νησιά είτε παραλείπονταν εντελώς είτε σημειώνονταν ως βρετανικό έδαφος.

Η Δημοκρατία της Αργεντινής, που ιδρύθηκε το 1862 ως διάδοχο κράτος των Ηνωμένων Επαρχιών του Ρίο ντε λα Πλάτα και της Συνομοσπονδίας της Αργεντινής, διατηρούσε σταθερά καλές σχέσεις με τη Μεγάλη Βρετανία μέχρι την έναρξη του Β' Παγκοσμίου Πολέμου και διεκδίκησε μόνο έμμεσα τα νησιά Φόκλαντ κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Μόλις το 1941 τα νησιά αναφέρθηκαν και πάλι σε επίσημο έγγραφο, για πρώτη φορά από το 1849. Κατά τη διάρκεια του πολέμου αυτού, η σχέση μεταξύ των δύο κρατών ψυχράνθηκε αισθητά, καθώς η Αργεντινή παρέμεινε ουδέτερη σχεδόν μέχρι το τέλος, παρά τις πιέσεις του Λονδίνου (η κήρυξη του πολέμου στη Γερμανία έγινε μόλις στις 27 Μαρτίου 1945).

Μόνο μετά τον πόλεμο και την ίδρυση του ΟΗΕ η Αργεντινή άρχισε να παίρνει και πάλι μια πιο ενεργή θέση για τα νησιά Φόκλαντ στις αρχές της δεκαετίας του 1960, στο πλαίσιο της συζήτησης για την αποαποικιοποίηση του κόσμου. Ωστόσο, οι περίπου 1.900 κάτοικοι των Νήσων Φόκλαντ αρνήθηκαν σθεναρά να υπαχθούν στην κυριαρχία της Αργεντινής. Επικαλούμενος το άρθρο 73 του Χάρτη των Ηνωμένων Εθνών, το οποίο τονίζει την αυτοδιάθεση των κατοίκων, ο τότε Βρετανός αντιπρόσωπος στον ΟΗΕ, Hugh Foot, απέρριψε επίσης τις αξιώσεις της Αργεντινής για τα νησιά Φόκλαντ ενώπιον της Γενικής Συνέλευσης του ΟΗΕ τον Αύγουστο του 1964. Λίγο αργότερα, όμως, τον Δεκέμβριο του 1965, η Γενική Συνέλευση του ΟΗΕ απαίτησε με ψήφισμά της (ψήφισμα 2065 του ΟΗΕ) να αρχίσουν αμέσως διαπραγματεύσεις για τα νησιά και να βρεθεί ειρηνική λύση στο πρόβλημα.

Μετά την πρόσκληση, η Βρετανία και η Αργεντινή άρχισαν να διαπραγματεύονται το μέλλον των νησιών το 1965. Ωστόσο, δεν επιτεύχθηκε συμφωνία μέχρι το ξέσπασμα του πολέμου 17 χρόνια αργότερα. Οι συνομιλίες απέτυχαν επειδή, αν και αρκετές διαδοχικές κυβερνήσεις των Εργατικών στο Λονδίνο ήταν αρκετά έτοιμες να κάνουν παραχωρήσεις και να παραδώσουν τα νησιά, όπως και άλλες βρετανικές "αποικίες", η Αργεντινή επέμενε στην απεριόριστη κυριαρχία, δηλαδή δεν ήταν διατεθειμένη να παραχωρήσει στα Φώκλαντ δικαιώματα αυτονομίας, όπως αυτά που απολαμβάνουν οι Σουηδοί στα νησιά Åland, τα οποία ανήκουν στη Φινλανδία. Ωστόσο, αυτό αποτελούσε απαραίτητη προϋπόθεση για τους Βρετανούς, οι οποίοι πάντα τόνιζαν το δικαίωμα στην αυτοδιάθεση, για τη μεταβίβαση των κυριαρχικών δικαιωμάτων. Αφού μια ομάδα Περονιστών κατέλαβε ένα αεροσκάφος (ένα Douglas DC-4) τον Σεπτέμβριο του 1966 και το μετέφερε στο Πορτ Στάνλεϊ, όπου αιχμαλώτισε δύο Βρετανούς αξιωματούχους προκειμένου να επιβάλει την άμεση παράδοση των Νήσων Φόκλαντ στην Αργεντινή, οι συνομιλίες διακόπηκαν προσωρινά. Στη συνέχεια, ένα μικρό απόσπασμα 45 πεζοναυτών εγκαταστάθηκε στο Πορτ Στάνλεϊ για την καλύτερη προστασία των νησιών.

Στις διαπραγματεύσεις, η τότε κυβέρνηση των Εργατικών έθετε πάντα εξωτερικά τα συμφέροντα των κατοίκων των Νήσων Φόκλαντ σε προτεραιότητα, αλλά θωράκισε προσεκτικά τις διαπραγματεύσεις με την Αργεντινή από το βρετανικό κοινό. Οι κάτοικοι του αρχιπελάγους επίσης δεν έμαθαν τίποτα απολύτως για τις διαπραγματεύσεις, γι' αυτό και στις αρχές του 1968 άρχισαν να πιέζουν την κυβέρνηση στο Λονδίνο μέσω των μέσων ενημέρωσης με τη βοήθεια συντηρητικών βουλευτών. Στη συνέχεια, την ίδια χρονιά, ο υφυπουργός Εξωτερικών του Υπουργείου Εξωτερικών Λόρδος Τσάλφοντ επισκέφθηκε τα νησιά Φόκλαντ καθώς και την Αργεντινή. Στην έκθεσή του επεσήμανε και πάλι ότι οι κάτοικοι των Νήσων Φόκλαντ ήθελαν να παραμείνουν Βρετανοί, αλλά η Αργεντινή επέμενε στις διεκδικήσεις της, οπότε χωρίς λύση του προβλήματος, ήταν επίφοβη η (ένοπλη) σύγκρουση. Παρά τις αυξανόμενες αντιδράσεις, φέτος ο Βρετανός υπουργός Εξωτερικών Μάικλ Στιούαρτ και ο υπουργός Εξωτερικών της Αργεντινής Κόστα Μέντες κατέληξαν σε μνημόνιο κατανόησης, στο οποίο και οι δύο πλευρές αναγνώρισαν ότι "προς το συμφέρον" των κατοίκων των Νήσων Φόκλαντ, η βρετανική κυβέρνηση ήταν έτοιμη να μεταβιβάσει την κυριαρχία στην Αργεντινή σε ημερομηνία που θα καθοριστεί.

Εκείνη την εποχή, η οικονομική κατάσταση των νησιών, η οποία βασιζόταν κυρίως στην εκτροφή προβάτων και στο μαλλί, άρχισε να επιδεινώνεται όλο και περισσότερο. Δεδομένου ότι η βρετανική κυβέρνηση και οι εννέα μεγάλοι γαιοκτήμονες που κατείχαν το μεγαλύτερο μέρος των νησιών εκείνη την εποχή ανέμεναν σιωπηρά ότι τα νησιά πιθανότατα θα περνούσαν στην Αργεντινή "μέσα σε είκοσι πέντε χρόνια", ούτε η κυβέρνηση ούτε οι ιδιώτες επιχειρηματίες ήθελαν να επενδύσουν στα Φώκλαντ. Καταργώντας τις επιδοτήσεις για την εβδομαδιαία ναυτιλιακή υπηρεσία προς το Μοντεβιδέο, η οποία έπρεπε να διακοπεί, η βρετανική κυβέρνηση κατάφερε τελικά να πείσει τους κατοίκους των Φώκλαντ να συμφωνήσουν σε μια αεροπορική συμφωνία με την Αργεντινή το 1971. Ως αποτέλεσμα, η κρατική αεροπορική εταιρεία της Αργεντινής LADE ανέλαβε τη σύνδεση με την ηπειρωτική χώρα, αλλά θεώρησε την πτήση ως εσωτερική και υποχρέωσε τους επιβάτες να δεχθούν μια ειδική ταυτότητα Αργεντινής που αναγνώριζε τον κάτοχο ως Αργεντινό πολίτη των Μαλβίνων (την οποία η βρετανική κυβέρνηση αποδέχθηκε σιωπηρά). Το σημείο αυτό αποτέλεσε -τουλάχιστον για το μεγαλύτερο μέρος των κατοίκων των Φώκλαντ- μεγάλη ενόχληση και ενίσχυσε τη δυσπιστία τους τόσο για το Μπουένος Άιρες όσο και για την κυβέρνηση του Λονδίνου. Ταυτόχρονα, η βρετανική κυβέρνηση αρνήθηκε να κατασκευάσει δρόμους στα νησιά, να εκσυγχρονίσει το λιμάνι του Πορτ Στάνλεϊ ή να κατασκευάσει ένα αεροδρόμιο στα νησιά κατάλληλο για σύγχρονα αεροσκάφη. Στη συνέχεια, οι Αργεντινοί ανέλαβαν το έργο αυτό από κονδύλια του αμυντικού τους προϋπολογισμού και κατασκεύασαν το σύγχρονο αεροδρόμιο στο Στάνλεϊ το 1972. Σε αντάλλαγμα, το Λονδίνο επέκτεινε τα δικαιώματα της Αργεντινής να προμηθεύει τα νησιά με διάφορες επιμέρους συμφωνίες μεταξύ 1973 και 1975, με τις κυρίως κρατικές εταιρείες που ήταν υπεύθυνες γι' αυτό να κινούνται όλο και περισσότερο με την σημαία της Αργεντινής αποκλειστικά στα νησιά Φόκλαντ.

Μετά την ανάκτηση της κυβέρνησης από το Εργατικό Κόμμα το 1974, μετά από ένα σύντομο συντηρητικό διάλειμμα, το Υπουργείο Εξωτερικών προσπάθησε να επιταχύνει τις συνομιλίες με την Αργεντινή σύμφωνα με το ψήφισμα 2065 του ΟΗΕ για τα νησιά Φόκλαντ. Το 1975, ο νεοδιορισθείς Βρετανός πρέσβης στην Αργεντινή, Derek Ashe, έκανε μια προσφορά στην τότε πρόεδρο της Αργεντινής, Isabel Perón, ότι η Αργεντινή θα έπρεπε να αναπτύξει περαιτέρω οικονομικά τα νησιά Φόκλαντ με γενναιόδωρη βρετανική βοήθεια, κερδίζοντας έτσι τους κατοίκους του νησιού. Η κυβέρνηση της Αργεντινής, ωστόσο, δεν εμπιστεύτηκε αυτή την προσφορά και την είδε ως κάτι περισσότερο από μια ψυχρά υπολογισμένη βρετανική τακτική καθυστέρησης. Αφού ο Ashe έλαβε στη συνέχεια μια σειρά απειλητικών επιστολών και μια βόμβα αυτοκινήτου εξερράγη έξω από τη βρετανική πρεσβεία, σκοτώνοντας δύο μέλη της φρουράς, ανακλήθηκε το 1976 κατόπιν αιτήματος της Αργεντινής.

Παρ' όλα αυτά, προκειμένου να κάνει τη μεταβίβαση των κυριαρχικών δικαιωμάτων στο Μπουένος Άιρες αρεστή στις χώρες Φόκλαντ, η βρετανική κυβέρνηση έστειλε στην Αργεντινή και στις Νήσους Φόκλαντ τον λόρδο Σάκλετον, γιο του διάσημου εξερευνητή Έρνεστ Σάκλετον, ο οποίος ήταν κοντά στο Εργατικό Κόμμα. Ωστόσο, το Μπουένος Άιρες αρνήθηκε στον Λόρδο Σάκλετον την είσοδο και έτσι έπρεπε να μεταφερθεί στα νησιά με πλοίο από το Μοντεβιδέο. Μετά από μεγαλύτερη παραμονή στα νησιά, η λεπτομερής έκθεση του λόρδου Σάκλετον, την οποία παρουσίασε στον πρωθυπουργό Τζέιμς Κάλαχαν τον Ιούνιο του 1976, κατέληξε σε ένα συμπέρασμα που δεν ήταν τόσο ευχάριστο για το Εργατικό Κόμμα. Όχι μόνο δήλωσε και πάλι ότι οι κάτοικοι των νησιών ήθελαν να παραμείνουν Βρετανοί, αλλά και ότι τα νησιά (σε αντίθεση με πολλές επίσημες δηλώσεις στον Τύπο) δεν κόστισαν στον φορολογούμενο ούτε δεκάρα. Τα νησιά είχαν δημιουργήσει μέσο πλεόνασμα 11,5 εκατομμυρίων λιρών ετησίως μεταξύ 1951 και 1974. Επιπλέον, απαρίθμησε πώς το ποσό αυτό θα μπορούσε εύκολα να αυξηθεί με ορισμένες επενδύσεις (μεταξύ άλλων, επεσήμανε την αλιεία στα ύδατα γύρω από τα νησιά, η οποία δεν υπήρχε καθόλου μέχρι τότε, και την πιθανότητα ότι η λεκάνη των Μαλβίνων στα ανοικτά των ακτών περιείχε πετρελαιοφόρα στρώματα). Το Στέιτ Ντιπάρτμεντ θεώρησε την έκθεση "καταστροφή"- επανέλαβε στην απάντησή του ότι θα προστατεύσει τα συμφέροντα των Φόκλαντ, αλλά δεν διέκοψε τις συνομιλίες με το Μπουένος Άιρες, παρά τις προκλήσεις της Αργεντινής που έγιναν πιο συχνές από το 1976 και μετά. Για να μετριάσει την έντονη εντύπωση που είχε προκαλέσει στους κατοίκους των Φόκλαντ η έκθεση Σάκλετον, ο πρωθυπουργός Κάλαχαν έστειλε τον έμπιστό του στο υπουργείο Εξωτερικών, Τεντ Ρόουλαντς, στα Φόκλαντ τον Φεβρουάριο του 1977 για να καταστήσει σαφές στους κατοίκους ότι τα δύο ισχυρότερα οικονομικά "ατού" που είχε αναφέρει ο λόρδος Σάκλετον, τα ψάρια και το πετρέλαιο, βρίσκονταν στα ύδατα γύρω από τα νησιά, και ως εκ τούτου δεν μπορούσαν εύκολα να χρησιμοποιηθούν ενάντια στη θέληση των Αργεντινών. Ωστόσο, ακόμη και ο Ρόουλαντ δεν κατάφερε να πείσει τους κατοίκους των Φώκλαντ. Από εκείνη τη στιγμή και μετά, το Στέιτ Ντιπάρτμεντ ευνοούσε όλο και περισσότερο το μοντέλο της "επαναμίσθωσης" (κατά το πρότυπο του Χονγκ Κονγκ), το οποίο όμως απορρίφθηκε τόσο από τις χώρες-γεράκια όσο και από την Αργεντινή, η οποία επέμενε πλέον όλο και περισσότερο στην άμεση και απεριόριστη κυριαρχία επί των νησιών στο Νότιο Ατλαντικό.

Ωστόσο, το πραξικόπημα στην Αργεντινή και η κατάληψη της εξουσίας από μια στρατιωτική χούντα, η οποία σύντομα έδρασε με μεγάλη βιαιότητα εναντίον της αντιπολίτευσης στη χώρα, άλλαξε σύντομα τη στάση πολλών βουλευτών του Εργατικού και του Φιλελεύθερου Κόμματος, οι οποίοι πλέον δεν ήθελαν να υποστηρίξουν την παράδοση Βρετανών πολιτών στους "βασανιστές της Αργεντινής". Ακόμη και μετά την εκλογική νίκη του Συντηρητικού Κόμματος το 1979 και τον διορισμό της Μάργκαρετ Θάτσερ ως πρωθυπουργού, οι συνομιλίες με την Αργεντινή συνεχίστηκαν αρχικά, με τη νέα κυβέρνηση, προκειμένου να κερδίσει χρόνο, να υιοθετεί αρχικά το μοντέλο της "επαναμίσθωσης", αλλά έκτοτε διεξάγονταν από τη βρετανική πλευρά με ολοένα και πιο μη δεσμευτικό τρόπο, με αποτέλεσμα να δημιουργείται στο Μπουένος Άιρες η εντύπωση ότι επρόκειτο να αναβληθούν για πάντα. Ωστόσο, με το προγραμματισμένο κλείσιμο του τελευταίου βρετανικού ερευνητικού σταθμού στη Νότια Γεωργία και τον παροπλισμό του πλοίου περιπολίας πάγου HMS Endurance, το οποίο μέχρι τότε εκπροσωπούσε τη βρετανική κυριαρχία στην περιοχή των νησιών της Ανταρκτικής, η βρετανική κυβέρνηση έδωσε σήμα στους Αργεντινούς στα τέλη του φθινοπώρου του 1981 ότι ήταν προφανώς έτοιμη να αποσυρθεί πλήρως από τον Νότιο Ατλαντικό. Και με αυτή την έννοια η Αργεντινή κατανόησε την κίνηση αυτή (βλ. επίσης την επόμενη ενότητα).

Μετά το πραξικόπημα του Μαρτίου 1976, η Αργεντινή κυβερνήθηκε από μια στρατιωτική κυβέρνηση η οποία, στο πλαίσιο της "Διαδικασίας Εθνικής Αναδιοργάνωσης", δολοφόνησε πολυάριθμα μέλη της αντιπολίτευσης μέχρι το 1983, η πλειοψηφία των οποίων απλώς εξαφανίστηκε χωρίς ίχνος (βλ.: Desaparecidos). Αυτό δικαιολογήθηκε από τον αγώνα κατά των αριστερών ανταρτών των Montoneros, οι οποίοι, ωστόσο, αριθμούσαν μόνο μερικές χιλιάδες άνδρες. Η χώρα αντιμετώπιζε ήδη μεγάλα οικονομικά προβλήματα πριν από την ανάληψη της εξουσίας από τους στρατιωτικούς και τα προβλήματα αυτά επιδεινώθηκαν κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησής τους.

Τον Οκτώβριο του 1977, αφότου η Αργεντινή είχε εγκαταστήσει έναν (οπλισμένο) ερευνητικό σταθμό στο νησί South Thule (που βρίσκεται σε πολλές εγκυκλοπαίδειες ως Morrell Island, το αμερικανικό όνομα του νησιού), οι βρετανικές μυστικές υπηρεσίες προειδοποίησαν για αυξημένη στρατιωτική δραστηριότητα στη νότια Αργεντινή. Η βρετανική κυβέρνηση έστειλε τότε δύο φρεγάτες και ένα υποβρύχιο στον Νότιο Ατλαντικό ως προληπτικό μέτρο (το οποίο, ωστόσο, δεν δημοσιοποιήθηκε και δεν έγινε καθόλου αντιληπτό από την Αργεντινή) και κήρυξε (οικονομική) ζώνη αποκλεισμού 25 ναυτικών μιλίων γύρω από τα νησιά Φόκλαντ, αλλά κατά τα άλλα αποδέχθηκε σιωπηρά την κατοχή του νησιού από την Αργεντινή.

Στις 22 Δεκεμβρίου 1978, η χούντα εξαπέλυσε την επιχείρηση Soberanía (Επιχείρηση Κυριαρχία) για να καταλάβει στρατιωτικά τα αμφισβητούμενα με τη Χιλή νησιά του Ακρωτηρίου Χορν και να εισβάλει στη Χιλή. Ωστόσο, ματαιώθηκε λίγες ώρες αργότερα.

Μέχρι το 1978, ο στρατός της Αργεντινής είχε εξαλείψει πλήρως τους "αριστερούς αντάρτες" μέσω ενός μυστικού Βρώμικου Πολέμου (βλ. επίσης Διαδικασία Εθνικής Αναδιοργάνωσης, Κρατική Τρομοκρατία), ο οποίος στοίχισε τη ζωή σε 10.000 έως 30.000 θύματα. Η οικονομία της Αργεντινής βρισκόταν σε διάλυση, με πληθωρισμό περίπου 140% το 1980. Το επόμενο έτος σημειώθηκαν δύο κυβερνητικές αλλαγές: πρώτα, τον Μάρτιο του 1981, ο σχετικά φιλελεύθερος στρατηγός Βιόλα ανέλαβε την εξουσία και παρείχε μια σύντομη περίοδο σχετικής ελευθερίας της έκφρασης. Στις 9 Νοεμβρίου, ο στρατηγός Viola αρρώστησε και χρειάστηκε να εισαχθεί σε στρατιωτικό νοσοκομείο. Στις 22 Δεκεμβρίου 1981 ανέλαβε πρόεδρος ο στρατηγός Leopoldo Galtieri. Λίγο αργότερα, οι διαπραγματεύσεις με τη Βρετανία αναβλήθηκαν προσωρινά κατόπιν αιτήματος της Αργεντινής.

Σύμφωνα με πολλούς παρατηρητές, η τότε ηγεσία της Αργεντινής σκόπευε να καλύψει τη δημόσια κριτική για την άθλια οικονομική κατάσταση και την κατάσταση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων με μια γρήγορη, πατριωτική "νίκη" στο ζήτημα των Μαλβίνων. Η 150ή επέτειος της "παράνομης κατοχής των Νήσων Φόκλαντ από τους Βρετανούς" χρησίμευσε ως πρόσχημα. Στα Ηνωμένα Έθνη ασκήθηκε πίεση με μια διακριτική νύξη για στρατιωτική εισβολή, αλλά οι Βρετανοί το αγνόησαν. Από την κατάληψη του νησιού της Νότιας Θούλης (1976), την οποία το Λονδίνο είχε αποδεχθεί χωρίς αντίρρηση, οι Αργεντινοί ερμήνευσαν τη βρετανική θέση ως υποχώρηση και πίστεψαν ότι η Βρετανία θα τους παρέδιδε τα νησιά χωρίς μάχη σε περίπτωση εισβολής. Η πεποίθηση αυτή ενισχύθηκε από την προγραμματισμένη απόσυρση της τελευταίας μονάδας του Βασιλικού Ναυτικού που σταθμεύει μόνιμα στο Νότιο Ατλαντικό, το HMS Endurance, και από το νομοσχέδιο για τη βρετανική ιθαγένεια του 1981, το οποίο περιόρισε τη βρετανική ιθαγένεια των νησιωτών και τους ανακήρυξε "κατοίκους των Φώκλαντ".

Η νέα φιλία (βασισμένη στην ενεργό υποστήριξη των αντισκανδιναβικών Κόντρας στην Κεντρική Αμερική) με τις ΗΠΑ, οι οποίες ήραν και πάλι το εμπάργκο όπλων κατά της Αργεντινής το 1979 (ο Ρόναλντ Ρίγκαν εξελέγη διάδοχός του στα τέλη του 1980), ενίσχυσε την πεποίθηση του προέδρου Γκαλτιέρι ότι η Βρετανία δεν μπορούσε να διεξάγει πόλεμο στον Νότιο Ατλαντικό χωρίς την υποστήριξη των ΗΠΑ.

Περαιτέρω σχέδια της Αργεντινής εκείνη την εποχή προέβλεπαν τη στρατιωτική κατοχή των νησιών νότια της Μάγχης του Μπιγκλ μετά την επιτυχή κατάληψη των Φόκλαντ. Ο επικεφαλής της πολεμικής αεροπορίας της Αργεντινής κατά τη διάρκεια του πολέμου των Φόκλαντ, Basilio Lami Dozo, επιβεβαίωσε τα σχέδια αυτά σε συνέντευξή του στην αργεντίνικη εφημερίδα Perfil:

Ο τελευταίος υπουργός Εξωτερικών της Αργεντινής πριν από τον πόλεμο, ο Óscar Camilión - ο οποίος άσκησε τα καθήκοντά του από τις 29 Μαρτίου 1981 έως τις 11 Δεκεμβρίου 1981 - επιβεβαίωσε επίσης αυτές τις προθέσεις, γράφοντας αργότερα στα απομνημονεύματά του:

Σε αυτό το συμπέρασμα κατέληξε και ο Kalevi Holsti:

Η ιδέα αυτή είχε συχνά εκφραστεί στον αργεντίνικο Τύπο, για παράδειγμα από τον δημοσιογράφο Manfred Schönfeld της La Prensa (Μπουένος Άιρες) στις 2 Ιουνίου 1982 σχετικά με την πορεία του πολέμου μετά την ανάπτυξη των Φόκλαντς, όταν ο πόλεμος θεωρούνταν ακόμη ότι είχε κερδηθεί από την Αργεντινή:

Τον Δεκέμβριο του 1978, η χούντα της Αργεντινής είχε ήδη ματαιώσει την τελευταία στιγμή την επιχείρηση Soberanía. Πριν από τη σύγκρουση μεταξύ Αργεντινής και Χιλής για τη Μάγχη του Μπιγκλ, ο Χόρχε Ανάγια είδε μια ευκαιρία να δημιουργήσει μια στρατιωτική βάση στις Μαλβίνες, την οποία η Χιλή δεν μπορούσε να προσεγγίσει.

Ο συγκεκριμένος σχεδιασμός για την "ανάκτηση των Μαλβινών" άρχισε στις 15 Δεκεμβρίου 1981, όταν ο αντιναύαρχος Λομπάρντο κλήθηκε στη ναυτική βάση Puerto Belgrano από τον ναύαρχο Jorge Anaya (1926-2008), αρχιστράτηγο του ναυτικού και μέλος της χούντας, να καταρτίσει διακριτικά ένα σχέδιο για την ανάκτηση των Μαλβινών στο εγγύς μέλλον. Σύμφωνα με άλλους ανώτερους αξιωματικούς, η στρατιωτική ηγεσία είχε ασχοληθεί με το πρόβλημα αυτό εδώ και αρκετό καιρό- έτσι, ο προκαταρκτικός σχεδιασμός είχε ήδη αρχίσει πριν ο Γκαλτιέρι γίνει πρόεδρος. Ονομαστικά, ο στρατιωτικός σχεδιασμός είχε αρχικά ως μόνο στόχο να υποστηρίξει τις αυξημένες διπλωματικές προσπάθειες το 1982, το οποίο επρόκειτο να είναι το Έτος των Μαλβίνων. Σε διαβουλεύσεις με τον ναύαρχο Anaya κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, αποφασίστηκε να

Στα μέσα Ιανουαρίου του 1982, μια ειδική επιτροπή εργασίας (Comisión de Trabajo στα ισπανικά) ξεκίνησε συγκεκριμένες εργασίες σχεδιασμού για την "ανάκτηση των Μαλβίνων" σε απομόνωση στο αρχηγείο του στρατού στο Μπουένος Άιρες. Η υπόθεση ήταν ότι η προσγείωση στα Malwinas δεν θα έπρεπε να πραγματοποιηθεί πριν από τον Σεπτέμβριο, δηλαδή θα έπρεπε να συμπέσει περίπου με την έναρξη της άνοιξης στο νότιο ημισφαίριο. Μέχρι τότε, όπως ανακοίνωσε το Λονδίνο, το βρετανικό πλοίο περιπολίας πάγου HMS Endurance θα έπρεπε επίσης να έχει εγκαταλείψει τον Νότιο Ατλαντικό και μέχρι τότε η Πολεμική Αεροπορία της Αργεντινής θα έπρεπε να έχει παραλάβει και να έχει δοκιμάσει και τα δεκατέσσερα Super Étendard που είχε παραγγείλει στη Γαλλία και τους δεκαπέντε πυραύλους αέρος-πλοίου AM39 "Exocet" που είχε παραγγείλει ταυτόχρονα. Επιπλέον, η εμπειρία δείχνει ότι η τάξη των νεοσύλλεκτων του 1982 θα έπρεπε να είχε εκπαιδευτεί επαρκώς μέχρι τότε. Η εκπόνηση των πραγματικών σχεδίων απόβασης στα νησιά ανατέθηκε στον υποναύαρχο Carlos Büsser, διοικητή των πεζοναυτών, ο οποίος, μεταξύ άλλων, έβαλε το 2ο τάγμα των πεζοναυτών να πραγματοποιήσει αρκετές ασκήσεις απόβασης τον Φεβρουάριο και τον Μάρτιο στη νότια Παταγονία σε παραλίες που έμοιαζαν πολύ με εκείνες των νησιών Φόκλαντ. Ήδη από τις 9 Μαρτίου, η ομάδα εργασίας υπέβαλε το ολοκληρωμένο σχέδιο για απόβαση στρατευμάτων στο Πουέρτο Αργεντίνο (Στάνλεϊ) τον Σεπτέμβριο στη χούντα, η οποία το ενέκρινε μετά από σύντομη εξέταση.

Αρχική στρατιωτική κατάσταση

Η Πολεμική Αεροπορία της Αργεντινής (Fuerza Aérea Argentina, ή FAA) διέθετε μεγάλο αριθμό σύγχρονων αεροσκαφών και όπλων, συμπεριλαμβανομένων μαχητικών Mirage III, μαχητικών-βομβαρδιστικών Mirage 5 και παλαιότερων αλλά ακόμη πολύ ικανών μαχητικών-βομβαρδιστικών Douglas A-4. Είχε επίσης τα μαχητικά εδάφους FMA-IA-58 Pucará, που αναπτύχθηκαν από την Αργεντινή και μπορούσαν να απογειωθούν από μικρά και αυτοσχέδια αεροδρόμια. Αυτό ήταν ιδιαίτερα σημαντικό για τις επιχειρήσεις στα νησιά Φόκλαντ, όπου μόνο ένα αεροδρόμιο διέθετε διάδρομο από σκυρόδεμα. Η FAA διέθετε επίσης παλαιότερα βομβαρδιστικά English Electric Canberra στο απόθεμά της.

Ωστόσο, η Πολεμική Αεροπορία της Αργεντινής είχε προετοιμαστεί ειδικά για έναν πόλεμο εναντίον της Χιλής ή των ανταρτών και ήταν έτσι περισσότερο εξοπλισμένη για μάχη μικρού βεληνεκούς εναντίον χερσαίων στόχων παρά για μάχη μεγάλου βεληνεκούς εναντίον πλοίων. Ως αποτέλεσμα, η Αργεντινή διέθετε μόνο δύο αεροσκάφη Lockheed C-130 που είχαν μετατραπεί σε αεροσκάφη ανεφοδιασμού για την FAA και το πολεμικό ναυτικό. Τα Mirage δεν ήταν εξοπλισμένα για εναέριο ανεφοδιασμό.

Επιπλέον, η FAA διέθετε μόνο λίγα αναγνωριστικά αεροσκάφη καθώς και πυραύλους αέρος-αέρος γαλλικής και αμερικανικής παραγωγής, αλλά τα περισσότερα από αυτά δεν ήταν από τις πιο σύγχρονες εκδόσεις. Οι τότε υπερσύγχρονοι πύραυλοι αέρος-προς-πλοίο Exocet AM39, οι οποίοι θα μπορούσαν να αποτελέσουν σοβαρή απειλή για τον βρετανικό στόλο, είχαν παραγγελθεί από τη Γαλλία, αλλά υπήρχαν μόνο πέντε από αυτούς διαθέσιμοι κατά την έναρξη του πολέμου, σύμφωνα με πηγές της Αργεντινής. Στις δυνάμεις αυτές της πολεμικής αεροπορίας προστέθηκαν πέντε σύγχρονα Dassault Super Étendards από αεροπόρους του πολεμικού ναυτικού εξοπλισμένα για εναέριο ανεφοδιασμό. Η Αργεντινή είχε παραγγείλει δεκατέσσερα από αυτά τα αεροσκάφη, αλλά μόνο πέντε είχαν παραδοθεί μέχρι το ξέσπασμα του πολέμου, γι' αυτό και ένα από αυτά έπρεπε να παραμείνει στο έδαφος ως δωρητής ανταλλακτικών λόγω του εμπάργκο όπλων που επέβαλαν τα κράτη της ΕΚ.

Η Πολεμική Αεροπορία της Αργεντινής χωρίστηκε σε οκτώ ομάδες (Grupo 1-8), οι οποίες με τη σειρά τους υποδιαιρούνταν σε δύο έως τέσσερις μοίρες. Σε ορισμένες αναφορές, η μοίρα Escuadrón Fénix (Μοίρα Phoenix), η οποία αποτελούνταν από 35 πολιτικά αεροσκάφη (για μεταφορικά και αναγνωριστικά καθήκοντα), αναφέρεται ως "Grupo 9". Οι ναυτικοί αεροπόροι (Aeronaval Argentina) χωρίστηκαν σε οκτώ μοίρες αεροσκαφών και δύο μοίρες ελικοπτέρων. Τα πρόσφατα παραδοθέντα υπερσύγχρονα "Super Étendards" ανήκαν στην "2 Escuadrilla de Caza y Ataque" (2η Μοίρα Μαχητικών και Επίγειας Επίθεσης). Η δύναμη ενός Grupo κυμαινόταν μεταξύ δώδεκα και 32 αεροσκαφών. Το Grupo 3 μεταφέρθηκε σε μεγάλο βαθμό στα νησιά Φόκλαντ κατά τη διάρκεια του πολέμου με τα αεροσκάφη επίγειας επίθεσης τύπου Pucará.

Για τις επιχειρήσεις στον Νότιο Ατλαντικό, οι ναυτικές δυνάμεις της Αργεντινής (ισπανικά: Armada de la República Argentina, ARA) υποδιαιρέθηκαν σε

Το Βασιλικό Ναυτικό, κατά την έναρξη του πολέμου, δεν ήταν προετοιμασμένο να αποτελέσει την κύρια δύναμη σε μια τέτοια θαλάσσια επιχείρηση σε μια τόσο μακρινή περιοχή. Αντίθετα, ήταν προσανατολισμένη προς την ανάπτυξη σε έναν πιθανό Τρίτο Παγκόσμιο Πόλεμο στο πλαίσιο της δομής του ΝΑΤΟ. Δεδομένου ότι σε μια τέτοια περίπτωση η κύρια αποστολή του θα ήταν η διασφάλιση των υπερατλαντικών οδών σύνδεσης, ιδίως του χάσματος GIUK, έναντι του σοβιετικού Βόρειου Στόλου, η έμφαση δόθηκε στον ανθυποβρυχιακό πόλεμο. Δεδομένου ότι, σύμφωνα με τις δυτικές εκτιμήσεις, η ταυτόχρονη απειλή σοβιετικών αεροπορικών επιθέσεων στο Βόρειο Ατλαντικό θα ήταν χαμηλή, τα βρετανικά πλοία είχαν περιορισμένες αντιαεροπορικές δυνατότητες. Έτσι, στα τέλη της δεκαετίας του 1970, τα μεγάλα αεροπλανοφόρα HMS Eagle και HMS Ark Royal, τα οποία ήταν δαπανηρά στη συντήρησή τους, παροπλίστηκαν, όπως και τα αντίστοιχα αεροπλανοφόρα Blackburn Buccaneer. Λόγω του υψηλού κόστους, η βρετανική κυβέρνηση αρνήθηκε να αναβαθμίσει το Ark Royal, το οποίο είχε αναβαθμιστεί μόλις το 1972. Ο παροπλισμός των υπόλοιπων μικρών αεροπλανοφόρων είχε επίσης ήδη αποφασιστεί- το HMS Bulwark παροπλίστηκε το 1980 και βρισκόταν ήδη σε πολύ κακή κατάσταση για ταχεία επανενεργοποίηση μέχρι το 1982- το 1982 θα ακολουθούσε ο παροπλισμός του HMS Hermes. Η αεροπορική υποστήριξη κατά τη διάρκεια του πολέμου θα προερχόταν είτε από βάσεις στην ξηρά είτε από αεροπλανοφόρα των ΗΠΑ. Είχε επιτευχθεί συμφωνία με την Αυστραλία για την πώληση του σχετικά νέου HMS Invincible. Καθώς η δύναμη των πυραύλων που εκτοξεύονται από υποβρύχια επεκτάθηκε, ο αριθμός των δυνάμεων επιφανείας μειώθηκε περαιτέρω. Η Βασιλική Πολεμική Αεροπορία βρισκόταν στη διαδικασία απόσυρσης του Avro Vulcan υπέρ του Panavia Tornado, το οποίο εισήχθη σταδιακά. Στον στρατό, προτεραιότητα δόθηκε στον εκσυγχρονισμό του βρετανικού στρατού του Ρήνου. Τον Μάιο του 1981, ο υπουργός Άμυνας John Nott είχε εκδώσει μια νέα Λευκή Βίβλο με δραστικά μέτρα αναδιάρθρωσης.

Λόγω της σχεδιαζόμενης κατάληψης των Νήσων Φόκλαντ και της απειλής πολέμου με τη Χιλή, η Αργεντινή επιστράτευσε ταυτόχρονα δύο ομάδες νεοσύλλεκτων το 1982. Ως αποτέλεσμα, οι Ένοπλες Δυνάμεις της Αργεντινής είχαν δύναμη 181.000 ανδρών εκείνο το έτος, στις οποίες πρέπει να προστεθούν η παραστρατιωτική Εθνική Χωροφυλακή (ισπανικά "Gendarmería Nacional") και η Ακτοφυλακή (ισπανικά "Prefectura Naval Argentina"), οι οποίες έστειλαν επίσης μονάδες στις Μαλβίνες. Αυτό έδωσε στην Αργεντινή μια δύναμη άνω των 200.000 ανδρών. Όταν μετά την κατάληψη των νησιών κατέστη σαφές ότι η Μεγάλη Βρετανία δεν ήταν καθόλου πρόθυμη να αποδεχθεί την προσάρτηση των Νήσων Φόκλαντ, οι ένοπλες δυνάμεις της Αργεντινής έστειλαν στα νησιά τμήματα τριών ταξιαρχιών του στρατού καθώς και ένα ενισχυμένο τάγμα πεζοναυτών. Για την υποστήριξή τους, η πολεμική αεροπορία, η εθνική χωροφυλακή και η ακτοφυλακή τοποθέτησαν επιπλέον μονάδες στα νησιά. Ωστόσο, ο βρετανικός ναυτικός αποκλεισμός εμπόδισε στη συνέχεια την περαιτέρω ενίσχυση των στρατευμάτων της Αργεντινής.

Συνολικά, περίπου 15.000 έως 16.000 Αργεντινοί ήρθαν στα νησιά Φόκλαντ για μικρότερα ή μεγαλύτερα χρονικά διαστήματα. Ο αριθμός αυτός είναι υψηλότερος από τον αριθμό των στρατιωτών που κατέληξαν σε βρετανική αιχμαλωσία στα νησιά Φόκλαντ στις 15 Ιουνίου (περίπου 12.700), διότι, μεταξύ άλλων, οι περισσότερες μονάδες που είχαν καταλάβει τα νησιά τον Απρίλιο είχαν επιστρέψει στην ηπειρωτική χώρα και, επιπλέον, ένας μεγάλος αριθμός ασθενών και τραυματιών μπορούσε να μεταφερθεί αεροπορικώς τις εβδομάδες πριν από την παράδοση. Ο αριθμός των Αργεντινών στρατιωτών που συμμετείχαν στον πόλεμο ήταν ακόμη μεγαλύτερος. Αμέσως μετά τον πόλεμο (1983), ο στρατός της Αργεντινής δήλωσε επίσημα ότι 14.200 στρατιώτες είχαν λάβει μέρος στον πόλεμο. Μέχρι το 1999, ο αριθμός αυτός αυξήθηκε διαδοχικά σε 22.200 άνδρες. Το 2007, ο Αργεντινός Σύνδεσμος Βετεράνων των Φώκλαντς υπολόγιζε σε "περίπου" 24.000. Ωστόσο, δεδομένου ότι (τουλάχιστον προσωρινά) σχεδόν ολόκληρη η πολεμική αεροπορία και το ναυτικό της Αργεντινής συμμετείχαν στις μάχες, οι οποίες συνολικά αριθμούσαν 55.000 έως 60.000 άνδρες, ο αριθμός αυτός - ο οποίος, εξάλλου, αυξήθηκε αργά με την πάροδο των ετών - δεν μπορεί να είναι σωστός. Πιθανώς εξηγείται από το γεγονός ότι επισήμως αναγνωρίζονται ως "βετεράνοι των Φόκλαντ" μόνο οι στρατιώτες που παρέμειναν μόνιμα στην περιοχή του TOM ("Teatro de Operaciones Malvinas") ή στην περιοχή του TOAS ("Teatro de Operaciones del Atlántico Sur") κατά τη διάρκεια του πολέμου και συμμετείχαν άμεσα σε στρατιωτικές επιχειρήσεις. Ως εκ τούτου, όλοι οι στρατιώτες και οι κληρωτοί που πέρασαν ολόκληρο τον πόλεμο στις Άνδεις κατά μήκος των χιλιανών συνόρων (λόγω της απειλής πολέμου με τη Χιλή την ίδια στιγμή) δεν υπολογίζονται ως βετεράνοι πολέμου.

Οι βρετανικές ένοπλες δυνάμεις αριθμούσαν περίπου 327.000 άνδρες το 1982. Η αριθμητική αναλογία των δύο ενόπλων δυνάμεων ήταν έτσι περίπου 3:2 υπέρ των Βρετανών. Ωστόσο, η πλειονότητα των βρετανικών ενόπλων δυνάμεων ήταν σταθερά δεσμευμένη από τα καθήκοντά της στο ΝΑΤΟ και από τη σύγκρουση της Βόρειας Ιρλανδίας. Ως εκ τούτου, η διοίκηση του στρατού μπορούσε να στηριχθεί μόνο στις δύο ταξιαρχίες της "UKMF" (United Kingdom Mobile Force, δηλαδή η κινητή εφεδρεία αντίδρασης). Η κινητή εφεδρεία περιλάμβανε επίσης το Ηνωμένο Βασίλειο

Στην αρχή, άλλωστε, ήταν της γνώμης ότι το θέμα θα μπορούσε να λυθεί μόνο με την 3η Ταξιαρχία Καταδρομών των Πεζοναυτών (περίπου 3.500 άνδρες). Όταν έγινε γνωστό στο Λονδίνο ότι η Αργεντινή είχε ήδη μεταφέρει στο μεταξύ περίπου 10.000 έως 12.000 άνδρες στο νησί, αποφασίστηκε να ενισχυθεί η ταξιαρχία με δύο τάγματα αλεξιπτωτιστών της 5ης ταξιαρχίας, τμήματα των Ειδικών Δυνάμεων του Ηνωμένου Βασιλείου (UKSF), καθώς και άλλα στρατεύματα υποστήριξης. Σε αυτές περιλαμβάνονταν ιδίως μονάδες πυροβολικού και αεράμυνας. Τελικά, η ταξιαρχία αυξήθηκε σε ένα σύνολο σχεδόν 7.500 ανδρών. Δεδομένου ότι οι Αργεντινοί είχαν ήδη μεταφέρει περισσότερους από 12.000 άνδρες στα νησιά, το Λονδίνο έστειλε ακόμη περισσότερα τμήματα της 5ης Ταξιαρχίας στον Νότιο Ατλαντικό. Καθώς εν τω μεταξύ το μεγαλύτερο μέρος αυτής της ταξιαρχίας βρισκόταν ήδη καθ' οδόν προς τον Νότιο Ατλαντικό, η βρετανική ηγεσία συγκέντρωσε "σε όλη τη στρατιά" ό,τι ήταν ακόμη διαθέσιμο. Με δισταγμό, αλλά από ανάγκη, χρησιμοποιήθηκαν δύο τάγματα της Φρουράς ("Welsh Guards" και "Scots Guards") και τοποθετήθηκαν κάτω από την 5η Ταξιαρχία. Αυτά είχαν τοποθετηθεί στο Λονδίνο ως αντιπροσωπευτικά τάγματα φρουράς, κυρίως για τελετουργικούς σκοπούς, και δεν διέθεταν ούτε την απαραίτητη εκπαίδευση ή ειδική κατάρτιση ούτε τον απαιτούμενο εξοπλισμό και ρουχισμό για μάχη το χειμώνα υπό υποαρκτικές συνθήκες. Για να γίνουν τα πράγματα χειρότερα, στα τέλη Απριλίου, όταν αποφασίστηκε η αποστολή της ταξιαρχίας, μόνο το κρουαζιερόπλοιο Queen Elizabeth 2 ήταν διαθέσιμο, το οποίο όμως χωρούσε μόνο 3.200 άνδρες, οπότε περίπου το ένα τέταρτο της ταξιαρχίας - κυρίως στρατεύματα υποστήριξης - έπρεπε να μείνει πίσω. Η δύναμη των βρετανικών χερσαίων δυνάμεων (στρατός και πεζοναύτες) αυξήθηκε έτσι σε περίπου 11.000 άνδρες. Σε αυτούς προστέθηκαν τα πληρώματα των πλοίων και οι ναυτικοί αεροπόροι καθώς και οι μονάδες της πολεμικής αεροπορίας, με αποτέλεσμα να συμμετέχουν συνολικά σχεδόν 30.000 άνδρες στη βρετανική επιχείρηση στο Νότιο Ατλαντικό (συμπληρωμένοι από περίπου 2.000 πολιτικούς ναυτικούς του εμπορικού ναυτικού).

Εισβολή της Αργεντινής

Στα μέσα Μαρτίου του 1982, ο Αργεντινός έμπορος παλιοσίδερων Constantino Davidoff επιτάχυνε τα γεγονότα - πιθανότατα ακούσια. Ο Davidoff είχε αγοράσει τον εγκαταλελειμμένο σταθμό φαλαινοθηρίας στο Leith (Leith Harbour) στη Νότια Γεωργία (1.300 χλμ. νοτιοανατολικά των Νήσων Φόκλαντ) από τους προηγούμενους ιδιοκτήτες του στο Εδιμβούργο της Σκωτίας το 1979. Έπειτα από μακρά αναζήτηση μιας χαμηλού κόστους μεταφορικής λύσης για τους 30.000 τόνους παλιοσίδερα που ελπίζεται να μεταφερθούν εκεί, το ναυτικό της Αργεντινής εμφανίστηκε πρόθυμο να βοηθήσει και προσφέρθηκε να νοικιάσει προσωρινά το πλοίο μεταφοράς στόλου ARA Bahía Buen Suceso σε χαμηλή τιμή. Έτσι, το πλοίο απέπλευσε από τη βάση του στη Γη του Πυρός στη Νότια Γεωργία στα μέσα Μαρτίου 1982, όπου (σύμφωνα με τον καπετάνιο του Bahía Buen Suceso) αποβίβασε 40 εργάτες. Δεδομένου ότι το πλοίο ανεφοδιασμού του στόλου είχε συνήθως ένα μικρό απόσπασμα πεζοναυτών στο πλοίο, οι βρετανικές μυστικές υπηρεσίες υπέθεσαν άμεσα ότι οι στρατιώτες θα αποβιβάζονταν στην ξηρά μαζί με τους εργάτες. Σε κάθε περίπτωση, οι τέσσερις Βρετανοί επιστήμονες που παρατήρησαν για πρώτη φορά "τους 50 περίπου Αργεντινούς" στο Leith στις 19 Μαρτίου 1982 είδαν εκεί στρατιώτες.

Η σημαία της Αργεντινής κυμάτιζε πάνω από το Leith και οι Αργεντινοί αρνήθηκαν να παραλάβουν άδεια εισόδου για τη Νότια Γεωργία από τον βρετανικό ερευνητικό σταθμό στο Grytviken. Λίγο αργότερα, ένα γαλλικό σκάφος που είχε ναυαγήσει από μια καταιγίδα έφτασε στο Leith και το πλήρωμά του συνομίλησε σύντομα με έναν υποπλοίαρχο (Teniente de navío στα ισπανικά) Alfredo Astiz, ο οποίος είχε ζήσει στο Παρίσι μερικά χρόνια νωρίτερα. Αυτή η παρατήρηση, ουδέτερη από μόνη της, υποδηλώνει ότι υπήρχαν ήδη στρατιώτες μεταξύ της πρώτης ομάδας που αποβιβάστηκε στο Leith.

Ο κυβερνήτης των Νήσων Φόκλαντ, Sir Rex Masterman Hunt στο Στάνλεϊ, ο οποίος ήταν επίσης υπεύθυνος για τη Νότια Γεωργία και είχε ενημερωθεί από τον επικεφαλής του ερευνητικού σταθμού, έστειλε λοιπόν το περιπολικό της Ανταρκτικής HMS Endurance με 22 πεζοναύτες στο Grytviken στις 20 Μαρτίου 1982, μετά από συνεννόηση με το Λονδίνο, έτσι ώστε να μπορέσουν να απομακρύνουν τους Αργεντινούς από το Leith με τη βία, αν χρειαστεί. Μετά από έντονη διαμαρτυρία της βρετανικής κυβέρνησης στο Μπουένος Άιρες, υποσχέθηκε ότι όλοι οι Αργεντινοί θα εγκατέλειπαν τη Νότια Γεωργία μαζί με την Bahía Buen Suceso. Στη συνέχεια ήρθε εντολή από το Λονδίνο για το HMS Endurance να πλεύσει πρώτα στο Grytviken και να περιμένει εκεί περαιτέρω οδηγίες. Ωστόσο, όταν οι παρατηρητές στη Νότια Γεωργία ανέφεραν δύο ημέρες αργότερα ότι το Leith εξακολουθούσε να κατέχεται από τους Αργεντινούς, ο Βρετανός υπουργός Εξωτερικών λόρδος Carrington έστειλε ένα δεύτερο, ακόμη πιο έντονα διατυπωμένο σημείωμα διαμαρτυρίας στο Μπουένος Άιρες στις 23 Μαρτίου, στο οποίο απειλούσε επίσης ότι αν οι παράνομοι εισβολείς δεν αποχωρούσαν αμέσως οικειοθελώς από τον τόπο, θα απομακρύνονταν, αν χρειαζόταν, με τη χρήση βίας.

Στις 24 Μαρτίου, το HMS Endurance έφθασε στον ερευνητικό σταθμό στο Grytviken με τη ναυτική διοίκηση επί του σκάφους. Από εκεί, στις 26 Μαρτίου, ανακάλυψε ότι το οπλισμένο αργεντίνικο περιπολικό της Ανταρκτικής ARA Bahía Paraiso, μέλος της αργεντίνικης Μοίρας Ανταρκτικής, ήταν επίσης αγκυροβολημένο στα ανοικτά του Leith. Το πλοίο, το οποίο βρισκόταν σε περιπολία κοντά στα νότια νησιά Όρκνεϊ, είχε φτάσει στο Leith το βράδυ της 25ης Μαρτίου. Στο πλοίο επέβαιναν, ως συνήθως, στρατιώτες των πεζοναυτών. Υπάρχουν αντικρουόμενες πληροφορίες σχετικά με τη δύναμή τους- οι Αργεντινοί μιλούν για "δεκατέσσερις", αλλά οι Βρετανοί υποθέτουν ότι ήταν "σαράντα", επίσης ως συνήθως. Ως αποτέλεσμα, το Υπουργείο Εξωτερικών και το Υπουργείο Άμυνας του Λονδίνου απαγόρευσαν την "αστυνομική δράση" εκ μέρους του HMS Endurance και, αντ' αυτού, έδωσαν εντολή στον καπετάνιο του να περιπολεί στα ανοικτά των ακτών της Νότιας Γεωργίας. Στις 27 Μαρτίου, το ARA Bahia Paraiso έφυγε και πάλι από το Leith, αλλά, όπως και το HMS Endurance, περιπολούσε τώρα παράλληλα στα ανοικτά των ακτών του νησιού. Το βράδυ της 31ης Μαρτίου, το HMS Endurance ειδοποιήθηκε από το Λονδίνο ότι επίκειται εισβολή στα νησιά Φόκλαντ και διατάχθηκε να επιστρέψει στο Πορτ Στάνλεϊ.

Η απροσδόκητα έντονη διαμαρτυρία των Βρετανών στις 23 Μαρτίου λειτούργησε ως σπίθα για τη στρατιωτική ηγεσία της Αργεντινής. Την ίδια ημέρα, συγκεντρώθηκαν όλοι όσοι συμμετείχαν στον σχεδιασμό της απόβασης στις Μαλβίνες. Τους δόθηκε η αποστολή να υπολογίσουν τον συντομότερο δυνατό χρόνο προσγείωσης. Στις 25 Μαρτίου, ο ναύαρχος Büsser παρουσίασε στο Επιτελείο του Ναυάρχου μια πολύ συντομευμένη εκδοχή του σχεδίου απόβασης και όρισε την 1η Απριλίου ως την νωρίτερη δυνατή ημερομηνία. Ωστόσο, το σχέδιο υπέφερε από το γεγονός ότι εκείνη τη στιγμή υπήρχαν λιγότερα μεταφορικά πλοία απ' ό,τι είχε αρχικά προγραμματιστεί, με αποτέλεσμα να μην μπορούν να μεταφερθούν όλα- ωστόσο, για λόγους γοήτρου, προσφέρθηκε σχεδόν ολόκληρος ο στόλος της Αργεντινής, συμπεριλαμβανομένου του αεροπλανοφόρου της, για να "προστατεύσει" τον μικρό "αποβατικό στόλο", αν και ήταν γνωστό ότι, εκτός από το περιπολικό HMS Endurance, κανένα βρετανικό πολεμικό πλοίο δεν βρισκόταν στον Νότιο Ατλαντικό. Εκτός από το αποβατικό πλοίο ARA Cabo San Antonio, μόνο ένα άλλο μεταφορικό πλοίο ήταν συνδεδεμένο με την ομάδα απόβασης (Task Force 40) - το ARA Isla de los Estados. Για να νικήσει τους 45 Βρετανούς πεζοναύτες στα νησιά Φόκλαντ, ο ναύαρχος Büsser είχε διαθέσει περισσότερους από 900 άνδρες. Αποτελούνταν ουσιαστικά από το 2ο Τάγμα Πεζοναυτών, ενισχυμένο από ένα τάγμα Amtracs (20 LVTP-7 Amtracs), μια πυροβολαρχία πεδίου (έξι πυροβόλα), έναν λόχο του 1ου Τάγματος Πεζοναυτών, έναν λόχο ναυτικών καταδρομών και ένα τμήμα (δώδεκα άνδρες) Buzos Tácticos (δύτες μάχης), οι οποίοι θα επιθεωρούσαν την παραλία όπου θα αποβιβάζονταν τα Amtracs για τυχόν κρυμμένες νάρκες. Ο στρατός εκπροσωπήθηκε μόνο από ένα μικρό προκεχωρημένο απόσπασμα του 25ου Συντάγματος Πεζικού, το οποίο θα ακολουθούσε με αεροπλάνο στο Στάνλεϊ μετά την ολοκλήρωση της κατάληψης των νησιών, για να χρησιμεύσει ως μελλοντική φρουρά των νησιών.

Η φόρτωση των πλοίων άρχισε στις 28 Μαρτίου στη ναυτική βάση στο Πουέρτο Μπελγκράνο. Το αποβατικό πλοίο Cabo San Antonio ήταν φορτωμένο με 880 στρατιώτες- είχε σχεδιαστεί για περίπου 400. Κατά τη διάρκεια της διέλευσης μέσα στην καταιγίδα, έγειρε, επομένως, αρκετές φορές πάνω από σαράντα μοίρες στο πλάι και κινδύνευσε να ανατραπεί. Στις 31 Μαρτίου, ήταν σαφές ότι το σφιχτό χρονοδιάγραμμα δεν μπορούσε να τηρηθεί, οπότε ο στρατηγός García, διοικητής του V. Σώματος Στρατού (Παταγονία), έπρεπε να φύγει.  Army Corps (Patagonia) και αρχηγός των δυνάμεων στην "περιοχή επιχειρήσεων Μαλβίνες" και ο υποναύαρχος Allara, διοικητής της Task Force 40 (της αμφίβιας ομάδας) αναγκάστηκαν να ζητήσουν από τον πρόεδρο Galtieri να αναβάλει την απόβαση κατά μία ημέρα. Με τη σύμφωνη γνώμη του, η απόβαση στο Στάνλεϊ ορίστηκε τελικά για τις 2 Απριλίου.

Με την εισβολή, η οποία σχεδιαζόταν για μεγάλο χρονικό διάστημα, αλλά τώρα ξεκίνησε βιαστικά, η αργεντίνικη ηγεσία διέπραξε πολλά λάθη: ξεκίνησε την απόβαση χωρίς να την ξεκινήσει -όπως είχε αρχικά προγραμματιστεί- μέσω διπλωματικών προπαρασκευαστικών εργασιών, κυρίως στον ΟΗΕ. Αντί για διπλωματία, βασίστηκαν στη δημιουργία τετελεσμένων γεγονότων. Λόγω της υπερβολικής βιασύνης, δεν υπήρχε χρόνος για καλύτερη υλικοτεχνική προετοιμασία, δηλαδή για να είναι έτοιμα τα απαραίτητα μεταφορικά μέσα και να μεταφερθούν βαριά εμπορεύματα αμέσως πριν τα βρετανικά υποβρύχια φτάσουν στον Νότιο Ατλαντικό. Ως εκ τούτου, οι στρατιώτες που μεταφέρθηκαν αργότερα στα νησιά με αεροπλάνο ως ενισχύσεις μπορούσαν να είναι μόνο ελλιπώς εξοπλισμένοι. Η απόβαση έγινε επίσης πολύ νωρίς για τον χειμώνα της Ανταρκτικής, ο οποίος, αν η εισβολή είχε πραγματοποιηθεί μόλις πέντε με έξι εβδομάδες αργότερα, θα ανάγκαζε τους Βρετανούς να περιμένουν μέχρι τον Οκτώβριο για να αντεπιτεθούν. Η εισβολή ήρθε επίσης πολύ νωρίς, επειδή τα αεροσκάφη, τα πλοία και τα υποβρύχια που είχαν ήδη παραγγελθεί δεν είχαν ακόμη παραδοθεί και οι Βρετανοί δεν είχαν ακόμη παροπλίσει τα αεροπλανοφόρα και τα αποβατικά τους πλοία, όπως είχε ήδη ανακοινωθεί για το επόμενο έτος (γεγονός που θα καθιστούσε αδύνατη μια βρετανική αντεπίθεση). Οι απροσδόκητα οξείες βρετανικές αντιδράσεις από τις 20 Μαρτίου και η απειλή για χρήση βίας, αν χρειαστεί, θα έπρεπε να προειδοποιήσουν τη χούντα ότι η βρετανική κυβέρνηση - από τον Μάιο του 1979 ήταν συντηρητική υπό τη Μάργκαρετ Θάτσερ - δεν ήταν σε καμία περίπτωση διατεθειμένη να δεχτεί μια εισβολή στο αρχιπέλαγος χωρίς δράση, όπως πράγματι περίμεναν στο Μπουένος Άιρες μετά τη συμπεριφορά του Λονδίνου τα τελευταία χρόνια.

Τη νύχτα της 2ας Απριλίου, τα πρώτα στρατεύματα της Αργεντινής αποβιβάστηκαν στα νησιά Φόκλαντ. Ενώ ο αργεντίνικος στόλος είχε ήδη ξεκινήσει να κατευθύνεται προς τα νησιά Φόκλαντ, το Λονδίνο και η Ουάσιγκτον, θορυβημένες από τις αναφορές των μυστικών υπηρεσιών, προσπαθούσαν ακόμη να σταματήσουν τα γεγονότα. Η πρωθυπουργός Θάτσερ έστειλε επείγον τηλεγράφημα στον Λευκό Οίκο ζητώντας από τον πρόεδρο Ρόναλντ Ρέιγκαν να παρέμβει στο Μπουένος Άιρες. Μετά από πολλές ανεπιτυχείς προσπάθειες, έφτασε τελικά στο τηλέφωνο με τον Πρόεδρο της Αργεντινής Galtieri γύρω στις 8 μ.μ. της 1ης Απριλίου. Μετά από πενήντα λεπτά συνομιλίας, ο Ρέιγκαν αναγκάστηκε να αναγνωρίσει ότι η Αργεντινή δεν ήταν διατεθειμένη να απέχει από τη δράση.

Η μεγάλη βιασύνη με την οποία ξεκίνησε η απόβαση στα νησιά επέβαλε αυτοσχεδιασμούς που σχεδόν αναπόφευκτα οδήγησαν σε περαιτέρω αλλαγές στο αρχικό σχέδιο. Ο αξιωματικός της πολεμικής αεροπορίας της Αργεντινής που ήταν υπεύθυνος για το γραφείο της αργεντίνικης αεροπορικής εταιρείας LADE στο Στάνλεϊ ανέφερε μέσω ασυρμάτου ότι η βρετανική φρουρά είχε ειδοποιηθεί και ότι το αεροδρόμιο ήταν αποκλεισμένο και πιθανότατα θα υπερασπιζόταν. Επομένως, ο ναύαρχος Büsser έπρεπε να προβεί σε περαιτέρω αλλαγές κατά τη διέλευση, οι οποίες περιπλέκονταν από το γεγονός ότι οι αποβατικές δυνάμεις ήταν κατανεμημένες σε δύο μόνο πλοία και ότι τα ελικόπτερα των πλοίων υπέστησαν ζημιές κατά τη διάρκεια της καταιγίδας κατά τη διέλευση, καθιστώντας τα άχρηστα. Η πιο σημαντική αλλαγή για την εξωτερική εικόνα της εταιρείας αφορούσε την "ταχεία εξάλειψη" του διοικητή. Δεδομένου ότι το τμήμα που είχε οριστεί γι' αυτό, μια διμοιρία 40 ανδρών του 25ου Συντάγματος, η οποία είχε προβάρει αρκετές φορές την κατάληψη του κτιρίου του κυβερνήτη (και πιθανώς είχε και κατασκευαστικά σχέδια του κτιρίου στις αποσκευές της), βρισκόταν στο αποβατικό πλοίο ARA Cabo San Antonio μαζί με την κύρια ομάδα, επρόκειτο τώρα να καταλάβει πρώτα το αεροδρόμιο και να εκκαθαρίσει το συντομότερο δυνατό τον διάδρομο προσγείωσης. Στη θέση τους, ο λόχος ναυτικών καταδρομών (ισπανικά: Compañía de Commandos Anfibios), ο οποίος βρισκόταν στο αντιτορπιλικό ARA Santísima Trinidad, καθώς επρόκειτο να αποβιβαστεί νότια του Stanley ανεξάρτητα από την κύρια ομάδα, θα έστελνε τώρα ένα από τα τμήματά του (μια ομάδα περίπου 15 ανδρών) στο κτίριο του κυβερνήτη για να το καταλάβει.

Πράγματι, στις 3.30 μ.μ. της 1ης Απριλίου 1982, ο Βρετανός κυβερνήτης των Νήσων Φόκλαντ, Sir Rex Hunt, έλαβε μήνυμα από το Λονδίνο ότι επίκειται εισβολή της Αργεντινής. Στη συνέχεια έβαλε τους 81 Βασιλικούς Πεζοναύτες της "Ναυτικής Ομάδας 8901" υπό τη διοίκηση του ταγματάρχη Mike Norman να προετοιμάσουν αμυντικά μέτρα. Προκειμένου να αποτρέψει την προσγείωση αεροσκαφών, έβαλε τα οχήματα της πυροσβεστικής να τοποθετηθούν στον διάδρομο προσγείωσης του αεροδρομίου του Πορτ Στάνλεϊ. Οι επίπεδες παραλίες βόρεια του αεροδρομίου, οι οποίες ήταν κατάλληλες για προσγείωση, ήταν αποκλεισμένες με πολλά ρολά συρματοπλέγματος. Στις 20:15, ο κυβερνήτης ενημέρωσε τον πληθυσμό του νησιού μέσω ραδιοφώνου ότι επίκειται απόβαση των Αργεντινών. Ζήτησε από τον πληθυσμό να παραμείνει στα σπίτια του και να αποφύγει την περιοχή γύρω από το αεροδρόμιο. Το αλιευτικό σκάφος Forrest υπό τον Jack Sollis, το οποίο είχε αποσταλεί για να παρακολουθεί με ραντάρ τα αποβατικά πλοία της Αργεντινής στα ανοικτά του ακρωτηρίου Pembroke (ανατολικά του Stanley), ανέφερε τις πρώτες επαφές με ραντάρ γύρω στις 2:30 π.μ. (τοπική ώρα) στις 2 Απριλίου.

Χωρίς να γίνει αντιληπτό, πριν από τα μεσάνυχτα, μεταξύ 9:30 και 11:00 μ.μ. (τοπική ώρα της 1ης Απριλίου), ο 120μελής λόχος καταδρομέων πεζοναυτών αποβιβάστηκε νότια του Stanley κοντά στο Mullet Creek με τη βοήθεια μηχανοκίνητων φουσκωτών σκαφών. Από εκεί, ο κύριος όγκος αυτής της μονάδας βάδισε σε ένα ευρύ τόξο πάνω από τους λόφους προς τους στρατώνες Moody Brook των Βασιλικών Πεζοναυτών, για να τους αιφνιδιάσει, αν ήταν δυνατόν, ενώ κοιμόντουσαν ακόμη. Ξεχωριστά, ένα από τα τμήματά τους προχώρησε προσεκτικά πάνω από τον λόφο Sapper προς το σπίτι του κυβερνήτη. Μετά από μια μακρά πορεία, ο λόχος εισέβαλε στους στρατώνες Moody Brook μετά τις 5:30 π.μ. και διαπίστωσε ότι ήταν εντελώς έρημος. Στη συνέχεια η εταιρεία επέστρεψε στο Stanley. Εν τω μεταξύ, το αποσπασμένο τμήμα (16 άνδρες) με επικεφαλής τον λοχαγό της κορβέτας (capitán de corbeta) Giachino είχε φθάσει στο σπίτι του κυβερνήτη. Την υπεράσπισαν 31 Βασιλικοί Πεζοναύτες και 11 ναύτες από το HMS Endurance, καθώς και ένας πρώην πεζοναύτης που ζούσε στο Στάνλεϊ. Στη μάχη για την κατοικία του Κυβερνήτη και το κυβερνητικό συγκρότημα, η οποία άρχισε περίπου στις 6:30 π.μ., ο λοχαγός Corvette Giachino τραυματίστηκε θανάσιμα και τρεις στρατιώτες που είχαν εισέλθει κατά λάθος σε ένα κατειλημμένο κτήριο αιχμαλωτίστηκαν εκεί.

Λίγο μετά τα μεσάνυχτα (περίπου στη 1:00 π.μ.), το τμήμα Buzos Tacticos αποβιβάστηκε από το υποβρύχιο Santa Fé, το οποίο επρόκειτο να ενεργήσει ως ομάδα αναγνώρισης της παραλίας για να ελέγξει το προβλεπόμενο σημείο απόβασης για νάρκες. Χρησιμοποιώντας φουσκωτές βάρκες, οι άνδρες έφτασαν στον κόλπο Yorke βορειοδυτικά του αεροδρομίου περίπου στις 4:30 π.μ. Μέχρι τις 6:00 π.μ., στον ευρύ κόλπο του Πορτ Γουίλιαμ βόρεια του Στάνλεϊ το ARA Cabo San Antonio είχε πλησιάσει σε απόσταση περίπου τριών χιλιομέτρων από την ακτή υπό την κάλυψη αρκετών αντιτορπιλικών. Ακριβώς στις 6:00 π.μ., το αποβατικό πλοίο άνοιξε την πλώρη του, πάνω από την οποία 20 Amtracs και αρκετά LARC-V εισήλθαν στο νερό μέσα σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα (οι Αργεντινοί ήταν πολύ πιο σύγχρονα εξοπλισμένοι από τους Βρετανούς). Μετά από περίπου 25 λεπτά, τα πρώτα οχήματα έφτασαν στην παραλία χωρίς να συναντήσουν αντίσταση. Ενώ τα πρώτα Amtracs με τους στρατιώτες του 25ου Συντάγματος επί των οποίων επέβαιναν κατέλαβαν το αεροδρόμιο και το είχαν θέσει υπό πλήρη έλεγχο στις 7:30 π.μ., το 2ο Τάγμα Πεζοναυτών συνέχισε την πορεία του προς το στενό ακρωτήρι που συνέδεε το αεροδρόμιο με το κύριο νησί. Αυτό το ακρωτήριο, που ονομάζεται "ο λαιμός", έχει πλάτος μόλις 160 έως 200 μέτρα, οπότε οι Αργεντινοί φοβήθηκαν ότι οι Βρετανοί είχαν στήσει εκεί την κύρια αμυντική τους θέση και πλησίαζαν προσεκτικά το σημείο. Αλλά ήταν ακατοίκητο.

Υπήρχε ένα μεγάλο μηχάνημα κατασκευής στο δρόμο προς το αεροδρόμιο, περίπου 500 μέτρα από τα περίχωρα του Στάνλεϊ. Καθώς το πρώτο όχημα της εμπροσθοφυλακής πλησίαζε στο σημείο αυτό, περίπου στις 7:15 π.μ., μια ομάδα Βασιλικών Πεζοναυτών που βρισκόταν στα πρώτα σπίτια άνοιξε πυρ κατά των τεθωρακισμένων οχημάτων με πολυβόλα και το αντιαρματικό τυφέκιο FFV Carl Gustaf. Κανείς δεν τραυματίστηκε σοβαρά, αλλά η ανταλλαγή πυρών καθυστέρησε την περαιτέρω προέλαση των Αργεντινών, οι οποίοι, κατόπιν διαταγής του διοικητή του τάγματός τους, καπετάνιου της φρεγάτας Weinstabl, περίμεναν εκεί μέχρι να πλησιάσει ολόκληρο το τάγμα. Όταν στη συνέχεια το τάγμα αναπτύχθηκε και στις δύο πλευρές του δρόμου και άνοιξε πυρ κατά των σπιτιών με βαριά αντιαρματικά όπλα, οι Βρετανοί στρατιώτες αποσύρθηκαν. Χωρίς να συναντήσουν περαιτέρω αντίσταση, οι Αργεντινοί κατέλαβαν στη συνέχεια ολόκληρο το Στάνλεϊ μέχρι λίγο μετά τις 8:00 π.μ.

Καθώς τα τεθωρακισμένα οχήματα πλησίαζαν το κτίριο του κυβερνήτη, ο κυβερνήτης ήρθε σε επαφή με τους Αργεντινούς καλώντας τον αντιπρόσωπο της LADE (αεροπορική εταιρεία της Αργεντινής) στην πόλη. Ενώ οι διαπραγματεύσεις εξακολουθούσαν να διεξάγονται, τα πρώτα αεροπλάνα από την ηπειρωτική χώρα προσγειώθηκαν στο αεροδρόμιο γύρω στις 8:45 π.μ. και έφεραν περισσότερες ενισχύσεις στο νησί. Μετά από κάποιες καθυστερήσεις, ο ναύαρχος Büsser έφτασε τελικά ο ίδιος στο σπίτι του κυβερνήτη, όπου διαβεβαίωσε τον κυβερνήτη Sir Rex Hunt ότι στο μεταξύ είχε αποβιβάσει πάνω από 800 άνδρες. Άλλη μια μάχη ενάντια στους στρατιώτες του, οι οποίοι διέθεταν πλέον και πυροβολικό και είχαν ήδη ενισχυθεί με αερομεταφορά από την ήπειρο, ήταν άσκοπη. Μετά από μια σύντομη διαβούλευση με τον ταγματάρχη Νόρμαν, τον διοικητή των Βασιλικών Πεζοναυτών, ο Χαντ διέταξε τους στρατιώτες να καταθέσουν τα όπλα στις 9:25 π.μ. (τοπική ώρα). Λίγο αργότερα, στις 10:00, η βρετανική σημαία κατέβηκε από το σπίτι του κυβερνήτη και υψώθηκε η σημαία της Αργεντινής.

Στη μάχη για το Πορτ Στάνλεϊ, ένας στρατιώτης (Capitán de corbeta Pedro Giachino) έχασε τη ζωή του -σύμφωνα με αργεντίνικες αναφορές- και δύο τραυματίστηκαν, ενώ οι Βρετανοί δεν είχαν απώλειες. Οι αιχμάλωτοι στρατιώτες και ναύτες, ο κυβερνήτης και όλοι οι άλλοι Βρετανοί υπήκοοι, καθώς και όσοι κάτοικοι των Φώκλαντ το επιθυμούσαν, μεταφέρθηκαν στη Βρετανία μέσω του Μοντεβιδέο λίγο αργότερα. Λίγες ημέρες αργότερα, όλες οι μονάδες των πεζοναυτών της Αργεντινής και του Buzos Tacticos εγκατέλειψαν και πάλι τα νησιά.

Το βράδυ της 2ας Απριλίου, τεράστιο πλήθος που κυμάτιζε σημαίες συγκεντρώθηκε στο Μπουένος Άιρες στην Plaza de Mayo (πλατεία μπροστά από το προεδρικό μέγαρο) μετά το άκουσμα της είδησης. Η Βρετανία σοκαρίστηκε από αυτή τη "Μαύρη Παρασκευή". Παρ' όλα αυτά, τις επόμενες ημέρες, ο συντηρητικός Τύπος, ιδίως, πανηγύρισε τη μακρά ηρωική αντίσταση των Βασιλικών Πεζοναυτών στη μάχη για το αρχοντικό του κυβερνήτη και τις μεγάλες απώλειες που είχαν προκαλέσει στους Αργεντινούς, σύμφωνα με τον απολογισμό τους, σχεδόν σαν νίκη. Αυτή η πεποίθηση, μαζί με "την ταπείνωση" των φωτογραφιών των Βρετανών στρατιωτών που κείτονταν μπρούμυτα στο δρόμο του Στάνλεϊ, οι οποίες προβλήθηκαν στα μέσα ενημέρωσης σε όλο τον κόσμο τις επόμενες ημέρες, ενίσχυσε την άποψη της βρετανικής κυβέρνησης ότι δεν θα δεχόταν τη βίαιη κατοχή των νησιών χωρίς να λάβει μέτρα.

Στις 31 Μαρτίου, το HMS Endurance έλαβε εντολή στο Grytviken να επιστρέψει στα Φώκλαντ. Οι 22 πεζοναύτες με επικεφαλής τον υποπλοίαρχο Mills, που είχαν έρθει στο νησί με το πλοίο, έμειναν πίσω στον ερευνητικό σταθμό BAS (British Antarctic Survey), ο οποίος βρισκόταν στο King Edward Point, μια μικρή χερσόνησο στα ανοικτά του Grytviken. Η δουλειά τους ήταν να προστατεύουν τους επιστήμονες στον ερευνητικό σταθμό και ταυτόχρονα να παρακολουθούν τους Αργεντινούς μεταλλουργούς στο Leith.

Το βράδυ της 1ης Απριλίου, οι Βρετανοί άκουσαν επίσης τη ραδιοφωνική ομιλία στη Νότια Γεωργία στην οποία ο κυβερνήτης Χαντ προειδοποίησε για επικείμενη εισβολή της Αργεντινής, και στις 2 Απριλίου έμαθαν για την απόβαση στο Πορτ Στάνλεϊ μέσω της Παγκόσμιας Υπηρεσίας του BBC. Εκείνο το πρωί οι στρατιώτες έλαβαν εντολή από το Υπουργείο Άμυνας στο Λονδίνο να συγκεντρωθούν στο Γκρίτβικεν και να υποχωρήσουν στα βουνά, αν χρειαστεί, σε περίπτωση επίθεσης της Αργεντινής. Ταυτόχρονα, το HMS Endurance διατάχθηκε να επιστρέψει στη Νότια Γεωργία. Ωστόσο, ο κακός καιρός εκείνη την ημέρα δεν επέτρεψε στους Αργεντινούς να αναλάβουν δράση εναντίον των Βρετανών στο Grytviken.

Νωρίς το πρωί της 3ης Απριλίου, οι Αργεντινοί εμφανίστηκαν στα ανοικτά του Grytviken, ενισχυμένοι από την κορβέτα ARA Guerrico, η οποία είχε φτάσει στη Νότια Γεωργία την προηγούμενη ημέρα με περισσότερους πεζοναύτες. Καθώς το HMS Endurance δεν βρισκόταν στον Κόλπο Κάμπερλαντ, οι Αργεντινοί υπέθεσαν ότι δεν υπήρχαν άλλοι Βρετανοί στρατιώτες στη Νότια Γεωργία. Περίπου στις 10:00 (τοπική ώρα), ο πλοίαρχος Trombetta, ο αξιωματικός σημαίας (διοικητής) της Μοίρας Ανταρκτικής της Αργεντινής, κάλεσε μέσω ασυρμάτου τα μέλη του ερευνητικού σταθμού στο ARA Bahia Paraiso να παραδοθούν και να συγκεντρωθούν στην παραλία. Καθώς προσπαθούσαν να αποβιβάσουν στρατεύματα με τη βοήθεια ελικοπτέρων, οι Βασιλικοί Πεζοναύτες στο Grytviken άνοιξαν πυρ εναντίον των Αργεντινών με πολυβόλα και το αντιαρματικό τυφέκιο Carl Gustaf. Κατά τη διάρκεια της διαδικασίας, ένα ελικόπτερο καταρρίφθηκε και η κορβέτα ARA Guerrico υπέστη ζημιές από χτύπημα αντιαρματικού τυφεκίου και ως εκ τούτου αναγκάστηκε να υποχωρήσει εκτός της εμβέλειας των αντιαρματικών όπλων, από όπου άνοιξε πυρ κατά των βρετανικών θέσεων στο Grytviken με το πυροβόλο των 100 χιλιοστών. Με το εναπομείναν ελικόπτερο, ένα μικρό "Alouette" (Aérospatiale SA-319), οι Αργεντινοί κατάφεραν τελικά να προσγειώσουν συνολικά περισσότερους από εκατό στρατιώτες, έτσι ώστε οι Βασιλικοί Πεζοναύτες αναγκάστηκαν τελικά να παραδοθούν μετά από περίπου δύο ώρες. Μετά από εντατική ανάκριση, οι Βρετανοί στρατιώτες αφέθηκαν ελεύθεροι μέσω Μοντεβιδέο στις 20 Απριλίου.

Στη μάχη για τα νησιά, ένας Βρετανός στρατιώτης τραυματίστηκε και τρεις Αργεντινοί σκοτώθηκαν (δύο στη συντριβή του ελικοπτέρου και ένας ναύτης στο Guerrico από το χτύπημα με το Carl Gustaf). Αυτό σήμαινε ότι οι Νότιες Σάντουιτς Νήσοι, τις οποίες η Αργεντινή διεκδικούσε από το 1938, και η νήσος Νότια Γεωργία, την οποία η Αργεντινή διεκδικούσε από το 1927, κατελήφθησαν (προσωρινά) από την Αργεντινή.

Προσπάθειες διπλωματικής λύσης

Η βρετανική κυβέρνηση μπόρεσε γρήγορα να οργανώσει διπλωματική πίεση κατά της Αργεντινής στα Ηνωμένα Έθνη. Ενώ το κοινό αίσθημα στη Βρετανία ήταν έτοιμο να υποστηρίξει μια προσπάθεια διεκδίκησης των νησιών, η διεθνής γνώμη ήταν έντονα διχασμένη. Οι Αργεντινοί προπαγάνδιζαν ότι η Βρετανία ήταν μια αποικιακή δύναμη που προσπαθούσε να πάρει πίσω μια αποικία από μια τοπική δύναμη. Οι Βρετανοί αναφέρθηκαν στην αρχή της αυτοδιάθεσης του ΟΗΕ και δήλωσαν πρόθυμοι να συμβιβαστούν. Ο τότε Γενικός Γραμματέας του ΟΗΕ, Javier Pérez de Cuéllar, δήλωσε ότι εξεπλάγη από τον συμβιβασμό που πρότεινε το Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά η Αργεντινή τον απέρριψε, στηρίζοντας τις διεκδικήσεις της ιδιοκτησίας της σε γεγονότα πριν από την ίδρυση του ΟΗΕ το 1945. Πολλά μέλη του ΟΗΕ γνώριζαν ότι -εάν αναβιώνονταν τέτοιες παλιές διεκδικήσεις- τα δικά τους σύνορα δεν θα ήταν ασφαλή, οπότε στις 3 Απριλίου το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ εξέδωσε ψήφισμα (ψήφισμα 502 του ΟΗΕ), με το οποίο ζητούσε την αποχώρηση των στρατευμάτων της Αργεντινής από τα νησιά και τον τερματισμό των εχθροπραξιών. Στις 10 Απριλίου, η ΕΟΚ συμφώνησε να επιβάλει εμπορικές κυρώσεις κατά της Αργεντινής.

Για τις Ηνωμένες Πολιτείες, ο πόλεμος έθεσε ένα δίλημμα: Από τη μία πλευρά, "εν μέσω Ψυχρού Πολέμου", δεν προβλεπόταν μια ένοπλη σύγκρουση μεταξύ δύο δυτικών κρατών- επιπλέον, ήταν σύμμαχοι και με τις δύο πλευρές και οι δύο πλευρές ανέμεναν την υποστήριξή τους. Η Αργεντινή είδε το ζήτημα της ιδιοκτησίας των νησιών ως αποικιοκρατική σύγκρουση και ανέμενε ότι οι ΗΠΑ θα απέτρεπαν κάθε απόπειρα "επαναποικισμού" σύμφωνα με το δόγμα Μονρόε. Ως εκ τούτου, τα περισσότερα κράτη της Λατινικής Αμερικής και η Ισπανία υποστήριξαν τη θέση της Αργεντινής. Η μνήμη των Μαλβίνων ως "απομεινάρι της αποικιοκρατίας" διατηρείται ζωντανή στα κράτη της Λατινικής Αμερικής, μεταξύ άλλων, από το γεγονός ότι εκατοντάδες γειτονιές, πλατείες και δρόμοι ονομάζονται "Las Malvinas" (χωρίς να συμπεριλαμβάνονται οι ονομασίες στην Αργεντινή). Η Μεγάλη Βρετανία, από την άλλη πλευρά, ανέμενε επίσης την υποστήριξη του σημαντικότερου πολιτικού και στρατιωτικού συμμάχου της για την υπεράσπιση των νησιών, τα οποία θεωρούσε νόμιμο βρετανικό έδαφος. Το κλίμα στην κυβέρνηση των ΗΠΑ ήταν διχασμένο: Η έλλειψη υποστήριξης ή ακόμη και η ενεργός παρεμπόδιση από τη Μεγάλη Βρετανία θα ήταν καταστροφική για τη θέση των ΗΠΑ στο ΝΑΤΟ, αφού τότε θα αμφισβητούνταν και η αξιοπιστία των αμερικανικών υποσχέσεων για βοήθεια σε περίπτωση συμμαχίας στο ΝΑΤΟ- από την άλλη πλευρά, όμως, υπήρχε μεγάλη ανησυχία -κυρίως στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ- ότι οι καλές "ειδικές σχέσεις" με τη Λατινική Αμερική, που είχαν οικοδομηθεί επί δεκαετίες, θα υπέφεραν υπό την (ανοιχτή) υποστήριξη της Μεγάλης Βρετανίας (επιπλέον, υπήρχε ο φόβος ότι ένας ανοιχτός πόλεμος μεταξύ της Μεγάλης Βρετανίας και της Αργεντινής θα μπορούσε να οδηγήσει την τελευταία "στην αγκαλιά" της Σοβιετικής Ένωσης). Οι ίδιες οι Νήσοι Φόκλαντ δεν εμπίπτουν στο πεδίο εφαρμογής του Βορειοατλαντικού Συμφώνου λόγω της θέσης τους στο νότιο ημισφαίριο, αλλά από την άλλη πλευρά ένα μέλος του ΝΑΤΟ είχε δεχθεί άμεση επίθεση εδώ.

Ως εκ τούτου, οι ΗΠΑ προσπάθησαν να επιτύχουν μια διπλωματική λύση και να αποτρέψουν έναν πόλεμο μεταξύ των συμμάχων τους. Η δήλωση του προέδρου Ρόναλντ Ρέιγκαν ότι δεν μπορούσε να καταλάβει γιατί δύο σύμμαχοι πολεμούσαν για "μερικές παγωμένες πέτρες" έγινε διάσημη. Ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Alexander Haig ηγήθηκε μιας αποστολής "μετακινούμενης διπλωματίας" από τις 8 Απριλίου έως τις 30 Απριλίου, η οποία όμως απέτυχε επειδή δεν μπόρεσε να βρεθεί αμοιβαία αποδεκτή λύση. Τέλος, ο Ρέιγκαν δήλωσε την πρόθεσή του να στηρίξει τη Μεγάλη Βρετανία και ανακοίνωσε κυρώσεις κατά της Αργεντινής. Με τον τρόπο αυτό, ακολούθησε, μεταξύ άλλων, την ψήφο του Υπουργού Άμυνας των ΗΠΑ Κάσπαρ Γουάινμπεργκερ, ο οποίος είχε λάβει φιλοβρετανική στάση από νωρίς. Η μη ανάμειξη των ΗΠΑ είχε καταστεί ούτως ή άλλως αδύνατη, δεδομένου ότι το Wideawake, το μεγάλο αεροδρόμιο στο βρετανικό νησί Ascension στον Ατλαντικό, είχε μισθωθεί στις ΗΠΑ και οι Βρετανοί διεκδικούσαν τη χρήση του νησιού ως βάση εφοδιασμού. Οι ΗΠΑ παρείχαν επίσης αντιαεροπορικούς πυραύλους (αν και απαρχαιωμένους) και λέγεται ότι υποστήριξαν τους Βρετανούς με πληροφορίες πληροφοριών, όπως αποκρυπτογραφημένες επικοινωνίες από τις δυνάμεις της Αργεντινής, δορυφορική αναγνώριση και βοήθεια στις επικοινωνίες, αν και οι δύο πλευρές το αρνούνται αυτό. Ταυτόχρονα, αποθέματα πυρομαχικών από τους Συμμάχους παραδόθηκαν ή απελευθερώθηκαν για τις βρετανικές δυνάμεις, οι οποίες βρίσκονταν υπό εμπάργκο για την άμυνα της Κεντρικής Ευρώπης. Ωστόσο, οι αμερικανικές υπηρεσίες έστειλαν και εσωτερικά μηνύματα στους Αργεντινούς σε αρκετές περιπτώσεις. Ο υπουργός Εξωτερικών Χέιγκ, μεταξύ άλλων, ενημέρωσε μάλιστα την κυβέρνηση της Αργεντινής ότι οι Βρετανοί κατευθύνονταν προς τη Νότια Γεωργία για να ανακαταλάβουν το νησί.

Όλες οι μεσολαβητικές προτάσεις εκείνη την εποχή, τόσο εκείνες του Αμερικανού υπουργού Εξωτερικών Χέιγκ μεταξύ 8 και 30 Απριλίου όσο και η μετέπειτα πρόταση του Περουβιανού προέδρου Φερνάντο Μπελαούντε Τέρι από τις 2 Μαΐου, βασίζονταν ουσιαστικά σε τρία βήματα: (1) αποχώρηση των αργεντίνικων δυνάμεων κατοχής, (2) ανάληψη της διοίκησης των Νήσων Φόκλαντ από έναν ουδέτερο ενδιάμεσο φορέα και (3) μεταβίβαση της κυριαρχίας στον μελλοντικό ιδιοκτήτη. Κατά τη διαδικασία αυτή, το Μπουένος Άιρες επέμεινε -παρά τις προσπάθειες των διαμεσολαβητών- στην όσο το δυνατόν συντομότερη μεταβίβαση απεριόριστων κυριαρχικών δικαιωμάτων επί των Νήσων Φόκλαντ, ενώ το Λονδίνο, επικαλούμενο τον Καταστατικό Χάρτη των Ηνωμένων Εθνών, το απέρριψε εξίσου κατηγορηματικά.

Τελικά, η αποστολή του Αμερικανού υπουργού Εξωτερικών Haig απέτυχε επίσης λόγω της αποφασιστικά αρνητικής στάσης των δύο εμπλεκόμενων κυβερνήσεων. Η νέα πρόταση διαμεσολάβησης του Περουβιανού προέδρου στις 2 Μαΐου δεν άλλαξε τίποτα, ιδίως αφού τα σχέδιά του διέφεραν από εκείνα των ΗΠΑ μόνο στο ότι τροποποίησε ελαφρώς τον τρόπο "μεταφοράς της κυριαρχίας" από τη Μεγάλη Βρετανία στην Αργεντινή και ότι ήθελε να εισάγει μια ομάδα τεσσάρων ουδέτερων κρατών αντί ενός ουδέτερου διαμεσολαβητή (όπως ο ΟΗΕ ή οι ΗΠΑ). Τελικά, όλες οι προσπάθειες διαμεσολάβησης ισοδυναμούσαν με τον σχεδιασμό του "ενδιάμεσου βήματος", δηλαδή της προσωρινής ουδέτερης διοίκησης του αρχιπελάγους, με τρόπο που να είναι αποδεκτός και από τις δύο πλευρές και χωρίς απώλεια προσώπου - όπου ο Haig και ο Belaunde προφανώς υπέθεταν (τουλάχιστον κατά τη βρετανική άποψη) ότι μετά από μια κατάλληλη "ενδιάμεση περίοδο" θα δινόταν στην Αργεντινή η κυριαρχία επί των νησιών. Ως εκ τούτου, το κύριο μέλημα της βρετανικής κυβέρνησης ήταν να διατηρήσει το status quo ante όσο το δυνατόν περισσότερο μέχρι το τελικό δημοψήφισμα, ενώ οι Αργεντινοί, αντίθετα, επεδίωκαν να το αλλάξουν όσο το δυνατόν πιο αμετάκλητα κατά τη διάρκεια αυτής της ουδέτερης "ενδιάμεσης περιόδου" (για παράδειγμα, μέσω της άμεσης ελεύθερης πρόσβασης και του δικαιώματος εγκατάστασης για Αργεντινούς εποίκους και επιχειρήσεις και της άμεσης υποχρεωτικής συμπερίληψης Αργεντινών στη νομοθετική συνέλευση και τη διοίκηση των νησιών κ.λπ.) Παρόλο που κατά τη διάρκεια αυτής της διαδικασίας όλα τα εμπλεκόμενα μέρη δήλωναν συνεχώς στον Τύπο ότι οι συνομιλίες διαμεσολάβησης σημείωναν καλή πρόοδο, και τα δύο μέρη της σύγκρουσης ήταν ανένδοτα στα βασικά τους αιτήματα, με αποτέλεσμα οι συνομιλίες να περιστρέφονται κυρίως γύρω από περιστασιακές λεπτομέρειες, ενώ τα βασικά ζητήματα αποκρύπτονταν με όσο το δυνατόν λιγότερο δεσμευτικές φράσεις. Επιπλέον, ο υπουργός Εξωτερικών Χέιγκ υπέδειξε επανειλημμένα στα μέσα ενημέρωσης και στους συνομιλητές του "σημαντικές παραχωρήσεις" από την άλλη πλευρά, τις οποίες η τελευταία δεν είχε κάνει καθόλου και γι' αυτό αργότερα ανακάλεσε, γεγονός που δεν διευκόλυνε τις συνομιλίες. Παρ' όλα αυτά, η ελπίδα για μια σύντομη ολοκλήρωση των διαπραγματεύσεων παρέμεινε χωρίς ουσιαστική πρόοδο. Στα τέλη Απριλίου, ακόμη και ο υπουργός Εξωτερικών Χέιγκ και το αμερικανικό υπουργείο Εξωτερικών αναγκάστηκαν τελικά να συνειδητοποιήσουν ότι δεν υπήρχαν πολλές ελπίδες για διαμεσολάβηση.

Στην προσπάθεια διαμεσολάβησης που ξεκίνησε με δική του πρωτοβουλία ο Περουβιανός πρόεδρος Belaunde νωρίς το πρωί της 2ας Μαΐου, καλώντας τον Αργεντινό πρόεδρο Galtieri και τον Αμερικανό υπουργό Εξωτερικών Haig, οι Βρετανοί αρχικά δεν συμμετείχαν σχεδόν καθόλου. Ενώ ο Galtieri παρέμεινε από την αρχή πολύ επιφυλακτικός και δεν έδειχνε πολλές ελπίδες, ο Haig υιοθέτησε αμέσως τις ιδέες του Belaund και προσπάθησε επίσης να πείσει τον Βρετανό υπουργό Εξωτερικών Pym, ο οποίος βρισκόταν στις ΗΠΑ και επρόκειτο να επιστρέψει αεροπορικώς στην Ευρώπη. Μετά τις συνομιλίες, ο Χέιγκ σηματοδότησε και πάλι τη βρετανική προθυμία να συμβιβαστεί και να κάνει παραχωρήσεις που δεν είχε κάνει καθόλου, γι' αυτό και το Λονδίνο αισθάνθηκε αργότερα υποχρεωμένο να παρέμβει και να διαμαρτυρηθεί μέσω των πρεσβευτών του απευθείας στη Λίμα και τη Νέα Υόρκη (στον ΟΗΕ), παρακάμπτοντας τον Χέιγκ. Ωστόσο, η βύθιση του καταδρομικού General Belgrano αργά το απόγευμα στον Νότιο Ατλαντικό έθεσε ουσιαστικά τέρμα σε κάθε συμβιβασμό, αν και ο πρόεδρος Μπελαούντε και οι ΗΠΑ συνέχισαν τις προσπάθειές τους μέχρι τις 5 Μαΐου. Οι συνομιλίες διαμεσολάβησης στο παρασκήνιο συνεχίστηκαν μέχρι τις 17 Μαΐου, τώρα κυρίως μέσω των οργάνων του ΟΗΕ, αλλά η σκληρή θέση των δύο μερών της σύγκρουσης δεν μπορούσε πλέον να μαλακώσει, πολύ περισσότερο που υπήρχαν επίσης απαιτήσεις για την εκκένωση της Νότιας Γεωργίας από τους Βρετανούς, η οποία μόλις είχε ανακαταληφθεί.

Η Μάργκαρετ Θάτσερ υποψιάστηκε ότι ο υπουργός Εξωτερικών της Φράνσις Πιμ ήθελε να την παρακάμψει στις προσπάθειες διαμεσολάβησης των ΗΠΑ. Αυτό αποδεικνύεται από ένα υπόμνημα του 1982, το οποίο δωρήθηκε στο βρετανικό κράτος και στα αρχεία του Churchill College του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ τον Ιούνιο του 2015, μαζί με άλλα ιδιωτικά έγγραφα των παιδιών της Μάργκαρετ Θάτσερ. Οι προσωπικές σημειώσεις της Θάτσερ δείχνουν ότι η Θάτσερ ήταν θεμελιωδώς δυσαρεστημένη με τις αμερικανικές μεσολαβητικές προσπάθειες και τη συμπεριφορά του υπουργού Εξωτερικών της. Όταν ο Pym της έφερε μια προτεινόμενη λύση από τις ΗΠΑ στις 24 Απριλίου 1982, τη χαρακτήρισε ως "πλήρες ξεπούλημα", λέγοντας ότι θα στερούσε την ελευθερία των κατοίκων των νησιών. Ωστόσο, ο Pym επέμεινε να παρουσιάσει το σχέδιο σε ολόκληρο το υπουργικό συμβούλιο. Η Θάτσερ κατάφερε να τον πείσει να παρουσιάσει το σχέδιο πρώτα στους Αργεντινούς, οι οποίοι το απέρριψαν. Αν η πρόταση των ΗΠΑ για λύση είχε επιτύχει, η ίδια θεωρούσε ότι η θέση της ως πρωθυπουργού ήταν ανυπόφορη.

Δέκα ημέρες μετά την πρώτη αυτή ώθηση του Pym, έφερε στη Θάτσερ το ειρηνευτικό σχέδιο που είχε διαπραγματευτεί η περουβιανή πλευρά με τη μεσολάβηση των ΗΠΑ. Πάλι πίεσε για μια παρουσίαση σε ολόκληρο το υπουργικό συμβούλιο και το πέτυχε. Το υπόμνημα αναφέρει για τη συνάντηση αυτή ότι το σχέδιο ήταν αποδεκτό εάν το δικαίωμα των κατοίκων στην αυτοδιάθεση υποστηριζόταν, ενώ η γενικά αποδεκτή εκδοχή της συνάντησης είναι ότι η Θάτσερ είπε ότι δεν μπορούσαν να επιτύχουν αυτοδιάθεση για τους κατοίκους του νησιού, αλλά θα έπρεπε να αποδεχθούν το σχέδιο ως το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα. Ο Pym έγραψε στις ΗΠΑ, εξουσιοδοτημένος από το υπουργικό συμβούλιο, για να αποδεχτεί το σχέδιο, ενώ η ίδια η Θάτσερ έγραψε, αλλά δεν έστειλε, επιστολή προς τον πρόεδρο των ΗΠΑ Ρόναλντ Ρίγκαν απορρίπτοντας τις προτάσεις. Η ίδια η Θάτσερ έστειλε άλλη μια επιστολή στον Ρέιγκαν πολύ αργά μέσα στην ημέρα, ζητώντας μικρές αλλαγές στην πρόταση. Ωστόσο, όταν η επιστολή της Θάτσερ έφτασε στον Ρέιγκαν, αυτός είχε ήδη κάνει πράξη την υπόσχεση του Pym. Η ανανεωμένη πρόταση έπεσε στο κενό επειδή η Αργεντινή την απέρριψε.

Δομή των χερσαίων δυνάμεων της Αργεντινής στις Νήσους Φόκλαντ

Απλοποιημένα, για την περίοδο από 21 Μαΐου έως 14 Ιουνίου:

Αρχηγός των χερσαίων δυνάμεων στα Μαλβίνας, που επίσημα ονομάζονταν "Teatro de Operaciones Malvinas" (Επιχειρησιακή Περιοχή Μαλβίνας), ήταν ο υποστράτηγος Osvaldo García, διοικητής του V Σώματος Στρατού. Σώμα Στρατού, με έδρα την Bahía Blanca (επαρχία Μπουένος Άιρες).

Κυβερνήτης: Ταξίαρχος Menendez, Puerto Argentino (Stanley) Αρχηγός Επιτελείου: Ταξίαρχος Daher, Puerto Argentino (Stanley)

Στρατός

Marine

Τα περισσότερα από αυτά τα στρατεύματα βρίσκονταν στην περιοχή γύρω από το Puerto Argentino (Stanley). Στον Ισθμό του Δαρβίνου

Βρετανικές πολεμικές προετοιμασίες και διαίρεση των ενόπλων δυνάμεων

Τα Νησιά Φόκλαντ απέχουν περίπου 12.000 χιλιόμετρα από τη νότια Αγγλία, με την πτήση του κορακιού. Ακόμη και τα γρήγορα πολεμικά πλοία χρειάζονται τουλάχιστον δεκατέσσερις ημέρες για να φτάσουν εκεί. Ως εκ τούτου, αφού έγινε γνωστή η επίθεση της Αργεντινής, θα μπορούσε αρχικά να είναι μόνο θέμα αποστολής ενός προσωρινού στολίσκου στο Νότιο Ατλαντικό για να δημιουργηθεί διπλωματική πίεση. Καθώς ο 1ος στολίσκος έτυχε να βρίσκεται σε ελιγμούς κοντά στο Γιβραλτάρ, στάλθηκε καθ' οδόν προς τα νησιά Φόκλαντ, αν και δεν ήταν καν σαφές τι έπρεπε να κάνει όταν έφτανε εκεί. Σχεδόν ταυτόχρονα, τρία μεγάλα πυρηνικά υποβρύχια, τα οποία σύντομα ακολούθησαν και άλλα, στάλθηκαν στη θαλάσσια περιοχή γύρω από τα νησιά Φόκλαντ. Στις 5 Απριλίου 1982, τα δύο αεροπλανοφόρα HMS Hermes και HMS Invincible απέπλευσαν. Τα πρώτα στρατεύματα της ενισχυμένης 3ης Ταξιαρχίας Καταδρομών ακολούθησαν στις 9 Απριλίου, κυρίως με το επιταγμένο επιβατηγό πλοίο Canberra.

Δεν υπήρχαν σχέδια για μια πιθανή ανακατάληψη του αρχιπελάγους- στην αρχή δεν ήταν καν βέβαιο αν η Μεγάλη Βρετανία διέθετε ακόμη τα μέσα για να επιβάλει την επιστροφή του. Δεδομένου ότι η 3η Ταξιαρχία Καταδρομών, η οποία είχε επιλεγεί για ανάπτυξη στον Νότιο Ατλαντικό, επρόκειτο να υπερασπιστεί τη βόρεια Νορβηγία σε περίπτωση πολέμου με τη Σοβιετική Ένωση, τα σχέδια προσαρμόστηκαν εν μέρει για αυτό το ενδεχόμενο και προσαρμόστηκαν για έναν πόλεμο στα Φόκλαντ. Για πολιτικούς και οικονομικούς λόγους, τα μέσα που ήταν απαραίτητα γι' αυτό, όπως τα αεροπλανοφόρα, τα αμφίβια αποβατικά πλοία ή το ναυτικό πεζικό, διαλύονταν σταδιακά εδώ και χρόνια. Τα εμπλεκόμενα στρατιωτικά επιτελεία δεν διέθεταν κανένα υλικό πληροφοριών για να ενημερωθούν για τις δυνάμεις της Αργεντινής, αλλά μπορούσαν αρχικά να συμβουλευτούν μόνο δημόσια διαθέσιμες πηγές, όπως οι επετηρίδες "Jane's Fighting Ships" ή "Jane's Aircrafts of the World", οι οποίες, μετά από μια αρχική επισκόπηση, οδήγησαν στη διεύρυνση του αποστέλλοντος αποσπάσματος. Δεδομένου ότι η Μεγάλη Βρετανία δεν διέθετε σχεδόν καθόλου κινητές δυνάμεις, άνθρωποι και υλικά έπρεπε να "συγκεντρωθούν" σε όλη τη Μεγάλη Βρετανία για το σκοπό αυτό. Το πολεμικό ναυτικό δεν διέθετε πλέον αρκετά πλοία για να μεταφέρει αυτά τα στρατεύματα, οπότε έπρεπε πρώτα να επιταχθούν πρόσθετα πολιτικά εμπορικά πλοία και να δημιουργηθεί η νομική βάση γι' αυτό. Ανάμεσά τους ήταν και το γνωστό επιβατηγό πλοίο Queen Elizabeth 2, το οποίο, ωστόσο, επιτάχθηκε μόλις στις 28 Απριλίου, προκειμένου να μεταφέρει τη μετέπειτα 5η Ταξιαρχία στη Νότια Γεωργία στις 12 Μαΐου (όπου οι στρατιώτες διανεμήθηκαν στη συνέχεια σε διάφορα μικρότερα πλοία που τους μετέφεραν περαιτέρω στο Ανατολικό Φόκλαντ). Συνολικά, η κυβέρνηση χρειάστηκε να επιτάξει 45 εμπορικά πλοία και να ναυλώσει ακόμη περισσότερα πλοία για μεταφορά εκτός της εμπόλεμης ζώνης για να μεταφέρει 9.000 άνδρες, 100.000 τόνους φορτίου, 400.000 τόνους καυσίμων και 95 αεροσκάφη και ελικόπτερα στον Νότιο Ατλαντικό.

Αν και στα τέλη Μαρτίου υπήρχαν όλο και περισσότερες ενδείξεις ότι η Αργεντινή σχεδίαζε κάτι εναντίον των Φόκλαντ, η Βρετανία εξεπλάγη όταν πραγματοποιήθηκε η εισβολή. Αν και ο ναύαρχος Fieldhouse, ο αρχηγός του βρετανικού στόλου, είχε ήδη ζητήσει από τον υποναύαρχο Woodward στις 29 Μαρτίου να καταρτίσει σχέδιο για μια πιθανή πολεμική επιχείρηση στο Νότιο Ατλαντικό, η κατοχή της Αργεντινής μόλις τρεις ημέρες αργότερα δεν άφησε χρόνο για την κατάρτιση σχεδίων. Ως εκ τούτου, οι αυτοσχεδιασμοί ad hoc έπρεπε να πραγματοποιηθούν βιαστικά, γι' αυτό και δεν είχε καθοριστεί με σαφήνεια ούτε καν η δομή διοίκησης για την επιχείρηση στο Νότιο Ατλαντικό. Αυτό οδήγησε σε προστριβές μεταξύ των διοικητών που αναπτύχθηκαν εκεί αρκετές φορές κατά τη διάρκεια της επιχείρησης, καθώς οι περιοχές ευθύνης τους δεν ήταν σαφώς οριοθετημένες.

Στις βάσεις της βρετανικής πολεμικής αεροπορίας στο Ηνωμένο Βασίλειο, ορισμένα μαχητικά αεροσκάφη Harrier GR.3 - τα οποία είχαν αρχικά σχεδιαστεί για μάχη αέρος-εδάφους - εξοπλίστηκαν με πυραύλους αέρος-αέρος Sidewinder μέσα σε λίγες μόνο ημέρες και αργότερα μεταφέρθηκαν στα νησιά Φόκλαντ με πολιτικά πλοία μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων.

Απλοποιημένη δομή των ομάδων μάχης (task forces)

Επικεφαλής όλων των επιχειρήσεων στον Νότιο Ατλαντικό ήταν ο Αρχηγός του Βρετανικού Στόλου, Ναύαρχος Fieldhouse στο Αρχηγείο του Βρετανικού Στόλου στο Northwood (κοντά στο Λονδίνο).

Κάτω από αυτόν ήταν:

Με την άφιξη του Υποστράτηγου J. Moore και της 5ης Ταξιαρχίας στο Ανατολικό Φώκλαντ την 1η Ιουνίου, οι βρετανικές δυνάμεις στο Νότιο Ατλαντικό αναδιοργανώθηκαν:

Οι θαλάσσιες ζώνες αποκλεισμού

Για την ασφάλεια της ουδέτερης θαλάσσιας και εναέριας κυκλοφορίας και κυρίως για την ασφάλεια των δικών τους ενόπλων δυνάμεων, τα δύο μέρη της σύγκρουσης κήρυξαν θαλάσσιες "ζώνες αποκλεισμού" (CET, Maritime Exclusion Zone) κατά τη διάρκεια του Απριλίου. Με αυτόν τον τρόπο, και οι δύο πλευρές προσπάθησαν να διασφαλιστούν για λόγους διεθνούς δικαίου και πολιτικής, χωρίς να εκθέσουν τις ένοπλες δυνάμεις τους υπερβολικά σε αιφνιδιαστική επίθεση από την άλλη πλευρά. Δεδομένου ότι τα σύγχρονα οπλικά συστήματα όχι μόνο έχουν πολύ μεγάλο βεληνεκές (το οποίο υπερέβαινε κατά πολύ τις δηλωθείσες ζώνες), αλλά και μεγάλη ταχύτητα, αλλά ταυτόχρονα, για πολιτικούς λόγους, έπρεπε να ληφθεί πολύ μεγάλη υπόψη η κοινή γνώμη και οι κανονισμοί του διεθνούς δικαίου, οι δύο πλευρές διαμόρφωσαν ταυτόχρονα κανόνες συμπεριφοράς για τις ένοπλες δυνάμεις τους, οι οποίοι, ωστόσο, προσαρμόστηκαν αρκετές φορές κατά τη διάρκεια της κρίσης στην τρέχουσα πολιτική κατάσταση (τουλάχιστον στη Μεγάλη Βρετανία, στη διαμόρφωσή τους συμμετείχαν πάντα δικηγόροι του Foreign Office).

Οι ζώνες αποκλεισμού διαδραμάτισαν σημαντικό πολιτικό και στρατιωτικό ρόλο αρκετές φορές κατά τη διάρκεια της κρίσης, για παράδειγμα στη μετέπειτα βύθιση του αργεντίνικου καταδρομικού General Belgrano. Στις 5 Απριλίου, η Μεγάλη Βρετανία κήρυξε δημόσια μια ζώνη 200 ναυτικών μιλίων γύρω από τα νησιά Φόκλαντ ως στρατιωτική ζώνη αποκλεισμού και κάλεσε έτσι όλα τα κράτη να προειδοποιήσουν ανάλογα την πολιτική ναυτιλία και την αεροπορία. Τα αργεντίνικα πλοία και αεροσκάφη που εισέρχονταν σε αυτή τη ζώνη θα θεωρούνταν εχθρικές μονάδες και θα "αντιμετωπίζονταν" ανάλογα. Ωστόσο, ήδη από τις 23 Απριλίου, δηλαδή πριν από την έναρξη της πραγματικής ένοπλης σύγκρουσης την 1η Μαΐου, η Βρετανία έστειλε μια πρόσθετη προειδοποίηση στην Αργεντινή μέσω της ελβετικής πρεσβείας ότι τα πολεμικά πλοία και τα στρατιωτικά αεροσκάφη της Αργεντινής θα μπορούσαν να δεχθούν επίθεση και εκτός της "ζώνης αποκλεισμού", εάν αποτελούσαν απειλή για τις βρετανικές δυνάμεις που ασκούσαν το δικαίωμά τους στην αυτοάμυνα βάσει του άρθρου 51 του Χάρτη των Ηνωμένων Εθνών. Αυτό ήταν μια σαφής ένδειξη ότι τα πολεμικά πλοία της Αργεντινής θα μπορούσαν να δεχθούν επιθέσεις και εκτός της κηρυγμένης Ζώνης Θαλάσσιας Αποκλεισμού (και αυτό είχε γίνει κατανοητό στην Αργεντινή).

Στις 29 Απριλίου, η κυβέρνηση της Αργεντινής, από την πλευρά της, δήλωσε ότι θεωρούσε όλα τα βρετανικά πολιτικά και στρατιωτικά αεροσκάφη και πλοία σε μια ζώνη εντός 200 ναυτικών μιλίων από την ηπειρωτική χώρα της Αργεντινής και εντός 200 ναυτικών μιλίων γύρω από τα νησιά Φόκλαντ, τη Νότια Γεωργία και τα Νότια Σάντουιτς νησιά εχθρικά και επικίνδυνα για τις δυνάμεις της και ότι τα πλοία και τα αεροσκάφη της είχαν επομένως την άδεια να επιτεθούν σε οποιεσδήποτε βρετανικές μονάδες συναντούσαν εκεί. Η ζώνη αποκλεισμού της Αργεντινής κάλυπτε έτσι μια ακόμη μεγαλύτερη περιοχή από τη βρετανική.

Επανάκτηση της Νότιας Γεωργίας

Η ανακατάληψη της Νότιας Γεωργίας το συντομότερο δυνατό αποφασίστηκε τις πρώτες ημέρες του Απριλίου, ανεξάρτητα από τα σχέδια για τα νησιά Φόκλαντ που ήταν ανοιχτά εκείνη την εποχή (ήδη από τις 4 Απριλίου είχε επιλεγεί για το σκοπό αυτό ένας λόχος που θα πετούσε μπροστά στο νησί της Ανάληψης, όπου μεταφέρθηκε στο RFA Tidespring στις 7 Απριλίου για να μεταφερθεί από εκεί στη Νότια Γεωργία). Αφενός, αν επρόκειτο να αναληφθεί οποιαδήποτε δράση στον Νότιο Ατλαντικό, ο επερχόμενος χειμώνας της Ανταρκτικής επέβαλε μια γρήγορη αντίδραση και, αφετέρου, η επανακατάληψη είχε ως στόχο να καταστήσει σαφές ότι το έδαφος των νησιών της Ανταρκτικής (Νότια Γεωργία, Νότιες Σάντουιτς Νήσοι, Νότιες Νήσοι Όρκνεϊ, Νότιες Νήσοι Σέτλαντ) δεν αποτελούσε ούτε ιστορικά ούτε νομικά μέρος των Νήσων Φόκλαντ. Επιπλέον, οι Αργεντινοί δεν φαίνεται να είχαν αφήσει σημαντική φρουρά στη Νότια Γεωργία, οπότε μάλλον δεν υπήρχε σοβαρή αντίσταση και δεν αναμένονταν μεγάλες απώλειες. Όταν αργότερα ο τότε υπουργός Άμυνας της Βρετανίας, Sir John Nott, δήλωσε σε συνεντεύξεις του ότι η ανακατάληψη της Νότιας Γεωργίας αποσκοπούσε πρωτίστως στο να γεμίσει τις ειδήσεις και να τονώσει το ηθικό, αυτό αντανακλούσε την ανησυχία της βρετανικής κυβέρνησης ότι η αρχική δράση των βρετανικών στρατευμάτων θα μπορούσε να καταλήξει σε χάος, έτσι ώστε τυχόν περαιτέρω προσπάθειες ανάκτησης των Νήσων Φόκλαντ θα έπρεπε πιθανώς να εγκαταλειφθούν.

Μετά την κατάληψη της Νότιας Γεωργίας, οι Αργεντινοί είχαν αφήσει εκεί δύο μικρές φρουρές, μία στο Leith και μία στο Grytviken. Εξαιτίας της κακοκαιρίας, δεν μετακινήθηκαν σχεδόν καθόλου έξω από αυτούς τους σταθμούς, οπότε το προσωπικό της Βρετανικής Ανταρκτικής Έρευνας (BAS) και δύο υπάλληλοι της Ανεξάρτητης Τηλεόρασης (ITV) που βρίσκονταν στον ερευνητικό σταθμό στο νησί Bird (στο δυτικό άκρο της Νότιας Γεωργίας) παρέμειναν ανενόχλητοι (είχαν, ωστόσο, ενημερωθεί από τον ασύρματο ότι το νησί είχε πλέον καταληφθεί από την Αργεντινή). Το HMS Endurance παρακολουθούσε τους Αργεντινούς από απόσταση περίπου 60 ΝΜ, κρυμμένο ανάμεσα σε παγόβουνα, και διατηρούσε επίσης επαφή με το προσωπικό του BAS και του ITV.

Η ομάδα κρούσης που ήταν επιφορτισμένη με την ανακατάληψη της Νότιας Γεωργίας (η επιχείρηση ονομάστηκε Επιχείρηση Paraquet) αποτελούνταν από διάφορα αντιτορπιλικά και φρεγάτες υπό τον πλοίαρχο Brian Young, στον οποίο είχαν επίσης ανατεθεί πλοία υποστήριξης και εφοδιασμού. Αποτελούνταν (μεταξύ άλλων) από το αντιτορπιλικό HMS Antrim και τη φρεγάτα HMS Plymouth με στρατιώτες της Ειδικής Αεροπορικής Υπηρεσίας (SAS) και της Ειδικής Υπηρεσίας Σκαφών (SBS) και έναν λόχο Βασιλικών Πεζοναυτών στο πλοίο υποστήριξης RFA Tidespring. Στις 19 Απριλίου, το HMS Conqueror, ένα υποβρύχιο κλάσης Churchill, έκανε αναγνώριση της βόρειας ακτής της Νότιας Γεωργίας. Στις 20 Απριλίου, το νησί υπερπηδήθηκε από ένα αναγνωριστικό αεροσκάφος τύπου Handley Page Victor, το οποίο είχε απογειωθεί από την Ascension. Κανένα πλοίο της Αργεντινής δεν εντοπίστηκε κοντά στο νησί.

Πριν από την προγραμματισμένη εισβολή των Βασιλικών Πεζοναυτών, τα πρώτα αναγνωριστικά στρατεύματα της SAS και της SBS αποβιβάστηκαν στις 21 Απριλίου. Λόγω κακών καιρικών συνθηκών, δεν μπόρεσαν να φτάσουν στο προγραμματισμένο σημείο παρατήρησης και αναγκάστηκαν να περάσουν τη νύχτα σε έναν παγετώνα. Όταν την επόμενη ημέρα έπεσε καταιγίδα, οι στρατιώτες της SAS κάλεσαν για βοήθεια. Κατά τη διάρκεια της προσπάθειας διάσωσής τους με ελικόπτερα, δύο μηχανήματα συνετρίβησαν λόγω χιονοστιβάδας- μόνο με άλλη προσπάθεια μπόρεσαν να διασωθούν όλοι οι στρατιώτες.

Το απόγευμα της 23ης Απριλίου, μια πληροφοριακή αναφορά ανάγκασε τους Βρετανούς να σημάνουν συναγερμό για τα υποβρύχια και η επιχείρηση κατά της Νότιας Γεωργίας διακόπηκε. Ο καπετάνιος Young επέτρεψε στο RFA Tidespring να αποπλεύσει προς την ανοικτή θάλασσα με τα στρατεύματα στο πλοίο. Στις 24 του μηνός ανασύνταξε τη βρετανική δύναμη και στη συνέχεια περίμενε με τέσσερα από τα πλοία του λίγα ναυτικά μίλια ανατολικά του Κόλπου Κάμπερλαντ την άφιξη του αργεντίνικου υποβρυχίου ARA Santa Fe (πρώην USS Catfish (SS-339) της αμερικανικής κλάσης Balao). Νωρίς το πρωί της 25ης, το υποβρύχιο εντοπίστηκε από τα ανθυποβρυχιακά ελικόπτερα του πλοίου και αμέσως δέχθηκε επίθεση από αέρος με πυρά πολυβόλων και πυραύλους AS.12 κατά πλοίων καθώς και βόμβες βυθού. Είχε υποστεί τόσο σοβαρές ζημιές που έπρεπε να διαφύγει βυθισμένο στο Grytviken και να εγκαταλειφθεί εκεί αμέσως.

Οι Βρετανοί αποφάσισαν τώρα να επιτεθούν γρήγορα. Καθώς το RFA Tidespring με τον λόχο πεζοναυτών βρισκόταν και πάλι 200 μίλια μακριά, συγκεντρώθηκαν τρεις αυτοσχέδιες ομάδες συνολικού αριθμού 72 στρατιωτών και αποβιβάστηκαν με ελικόπτερο νότια του Grytviken. Στο Grytviken οι στρατιώτες πήραν θέσεις και τα HMS Plymouth και HMS Antrim έριξαν 235 βολές στην περιοχή του οικισμού για να επιδείξουν τη δύναμη πυρός τους. Οι Αργεντινοί, μεταξύ των οποίων και το πλήρωμα του ναυαγισμένου υποβρυχίου, παραδόθηκαν στη συνέχεια. Την επόμενη ημέρα, το Leith (στον κόλπο West Cumberland), που είχε καταληφθεί από στρατιώτες της Αργεντινής, καταλήφθηκε επίσης χωρίς μάχη.

Την επόμενη ημέρα, όταν η πρωθυπουργός Μάργκαρετ Θάτσερ ανακοίνωσε στα μέσα ενημέρωσης την ανακατάληψη της Νότιας Γεωργίας, διακόπηκε επανειλημμένα από δημοσιογράφους με επικριτικές ερωτήσεις. Θορυβημένη από αυτό, φώναξε τελικά "απλά να χαίρεστε με την είδηση και να συγχαίρετε τις δυνάμεις μας και τους πεζοναύτες ... να χαίρεστε". Η φράση αυτή εμφανίστηκε την επόμενη μέρα σε πολλές εφημερίδες που ασκούσαν κριτική στην κυβέρνηση, πολεμικά συντομευμένη ως κραυγή χαράς: "Χαρείτε, χαρείτε!". (Αγγλικά: "Rejoice, rejoice!").

Επιχείρηση Black Buck

Από τα μέσα Απριλίου, το επιτελείο διοίκησης της βρετανικής πολεμικής αεροπορίας επιδίωξε την ιδέα της επίθεσης σε βάσεις της αργεντίνικης πολεμικής αεροπορίας στην ηπειρωτική χώρα ή στο αεροδρόμιο του Στάνλεϊ με βομβαρδιστικά μεγάλου βεληνεκούς τύπου Vulcan από το νησί της Αναλήψεως. Ενώ οι επιθέσεις στην ηπειρωτική χώρα απορρίφθηκαν γρήγορα για πολιτικούς λόγους, τα σχέδια για το Στάνλεϊ αναπτύχθηκαν περαιτέρω. Το έργο είχε δύο κύριους στόχους: Πρώτον, ένα όσο το δυνατόν μεγαλύτερο μέρος της αργεντίνικης αεροπορίας έπρεπε να αποσυρθεί βόρεια στην περιοχή του Μπουένος Άιρες και να παραμείνει εκεί όσο το δυνατόν μόνιμα- δεύτερον, ο διάδρομος προσγείωσης του Στάνλεϊ έπρεπε να καταστεί άχρηστος για τη χρήση των αργεντίνικων αεροσκαφών "Mirage" ή "Étendard" με χτυπήματα πάνω ή αμέσως δίπλα του. Για το σκοπό αυτό υπάρχουν βαριές ειδικές βόμβες οι οποίες, όταν πέφτουν από μεγάλο ύψος, πυροδοτούνται πρώτα βαθιά μέσα στη γη για να προκαλέσουν εκτεταμένες γήινες παραμορφώσεις. Αυτό παραμορφώνει τους ασφαλτοστρωμένους ή τσιμεντοστρωμένους διαδρόμους σε μεγάλη ακτίνα με τέτοιο τρόπο ώστε η ανακατασκευή τους να απαιτεί μεγάλη προσπάθεια (δεδομένου ότι τα αεροσκάφη που απογειώνονται και προσγειώνονται με πολύ υψηλές ταχύτητες απαιτούν μεγάλους, απόλυτα επίπεδους διαδρόμους, δεν αρκεί απλώς να γεμίσει ο κρατήρας της βόμβας).

Δεδομένου ότι η Πολεμική Αεροπορία της Αργεντινής ήταν γνωστό ότι διέθετε περισσότερα από 200 αεροσκάφη, αλλά τα δύο βρετανικά αεροπλανοφόρα μετέφεραν μόνο 20 "Sea Harriers", των οποίων η καταλληλότητα ως μαχητικών αεροσκαφών ήταν (ακόμη) πολύ αμφιλεγόμενη, οι δύο αυτοί στόχοι είχαν υψηλή προτεραιότητα στη βρετανική Ανώτατη Διοίκηση. Ωστόσο, αρχικά προέκυψαν δυσκολίες επειδή ο διοικητής της αμερικανικής βάσης στην Ανάληψη αρνήθηκε να αφήσει τα βρετανικά βομβαρδιστικά μεγάλου βεληνεκούς να προσγειωθούν. Το πρόβλημα αυτό θα μπορούσε να λυθεί μόνο όταν, στις 27 Απριλίου, η Ουάσιγκτον πείστηκε επίσης ότι η ειρηνευτική αποστολή του Αμερικανού υπουργού Εξωτερικών Χέιγκ δεν είχε πλέον καμία πιθανότητα επιτυχίας.

Την 1η Μαΐου, η επιχείρηση εναντίον των Νήσων Φόκλαντ ξεκίνησε με την επιχείρηση επίθεσης Black Buck 1, την οποία η RAF πραγματοποίησε από την Ascension με ένα βομβαρδιστικό Avro 698 Vulcan στο αεροδρόμιο του Port Stanley. Το Vulcan σχεδιάστηκε για αποστολές μεσαίου βεληνεκούς στην Ευρώπη. Ως εκ τούτου, η χωρητικότητά του σε καύσιμα δεν ήταν καθόλου επαρκής για απευθείας πτήση. Το ταξίδι των 13.000 χιλιομέτρων μετ' επιστροφής απαιτούσε επομένως αρκετούς εναέριους ανεφοδιασμούς. Τα τάνκερ της Βασιλικής Αεροπορίας ήταν μετασκευασμένα βομβαρδιστικά τύπου Victor. Λόγω της εξίσου περιορισμένης εμβέλειάς τους, έπρεπε να χρησιμοποιηθεί μια περίπλοκη διαδικασία: Προκειμένου να φτάσει στο στόχο ένα Vulcan με 21 βόμβες, δύο βομβαρδιστικά Vulcan και έντεκα τάνκερ απογειώθηκαν για εναέριο ανεφοδιασμό, εκ των οποίων ένα βομβαρδιστικό και δύο τάνκερ ως εφεδρεία. Τα δεξαμενόπλοια ανεφοδίασαν τα βομβαρδιστικά και τα άλλα δεξαμενόπλοια με τη σειρά τους και στη συνέχεια γύρισαν πίσω. Το τελευταίο δεξαμενόπλοιο ανεφοδίασε το Vulcan που επιτέθηκε (στην πραγματικότητα το εφεδρικό αεροσκάφος, αφού η πρώτη επιλογή είχε γυρίσει πίσω) άλλη μια φορά λίγο πριν φτάσει στο στόχο και συναντήθηκε και ανεφοδιάστηκε στην επιστροφή από ένα δεξαμενόπλοιο που πετούσε προς το μέρος του και πάλι. Τρία ακόμη αεροσκάφη πέταξαν προς το βομβαρδιστικό που επέστρεφε από την επίθεση, ένα μετασκευασμένο αναγνωριστικό αεροσκάφος μεγάλου βεληνεκούς Nimrod και δύο ακόμη αεροσκάφη ανεφοδιασμού. Με αυτή την τεράστια υλικοτεχνική προσπάθεια, μόνο μία βόμβα χτύπησε τον διάδρομο προσγείωσης στο Πορτ Στάνλεϊ κατά την πρώτη επιδρομή - όπως αναμενόταν. Ωστόσο, ορισμένες από τις άλλες βόμβες προκάλεσαν ζημιές σε άλλα σημαντικά τμήματα του αεροδρομίου. Έτσι, η επίθεση αυτή είχε αρχικά περιορισμένη τακτική επιτυχία- πιο σημαντική ήταν η πολιτική και ψυχολογική επίδραση (βλ. επίσης επιδρομή Doolittle).

Λίγα λεπτά μετά την επιχείρηση Black Buck, εννέα Sea Harriers από το Hermes πραγματοποίησαν επίθεση, ρίχνοντας εκρηκτικές βόμβες και βόμβες διασποράς στο Port Stanley και στο μικρότερο αεροδρόμιο με γρασίδι στο Goose Green. Και οι δύο επιθέσεις είχαν ως αποτέλεσμα την καταστροφή αεροσκαφών στο έδαφος και την καταστροφή των υποδομών των αεροδρομίων. Στο αεροδρόμιο του Στάνλεϊ, εκτός από τη βόμβα που έριξε το βομβαρδιστικό Vulcan, τρεις ακόμη βόμβες από Sea Harriers έπληξαν τον διάδρομο προσγείωσης, καθιστώντας ακόμη λιγότερο πιθανή τη μελλοντική ανάπτυξη των Étendards και των Skyhawks από το νησί. Τρία βρετανικά πολεμικά πλοία βομβάρδισαν επιπλέον το αεροδρόμιο στο Πορτ Στάνλεϊ. Την ίδια νύχτα, στη σκιά αυτών των επιθέσεων, στα Φώκλαντ έπεσαν ανιχνευτές της SAS και της SBS, οι οποίοι μπορούσαν να αναφέρουν τις θέσεις και τις κινήσεις των στρατευμάτων της Αργεντινής.

Εν τω μεταξύ, η πολεμική αεροπορία της Αργεντινής είχε ήδη αρχίσει τη δική της επίθεση με την υπόθεση ότι η βρετανική απόβαση βρισκόταν σε εξέλιξη ή ήταν επικείμενη. Το Grupo 6 επιτέθηκε στις βρετανικές ναυτικές δυνάμεις χωρίς δικές του απώλειες. Δύο αεροσκάφη άλλων σχηματισμών καταρρίφθηκαν από Sea Harriers που επιχειρούσαν από το Invincible. Ακολούθησε αερομαχία μεταξύ Harrier και μαχητικών Mirage από το Grupo 8. Και οι δύο πλευρές ήταν αρχικά απρόθυμες να εμπλακούν σε μάχη στο βέλτιστο ύψος του εχθρού, ώσπου τελικά δύο Mirage κατέβηκαν χαμηλότερα για να επιτεθούν: το ένα καταρρίφθηκε και ο πιλότος του δεύτερου θέλησε τελικά να προσγειωθεί στο Port Stanley λόγω έλλειψης καυσίμων, όπου το αεροσκάφος καταρρίφθηκε από φίλια πυρά.

Η αεροπορική επίθεση και τα αποτελέσματα της αερομαχίας είχαν στρατηγικές επιπτώσεις. Η Ανώτατη Διοίκηση της Αργεντινής έβλεπε ότι ολόκληρη η ηπειρωτική ακτή της Αργεντινής απειλούνταν από βρετανικές επιθέσεις και ως εκ τούτου, όπως ανέμενε η βρετανική Ανώτατη Διοίκηση, μετέφερε το Grupo 8, τη μόνη ομάδα της αργεντίνικης αεροπορίας που ήταν εξοπλισμένη με αναχαιτιστικά, βορειότερα, έτσι ώστε η ευρύτερη περιοχή του Μπουένος Άιρες να εξακολουθεί να βρίσκεται εντός του βεληνεκούς τους. Ο επιχειρησιακός χρόνος που είχαν στη διάθεσή τους τα αεροσκάφη πάνω από τα νησιά Φόκλαντ μειώθηκε και πάλι σημαντικά λόγω του μεγαλύτερου χρόνου προσέγγισης. Η κατωτερότητα των Mirage σε σχέση με τα Sea Harriers σε χαμηλά ύψη, η οποία φάνηκε αργότερα, επίσης λόγω του ότι ήταν οπλισμένα με παλαιότερους πυραύλους αέρος-αέρος, σήμαινε ότι η Αργεντινή δεν είχε πλέον αεροπορική υπεροχή πάνω από τα νησιά Φόκλαντ στην αρχή του πολέμου.

Οι νυχτερινές πτήσεις ανεφοδιασμού από την ηπειρωτική χώρα με το ελικοφόρο αεροπλάνο C-130 "Hercules" μπόρεσαν να συνεχιστούν σε μειωμένη κλίμακα μετά τις πρώτες αεροπορικές επιθέσεις την 1η Μαΐου, αφού είχαν καλυφθεί οι κρατήρες. Ωστόσο, οι επανειλημμένες επιθέσεις στο αεροδρόμιο σήμαιναν ότι μόνο περίπου 70 τόνοι προμηθειών μπορούσαν να μεταφερθούν στο Στάνλεϊ από την 1η Μαΐου μέχρι την παράδοση στις 15 Ιουνίου, γι' αυτό και ο στρατός της Αργεντινής αναγκάστηκε να κόψει τις μερίδες φαγητού των στρατιωτών ήδη από τις 18 Μαΐου (δηλαδή πριν ακόμη οι Βρετανοί αποβιβαστούν στα νησιά Φόκλαντ). Η έλλειψη τροφίμων είχε αρνητικό αντίκτυπο στο ηθικό των νεαρών στρατιωτών. Ορισμένες από τις μονάδες που αργότερα μεταφέρθηκαν εσπευσμένα από την ηπειρωτική χώρα είχαν ανεπαρκώς εξοπλιστεί με χειμερινό ρουχισμό, με αποτέλεσμα να υποφέρουν ιδιαίτερα από τον υγρό και κρύο καιρό της έναρξης του χειμώνα. Καθώς τα αδιάβροχα χειμωνιάτικα ρούχα τους δεν έφταναν πλέον στα νησιά, τα κρυολογήματα και η δυσεντερία εξαπλώθηκαν σύντομα ανάμεσά τους και σταδιακά εξαπλώθηκαν και σε άλλες μονάδες.

Ναυτικός πόλεμος

Στις 2 Μαΐου, το ελαφρύ καταδρομικό General Belgrano, το οποίο τέθηκε σε υπηρεσία ως USS Phoenix το 1938 και πωλήθηκε στην Αργεντινή το 1951, βυθίστηκε από το πυρηνικό υποβρύχιο Conqueror (S48). Το υποβρύχιο χρησιμοποιούσε τορπίλες τύπου Mark VIII**. Αν και η ανάπτυξη αυτού του υποβρύχιου όπλου χρονολογείται από το 1925, εξακολουθούσε να χρησιμοποιείται λόγω της αξιοπιστίας και της διατρητικής του ισχύος, στην προκειμένη περίπτωση για να διαπεράσει τη φημισμένα ισχυρή θωράκιση του καταδρομικού (το πλευρικό κύτος ήταν κατασκευασμένο από ατσάλινο θώρακα 127 χιλιοστών). Από τις τρεις τορπίλες που εκτοξεύτηκαν, οι δύο έπληξαν το καταδρομικό, η μία από αυτές εκεί όπου ακριβώς πίσω βρίσκονταν δύο ευρύχωρες τραπεζαρίες και οι μεγάλες αίθουσες αναψυχής για τους ελεύθερους φρουρούς. Αυτή η έκρηξη, σύμφωνα με τον πλοίαρχο Bonzo, σκότωσε πιθανώς περίπου το 85-90% του συνόλου των θυμάτων ακαριαία και το ωστικό κύμα άνοιξε μια τρύπα πλάτους περίπου 20 μέτρων στο κύριο κατάστρωμα. Η δεύτερη τορπίλη χτύπησε το πλοίο ακριβώς έξω από τη θωράκιση, ακριβώς μπροστά από την πρύμνη, όπου βρίσκονταν τα μηχανοστάσια. Ως εκ τούτου, όλες οι μηχανές έπαψαν αμέσως να λειτουργούν, οι αντλίες σταμάτησαν και τα φώτα έσβησαν. Για το λόγο αυτό, το καταδρομικό δεν μπορούσε πλέον να σωθεί- ο καπετάνιος Bonzo διέταξε επομένως το πλήρωμα να εγκαταλείψει το αργά βυθιζόμενο πλοίο μετά από περίπου 20 λεπτά και να μπει στις σωσίβιες σχεδίες. Σύμφωνα με τους επιζώντες, αυτό έγινε χωρίς πανικό και με τάξη, έτσι ώστε ακόμη και οι τραυματίες να μπορούν να μεταφερθούν στο κατάστρωμα, και γι' αυτό πιθανώς σώθηκαν οι περισσότεροι από όσους είχαν επιζήσει από τις δύο εκρήξεις. Από τα 1093 μέλη του πληρώματος, 323 πέθαναν.

Το ένα από τα δύο αντιτορπιλικά συνοδείας, το ARA Hipólito Bouchard, χτυπήθηκε από την τρίτη τορπίλη, η οποία, ωστόσο, δεν πυροδοτήθηκε. Ως εκ τούτου, τα αντιτορπιλικά συνοδείας άρχισαν αμέσως να αναζητούν το υποβρύχιο. Όταν παρατήρησαν ότι κάτι δεν πήγαινε καλά με το General Belgrano, καθώς το καταδρομικό δεν ανταποκρινόταν πλέον σε κανένα ραδιοσήμα, γύρισαν πίσω και ανέλαβαν τη διάσωση των ναυαγών. Λόγω της νύχτας και της ισχυρής καταιγίδας που σκόρπισε γρήγορα τις σωσίβιες σχεδίες, χρειάστηκε ολόκληρη η 3η Μαΐου για να βρεθεί η τελευταία σχεδία.

Καθώς το πλοίο είχε βυθιστεί ακριβώς έξω από τη "Ζώνη Ολικού Αποκλεισμού", πολλές επικρίσεις διατυπώθηκαν αργότερα από αντιπάλους του πολέμου, κυρίως στη Βρετανία, εξαιτίας αυτού του γεγονότος. Έγινε "cause célèbre" (δημόσιο θέμα διαμάχης) για βουλευτές όπως ο Sir Thomas Dalyell Loch του Εργατικού Κόμματος, ο οποίος λίγο μετά το τέλος του πολέμου, στις 21 Δεκεμβρίου 1982, κατηγόρησε τον πρωθυπουργό ότι "τόσο ψυχρά όσο και σκόπιμα έδωσε την εντολή να βυθιστεί το Belgrano, γνωρίζοντας πολύ καλά ότι υπήρχε προοπτική για μια έντιμη ειρήνη, με την προσδοκία ... ότι οι τορπίλες του Κατακτητή θα τορπίλιζαν και τις ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις". Πολλοί άλλοι αντίπαλοι του πολέμου ακολούθησαν αυτή την άποψη, τονίζοντας ιδίως ότι το πλοίο είχε κατεύθυνση δυτικά τη στιγμή της επίθεσης, δηλαδή απομακρυνόταν από τα νησιά Φόκλαντ. Ως εκ τούτου, κατηγόρησαν (και εξακολουθούν να κατηγορούν) τη βρετανική κυβέρνηση ότι βύθισε σκόπιμα το General Belgrano προκειμένου να εκτροχιάσει μια συνεχιζόμενη προσπάθεια διαμεσολάβησης από το Περού. Μόνο μεταξύ Μαΐου 1982 και Φεβρουαρίου 1985, ο πρωθυπουργός και ο υπουργός Άμυνας χρειάστηκε να απαντήσουν σε 205 γραπτές και 10 προφορικές ερωτήσεις στο βρετανικό κοινοβούλιο.

Η απάντηση της βρετανικής κυβέρνησης στις κατηγορίες του Dalyell και άλλων ήταν κυρίως ότι είχε ήδη αποστείλει στην Αργεντινή προειδοποίηση στις 23 Απριλίου ότι τα πολεμικά πλοία και τα στρατιωτικά αεροσκάφη της Αργεντινής θα μπορούσαν να δεχθούν επίθεση και εκτός της ΤΕΖ, εάν αποτελούσαν απειλή για τις βρετανικές δυνάμεις που ασκούσαν το δικαίωμά τους στην αυτοάμυνα. Η αντίφαση μεταξύ της βρετανικής κοινής γνώμης διήρκεσε τόσο πολύ, κυρίως επειδή διάφορα μέλη της κυβέρνησης είχαν αρχικά δώσει στα μέσα ενημέρωσης μια σειρά από εν μέρει συγκεχυμένες, εν μέρει αντιφατικές δηλώσεις, οι οποίες μπόρεσαν να διευκρινιστούν μόνο από μια κοινοβουλευτική επιτροπή έρευνας (Select Committee on Foreign Affairs) το 1985, αλλά οι οποίες ωστόσο άφησαν μεγάλη καχυποψία για τις δηλώσεις της κυβέρνησης.

Η δυσπιστία αυτή ενισχύθηκε ακόμη περισσότερο όταν έγινε γνωστό το 1984 ότι τα ημερολόγια πλοήγησης του Conqueror δεν μπορούσαν πλέον να βρεθούν. Η αντιπολίτευση κατηγόρησε την κυβέρνηση ότι "εξαφάνισε" σκόπιμα τα ημερολόγια, επειδή κατέγραφαν την ακριβή θέση του Belgrano τη στιγμή της βύθισης. Το ημερολόγιο θα μπορούσε να αποδείξει ότι το Belgrano δεν βρισκόταν στη ζώνη αποκλεισμού. Μετά τη δημοσίευση των νέων αρχείων, ο Stuart Prebble, από την άλλη πλευρά, υποψιάζεται ότι η εξαφάνιση των ημερολογίων είναι πιθανότερο να συνδέεται με την επιχείρηση Barmaid, η οποία έλαβε χώρα την ίδια περίοδο.

Στην πραγματικότητα, μετά την προειδοποίηση της 23ης Απριλίου, το πολεμικό ναυτικό της Αργεντινής ανέμενε επιθέσεις κατά των πολεμικών του πλοίων ακόμη και εκτός της ζώνης αποκλεισμού και ως εκ τούτου δεν διαμαρτυρήθηκε για τη βύθιση του καταδρομικού ακόμη και μετά τον πόλεμο. Τόσο ο καπετάνιος του General Belgrano, Héctor Bonzo, όσο και η κυβέρνηση της Αργεντινής δήλωσαν αργότερα ότι η βύθιση ήταν νόμιμη. Ο Αργεντινός ναύαρχος Pico έγραψε το 2005 ότι το General Belgrano βρισκόταν σε "τακτική αποστολή" εναντίον του βρετανικού στόλου, οπότε δεν είχε σημασία αν βρισκόταν εντός ή λίγο εκτός της ζώνης αποκλεισμού.

Σύμφωνα με το βρετανικό ναυτικό, το καταδρομικό General Belgrano δεν ήταν πλέον καινούργιο, αλλά εξακολουθούσε να αποτελεί απειλή για τα βρετανικά πλοία λόγω του βαρέως οπλισμού του. Η βύθιση του καταδρομικού δεν ήταν μια μεμονωμένη πράξη. Οι κινήσεις των πλοίων του ναυτικού της Αργεντινής ήταν εξίσου συντονισμένες με εκείνες του βρετανικού στόλου. Έτσι, το καταδρομικό συνοδευόταν από δύο αντιτορπιλικά, το Hipólito Bouchard και το Piedra Buena, τα οποία ήταν εξοπλισμένα με σύγχρονους πυραύλους Exocet τύπου MM38 με βεληνεκές περίπου 40 χλμ. Η ομάδα γύρω από το καταδρομικό μπορούσε να αλλάξει πορεία ανά πάσα στιγμή, και δεδομένης της υψηλής ταχύτητας των πολεμικών πλοίων (το General Belgrano είχε αρχικά σχεδιαστεί για ταχύτητα έως και 33 κόμβων, ή περίπου 60 χλμ.

Πράγματι, τις πρώτες πρωινές ώρες της 2ας Μαΐου, το αεροπλανοφόρο αναγκάστηκε να ματαιώσει τη διαταχθείσα επίθεση, επειδή ο ασθενής άνεμος δεν επέτρεπε την απογείωση των βαριά φορτωμένων Douglas A-4 "Skyhawks". Ως εκ τούτου, ο ναύαρχος Λομπάρντο, ο Αργεντινός αρχιστράτηγος των επιχειρήσεων στον Νότιο Ατλαντικό (ισπανικά "Teatro de Operaciones del Atlántico sur" - TOAS για συντομία), διέταξε όλες τις μονάδες να επιστρέψουν στα ρηχά νερά κοντά στην ηπειρωτική χώρα λίγο αργότερα, λόγω του οξυμένου υποβρυχιακού κινδύνου. Αφού έλαβε αυτή τη διαταγή, η ομάδα γύρω από το καταδρομικό General Belgrano γύρισε επίσης πίσω και έπλευσε με ακανόνιστες κινήσεις ζιγκ ζαγκ προς το Isla de los Estados (Νησί των Πολιτειών) στα ανοικτά των ακτών της Γης του Πυρός μέχρι που τορπιλίστηκε. Σύμφωνα με τον πλοίαρχο του General Belgrano, Héctor Bonzo, η πρώτη προτεραιότητα της ομάδας καταδρομικών ήταν ο έλεγχος της θαλάσσιας οδού γύρω από το Ακρωτήριο Χορν και τη στιγμή της επίθεσης βρισκόταν καθ' οδόν προς μια νέα θέση όπου θα ανέμενε περαιτέρω εντολές.

Σε αυτό το στρατιωτικό πλαίσιο, που επιβεβαιώνεται σε μεγάλο βαθμό από τις μαρτυρίες της Αργεντινής, η βρετανική κυβέρνηση αρνήθηκε (και συνεχίζει να αρνείται) οποιαδήποτε σχέση με την ειρηνευτική πρωτοβουλία του Περού, για την οποία, σύμφωνα με την πρωθυπουργό Θάτσερ, έμαθε μόνο όταν το πλοίο είχε ήδη βυθιστεί. Ανεξάρτητα από αυτό, οι ζώνες αποκλεισμού κηρύχθηκαν, σύμφωνα με το διεθνές δίκαιο, κυρίως για να προειδοποιήσουν τα ουδέτερα πλοία και να τα κρατήσουν μακριά από την εμπόλεμη ζώνη. Τα πολεμικά πλοία δεν απολαμβάνουν προστασίας βάσει τέτοιων δηλώσεων, ακόμη και όταν βρίσκονται εκτός των κηρυγμένων ζωνών αποκλεισμού. Με την έναρξη του βομβαρδισμού του αεροδρομίου του Στάνλεϊ μία ημέρα νωρίτερα, είχε αρχίσει ο "ανοιχτός πόλεμος" - επίσης σαφώς αναγνωρίσιμος για την Αργεντινή.

Μετά τη βύθιση του καταδρομικού, το πολεμικό ναυτικό της Αργεντινής απέσυρε τα πλοία στις βάσεις τους. Το αεροπλανοφόρο της Αργεντινής, το οποίο αποτελούσε τη μεγαλύτερη απειλή, διατάχθηκε επίσης να επιστρέψει στη βάση του. Για να επιτεθούν στα βρετανικά πλοία, οι Αργεντινοί βασίστηκαν μόνο στα χερσαία μαχητικά αεροσκάφη τους, καθώς ο πόλεμος προχωρούσε. Στη συνέχεια, τα στρατεύματα της Αργεντινής στα νησιά Φόκλαντ εφοδιάζονταν μόνο με μεταφορικά αεροσκάφη C-130 Hercules που προσγειώνονταν τη νύχτα.

Την επόμενη ημέρα, η βρετανική σκανδαλοθηρική εφημερίδα The Sun δημοσίευσε στις πρώτες της εκδόσεις τον περίφημο τίτλο "Gotcha", ο οποίος όμως άλλαξε και τοποθετήθηκε στη σωστή του διάσταση αφού έγινε σαφές πόσοι Αργεντινοί ναύτες είχαν σκοτωθεί.

Περαιτέρω επιθέσεις σε πλοία πραγματοποιήθηκαν από αεροσκάφη και ως εκ τούτου παρουσιάζονται στο πλαίσιο των αεροπορικών επιχειρήσεων.

Μια δράση αργεντίνικων κομάντος (με την κωδική ονομασία Επιχείρηση Algeciras) εναντίον βρετανικών πολεμικών πλοίων στο Γιβραλτάρ αποτράπηκε από την ισπανική αστυνομία.

Δράση κομάντος της SAS στο Pebble Island

Τα μόλις 20 "Sea Harriers" στα δύο αεροπλανοφόρα, ο αριθμός των οποίων μειωνόταν ολοένα και περισσότερο λόγω των απωλειών που είχαν υποστεί από τις 2 Μαΐου, δεν κατάφεραν να εξασφαλίσουν την αεροπορική υπεροχή. Το γεγονός ότι τα βρετανικά αεροπλανοφόρα έπρεπε να παραμείνουν εκτός εμβέλειας των "Super Étendards" που ήταν σταθμευμένα στην ηπειρωτική χώρα, τα οποία ήταν εξοπλισμένα με πυραύλους Exocet, καθιστούσε ακόμη πιο δύσκολη την εξασφάλιση της αεροπορικής υπεροχής. Μεγάλη ανησυχία στους Βρετανούς προκάλεσε το γεγονός ότι τα περίπλοκα συστήματα αντιαεροπορικών πυραύλων ελεγχόμενων από υπολογιστή - όπως το "Sea Dart" ή το "Sea Wolf" - δεν απέδιδαν σε πραγματικές επιχειρήσεις όσα είχαν υποσχεθεί σε δοκιμές υπό ιδανικές συνθήκες. Ακόμα πιο δυσάρεστο ήταν το γεγονός ότι μετά τη βύθιση του General Belgrano, οι ναυτικές και αεροπορικές δυνάμεις της Αργεντινής δεν είχαν εγκαταλείψει τις βάσεις τους, προφανώς για να εξοικονομήσουν όλη τη δύναμη κρούσης τους για την αναμενόμενη αμφίβια απόβαση. Ως εκ τούτου, ο στρατηγός Thompson, διοικητής της 3ης Ταξιαρχίας Καταδρομών, ειδικότερα, προέτρεψε σε πιο ενεργή δράση της ομάδας αεροπλανοφόρων, την οποία όμως ο ναύαρχος Woodward αρνήθηκε, προκειμένου να μην κινδυνεύσουν τα πολύτιμα αεροπλανοφόρα, χωρίς τα οποία δεν θα ήταν καθόλου δυνατή η απόβαση. Κατόπιν πρότασης του Thompson, σχεδιάστηκε στη συνέχεια μια δράση κομάντο εναντίον μιας αεροπορικής βάσης της Αργεντινής στο νησί Pebble, όπου ήταν σταθμευμένα αεροσκάφη επίγειας επίθεσης και όπου προσγειώνονταν επίσης συχνά μικρά ελικοφόρα αεροπλάνα από την ηπειρωτική χώρα, η εμβέλειά τους όμως δεν έφτανε μέχρι το αεροδρόμιο του Stanley.

Λίγο αργότερα, τη νύχτα της 12ης Σεπτεμβρίου, το

Επιπλέον, τα αεροσκάφη του αεροπλανοφόρου επιτέθηκαν επανειλημμένα εναντίον θέσεων της Αργεντινής στο εσωτερικό των Ανατολικών Φώκλαντ, όπου οι Αργεντινοί είχαν σταθμεύσει τα ελικόπτερα για την κινητή επιχειρησιακή τους εφεδρεία. Η καταστροφή των ελικοπτέρων περιόριζε όλο και περισσότερο την ελευθερία κινήσεων των Αργεντινών, οι οποίοι ήθελαν να μεταφέρουν στρατεύματα στις περιοχές απόβασης με ελικόπτερο σε περίπτωση βρετανικής απόβασης.

Απόβαση στα νησιά Φόκλαντ στις 21 Μαΐου 1982

Αφού οι τελευταίες ελπίδες για μια διευθέτηση μέσω διαπραγματεύσεων απέτυχαν τελικά στα μέσα Μαΐου στα Ηνωμένα Έθνη, το υπουργικό συμβούλιο πολέμου στο Λονδίνο αποφάσισε να δώσει την άδεια για την απόβαση στις 18 Μαΐου. Μέχρι τότε, η στρατιωτική ηγεσία της Βρετανίας είχε αποφασίσει την απόβαση στον κόλπο του Σαν Κάρλος (αγγλικά κυρίως San Carlos Water) στα βορειοδυτικά των Ανατολικών Φώκλαντ και είχε οριστικοποιήσει τα σχέδια για την επιχείρηση απόβασης. Ο κόλπος είχε επιλεγεί από το επιτελείο σχεδιασμού της Αμφίβιας Ομάδας επειδή, αφενός, τα αποβατικά πλοία φαίνονταν ασφαλή από υποβρύχια και αεροσκάφη στον σχετικά στενό κόλπο και, αφετέρου, ήταν αρκετά μακριά από το Στάνλεϊ ώστε να είναι ασφαλής από άμεσες αργεντίνικες αντεπιθέσεις. Επιπλέον, οι ομάδες ανίχνευσης που είχαν αποβιβαστεί στην ξηρά είχαν διαπιστώσει ότι οι Αργεντινοί δεν είχαν καταλάβει την ξηρά γύρω από τον κόλπο. Λίγες μόνο ημέρες (στις 15 Μαΐου) πριν από την προγραμματισμένη απόβαση, οι Αργεντινοί έφεραν έναν λόχο στρατιωτών από το Goose Green στο Port San Carlos, απ' όπου έστησαν ένα παρατηρητήριο εξοπλισμένο με ελαφρά πυροβόλα και όλμους στο Fanning Head, το ακρωτήριο βόρεια του κόλπου, καθώς έβλεπε τόσο την είσοδο του Falklands Sound όσο και εκείνη του San Carlos Water. Προκειμένου να διασφαλίσουν την απόβαση των στρατευμάτων στον κόλπο, οι Βρετανοί έπρεπε πρώτα να κατατροπώσουν αυτό το παρατηρητήριο, επανδρωμένο με 20 άνδρες, από ένα απόσπασμα περίπου 30 ανδρών του SBS τη νύχτα πριν από την απόβαση.

Στις 21 Μαΐου, η ανακατάληψη των νησιών ξεκίνησε με αμφίβια απόβαση. Προκειμένου να αποσπάσουν την προσοχή και να εξαπατήσουν την ηγεσία της Αργεντινής, εκείνο το βράδυ το ναυτικό και η SAS πραγματοποίησαν επιθέσεις αντιπερισπασμού νότια του Port Stanley και στο Goose Green. Κάτω από την κάλυψη του σκότους, λίγο μετά τα μεσάνυχτα, τα αποβατικά πλοία εισήλθαν στον Ήχο των Φόκλαντς, όπου τα στρατεύματα επιβιβάστηκαν στα αποβατικά σκάφη. Στις 4:40 π.μ. τοπική ώρα, τα πρώτα στρατεύματα με αποβατικά σκάφη αποβιβάστηκαν σχεδόν ταυτόχρονα σε τρία σημεία στον κόλπο του Σαν Κάρλος (σημειωμένα με πράσινο, μπλε και κόκκινο χρώμα στον επισυναπτόμενο χάρτη) και από εκεί κατέλαβαν τους γύρω λόφους. Μόνο τότε αγκυροβόλησαν στον κόλπο τα δώδεκα πλοία του αποβατικού στόλου, συμπεριλαμβανομένου του μεγάλου επιβατηγού πλοίου Canberra. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, τα πολεμικά πλοία της ομάδας μάχης, εξοπλισμένα με κατευθυνόμενους πυραύλους, εξασφάλιζαν την είσοδο του Falkland Sound από αεροπορικές επιθέσεις και υποβρύχια. Μετά από σύντομο χρονικό διάστημα, τα πέντε τάγματα της 3ης Ταξιαρχίας Καταδρομών μεταφέρθηκαν στην ξηρά και ένα νοσοκομείο εγκαταστάθηκε σε ένα εγκαταλελειμμένο εργοστάσιο ψύξης στον κόλπο Ajax (στη δυτική πλευρά του San Carlos Water), όπου παρέμεινε εγκατεστημένο για το υπόλοιπο του πολέμου. Με την ανατολή του ήλιου, τα ελικόπτερα μπόρεσαν επίσης να φέρουν σε θέση τα οβιδοβόλα L118 Light Gun και τα συστήματα αεράμυνας Rapier. Η εγκατάσταση των συστημάτων Rapier καθυστέρησε, ωστόσο, επειδή τα εξαιρετικά ευαίσθητα ηλεκτρονικά τους είχαν υποστεί ζημιές από τη μακρά θαλάσσια μεταφορά, με αποτέλεσμα να μην είναι ακόμη επιχειρησιακά κατά τη διάρκεια των πρώτων αεροπορικών επιθέσεων από τους Αργεντινούς.

Οι πιλότοι των ελικοπτέρων που μετέφεραν το βαρύ υλικό από τα πλοία στην ξηρά, έγιναν απρόσεκτοι από την αποβίβαση χωρίς αντίσταση και πέταξαν μετά από σύντομο χρονικό διάστημα, χωρίς να δώσουν προσοχή στην απαραίτητη ασφάλεια, μέχρι τις θέσεις του μετώπου. Στην πορεία, ανατολικά του Port San Carlos, αρκετά αεροσκάφη δέχθηκαν πυρά από τους Αργεντινούς που υποχωρούσαν από εκεί, οι οποίοι χρησιμοποίησαν τα όπλα ταχείας βολής τους για να καταστρέψουν δύο Aérospatiale SA-341.

Πριν αποσυρθεί από το λιμάνι Σαν Κάρλος λίγο μετά τις 8 το πρωί, η αργεντίνικη διοίκηση, η οποία είχε αιφνιδιαστεί εντελώς από τη βρετανική απόβαση, ανέφερε τις παρατηρήσεις της στον κόλπο μέσω ασυρμάτου στην αργεντίνικη βάση στο Goose Green. Αφού μικρότερα αεροσκάφη (Pucará και Aermacchi) από το Goose Green και το Stanley επιβεβαίωσαν την παρατήρηση, στην ηπειρωτική χώρα τα αεροσκάφη της Αργεντινής εξαπέλυσαν την επίθεσή τους στον αποβατικό στόλο που περίμεναν από την 1η Μαΐου. Περίπου στις 10:35 τα πρώτα αεροπλάνα επιτέθηκαν στα πολεμικά πλοία στον ήχο των Φόκλαντς. Προκειμένου να πετάξουν κάτω από τα βρετανικά ραντάρ και τη σχετική αντιπυραυλική οθόνη, τα αεροπλάνα της Αργεντινής διέσχιζαν κυρίως τα Δυτικά Φώκλαντ σε χαμηλό επίπεδο κατά τη διάρκεια των πρώτων ημερών και στη συνέχεια επιτέθηκαν φυσικά στα πρώτα βρετανικά πλοία που είδαν, τα οποία ήταν τα πολεμικά πλοία στον Ήχο των Φώκλαντ. Ως εκ τούτου, τα πλοία του αποβατικού στόλου στον κόλπο του Σαν Κάρλος, τα οποία ήταν ακόμη πλήρως φορτωμένα εκείνη τη στιγμή, μπόρεσαν να ξεφορτώσουν σχεδόν ανενόχλητα. Επιπλέον, οι Αργεντινοί συχνά πετούσαν τις επιθέσεις τους ακόμη και κάτω από το ύψος των ιστών των βρετανικών πλοίων με απερίσκεπτους ελιγμούς, πράγμα που σήμαινε ότι το φυτίλι στις θρυαλλίδες των βομβών τους, οι οποίες συνήθως έπλητταν το στόχο τους λιγότερο από ένα δευτερόλεπτο μετά την απελευθέρωσή τους, δεν είχε ακόμη απελευθερωθεί, με αποτέλεσμα να μην πυροδοτηθούν κατά την πρόσκρουση. Ως αποτέλεσμα, αρκετές βόμβες διαπέρασαν τα στενά πολεμικά πλοία χωρίς να εκραγούν, αφήνοντας μόνο μικρές ζημιές και μερικούς τραυματίες στη βρετανική πλευρά. Άλλες βόμβες κόλλησαν στα κύτη των πλοίων και μπορούσαν αργότερα (εκτός από μία) να εξουδετερωθούν από ειδικούς πυροτεχνουργούς. Σε αντάλλαγμα, οι Βρετανοί κατάφεραν να καταρρίψουν ένα αεροσκάφος της Αργεντινής (ένα "Dagger") Ομοίως, η μοίρα D της SAS κατάφερε να καταρρίψει ένα Grupo 3 Pucará πάνω από τα βουνά Sussex με ένα FIM-92 Stinger.

Το απόγευμα, οι Αργεντινοί (αεροπόροι της πολεμικής αεροπορίας και του πολεμικού ναυτικού) πραγματοποίησαν μια σειρά περαιτέρω επιθέσεων στις οποίες το HMS Argonaut υπέστη ζημιές (τρεις νεκροί). Η φρεγάτα HMS Ardent, η οποία βρισκόταν μόνη της στη μέση του Falkland Sound κατά την επιστροφή της από την επίθεση αντιπερισπασμού στο Goose Green, δέχθηκε πολλές φορές διαδοχικές επιθέσεις, δέχτηκε επτά χτυπήματα (κάηκε, βυθίστηκε την επόμενη ημέρα. Εκείνο το απόγευμα, ωστόσο, οι Αργεντινοί έχασαν εννέα αεροσκάφη (τέσσερα "Daggers" της Grupo 6 και πέντε "Skyhawks" της Grupo 4 και τον ναυτικό αεροπόρο), τα οποία καταρρίφθηκαν από τα "Sea Harriers" με πυραύλους Sidewinder μόνο αφού είχαν ρίξει τις βόμβες τους κατά την επιστροφή. Στο τέλος της πρώτης ημέρας, σχεδόν όλες οι φρεγάτες που περιπολούσαν στον Ήχο των Φόκλαντ ως κινητή αεροπορική κάλυψη για τα αποβατικά πλοία είχαν υποστεί ζημιές από τις αεροπορικές επιδρομές- ωστόσο, είχαν καταφέρει να αποβιβάσουν 3.000 στρατιώτες και 1.000 τόνους υλικού και να εξασφαλίσουν το προγεφύρωμα.

Αεροπορικές επιδρομές της Αργεντινής έως τις 25 Μαΐου

Δύο ημέρες μετά τη βύθιση του Belgrano, ένα περιπολικό αεροσκάφος της Ναυτικής Αεροπορίας της Αργεντινής (COAN) εντόπισε τμήματα του βρετανικού στόλου. Στις 4 Μαΐου, δύο COAN Super Étendards απογειώθηκαν από την αεροπορική βάση Río Grande στη Γη του Πυρός, το καθένα οπλισμένο με ένα Exocet. Μετά από εναέριο ανεφοδιασμό από ένα C-130 Hercules λίγο μετά την απογείωση, πέρασαν σε χαμηλή πτήση, ανέβηκαν για να ανιχνευθούν από τα ραντάρ και εκτόξευσαν τους πυραύλους από απόσταση 30 έως 50 χιλιομέτρων. Το ένα δεν πέτυχε το HMS Yarmouth και το άλλο το αντιτορπιλικό τύπου 42 HMS Sheffield. Η πολεμική κεφαλή του Exocet δεν πυροδοτήθηκε, αλλά τα υπολείμματα καυσίμου έβαλαν φωτιά στο πλοίο. Λόγω της καταστροφής του συστήματος πυρόσβεσης, το πλοίο έπρεπε να εγκαταλειφθεί ώρες αργότερα και βυθίστηκε μετά από έξι ημέρες. Είκοσι ναυτικοί έχασαν τη ζωή τους. Εν τω μεταξύ, τα άλλα δύο αντιτορπιλικά αποσύρθηκαν από τις ανασφαλείς θέσεις τους. Ο βρετανικός στρατός θα ήταν ανυπεράσπιστος απέναντι σε μια επίθεση.

Μετά τη βύθιση, υπήρχαν σχέδια για μια δράση κομάντο των SAS εναντίον της μονάδας της FAA που ήταν εξοπλισμένη με πυραύλους Exocet στο Ρίο Γκράντε. Σύμφωνα με τα αρχικά σχέδια, οι στρατιώτες της SAS επρόκειτο να προσγειωθούν στο αεροδρόμιο με μεταγωγικά αεροσκάφη C-130, να καταστρέψουν τους πυραύλους και τα αεροσκάφη και στη συνέχεια να σκοτώσουν τους πιλότους. Αργότερα το σχέδιο άλλαξε. Οι στρατιώτες επρόκειτο να μεταφερθούν στην ακτή με υποβρύχιο και να διαφύγουν στη Χιλή μετά την αποστολή. Ωστόσο, το σχέδιο δεν υλοποιήθηκε αφού ένα ελικόπτερο που επρόκειτο να αφήσει μια ομάδα αναγνώρισης εντοπίστηκε και στη συνέχεια αναγκάστηκε να κάνει αναγκαστική προσγείωση κοντά στην Πούντα Αρένας.

Οι φοβισμένες αεροπορικές επιθέσεις της Αργεντινής μετά την απόβαση των χερσαίων στρατευμάτων στις 21 Μαΐου δεν πραγματοποιήθηκαν. Οι κακές καιρικές συνθήκες εμπόδισαν την απογείωση των αεροσκαφών στην ηπειρωτική χώρα. Μόλις το απόγευμα της μεθεπόμενης ημέρας, στις 23 Μαΐου, οι αεροπόροι της Αργεντινής και οι ναυτικοί αεροπόροι μπόρεσαν να συνεχίσουν τις επιθέσεις τους. Την ημέρα αυτή, το Antelope βυθίστηκε μετά από χτύπημα από βόμβα που δεν εξερράγη αμέσως κατά την πρόσκρουση. Η βόμβα εξερράγη κατά τη διάρκεια της νύχτας, αφού το πλοίο είχε εκκενωθεί και δύο πυροτεχνουργοί προσπαθούσαν να αφαιρέσουν τις ασφάλειες. Τα πολλαπλά χτυπήματα σε άλλα πλοία κατέδειξαν και πάλι την εξόφθαλμη αδυναμία της "εγγύς αεράμυνας" των νέων βρετανικών φρεγατών, οι οποίες δεν ήταν σχεδόν καθόλου εξοπλισμένες με αντιαεροπορικά πυροβόλα υπέρ των αντιαεροπορικών πυραύλων. Ωστόσο, τα προηγουμένως υψηλά αξιολογημένα συστήματα αυτόματης αντιπυραυλικής άμυνας απογοήτευσαν. Αξιόπιστη προστασία παρείχαν μόνο τα "Sea Harriers" των δύο αεροπλανοφόρων, τα οποία έκαναν συνεχώς κύκλους πάνω από το Δυτικό Φόκλαντ.

Τις πρωινές ώρες της 24ης Μαΐου, οι Βρετανοί προσπάθησαν και πάλι να καταστήσουν το αεροδρόμιο του Στάνλεϊ άχρηστο με μια αεροπορική επίθεση, αλλά αυτό τελικά απέτυχε και πάλι. Από το μεσημέρι και μετά, τα αεροσκάφη της Αργεντινής επιτέθηκαν στον αποβατικό στόλο, επιχειρώντας για πρώτη φορά να πλήξουν τα αποβατικά και εφοδιαστικά πλοία στον κόλπο του Σαν Κάρλος. Κατά τη διαδικασία, τα αποβατικά πλοία Sir Galahad, Sir Lancelot και Sir Bedivere χτυπήθηκαν, αλλά σε καμία από τις τρεις περιπτώσεις οι βόμβες δεν πυροδοτήθηκαν, ώστε να μπορέσουν αργότερα να εξουδετερωθούν από ειδικούς πυροτεχνουργούς. Οι Αργεντινοί, από την άλλη πλευρά, έχασαν άλλο ένα "Dagger" (της Grupo 6) και ένα "Skyhawk" (της Grupo 5) εκείνη την ημέρα.

Στις 25 Μαΐου, την αργία τους, οι Αργεντινοί σχεδίαζαν ένα αποφασιστικό χτύπημα εναντίον των δύο βρετανικών αεροπλανοφόρων, των οποίων τη θέση είχαν καθορίσει με τη βοήθεια αναγνωριστικών αεροσκαφών και ραντάρ στα νησιά Φόκλαντ. Για το σκοπό αυτό, έπρεπε πρώτα να "εξουδετερωθούν" τα δύο βρετανικά πλοία-προκεχωρημένα φυλάκια πολύ μπροστά, βορειοδυτικά της νήσου Pebble, των οποίων την αποστολή ως πλοίων έγκαιρης προειδοποίησης και καθοδήγησης με ραντάρ για το "Sea Harrier" είχαν στο μεταξύ αναγνωρίσει. Μέσα από διάφορες κλιμακωτές επιθέσεις, κατάφεραν τελικά να βυθίσουν το αντιτορπιλικό Coventry με βόμβες, κοστίζοντας τη ζωή σε 19 ναύτες, και να καταστρέψουν τη φρεγάτα Broadsword (το ελικόπτερο του πλοίου καταστράφηκε). Ταυτόχρονα, δύο ναυτικά "Super Étendards" εξοπλισμένα με πυραύλους Exocet απογειώθηκαν προς τα βόρεια από το Río Grande στη Γη του Πυρός. Αφού ανεφοδιάστηκαν στον αέρα βορειοδυτικά των Νήσων Φόκλαντ, επιτέθηκαν από τα βόρεια, εντελώς αιφνιδιαστικά, στη βρετανική ομάδα μάχης, στη μέση της οποίας βρίσκονταν τα δύο αεροπλανοφόρα Hermes και Invincible. Προειδοποιημένα εγκαίρως από τα ραντάρ τους, όλα τα πολεμικά πλοία εκτόξευσαν στον αέρα μεταλλικές λωρίδες (chaff) με ειδικούς εκτοξευτές για να ξεγελάσουν τους πυραυλολήπτες. Ως εκ τούτου, κανένας από τους πυραύλους Exocet δεν έπληξε πολεμικό πλοίο, αλλά ο κατευθυνόμενος από ραντάρ ερευνητής ενός Exocet, αφού πέταξε μέσα από αυτά τα σύννεφα, επέλεξε το πλοίο μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων Atlantic Conveyor, το οποίο έπλεε μόνο του εκείνη την εποχή, και του έβαλε φωτιά (σκοτώνοντας δώδεκα άτομα), με αποτέλεσμα να βυθιστεί τρεις ημέρες αργότερα. Το πλοίο αυτό, το οποίο επρόκειτο να εισέλθει στον κόλπο του Σαν Κάρλος την επόμενη νύχτα, μετέφερε ελικόπτερα, εξοπλισμό για την κατασκευή διαδρόμου και σκηνές για 4.500 άνδρες, που ήταν σημαντικά για την περαιτέρω πορεία της μάχης. Οι Αργεντινοί έχασαν τρία "Skyhawks" εκείνη την ημέρα (και επομένως πολύ λιγότερα από όσα πίστευαν οι Βρετανοί το 1982). Δύο Grupo 4 Skyhawk καταρρίφθηκαν πάνω από τον κόλπο San Carlos και ένα άλλο αεροσκάφος Grupo 5 καταρρίφθηκε κατά λάθος από τα αντιαεροπορικά πυρά της Αργεντινής κατά την πτήση επιστροφής του πάνω από το Goose Green.

Το γεγονός ότι η Αργεντινή ήταν εξοπλισμένη με σύγχρονα γαλλικά όπλα αποτελούσε μεγάλο βάρος για τους Βρετανούς- οι Γάλλοι ήταν οι στενότεροι σύμμαχοί τους στην Ευρώπη. Η Γαλλία ντρεπόταν επίσης να βλέπει γαλλικής κατασκευής εξοπλισμούς να προκαλούν μεγάλη ζημιά σε έναν από τους στενότερους συμμάχους της. Σε σχέση με τον πληθυσμό της, η Γαλλία ήταν τότε ο μεγαλύτερος εξαγωγέας όπλων στον κόσμο.

Χρόνια αργότερα, ένας σύμβουλος του τότε Γάλλου προέδρου Φρανσουά Μιτεράν ανέφερε ότι μετά την επίθεση με τους Exocet, η Θάτσερ τον ανάγκασε να δώσει στις βρετανικές ένοπλες δυνάμεις κωδικούς με τους οποίους οι πύραυλοι θα μπορούσαν να καταστούν ηλεκτρονικά άχρηστοι. Σε αντίθετη περίπτωση, η Θάτσερ είχε απειλήσει να βάλει υποβρύχια να εκτοξεύσουν πυρηνικούς πυραύλους στο Μπουένος Άιρες. Στη συνέχεια, ο Μιτεράν επέτρεψε στους Βρετανούς να σαμποτάρουν τα Exocets.

Μάχη για το Goose Green

Το αεροδρόμιο Goose Green, περίπου 25 χλμ. νότια της πόλης San Carlos, δεν ήταν μόνο η πλησιέστερη αργεντίνικη βάση στο βρετανικό προγεφύρωμα, αλλά και η μεγαλύτερη συγκέντρωση εχθρικών στρατευμάτων εκτός της πρωτεύουσας του νησιού, του Stanley. Ως εκ τούτου, το επιτελείο της 3ης Ταξιαρχίας Καταδρομών σχεδίασε επίθεση στο Goose Green ήδη μία ημέρα μετά την απόβαση. Αρχικά, σχεδίαζαν μόνο να καταστρέψουν το αεροδρόμιο -ή μάλλον τα αεροσκάφη- και στη συνέχεια να αποσυρθούν και πάλι. Σύμφωνα με τις αρχικές διαταγές, ωστόσο, ο στρατηγός Τόμσον έπρεπε να περιμένει μέχρι να φτάσει εκεί και η 5η Ταξιαρχία προτού προβεί σε γενική απόδραση από τη ζώνη απόβασης (έστω και μόνο επειδή η εκφόρτωση των πλοίων ανεφοδιασμού ήταν αργή χωρίς τις συνήθεις λιμενικές εγκαταστάσεις, όπως γερανούς). Ωστόσο, ήταν ήδη σαφές μετά από λίγες ημέρες ότι οι σφοδρές αεροπορικές επιθέσεις της Αργεντινής και οι συνεχιζόμενες απώλειες πλοίων στον Ήχο των Φόκλαντς τους ανάγκασαν να αλλάξουν τον αρχικό σχεδιασμό και να εγκαταλείψουν τη ζώνη απόβασης νωρίτερα. Το βήμα αυτό θα ξεκινούσε το αργότερο με τη βοήθεια των πρόσθετων ελικοπτέρων που θα έφερνε στο νησί το πλοίο μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων Atlantic Conveyor. Στη συνέχεια, τα στρατεύματα επρόκειτο να αποβιβαστούν όσο το δυνατόν πιο κοντά στην πρωτεύουσα του νησιού Στάνλεϊ με τη βοήθεια των μεγάλων μεταφορικών ελικοπτέρων "Chinook".

Το σχέδιο αυτό έπρεπε επίσης να εγκαταλειφθεί μετά τη βύθιση του πλοίου και την απώλεια των πρόσθετων ελικοπτέρων στις 25 Μαΐου. Ως εκ τούτου, το επιτελείο της 3ης Ταξιαρχίας Καταδρομών αποφάσισε ότι ένα μέρος των ταγμάτων θα έπρεπε να διασχίσει το νησί με τα πόδια, κάτι που αναμενόταν να διαρκέσει αρκετές ημέρες (ο βαρύς εξοπλισμός θα μεταφερόταν αργότερα από τα εναπομείναντα ελικόπτερα). Προκειμένου να μην εκτεθούν η βρετανική βάση στον κόλπο του Σαν Κάρλος και οι αποθήκες ανεφοδιασμού που είχαν ήδη εγκατασταθεί εκεί σε πιθανές πλευρικές επιθέσεις από το Goose Green κατά τη διάρκεια αυτής της κρίσιμης φάσης, η κοντινή αυτή αργεντίνικη βάση έπρεπε επομένως να καταληφθεί πρώτα. Αν το 1982 διάφορες συνεντεύξεις στον Τύπο υποστήριζαν ότι "η επίθεση στο Goose Green είχε ως κύριο στόχο να τονώσει το ηθικό των βρετανικών στρατευμάτων", αυτό το σημείο ήταν στην καλύτερη περίπτωση δευτερεύον. Από στρατιωτικής άποψης, η κατάληψη της εχθρικής βάσης τόσο κοντά στη δική του βάση επιχειρήσεων ήταν απαραίτητη αν ο Τόμσον δεν ήθελε να αφήσει πίσω του ένα σημαντικό ποσοστό των στρατευμάτων του για να τα προστατεύσει κατά την προέλαση προς το Στάνλεϊ. Καθώς ο Τόμσον, δεσμευμένος ακόμη από τη διαταγή του στρατηγού Μουρ της 12ης Απριλίου, δίσταζε να αποδράσει, η βρετανική ανώτατη διοίκηση στο Νόρθγουντ τον διέταξε τελικά να το πράξει. Η διαταγή αυτή ήταν ακόμη πιο εμφατική επειδή είχαν μάθει από διαρροή πληροφοριών των ΗΠΑ ότι οι Αργεντινοί σχεδίαζαν να αποβιβάσουν αλεξιπτωτιστές από την ηπειρωτική χώρα στο Goose Green. Ωστόσο, για λόγους ασφαλείας (δηλαδή για να αποκλειστεί η πιθανότητα υποκλοπής του ραδιοφωνικού μηνύματος), το σημείο αυτό δεν κοινοποιήθηκε στον Thompson, γι' αυτό και ο στρατηγός στη συνέχεια επέκρινε επανειλημμένα τη διαταγή.

Το 2ο Τάγμα του Συντάγματος Αλεξιπτωτιστών (συνήθως αποκαλούμενο απλά "2 Para" για συντομία) βρισκόταν στο νότιο άκρο της ζώνης προσγείωσης, γι' αυτό και ο Τόμσον το είχε ήδη προορίσει για την επίθεση στο Goose Green στις 23 Μαΐου. Δεδομένου ότι η 3η Ταξιαρχία Καταδρομών ετοιμαζόταν ήδη τότε να καταλάβει το όρος Κεντ με τη βοήθεια ελικοπτέρων και ταυτόχρονα εξακολουθούσε να ξεκινά την προέλαση δύο ταγμάτων κατά μήκος του Teal Inlet, δόθηκε περιορισμένη μόνο προσοχή στην επίθεση στον ισθμό και το αεροδρόμιο στο Goose Green. Έτσι, μόνο η μισή πυροβολαρχία ελαφρών οβιδοβόλων L118 (δηλαδή τρία πυροβόλα) και πολύ λίγα πυρομαχικά διατέθηκαν για την επίθεση, η οποία κατά τη διάρκεια της νύχτας ενισχύθηκε μόνο από το - επίσης ελαφρύ - πυροβόλο 4,5 ιντσών (114 mm) της φρεγάτας HMS Arrow. Λόγω της απώλειας των ελικοπτέρων στον Ατλαντικό Μεταφορέα, οι στρατιώτες έπρεπε να μεταφέρουν όλο το βαρύ υλικό (εκτοξευτές χειροβομβίδων και ρουκέτες Μιλάνο και τα πυρομαχικά τους) στις πλάτες τους, καθώς στο επιτελείο της ταξιαρχίας θεωρήθηκε (χωρίς να τολμήσουν να δοκιμάσουν) ότι ο δρόμος δεν ήταν βατός για οχήματα.

Οι Αργεντινοί ήταν πρόθυμοι να υπερασπιστούν σθεναρά τον τόπο, καθώς ο ισθμός του Δαρβίνου

Το βράδυ της 26ης Μαΐου, το 2ο Τάγμα Αλεξιπτωτιστών ξεκίνησε για να προελάσει στο Camilla Creek House βόρεια του Goose Green. Λόγω απρόσεκτων δηλώσεων από κυβερνητικούς κύκλους, κατά τη διάρκεια της επόμενης ημέρας το BBC ανέφερε τη σχεδιαζόμενη επίθεση στο Goose Green στην Παγκόσμια Υπηρεσία του BBC. Οι Αργεντινοί, προειδοποιημένοι από αυτό, μετέφεραν επιπλέον στρατεύματα από την εφεδρεία τους στο Mt Kent στο Goose Green. Κατά τη διάρκεια βρετανικής αεροπορικής επιδρομής στο αεροδρόμιο Goose Green στις 27 Μαΐου, ένα RAF Harrier GR.3 καταρρίφθηκε, αλλά ο πιλότος επέζησε και διασώθηκε από βρετανικό ελικόπτερο δύο ημέρες αργότερα.

Τη νύχτα της 28ης Μαΐου, λίγο μετά τα μεσάνυχτα, οι αλεξιπτωτιστές κινήθηκαν για να επιτεθούν στα προκεχωρημένα φυλάκια της Αργεντινής που βρίσκονταν στην είσοδο του ισθμού, τα οποία με τη σειρά τους αποσύρθηκαν σιγά σιγά από εκεί, όπως διατάχθηκε, προσπαθώντας να καθυστερήσουν όσο το δυνατόν περισσότερο τη βρετανική προέλαση. Κατά συνέπεια, είχε ήδη ξημερώσει (αντίθετα με τα βρετανικά σχέδια) όταν οι αλεξιπτωτιστές έφτασαν τελικά στο στενότερο σημείο του ισθμού βόρεια του Ντάργουιν και στην κύρια θέση της Αργεντινής. Εκεί η βρετανική επίθεση σταμάτησε κάτω από τα πυρά των πολυβόλων των Αργεντινών (μεταξύ περίπου 9:30 και 12:30). Οι υπερασπιστές υποστηρίχθηκαν από πολλαπλές επιθέσεις μαχητικών Pucarà, τα οποία έριξαν βόμβες ναπάλμ σε μια περίπτωση και κατέρριψαν επίσης ένα από τα βρετανικά ελικόπτερα ανίχνευσης που έφερναν πυρομαχικά και μετέφεραν τους τραυματίες. Μόνο μετά από σκληρή μάχη, στην οποία έπεσε ο διοικητής του 2ου Τάγματος Αλεξιπτωτιστών (βλ. παρακάτω), οι Βρετανοί κατάφεραν τελικά να κερδίσουν το πάνω χέρι, αφού κατάφεραν να παρακάμψουν τη θέση των Αργεντινών κατά μήκος της παραλίας στη δυτική πλευρά του ισθμού μετά τις 13:00. Μέχρι το βράδυ (περίπου στις 17:30), οι αλεξιπτωτιστές είχαν προχωρήσει αργά στην περιοχή των προαστίων του Goose Green. Λίγο πριν από τη δύση του ηλίου, δύο Harrier GR.3 με βόμβες διασποράς BL755 κατέστρεψαν τα αργεντίνικα πυροβόλα, ενώ οι μεγάλες σφαίρες φωτιάς από τις εκρήξεις προκάλεσαν για λίγο πανικό στους Αργεντινούς στρατιώτες. Με 114 Φώκλαντερς παγιδευμένους σε έναν αχυρώνα στο Goose Green, ο ταγματάρχης Keeble, ο Βρετανός διοικητής που ήταν πλέον επικεφαλής του τάγματος, απέφυγε να δώσει περαιτέρω μάχες για να μην θέσει σε κίνδυνο τους αιχμαλώτους στο σκοτάδι. Μόλις το επόμενο πρωί έστειλε δύο αιχμάλωτους Αργεντινούς στο Goose Green με την απαίτηση να παραδοθούν. Μετά από μια περίοδο προβληματισμού, ο Αργεντινός διοικητής, με την άδεια του στρατηγού Menéndez, συμφώνησε να παραδοθεί (περίπου στις 11:30 π.μ. της 29ης Μαΐου), καθώς οι μονάδες του ήταν πλήρως περικυκλωμένες - υπερεκτιμώντας κατά πολύ τον αριθμό των Βρετανών στρατιωτών.

Από τη βρετανική πλευρά, 17 στρατιώτες έχασαν τη ζωή τους, μεταξύ των οποίων και ο διοικητής του τάγματος Jones, ο οποίος είχε αρχικά ηγηθεί της επίθεσης. 37 στρατιώτες τραυματίστηκαν. Ο Τζόουνς έπεσε κατά τη διάρκεια της επίθεσης σε θέση πολυβόλου των Αργεντινών, η οποία αναχαίτισε προσωρινά την επίθεση του τάγματος και προκάλεσε βαριές απώλειες εκεί. Καθώς δεν υπήρχαν διαθέσιμες εφεδρείες στην άμεση περιοχή του, ο διοικητής αποφάσισε να επιτεθεί ο ίδιος στη θέση αυτή με την ομάδα επιτελείου του κινητού διοικητηρίου του τάγματός του. Ο Τζόουνς τιμήθηκε μετά θάνατον με τον Σταυρό της Βικτωρίας, το υψηλότερο στρατιωτικό βραβείο της Βρετανίας για εξαιρετική ανδρεία απέναντι στον εχθρό. Περίπου 50 Αργεντινοί έχασαν τη ζωή τους στις μάχες και περίπου 90 τραυματίστηκαν. Ο αριθμός των μη τραυματισμένων Αργεντινών αιχμαλώτων ήταν 961.

Η επιτυχής και ταχεία κατάληψη του Goose Green είχε στη συνέχεια αναγνωρίσιμες αρνητικές επιπτώσεις στο ηθικό των στρατευμάτων της Αργεντινής. Οι σχετικά υψηλές απώλειες οδήγησαν τους Βρετανούς στο να εξαπολύουν όλες τις περαιτέρω επιθέσεις μόνο τη νύχτα, προκειμένου να μειώσουν την αμυντική επίδραση των αυτόματων όπλων του εχθρού στο ανοιχτό λιβάδι. Οι Αργεντινοί, με τη βοήθεια ελικοπτέρων στο Goose Green, ανέπτυξαν ολόκληρη την κινητή εφεδρεία τους, την οποία είχαν συγκεντρώσει σε ένα στρατόπεδο στο Mount Kent. Αυτό είχε το απροσδόκητο αποτέλεσμα για τους Βρετανούς να μπορέσουν να καταλάβουν το όρος Κεντ σχεδόν ταυτόχρονα χωρίς να συναντήσουν αντίσταση. Η κατάληψη του ισθμού άνοιξε μια άλλη νότια διαδρομή για τα βρετανικά στρατεύματα κατά μήκος της ακτής του Choiseul Sound και του Bluff Cove προς το Stanley. Όταν τα βρετανικά στρατεύματα ακολούθησαν αυτή τη διαδρομή, ενίσχυσε την εντύπωση -που ήδη υπήρχε στην ανώτατη διοίκηση της Αργεντινής στο Στάνλεϊ- ότι η κύρια βρετανική επίθεση στην πρωτεύουσα του νησιού θα γινόταν πιθανότατα από τα νότια, αποσπώντας έτσι την προσοχή της Αργεντινής από τη βόρεια βρετανική προέλαση στο νησί μέσω του οικισμού Ντάγκλας και του Teal Inlet στο όρος Κεντ.

Μάχη του Port Stanley

Η επίθεση στην πρωτεύουσα του νησιού Στάνλεϊ ξεκίνησε ταυτόχρονα με τη μάχη για το Goose Green. Για το σκοπό αυτό, η επίθεση ξεκίνησε τη νύχτα της 24ης Σεπτεμβρίου.

Εν τω μεταξύ, τη νύχτα της 31ης Μαΐου προς την 1η Ιουνίου, η 5η βρετανική ταξιαρχία είχε αποβιβαστεί στον κόλπο του Σαν Κάρλος με άλλους 3.500 στρατιώτες. Αφού το τάγμα των Gurkhas αυτής της ταξιαρχίας είχε ανακουφίσει τα στρατεύματα στο Goose Green, το 2ο Τάγμα Αλεξιπτωτιστών μεταφέρθηκε στο Bluff Cove και το Fitzroy στην ακτή νότια του Stanley στις 3 Ιουνίου. Αυτό σήμαινε ότι η πρωτεύουσα του νησιού ήταν ευρέως περικυκλωμένη και οι Βρετανοί είχαν ήδη ανακτήσει τον έλεγχο του μεγαλύτερου μέρους του νησιού.

Η προέλαση των βρετανικών στρατευμάτων, μέσα από μια περιοχή χωρίς ασφαλείς δρόμους, θα μπορούσε να αντιμετωπιστεί από την ηγεσία της Αργεντινής στα νησιά Φόκλαντ μετά την απώλεια των περισσότερων ελικοπτέρων της. Εκτός από μερικές εμπλοκές των αργεντίνικων λόχων 601 και 602, οι οποίες οδήγησαν σε κάποιες, αν και πολύ σύντομες, μάχες κατά μήκος των οδών προέλασης νότια του Teal Inlet, η βρετανική προέλαση μέχρι την περιοχή του Mount Kent ήταν ουσιαστικά χωρίς μάχη.

Η κατάληψη του Goose Green είχε ανοίξει μια δεύτερη διαδρομή προς το Stanley για τους Βρετανούς και ο στρατηγός Moore, ο οποίος ανέλαβε αρχιστράτηγος των χερσαίων δυνάμεων μετά την άφιξη των ενισχύσεων, έδωσε μεγάλη σημασία στο να συμμετέχουν εξίσου και οι δύο ταξιαρχίες στην επίθεση. Αφού το 2ο Τάγμα Αλεξιπτωτιστών είχε ήδη καταλάβει το Bluff Cove με ελικόπτερα που "επιτάχθηκαν" με δική του πρωτοβουλία, έπρεπε να μεταφερθεί εκεί και η υπόλοιπη 5η Ταξιαρχία. Δεδομένου ότι τα λίγα διαθέσιμα ελικόπτερα μόλις και μετά βίας επαρκούσαν για τον εφοδιασμό των ταξιαρχιών, τα δύο τάγματα φρουράς της 5ης ταξιαρχίας (Welsh Guards και Scots Guards) έπρεπε να μεταφερθούν στο Bluff Cove με αποβατικό πλοίο από το San Carlos γύρω από το νότιο άκρο του νησιού. Προκειμένου να ελαχιστοποιηθεί η απειλή απωλειών από υποβρύχια ή αεροπορικές επιθέσεις, τα στρατεύματα διασκορπίστηκαν σε πολλά μεμονωμένα πλοία μεταφοράς και σε πολλές νύχτες.

Οι μάχες της πρώτης εβδομάδας όχι μόνο είχαν αποδυναμώσει αριθμητικά τις αεροπορικές δυνάμεις της Αργεντινής, αλλά πολλά από τα εναπομείναντα αεροσκάφη είχαν υποστεί ζημιές από τα βρετανικά αμυντικά πυρά και έπρεπε να επισκευαστούν. Επιπλέον, ο καιρός ήταν τόσο κακός κατά περιόδους μετά την 1η Ιουνίου που δεν ήταν δυνατή η πραγματοποίηση αεροπορικών επιθέσεων. Ως εκ τούτου, οι Αργεντινοί μπόρεσαν να συνεχίσουν τις ενέργειές τους μόνο στις 4 Ιουνίου με μια σποραδική αεροπορική επίθεση από έξι "Στιλέτα" κατά των βρετανικών θέσεων στο όρος Κεντ. Αυτός ήταν και ο λόγος για τον οποίο τα νεοαφιχθέντα στρατεύματα και οι διοικητές τους της 5ης Ταξιαρχίας δεν είχαν συνειδητοποιήσει μέχρι τότε τον μεγάλο κίνδυνο που εγκυμονούσαν τα αεροσκάφη της Αργεντινής.

Τη νύχτα της 7ης προς την 8η Ιουνίου, δύο λόχοι Ουαλικής Φρουράς (περίπου 220 άνδρες) μαζί με ένα νοσοκομείο θα μεταφέρονταν από το Σαν Κάρλος στην ανατολική πλευρά του νησιού ως η τελευταία μεταφορά στρατευμάτων. Το νοσοκομείο θα αποβιβαζόταν στο Fitzroy, ενώ οι δύο λόχοι είχαν προορισμό το Bluff Cove. Λόγω κακοκαιρίας, μεταξύ άλλων, καθυστέρησε το ταξίδι του πλοίου, ο καπετάνιος του οποίου είχε ρητή εντολή να μην πάει πιο πέρα από το Port Pleasant (δηλαδή στο Fitzroy). Ως εκ τούτου, ήταν ήδη μέρα μεσημέρι πριν το νοσοκομείο εκφορτωθεί εκεί. Καθώς δεν υπήρχαν λιμενικές εγκαταστάσεις στον κόλπο, τα πάντα έπρεπε να μεταφερθούν στην ξηρά με αποβατικά σκάφη ή με Mexeflotes (μηχανοκίνητες πλωτές εξέδρες). Λίγο μετά την άφιξη του πλοίου, λόγω του επικείμενου κινδύνου από αέρος, οι αξιωματικοί του ναυτικού διέταξαν επανειλημμένα τους φρουρούς που συνωστίζονταν κάτω από το κατάστρωμα να εγκαταλείψουν το πλοίο. Παρ' όλα αυτά, παρέμειναν στο πλοίο, ισχυριζόμενοι ότι έπρεπε να μεταφερθούν στο Bluff Cove και όχι στο Fitzroy (από το Fitzroy στο Bluff Cove απέχει περίπου 10 με 12 χιλιόμετρα με τα πόδια) και, επιπλέον, δεν ήθελαν να αποχωριστούν τις αποσκευές και τον εξοπλισμό τους. Όταν ένας ταγματάρχης των Βασιλικών Πεζοναυτών της 5ης Ταξιαρχίας διέταξε τελικά τους δύο λόχους φρουράς να περιμένουν στην ξηρά για να μεταφερθούν στον όρμο Bluff με αποβατικό σκάφος μετά την εκφόρτωση του πλοίου, ο διοικητής του νοσοκομείου πεδίου (αντισυνταγματάρχης και συμπτωματικά ο ανώτερος αξιωματικός του στρατού στο πλοίο) ανακάλεσε τη διαταγή αυτή και επέμεινε ότι η εκφόρτωση του νοσοκομείου πεδίου είχε προτεραιότητα.

Από το όρος Χάριετ, οι παρατηρητές της Αργεντινής μπορούσαν να δουν με κιάλια τις ισάλες των πλοίων στο Φιτζρόι. Η παρατήρηση αυτή προκάλεσε την τελευταία μεγάλη συνδυασμένη αεροπορική επίθεση της Αργεντινής κατά τη διάρκεια του πολέμου. Στο πλαίσιο αυτό, ορισμένα από τα αεροσκάφη της Αργεντινής πέταξαν πρώτα προς τη βρετανική ζώνη απόβασης γύρω από το Σαν Κάρλος, προκειμένου να αποσπάσουν την προσοχή της βρετανικής αεράμυνας και των "Sea Harriers", επιτιθέμενα στα πλοία που βρίσκονταν εκεί. Κατά τη διάρκεια της διαδικασίας, η φρεγάτα Plymouth στο Falklands Sound χτυπήθηκε από τέσσερις βόμβες που δεν πυροδοτήθηκαν. Η πραγματική επίθεση πραγματοποιήθηκε νότια από πέντε "Skyhawks" στο Fitzroy, όπου βομβάρδισαν τα ελάχιστα προστατευμένα πλοία στο λιμάνι στις 13:00 (τοπική ώρα) (τα πλοία θα έπρεπε να είχαν επιστρέψει στο San Carlos μέχρι τότε). Δύο βόμβες που δεν εξερράγησαν έπληξαν το RFA Sir Tristram, σκοτώνοντας δύο άνδρες. Τρεις βόμβες που εξερράγησαν έπληξαν το ακόμα γεμάτο RFA Sir Galahad. Οι εκρήξεις και οι φλόγες που εξαπλώθηκαν γρήγορα σκότωσαν 47 άνδρες στο Sir Galahad (συμπεριλαμβανομένων 39 ανδρών μόνο από την Ουαλική Φρουρά). Επιπλέον, συνολικά 115 άνδρες τραυματίστηκαν κατά την επίθεση (75 από αυτούς ελαφρά).

Τρία "Skyhawks" του Grupo 5, τα οποία απέφυγαν τα εν τω μεταξύ σφοδρά αμυντικά πυρά στο Fitzroy προς το βράδυ, βύθισαν ένα βρετανικό αποβατικό σκάφος κατά την επιστροφή τους στον Choiseul Sound, το οποίο κατευθυνόταν από το Goose Green στο Bluff Cove με οχήματα. Οι ίδιοι έπεσαν θύματα των πυραύλων Sidewinder των ορμητικών Sea Harriers λίγο αργότερα.

Αφού εξασφάλισαν τις θέσεις τους γύρω από το Στάνλεϊ, οι Βρετανοί άνοιξαν την επίθεση στην πρωτεύουσα του νησιού. Η επίθεση ξεκίνησε τη νύχτα της 11ης Σεπτεμβρίου.

Τα ξημερώματα της 12ης Ιουνίου, το HMS Glamorgan, το οποίο είχε υποστηρίξει τη νυχτερινή επίθεση του πεζικού στο Mount Harriet με το πυροβόλο του, θέλησε να επιστρέψει στην ομάδα αεροπλανοφόρων. Αν και οι Βρετανοί γνώριζαν εκείνη την εποχή ότι οι Αργεντινοί έστηναν κάθε βράδυ στην ακτή ανατολικά του Στάνλεϊ μια κινητή ράμπα εκτόξευσης αντιπλοϊκών πυραύλων MM38 "Exocet", το πλοίο προσπάθησε βιαστικά να επιστρέψει στο αεροπλανοφόρο πριν από την ανατολή του ηλίου και κατά τη διαδικασία αυτή έφτασε στην εμβέλεια που κάλυπτε ο Exocet. Προειδοποιημένο από το ραντάρ του πλοίου, το πλοίο μόλις κατάφερε να στρίψει την πρύμνη του Exocet που πλησίαζε, έτσι ώστε να χτυπηθεί μόνο το κατάστρωμα ελικοπτέρων. Η έκρηξη του πυραύλου και η πυρκαγιά που ακολούθησε σκότωσε 13 μέλη του πληρώματος και τραυμάτισε 15 (έτσι ο "Exocet" στο Glamorgan στοίχισε περίπου τόσα θύματα σε λίγα δευτερόλεπτα όσα η καταιγίδα στο όρος Longdon σε έξι ώρες). Παρόλα αυτά, το πλήρωμα κατάφερε να σβήσει τη φωτιά μετά από σύντομο χρονικό διάστημα και να επιστρέψει υπό την προστασία της ομάδας αεροπλανοφόρων.

Στις 12 Ιουνίου, ο στρατηγός Moore ανέβαλε την επίθεση στο Mount Tumbledown και στο Wireless Ridge κατά μία ημέρα. Αντ' αυτού, εκείνη την ημέρα πραγματοποιήθηκε μια σειρά από αεροπορικές επιδρομές Αργεντινής και Βρετανίας εναντίον των θέσεων της άλλης, συμπεριλαμβανομένης της τελευταίας επιδρομής βομβαρδιστικών μεγάλου βεληνεκούς της RAF (Black Buck VII) από το νησί Ascencion στο αεροδρόμιο Stanley. Την επόμενη ημέρα, 13 Ιουνίου, το 2ο Τάγμα Αλεξιπτωτιστών ετοιμάστηκε να επιτεθεί στην Wireless Ridge, μια προέκταση της χερσονήσου στον κόλπο του Πορτ Στάνλεϊ, στους πρόποδες της οποίας βρίσκονταν οι στρατώνες Moody Brook της προηγούμενης βρετανικής κατοχής του νησιού. Το βρετανικό πυροβολικό πυροβολούσε ζωηρά τις αργεντίνικες θέσεις γύρω από το Στάνλεϊ. Νότια από αυτό, οι Σκωτσέζοι φρουροί ετοιμάζονταν να επιτεθούν στο όρος Tumbledown, και πίσω τους οι Gurkhas, να επιτεθούν στο όρος William, που βρισκόταν διαγώνια πίσω του, αμέσως μετά την πτώση του. Οι επιθέσεις αυτές θα γίνονταν επίσης υπό την κάλυψη του σκότους.

Ομοίως με την 11η Ιουνίου, στις 13 Ιουνίου το 2ο Τάγμα της Σκωτσέζικης Φρουράς ξεκίνησε την επίθεσή του λίγο μετά τις 10 μ.μ. (τοπική ώρα) στο όρος Tumbledown, το ισχυρότερο σημείο του εχθρικού μετώπου. Νωρίτερα, λίγο μετά τις 9 μ.μ., το 2ο Τάγμα Αλεξιπτωτιστών υπό τον νέο διοικητή του, αντισυνταγματάρχη Chaundler, με την υποστήριξη πυροβολικού και ναυτικών πυροβόλων, προέλασε από τα βόρεια κατά της κορυφογραμμής Wireless Ridge. Ενώ το όρος Tumbledown υπερασπιζόταν από το αναγνωρισμένο 5ο τάγμα πεζικού των πεζοναυτών της Αργεντινής, μεμονωμένοι λόχοι διαφόρων συνταγμάτων βρίσκονταν στην κορυφογραμμή Wireless Ridge. Ενώ το όρος Tumbledown αμυνόταν, όπως αναμενόταν, επίμονα, με αποτέλεσμα το βουνό να μην καταληφθεί πλήρως μέχρι τις 10 το πρωί της επόμενης ημέρας, οι αλεξιπτωτιστές προωθήθηκαν γρήγορα βορειότερα. Πέρασαν το υψηλότερο σημείο του λόφου λίγο μετά τα μεσάνυχτα και στη συνέχεια σταμάτησαν μόνο επειδή δέχονταν πλέον πυρά από το ψηλότερο όρος Tumbledown, το οποίο βρισκόταν ακόμη στα χέρια των Αργεντινών. Μόλις στις 6 π.μ. (14 Ιουνίου) ο στρατηγός Thompson έδωσε την άδεια να προχωρήσει περαιτέρω προς τους στρατώνες Moody Brook Barracks (στο δυτικό άκρο του εσωτερικού κόλπου του Stanley ) - και έτσι μόνο "μερικές εκατοντάδες γιάρδες" μέχρι τα περίχωρα του Stanley. Η βρετανική προέλαση στο Moody Brook οδήγησε στη μοναδική αργεντίνικη αντεπίθεση αυτού του πολέμου, η οποία, που εκτελέστηκε με μισή καρδιά, κατέληξε σε φυγή μετά από λίγα λεπτά.

Η ταχεία αποτυχία της αντεπίθεσης και η εμφάνιση των πρώτων βρετανικών στρατευμάτων τόσο κοντά στην πόλη προκάλεσε πιθανότατα την "ψυχική κατάρρευση" της αργεντίνικης αντίστασης. Λίγο αργότερα, οι Αργεντινοί πεζοναύτες εγκατέλειψαν την αντίστασή τους στην ανατολική πλαγιά του όρους Tumbledown και υποχώρησαν προς την πόλη. Από την κορυφή του βουνού, οι Βρετανοί μπορούσαν πλέον να παρατηρούν τις υποχωρήσεις των Αργεντινών παντού κατά τη διάρκεια του πρωινού. Ο στρατηγός Moore διέταξε τώρα γενική προέλαση. Το απόγευμα, αλεξιπτωτιστές και πεζοναύτες πλησίασαν το Στάνλεϊ με τα πόδια από τα δυτικά. Περίπου στις 3 μ.μ., ελικόπτερα που μετέφεραν στρατιώτες από το 40ο Τάγμα Καταδρομών προσγειώθηκαν κατά λάθος στο Sapper Hill, έναν λόφο ύψους περίπου 100 μέτρων ακριβώς νότια της πόλης. Τα ελικόπτερα, τα οποία υποτίθεται ότι θα προσγειώνονταν πολύ δυτικότερα, στο όρος Γουίλιαμ, παραλίγο να προσγειωθούν ανάμεσα σε στρατιώτες της Αργεντινής, οι οποίοι, ωστόσο, κατέφυγαν στην πόλη μετά από σύντομη ανταλλαγή πυρών. Όταν οι πρώτοι στρατιώτες της 45ης Διοίκησης εμφανίστηκαν εκεί από τα δυτικά λίγη ώρα αργότερα με διαταγή να εισβάλουν στο λόφο, μόνο μετά από μερικούς πυροβολισμούς μπόρεσαν να διευκρινίσουν ότι ο λόφος Sapper είχε ήδη καταληφθεί από τα δικά τους στρατεύματα. Έτσι τελείωσαν οι τελευταίες μάχες του πολέμου. Εκείνη την εποχή, στην πόλη διεξάγονταν ήδη διαπραγματεύσεις για την παράδοση των στρατευμάτων της Αργεντινής στα νησιά Φόκλαντ.

Τέλος του πολέμου

Ήδη κατά τη διάρκεια της νύχτας της 14ης Ιουνίου, ο Αργεντινός κυβερνήτης των Μαλβίνων, στρατηγός Menéndez, και ο διοικητής της X.  Ταξιαρχία, ο στρατηγός Joffre, συμφώνησε ότι με την πτώση του Mount Tumbledown και του Wireless Ridge, η κατάσταση στο Stanley θα ήταν ανυπόφορη. Ως εκ τούτου, διέταξαν τα στρατεύματα που είχαν λάβει θέσεις στην ακτή ανατολικά και νότια της πρωτεύουσας του νησιού (για την απόκρουση των αποβάσεων) να στραφούν προς τα δυτικά, αλλά αυτό είχε ως αποτέλεσμα μόνο τη σύντομη αργεντίνικη αντεπίθεση νωρίς το πρωί στο Moody Brook. Μετά από επανειλημμένες προσπάθειες να τηλεφωνήσει, ο Menéndez έφτασε τελικά στον επικεφαλής του κράτους στρατηγό Galtieri στο Μπουένος Άιρες γύρω στις 9:30 π.μ. Αφού του περιέγραψε την τρέχουσα κατάσταση, ο Menéndez του πρότεινε να αποδεχθεί η Αργεντινή το ψήφισμα 502 του ΟΗΕ (δηλαδή να αποδεχθεί την αποχώρηση των στρατευμάτων της Αργεντινής), αλλά ο Galtieri αρνήθηκε. Όταν ο Galtieri του ζήτησε να επιτεθεί αντί να αποσυρθεί, εκείνος το έκλεισε λέγοντας ότι προφανώς δεν γνώριζε τι συνέβαινε στις Μαλβίνες. Στη συνέχεια, σύμφωνα με τον στρατηγό Menéndez, αποδέχθηκε τη βρετανική πρόταση για συνομιλία.

Ήδη από τις 6 Ιουνίου, οι Βρετανοί είχαν στείλει καθημερινά προσφορά για συνομιλίες με τους αξιωματικούς της διοίκησης της Αργεντινής που έλεγχαν το ιατρικό ραδιοδίκτυο που συνέδεε το νοσοκομείο του Στάνλεϊ με όλους τους οικισμούς στα νησιά. Δεν απάντησαν, αλλά ούτε και απενεργοποίησαν το δίκτυο. Το πρωί της 14ης Ιουνίου, οι Βρετανοί πρότειναν και πάλι συνομιλίες "για ανθρωπιστικούς λόγους". Λίγο μετά τη 1 μ.μ., ο Αργεντινός αξιωματικός που ήταν υπεύθυνος για την πολιτική διοίκηση απάντησε τελικά και προσφέρθηκε να συζητήσει για κατάπαυση του πυρός. Τελικά, μετά από πολύωρες διαπραγματεύσεις, λίγο πριν από τις 9 μ.μ. (τοπική ώρα), ο Αργεντινός κυβερνήτης των Μαλβίνων και αρχιστράτηγος όλων των στρατευμάτων στο αρχιπέλαγος, Μάριο Μενέντες, και ο υποστράτηγος Τζέρεμι Μουρ, διοικητής των βρετανικών χερσαίων δυνάμεων στα νησιά Φόκλαντ, υπέγραψαν κατάπαυση του πυρός που περιελάμβανε όχι μόνο τα παγιδευμένα στρατεύματα γύρω από το Στάνλεϊ, αλλά και όλους τους στρατιώτες σε όλα τα νησιά του αρχιπελάγους. (Προκειμένου να επιτευχθεί αυτό το τελευταίο σημείο, οι λέξεις "άνευ όρων παράδοση" απαλείφθηκαν, κάτι στο οποίο ο Menéndez έδωσε μεγάλη έμφαση, έστω και αν τελικά ήταν μία). Η κατάπαυση του πυρός τέθηκε σε ισχύ με την υπογραφή (στην πραγματικότητα, τα όπλα είχαν ήδη ηρεμήσει γύρω από το Stanley από το απόγευμα). Λόγω των ενδείξεων της ώρας σύμφωνα με τις διαφορετικές ζώνες ώρας, τα μέσα ενημέρωσης δίνουν τόσο την 14η όσο και την 15η Ιουνίου ως ημέρα λήξης του πολέμου. Η επίσημη (ονομαστική) ημερομηνία της υπογραφής αναφέρεται στο έγγραφο ως 14 Ιουνίου, 2359Z (23:59 Ζουλού).

Στις 20 Ιουνίου, οι Βρετανοί κατέλαβαν επίσης τις Νότιες Σάντουιτς Νήσους, όπου στο νησί Southern Thule η Αργεντινή είχε ήδη εγκαταστήσει (παράνομα, κατά τη βρετανική άποψη) έναν ερευνητικό σταθμό και ύψωσε τη σημαία της Αργεντινής το 1976. Εκείνη την ημέρα, η βρετανική κυβέρνηση κήρυξε μονομερώς τον τερματισμό των εχθροπραξιών.

Η σύγκρουση διήρκεσε 72 ημέρες. Κατά τη διαδικασία αυτή, 253 Βρετανοί (συμπεριλαμβανομένων 18 αμάχων) και 655 Αργεντινοί έχασαν τη ζωή τους, 323 από αυτούς μόνο στο καταδρομικό General Belgrano (στα αργεντίνικα θύματα περιλαμβάνονταν επίσης 18 άμαχοι). Κατά τις διαπραγματεύσεις για την κατάπαυση του πυρός στις 14 Ιουνίου, ο στρατηγός Menéndez μίλησε για περισσότερους από 15.000 στρατιώτες υπό τις διαταγές του, αλλά μια καταμέτρηση αργότερα αποκάλυψε ότι δεν ήταν περισσότεροι από 11.848 τραυματίες αιχμάλωτοι πολέμου. Ήδη στις 20 Ιουνίου, όλοι οι κρατούμενοι (εκτός από περίπου 800) επαναπατρίστηκαν. Μεταξύ αυτών που κρατήθηκαν πίσω ήταν και ο στρατηγός Menéndez. Όταν οι Αργεντινοί ανακοίνωσαν στις 3 Ιουλίου ότι θα απελευθέρωναν τον Σμηναγό (Υποπλοίαρχο) Glover - τον μοναδικό Βρετανό αιχμάλωτο πολέμου που είχε καταρριφθεί πάνω από τη Βεστφαλία στις 21 Μαΐου - οι υπόλοιποι αιχμάλωτοι πολέμου επέστρεψαν επίσης στην πατρίδα τους μέχρι τις 14 Ιουλίου.

Στις 18 Ιουνίου, ο πρόεδρος Galtieri παραιτήθηκε και αντικαταστάθηκε από τον στρατηγό Reynaldo Bignone.

Στις 27 Ιουλίου 1982, ο στρατηγός Menéndez απολύθηκε από όλα τα στρατιωτικά αξιώματα.

Στις 15 Σεπτεμβρίου 1982, η Αργεντινή και η Βρετανία ήραν όλες τις αμοιβαίες οικονομικές κυρώσεις.

Η κυβέρνηση της Αργεντινής δεν συμμετείχε ούτε στις διαπραγματεύσεις για την ανακωχή στο Στάνλεϊ ούτε στον επαναπατρισμό των αιχμαλώτων πολέμου. Οι Βρετανοί κήρυξαν μονομερώς τη λήξη του πολέμου. Ως εκ τούτου, η Αργεντινή δεν θεωρούσε και δεν θεωρεί ότι ηττήθηκε - και για το λόγο αυτό ανανέωσε την αξίωσή της για την κυριότητα των Νήσων Φόκλαντ κατά τη διάρκεια της Γενικής Συνέλευσης του ΟΗΕ στη Νέα Υόρκη στις 3 Οκτωβρίου 1982.

Η παρέλαση νίκης πραγματοποιήθηκε στο Λονδίνο στις 12 Οκτωβρίου 1982. Προηγουμένως, η πρωθυπουργός Θάτσερ απένειμε μετάλλια σε περίπου 1250 στρατιώτες.

Στις 17 Οκτωβρίου 1982, το Ηνωμένο Βασίλειο εγκατέστησε μια νέα μοίρα εναέριας επιτήρησης (Πτήση 1435) με τέσσερα μαχητικά αεροσκάφη F-4 Phantom στο Πορτ Στάνλεϊ. Τα Phantom αντικαταστάθηκαν από πιο σύγχρονα Tornado F.3 το 1992, τα οποία αντικαταστάθηκαν από το Eurofighter Typhoon το 2009.

Ένα ψήφισμα που εισήγαγε η Αργεντινή στη Γενική Συνέλευση του ΟΗΕ στις 4 Νοεμβρίου 1982, το οποίο υποστηρίχθηκε μεταξύ άλλων από τις ΗΠΑ, για την επανάληψη των βρετανο-αργεντίνικων διαπραγματεύσεων σχετικά με το μέλλον του αρχιπελάγους προκάλεσε απογοήτευση στη βρετανική κυβέρνηση και θεωρείται η πρώτη διπλωματική ήττα στη σύγκρουση.

Στις 7 Ιανουαρίου 1983, κατά την επέτειο της βρετανικής κατοχής των νησιών το 1833, η πρωθυπουργός Θάτσερ επισκέφθηκε το αρχιπέλαγος, όπου περίπου 6000 στρατιώτες θα παραμείνουν ως μόνιμη στρατιωτική παρουσία. Οι βρετανικές τράπεζες, με την έγκριση της κυβέρνησης, χορήγησαν δάνειο 170 εκατομμυρίων λιρών στην Αργεντινή στα τέλη Ιανουαρίου 1983.

Στις 28 Φεβρουαρίου 1983, το Ηνωμένο Βασίλειο ξεκίνησε την επέκταση του αεροδρομίου του Πορτ Στάνλεϊ και από τις 28 Ιουνίου 1983 την κατασκευή μιας νέας αεροπορικής βάσης νότια του Πορτ Στάνλεϊ, η οποία ολοκληρώθηκε από το 1985 με την ονομασία RAF Mount Pleasant.

Η Αργεντινή επέστρεψε στη δημοκρατία στις 9 Δεκεμβρίου 1983.

Στις 19 Οκτωβρίου 1989, μετά από μακρές συνομιλίες στη Μαδρίτη, οι οποίες πραγματοποιήθηκαν μόνο μετά από ισπανική διαμεσολάβηση, τα δύο μέρη της σύγκρουσης κήρυξαν (νομικά-επισήμως) τη λήξη του πολέμου. Αλλά λίγο αργότερα, ήδη από τον Απρίλιο του 1990, η Αργεντινή ανακήρυξε τα νησιά Φόκλαντ και όλα τα παρακείμενα εδάφη τους, δηλαδή όλα τα βρετανικά νησιά στα ύδατα της Ανταρκτικής (British Antarctic Territory), ως αναπόσπαστο τμήμα της τότε νεοσύστατης αργεντίνικης επαρχίας της Γης του Πυρός (Tierra del Fuego). Κατά συνέπεια, η διαμάχη για τα νησιά παραμένει άλυτη μέχρι σήμερα.

Μετά την προσέγγιση μεταξύ της νέας κυβέρνησης Μάκρι και του Ηνωμένου Βασιλείου, το 2017 ξεκίνησαν οι εργασίες για την ταυτοποίηση 123 ανώνυμων Αργεντινών στρατιωτών που είναι θαμμένοι στο νεκροταφείο κοντά στο Ντάργουιν. Η ΔΕΕΣ είναι υπεύθυνη και το κόστος κατανέμεται εξίσου μεταξύ των δύο χωρών.

Στρατιωτικό

Ο πόλεμος των Φόκλαντς κατέδειξε την ευπάθεια των πλοίων στην ανοικτή θάλασσα, τόσο σε πυραύλους όσο και σε υποβρύχια. Ως αποτέλεσμα, τα πολεμικά πλοία κατασκευάζονταν όλο και περισσότερο με τη χρήση φλογοαπωθητικών υλικών και νέων τύπων συστημάτων πυρόσβεσης (αλογόνα ως πυροσβεστικά μέσα κ.λπ.). Οι πύραυλοι Exocet έγιναν ανάρπαστοι σε όλες τις ηπείρους. Τα βρετανικά πλοία δεν διέθεταν αμυντικό σύστημα μικρού βεληνεκούς- τέτοια συστήματα εισήχθησαν ή αναπτύχθηκαν αμέσως από όλα σχεδόν τα ναυτικά τα χρόνια που ακολούθησαν τον πόλεμο των Φόκλαντς.

Πολλά συμπεράσματα προέκυψαν επίσης από τον πόλεμο για τις ένοπλες δυνάμεις που επιχειρούσαν στην ξηρά. Ειδικότερα από βρετανικής πλευράς, τα αντιαρματικά όπλα χειρός και οι αντιαρματικοί κατευθυνόμενοι πύραυλοι, όπως το MILAN, χρησιμοποιήθηκαν με επιτυχία εναντίον των οχυρώσεων της Αργεντινής. Τέσσερα ελαφρά τεθωρακισμένα οχήματα, FV101 Scorpion και FV107 Scimitar, της βρετανικής αναγνωριστικής δύναμης είχαν αποδείξει την αξία τους στην υποστήριξη του πεζικού.

Λόγω των μονόπλευρων αναφορών του Τύπου στην Ευρώπη και τις ΗΠΑ, τα στρατεύματα της Αργεντινής παρουσιάστηκαν μάλλον αρνητικά στις πρώτες αναφορές μετά τον πόλεμο. Σύμφωνα με τις αναφορές αυτές, στην πλευρά της Αργεντινής αναπτύχθηκαν μονάδες που δεν ήταν συνηθισμένες σε συγκρίσιμες κλιματολογικές συνθήκες. Ως αποτέλεσμα, η ανθεκτικότητα και η επιχειρησιακή τους ικανότητα ήταν σαφώς περιορισμένες. Οι μονάδες της Αργεντινής ήταν κυρίως στρατεύσιμοι από το ζεστό και υγρό εσωτερικό της χώρας. Από την άλλη πλευρά, οι βρετανικές μονάδες που αποτελούνταν από επαγγελματίες στρατιώτες του Συντάγματος Αλεξιπτωτιστών και των Βασιλικών Πεζοναυτών μπορούσαν να εκπαιδευτούν στη Σκωτία και τη Νορβηγία. Μόνο το 5ο τάγμα πεζοναυτών της Αργεντινής θεωρήθηκε προετοιμασμένο για ανάπτυξη στην ξηρή-κρύα κλιματική ζώνη.

Στην πραγματικότητα, μόνο τρία από τα δώδεκα τάγματα πεζικού της Αργεντινής που αναπτύχθηκαν στα Φόκλαντ προέρχονταν από την "καυτή και υγρή" βόρεια αργεντίνικη επαρχία Corrientes. Οι υπόλοιπες μονάδες προέρχονταν κυρίως από τις μεγάλες πόλεις της επαρχίας του Μπουένος Άιρες, ενώ τέσσερα από τα τάγματα προέρχονταν από την Παταγονία και τη Γη του Πυρός (συμπεριλαμβανομένων των δύο ταγμάτων πεζοναυτών), των οποίων οι κλιματολογικές συνθήκες ήταν αρκετά παρόμοιες με εκείνες των Νήσων Φόκλαντ. Ο προσωπικός εξοπλισμός των στρατιωτών προσαρμόστηκε στις κλιματολογικές συνθήκες των νησιών (είναι αξιοσημείωτο ότι οι νέοι στρατιώτες από τον θερμό βορρά, οι οποίοι προέρχονταν κυρίως από αγροτικές περιοχές, τα κατάφερναν καλύτερα με τη ζωή στην ύπαιθρο ή σε σκηνές από ό,τι ένα μεγάλο μέρος των μητροπολιτών κληρωτών από τον ψυχρότερο νότο). Η επίσημη έκθεση για την εμπειρία ενός από τους διοικητές της βρετανικής ταξιαρχίας (Wilson) αναφέρει λοιπόν: "Ο εχθρός δεν ήταν ανίκανος και δεν ήταν φοβισμένος. Δεν ήταν ούτε ανεπαρκώς εξοπλισμένος ούτε πεινασμένος. Η χρήση των αεροπλάνων του ήταν πολύ τολμηρή. Οι θέσεις της άμυνάς του ήταν καλά επιλεγμένες και πολύ καλά σχεδιασμένες. Πολέμησε πολύ επιδέξια και με μεγάλο θάρρος. Κάποιες από τις μονάδες του αντιστάθηκαν σχεδόν μέχρι τον τελευταίο άνδρα". Η περιγραφή αυτή επιβεβαιώνεται στις περισσότερες από τις λεπτομερείς περιγραφές που έγραψαν αργότερα οι βετεράνοι του πολέμου για τις επιμέρους μάχες.

Οι αφιλόξενες κλιματολογικές συνθήκες στην αρχή του νότιου χειμώνα στα νησιά Φόκλαντ, ωστόσο, έθεσαν τις ένοπλες δυνάμεις και των δύο πλευρών σε σκληρή δοκιμασία. Για πρώτη φορά μετά τον Χειμερινό Πόλεμο και τις επακόλουθες επιχειρήσεις της Βέρμαχτ στη Φινλανδία από το 1941 και μετά κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, οι μάχες του πεζικού διεξήχθησαν και πάλι στην υποπολική κλιματική ζώνη. Τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά αυτής της κλιματικής ζώνης, εκτός από τις υψηλές ταχύτητες ανέμου στο έδαφος με χαμηλή κάλυψη, ήταν το κρύο και η υγρασία του εδάφους, που μείωναν την προστατευτική δράση των δερμάτινων αρβύλων μάχης. Έτσι, για πρώτη φορά μετά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο, εμφανίστηκαν και πάλι κρούσματα ποδιών χαρακωμάτων στη βρετανική πλευρά. Για το λόγο αυτό, αναπτύχθηκαν στη συνέχεια μπότες με μεμβράνη PTFE (που ονομάζεται επίσης Gore-Tex), καθώς μόνο μπότες από καουτσούκ ήταν διαθέσιμες ως κατάλληλα υποδήματα. Διδάχθηκαν μαθήματα για τον ρουχισμό και τον εξοπλισμό πεδίου, καθώς και για τον οπλισμό του πεζικού. Αυτό περιελάμβανε, μεταξύ άλλων, την εισαγωγή αλεξίσφαιρου και αδιάβροχου ρουχισμού με μεμβράνες PTFE που ήταν ανοικτές στη διάχυση των υδρατμών.

Το βρετανικό τυποποιημένο τυφέκιο L1 A1 SLR, μια παραλλαγή του αυτογεμιστήρα FN FAL χωρίς συνεχή πυρκαγιά, αποδείχθηκε ότι δεν ήταν πλέον επαρκές. Δεν μπορούσε να τοποθετηθεί συσκευή νυχτερινής όρασης για νυχτερινή μάχη και δεν διέθετε τηλεσκοπικό σκόπευτρο.

Θα μπορούσαν επίσης να αντληθούν διδάγματα για την εκπαίδευση και για την ψυχολογία του στρατιώτη και την ετοιμότητά του να πολεμήσει μέσα στη μικρή κοινότητα μάχης μέσω της συνοχής. Οι διαφορές στην εκπαίδευση έγιναν ιδιαίτερα εμφανείς μεταξύ των αλεξιπτωτιστών και των μελών των συνταγμάτων φρουράς. Έκτοτε, ένα σταθερό στοιχείο της εκπαίδευσης είναι η ψυχικά και σωματικά απαιτητική εκπαίδευση, συμπεριλαμβανομένων ασκήσεων με αλεξίπτωτο πλαγιάς.

Περαιτέρω διδάγματα αντλήθηκαν στην ιατρική υπηρεσία και στην αυτοβοήθεια και τη συντροφική βοήθεια. Λόγω του κλίματος και των καιρικών συνθηκών - το κρύο οδηγεί σε συστολή των φλεβών, η εφαρμογή έγχυσης μέσω περιφερικής ή κεντρικής φλεβικής πρόσβασης δεν είναι δυνατή για έναν άπειρο και ανεκπαίδευτο στρατιώτη όταν είναι τραυματισμένος - η αντικατάσταση του όγκου πραγματοποιήθηκε από το ορθό μέσω ενός εύκαμπτου πλαστικού καθετήρα. Η αρχική εμπειρία με τα κρυογόνα με τη μορφή φυσικής υποθερμίας αποκτήθηκε στην περίθαλψη τραυματιών. Η απώλεια αίματος και το επακόλουθο σωματικό σοκ ελαχιστοποιήθηκαν έτσι. Ταυτόχρονα, οι στρατιώτες στο σύνολό τους, αλλά κυρίως οι τραυματίες, έπρεπε να προστατεύονται από την υποθερμία. Παρά τις εμπειρίες αυτές, μόνο σήμερα η κορυφαία έρευνα στις ΗΠΑ ασχολείται με αυτή την "αρχική φροντίδα" ενός πολυτραυματία με κρυογονικά προκειμένου να τον κρατήσει σταθερό μέχρι να του παρασχεθεί πλήρης φροντίδα σε ένα νοσοκομείο.

Τόσο στη βρετανική όσο και στην αργεντίνικη πλευρά, ωστόσο, οι περισσότεροι νεκροί και τραυματίες δεν ήταν το αποτέλεσμα της μάχης μεταξύ των δύο στρατών, αλλά ήταν στη συντριπτική τους πλειοψηφία θύματα αεροπορικών επιδρομών σε πλοία που χτυπήθηκαν από βόμβες ή από πυραύλους (ακόμη και ο στρατός υπέστη λίγο πάνω από τις μισές απώλειες από τον βομβαρδισμό του Sir Galahad). Ο σχετικά μεγάλος αριθμός των πολιτικών ναυτικών που έχασαν τη ζωή τους κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης αντικατοπτρίζει επίσης την τεράστια σημασία του ναυτικού και της ναυτιλίας και στις δύο πλευρές. Από βρετανικής πλευράς, συμμετείχαν 45 επιταγμένα και ναυλωμένα εμπορικά πλοία, τα οποία μετέφεραν περισσότερους από μισό εκατομμύριο τόνους προμηθειών (συμπεριλαμβανομένων περίπου 400.000 τόνων καυσίμων). Η Αργεντινή, από την άλλη πλευρά, αποκόπηκε πολύ γρήγορα από τον θαλάσσιο ανεφοδιασμό των νησιών από τα βρετανικά υποβρύχια, γι' αυτό και οι τελευταίες μονάδες που ακόμα μεταφέρθηκαν εσπευσμένα στις Μαλβίνες μπορούσαν να μεταφερθούν εκεί με μέρος του εξοπλισμού τους μόνο με αεροσκάφη, όπου τελικά, όμως, περισσότερο εμπόδισαν παρά βοήθησαν την άμυνα.

Επιτροπή Αναθεώρησης των Νήσων Φόκλαντ

Τον Οκτώβριο του 1982, μετά τη λήξη του πολέμου, πραγματοποιήθηκε βρετανική έρευνα από την Επιτροπή Αναθεώρησης των Νήσων Φόκλαντς, με επικεφαλής τον λόρδο Φρανκς, σχετικά με τα γεγονότα γύρω από την έναρξη του πολέμου των Φόκλαντς. Στην έρευνα, η οποία συνεδρίασε μυστικά, η Μάργκαρετ Θάτσερ παραδέχθηκε ότι η επίθεση της Αργεντινής στο αρχιπέλαγος αποτέλεσε έκπληξη για τη βρετανική κυβέρνηση. Η κυβέρνηση δεν περίμενε αυτή την κίνηση, η οποία θεωρήθηκε "ανόητη". Οι βρετανικές μυστικές υπηρεσίες θεωρούσαν πιθανό από το 1977 ότι η Αργεντινή θα επιτεθεί στα νησιά, αλλά μόλις στις 26 Μαρτίου 1982 το Υπουργείο Άμυνας παρουσίασε ένα σχέδιο για την υπεράσπιση της περιοχής. Η πρωθυπουργός εξέφρασε σοκ στο ημερολόγιό της για το ενδεχόμενο που αναφερόταν στο σχέδιο αυτό να μην είναι σε θέση να αποκρούσει μια επίθεση, αλλά εξακολουθούσε να θεωρεί απίθανη την εισβολή. Τον Οκτώβριο του 1982, περιέγραψε τη στιγμή που έλαβε πληροφορίες στις 31 Μαρτίου ότι επίκειται επίθεση από την Αργεντινή ως τη χειρότερη στιγμή της ζωής της.

Ο Πίτερ Κάρινγκτον, ο οποίος είχε παραιτηθεί από υπουργός Εξωτερικών της Βρετανίας στις 5 Απριλίου 1982, υποστήριξε τις δηλώσεις της Μάργκαρετ Θάτσερ ότι και ο ίδιος πίστευε ότι μια επίθεση αποκλείεται.

Στις 18 Ιανουαρίου 1983, η κυβέρνηση παρουσίασε στο Κοινοβούλιο την επίσημη τελική έκθεση της Επισκόπησης των Νήσων Φόκλαντ (γνωστή και ως Έκθεση του Φρανκ). Η έκθεση πιστοποιούσε ότι η κυβέρνηση δεν είχε κάνει τίποτα για να προκαλέσει την Αργεντινή να επιτεθεί στα νησιά Φόκλαντ. Η κυβέρνηση κρίθηκε επίσης ότι δεν ήταν σε θέση να προβλέψει την επίθεση. Συνιστάται ωστόσο η βελτίωση της συλλογής και της ανάλυσης των πληροφοριών. Η αντιπολίτευση αποκάλεσε τα συμπεράσματα της έκθεσης ξέπλυμα και συγκάλυψη των πραγματικών αποτελεσμάτων.

Πολιτικές συνέπειες

Η στρατιωτική χούντα της Αργεντινής, η οποία ήταν εκτεθειμένη σε ισχυρές εσωτερικές πιέσεις λόγω μιας σοβαρής οικονομικής κρίσης, είχε χρησιμοποιήσει την προσάρτηση των Νήσων Φόκλαντ για εσωτερικούς πολιτικούς σκοπούς. Ο πόλεμος είχε επομένως εσωτερικές επιπτώσεις στην Αργεντινή. Η ήττα της χώρας ανάγκασε τον πρόεδρο Leopoldo Galtieri να παραιτηθεί μετά από λίγες μόνο ημέρες, στις 18 Ιουνίου, μετά από έντονες διαδηλώσεις στη χώρα. Ο Galtieri αντικαταστάθηκε από τον στρατηγό Reynaldo Bignone. Η χώρα επέστρεψε στη δημοκρατία στις 9 Δεκεμβρίου 1983.

Μακροπρόθεσμα, η πανωλεθρία έθεσε τέλος στην τακτική ανάμειξη του στρατού της Αργεντινής στην πολιτική και τον απαξίωσε ενώπιον της κοινωνίας. Στην Κομοντόρο Ριβαδαβία, έδρα της δικαιοδοσίας της Αργεντινής για τις εμπόλεμες ζώνες, 70 αξιωματικοί και υπαξιωματικοί κατηγορήθηκαν για απάνθρωπη μεταχείριση στρατιωτών κατά τη διάρκεια του πολέμου.

Η ήττα της Αργεντινής έθεσε τέλος στη στρατιωτική εναλλακτική λύση για την επίλυση της σύγκρουσης του Beagle, που μέχρι τότε ήταν η προτιμώμενη επιλογή για τα γεράκια στην κυβέρνηση της Αργεντινής, και αργότερα οδήγησε στην υπογραφή της συνθήκης του 1984 μεταξύ Χιλής και Αργεντινής.

Ο πόλεμος μεταξύ της Αργεντινής και της Μεγάλης Βρετανίας έληξε με τη σύλληψη των δυνάμεων εισβολής χωρίς επίσημη συνθήκη ειρήνης. Η Αργεντινή δεν απέσυρε ποτέ τις διεκδικήσεις της για τα νησιά Φόκλαντ- μέχρι σήμερα (Μάρτιος 2013), κάθε κυβέρνηση της Αργεντινής ανανεώνει τις διεκδικήσεις της χώρας για το αρχιπέλαγος. Κάθε χρόνο, η Αργεντινή ανανεώνει τη διεκδίκηση των νησιών ενώπιον της Επιτροπής Αποαποικιοποίησης του ΟΗΕ. Τις εβδομάδες γύρω από την 30ή επέτειο από την έναρξη του πολέμου, τον Απρίλιο του 2012, η πρόεδρος Κριστίνα Φερνάντες ντε Κίρχνερ, μια αριστερή λαϊκίστρια της περονιστικής παράδοσης της χώρας της, όξυνε και πάλι τον τόνο απέναντι στη Βρετανία.

Ο δημοσιογράφος Jürgen Krönig έγραψε για το θέμα αυτό στην εβδομαδιαία εφημερίδα Die Zeit το 2012:

Στην Αργεντινή, οι στρατιώτες γιορτάστηκαν ως ήρωες στην αρχή του πολέμου, αλλά λίγο μετά το τέλος του πολέμου θεωρήθηκαν από πολλούς αποτυχημένοι. Πολλοί από τους βετεράνους πολέμου αισθάνονται ότι η επίσημη πολιτική της χώρας τους αγνοεί.

Η εξερεύνηση κοιτασμάτων πετρελαίου κοντά στα νησιά Φόκλαντ από εταιρείες με βρετανική άδεια έχει επιδεινώσει τη σύγκρουση, σύμφωνα με την κυβέρνηση της Αργεντινής. Ο πρόεδρος Kirchner παραπονέθηκε: "Οι φυσικοί μας πόροι - τα κοιτάσματα ψαριών και τα αποθέματα πετρελαίου - λεηλατούνται".

Στο δημοψήφισμα της 10ης και 11ης Μαρτίου 2013, οι κάτοικοι των Νήσων Φόκλαντ ψήφισαν με ποσοστό 99,8 % υπέρ της διατήρησης του status quo ως βρετανικό υπερπόντιο έδαφος. Η κυβέρνηση της Αργεντινής χαρακτήρισε το δημοψήφισμα ως "νομικά άχρηστο ελιγμό".

Απώλειες και κόστος πολέμου

Κόστος πολέμου: περίπου 2,5 δισεκατομμύρια βρετανικές λίρες.

Πολεμικό κόστος: άγνωστο

Η εκκαθάριση των πολυάριθμων ναρκών διήρκεσε μέχρι το τέλος του 2020 και ολοκληρώθηκε επίσημα σε μια τελετή στις 14 Νοεμβρίου 2020.

Ιατρικές συνέπειες του πολέμου

Το 2001 εμφανίστηκαν στο Ηνωμένο Βασίλειο πολιτικά υποκινούμενες ομάδες δράσης που ισχυρίστηκαν ότι ο αριθμός των θυμάτων μάχης και στις δύο πλευρές ήταν μικρότερος από τον αριθμό των βετεράνων που επέστρεψαν και αυτοκτόνησαν επειδή έπασχαν από διαταραχή μετατραυματικού στρες (PTSD). Ενώ αρκετές μελέτες είχαν δείξει ότι περίπου το ένα πέμπτο των στρατιωτών παρουσίαζε συμπτώματα μετατραυματικού στρες μετά τον πόλεμο, αυτό σπάνια οδηγούσε σε "ανώμαλη ζωή" αργότερα. Η ουδετερότητα αυτών των μελετών, οι οποίες όχι σπάνια καταλήγουν σε διαφορετικά συμπεράσματα, αμφισβητείται, ιδίως επειδή η αριθμητική βάση στην οποία βασίζονται είναι συνήθως μικρή. Μια ομάδα 2.000 βετεράνων, μεταξύ των οποίων και αρκετοί στρατιώτες που είχαν βρεθεί στα νησιά Φόκλαντ, ισχυρίστηκε το 2002 ότι δεν υπήρχε επαρκής ιατρική ή ψυχολογική περίθαλψη για τη σοβαρή διαταραχή μετατραυματικού στρες μετά τον πόλεμο. Η υπόθεσή τους κατά του Υπουργείου Άμυνας έφτασε μέχρι το Ανώτατο Δικαστήριο το 2003, αλλά το Ανώτατο Δικαστήριο απέρριψε τους ισχυρισμούς ως υπερβολικούς και αναπόδεικτους. Κατά τη διάρκεια της δίκης, το Υπουργείο μπόρεσε να αποδείξει ότι μετά τον πόλεμο, όλοι οι πάσχοντες από PTSD που το επιθυμούσαν αντιμετωπίζονταν ως εσωτερικοί ασθενείς με τις "καλύτερες δυνατές μεθόδους της εποχής" ("σύμφωνα με τις σύγχρονες βέλτιστες πρακτικές"). Ο δικαστής στη συνέχεια δεν άφησε καμία αμφιβολία ότι, κατά την άποψή του, ορισμένοι πολύ σοβαρά ασθενείς δεν είχαν τύχει καλής μεταχείρισης, αλλά δεν βρήκε στοιχεία για συστηματική παραμέληση των πασχόντων από PTSD από το υπουργείο, γι' αυτό και απέρριψε την υπόθεση.

Νωρίτερα, το 2001, άλλες ομάδες δράσης στην Αργεντινή και το Ηνωμένο Βασίλειο υποστήριξαν ότι μέσα σε 20 χρόνια από το τέλος του πολέμου, ο αριθμός των Αργεντινών βετεράνων που αυτοκτονούσαν λόγω μετατραυματικού στρες είχε αυξηθεί σε 125. Ωστόσο, οι διάφορες ομάδες έδωσαν αρκετά διαφορετικά στοιχεία τόσο για την Αργεντινή όσο και για το Ηνωμένο Βασίλειο, αλλά αυξανόμενα με την πάροδο του χρόνου, δικαιολογώντας το γεγονός αυτό λέγοντας ότι δεν υπήρχαν αξιόπιστα στατιστικά στοιχεία. Ένας απολογισμός του 2003 από τη Βρετανική Ένωση Συμβουλευτικής και Ψυχοθεραπείας υποστήριξε ότι 300 βετεράνοι αυτοκτόνησαν. Το 2013, το βρετανικό περιοδικό Dailymail έγραψε ότι η SAMA (South Atlantic Medal Association), μια οργάνωση που εκπροσωπεί βετεράνους του πολέμου των Φόκλαντς, ισχυρίστηκε ότι 264 Βρετανοί βετεράνοι του πολέμου των Φόκλαντς αυτοκτόνησαν. Ο αριθμός αυτός θα ξεπερνούσε τον αριθμό των βρετανικών απωλειών, 255. Αλλά ακριβέστερα στοιχεία δεν μπορούν να εξαχθούν ούτε από τις καλές βρετανικές στατιστικές. Σε ένα άρθρο του ραδιοφώνου Deutschlandfunk την 1η Απριλίου 2006, σύμφωνα με τις πληροφορίες που παρείχε ένας παθών, ο αριθμός των αυτοκτονιών των βετεράνων του στρατού της Αργεντινής ανερχόταν ακριβώς σε "454", αριθμός που θα ξεπερνούσε τον αριθμό των νεκρών εν ώρα μάχης. Ωστόσο, όπως και στις άλλες περιπτώσεις, δεν δόθηκε καμία συγκεκριμένη στατιστική βάση και δεν έγιναν συγκρίσεις με το "κανονικό" ποσοστό αυτοκτονιών του άμαχου πληθυσμού ή με αυτό σε άλλους στρατούς στον κόσμο.

Συζήτηση σχετικά με τα πυρηνικά όπλα σε βρετανικά πλοία

Τον Απρίλιο του 1982, ορισμένα από τα βρετανικά πλοία κατευθύνθηκαν απευθείας από τις περιπολίες τους στον Βόρειο Ατλαντικό, όπου έπρεπε να παρακολουθούν υποβρύχια του Σοβιετικού Ναυτικού εξοπλισμένα με διηπειρωτικούς βαλλιστικούς πυραύλους, στον Νότιο Ατλαντικό. Επομένως, ήταν ήδη σαφές εκείνη τη στιγμή ότι ήταν πολύ πιθανό κάποια από τα πλοία να ήταν οπλισμένα με πυρηνικά όπλα. Παρ' όλα αυτά, τη δεκαετία του 1990 το γεγονός αυτό παρουσιάστηκε στον αντικυβερνητικό Τύπο ως "μυστική πληροφορία" και "αίσθηση". Ειδικά ο αριστεροφιλελεύθερος Guardian ζήτησε τότε διευκρινίσεις σχετικά με τα πυρηνικά όπλα. Μετά από αρκετές αρνήσεις από τη βρετανική κυβέρνηση, η εφημερίδα έκανε αγωγή για το δικαίωμα στην πληροφόρηση και κέρδισε μετά από χρόνια δικαστικής διαμάχης. Στις 5 Δεκεμβρίου 2003, το βρετανικό Υπουργείο Άμυνας επιβεβαίωσε ότι πολλά πλοία είχαν μεταφέρει πυρηνικά όπλα κατά τη διάρκεια του πολέμου. Ωστόσο, η χρήση των όπλων είχε αποκλειστεί από την αρχή. Επιπλέον, κανένα από αυτά τα πλοία δεν είχε εισέλθει στα ύδατα της Νότιας Αμερικής. Ο πρόεδρος της Αργεντινής Néstor Kirchner απαίτησε επίσημη συγγνώμη από τη Βρετανία στις 7 Δεκεμβρίου 2003, λέγοντας ότι η χώρα του απειλήθηκε και κινδύνευσε αδικαιολόγητα από τα βρετανικά πυρηνικά όπλα. Ωστόσο, ο τότε Βρετανός πρωθυπουργός Τόνι Μπλερ απέρριψε το αίτημα αυτό ως ακατάλληλο.

Τον Ιούνιο του 2005, η βρετανική κυβέρνηση επιβεβαίωσε επίσημα ότι στην αρχή του πολέμου, οι φρεγάτες HMS Broadsword και HMS Brilliant έφεραν τακτικά πυρηνικά όπλα τύπου MC (600), τα οποία είχαν αναπτυχθεί για χρήση κυρίως εναντίον σοβιετικών υποβρυχίων στον Ατλαντικό που ήταν οπλισμένα με πυρηνικούς διηπειρωτικούς πυραύλους. Δεν επρόκειτο για "πυρηνικές βόμβες" με τη γενική έννοια του όρου, όπως μερικές φορές παρουσιάστηκε από τον Τύπο, αλλά για έναν τύπο "βόμβας βάθους", ή μάλλον για αυτοστοχευόμενες ανθυποβρυχιακές τορπίλες με μεγάλο βεληνεκές και μεγάλη ακτίνα δράσης, που απευθύνονταν ειδικά κατά των μεγάλων σοβιετικών υποβρυχίων που καταδύονταν σε μεγάλα βάθη. Συνεπώς, τα όπλα δεν θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν κατά της Αργεντινής με κανένα ουσιαστικό τρόπο. Για λόγους ασφαλείας και για να αποφευχθεί η παραβίαση του διεθνούς δικαίου (δηλαδή της Συνθήκης του Τλατελόλκο του 1967, η οποία κήρυξε τη Νότια Αμερική "ζώνη ελεύθερη από πυρηνικά όπλα"), τα όπλα αυτά μεταφέρθηκαν στα αεροπλανοφόρα HMS Invincible και HMS Hermes κατά τη διάρκεια του ταξιδιού στον Νότιο Ατλαντικό και στη συνέχεια στα πλοία ανεφοδιασμού RFA Fort Austin, RFA Regent και RFA Resource, τα οποία παρέμειναν εκτός των χωρικών υδάτων των Νήσων Φόκλαντ (και έτσι δεν παραβίασαν επίσημα τη Συνθήκη του Τλατελόλκο).

Σε γενικές γραμμές, μπορούμε να πούμε ότι το γεγονός έχει, φυσικά, καλυφθεί εκτενώς, ιδίως από Βρετανούς συγγραφείς (πολλοί από αυτούς στρατιώτες). Λίγοι Αργεντινοί συγγραφείς έχουν επίσης δημοσιεύσει (στα ισπανικά). Στον γερμανόφωνο κόσμο, υπάρχουν ελάχιστες εκδόσεις που έχουν ασχοληθεί με τον πόλεμο από την άποψη της στρατιωτικής ιστορίας.

Πηγές

  1. Πόλεμος των Φώκλαντ
  2. Falklandkrieg
  3. Luis L. Schenoni, Sean Braniff, Jorge Battaglino: Was the Malvinas/Falklands a Diversionary War? A Prospect-Theory Reinterpretation of Argentina’s Decline. In: Security Studies. Band 29, Nr. 1, 2020, ISSN 0963-6412, S. 34–63, doi:10.1080/09636412.2020.1693618.
  4. Im Vertrag heißt es „… his said Catholick Majesty [the king of Spain], to restore to his Britannick Majesty the possession of the port and fort called Egmont, cannot nor ought in any wise to affect the question of the prior right of sovereignty of the Malouine islands, otherwise called Falkland’s Islands.“ (Übersetzung aus dem französischen Original: Goebel: The Struggle for the Falkland Islands. New York, 1927, S. 358–359) Diese Stelle ist etwas zweideutig und wird deshalb von beiden Seiten unterschiedlich interpretiert (vgl. dazu auch R. Dolzer: Der völkerrechtliche Status der Falklandinseln (Malvinas) im Wandel der Zeit. (1986); Eddy, Linklater, Gillman: Falkland. Der Krieg vor den Toren der Antarktis. 1984, S. 56ff).
  5. ausführliche Zusammenfassung des Disputs in: Freedman: The Official History of the Falkland Campaign. Vol. 1, 2005, S. 1–20
  6. EDDY, Paul; LINKLATER, Magnus; GILLMAN, Peter(Editores) (1982). War in the falklands. The Full Story. Cambridge: Harper & Row. 294 páginas. ISBN 0-06-015082-3  !CS1 manut: Nomes múltiplos: lista de autores (link)
  7. White, Rowland (2006). Vulcan 607. London: Bantam Press. pp. 13–14. ISBN 978-0-593-05392-8. The price for Anaya's blessing was approval for the navy's plan to seize Las Malvinas, the Falkland Islands
  8. ^ Margaret Thatcher and the Falklands, su telegraph.co.uk, url visitato il 12 febbraio 2009.«It was a minor skirmish in a remote part of the world, but Margaret Thatcher's triumph in liberating the Falkland Islands in 1982 set the seal on Britain reclaiming its status as a major world power.»
  9. ^ 6 Pucaras, 4 T-34 Mentor and 1 Short Skyvan
  10. ^ A simple free-fall bomb in a low-altitude release impacts almost directly below the aircraft, which is then within the lethal fragmentation zone of the explosion. A retarded bomb has a small parachute or air brake that opens to reduce the speed of the bomb to produce a safe horizontal separation between the bomb and the aircraft. The fuze for a retarded bomb requires that the retarder be open a minimum time to ensure safe separation.
  11. ^ 21/27 May: 9 Dagger, 5 A-4C, 3 A-4Q, 3 A-4B & 2 Pucara