Μεγάλο Άλμα προς τα Εμπρός

Dafato Team | 16 Απρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Το Μεγάλο Άλμα προς τα Εμπρός (Δεύτερο Πενταετές Σχέδιο) της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας (ΛΔΚ) ήταν μια οικονομική και κοινωνική εκστρατεία υπό την ηγεσία του Κινεζικού Κομμουνιστικού Κόμματος (ΚΚΚ) από το 1958 έως το 1962. Ο πρόεδρος Μάο Τσετούνγκ ξεκίνησε την εκστρατεία για την ανασυγκρότηση της χώρας από μια αγροτική οικονομία σε μια κομμουνιστική κοινωνία μέσω του σχηματισμού λαϊκών κοινοτήτων. Ο Μάο διέταξε να αυξηθούν οι προσπάθειες για τον πολλαπλασιασμό των αποδόσεων των σιτηρών και την εισαγωγή της βιομηχανίας στην ύπαιθρο. Οι τοπικοί αξιωματούχοι φοβόντουσαν τις αντιδεξιές εκστρατείες και ανταγωνίζονταν για να εκπληρώσουν ή να υπερκαλύψουν τις ποσοστώσεις που βασίζονταν στους υπερβολικούς ισχυρισμούς του Μάο, εισπράττοντας ανύπαρκτα "πλεονάσματα" και αφήνοντας τους αγρότες να λιμοκτονούν. Οι ανώτεροι αξιωματούχοι δεν τολμούσαν να αναφέρουν την οικονομική καταστροφή που προκαλούσαν αυτές οι πολιτικές και οι εθνικοί αξιωματούχοι, κατηγορώντας τις κακές καιρικές συνθήκες για τη μείωση της παραγωγής τροφίμων, έλαβαν ελάχιστα ή καθόλου μέτρα. Εκατομμύρια άνθρωποι πέθαναν στην Κίνα κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Άλματος, με τις εκτιμήσεις να κυμαίνονται από 15 έως 55 εκατομμύρια, καθιστώντας τον Μεγάλο Κινεζικό Λιμό τον μεγαλύτερο ή τον δεύτερο μεγαλύτερο

Οι μεγάλες αλλαγές που συνέβησαν στη ζωή των Κινέζων αγροτών περιελάμβαναν τη σταδιακή εισαγωγή της υποχρεωτικής γεωργικής κολεκτιβοποίησης. Η ιδιωτική γεωργία απαγορεύτηκε και όσοι ασχολούνταν με αυτή διώχθηκαν και χαρακτηρίστηκαν αντεπαναστάτες. Οι περιορισμοί για τους ανθρώπους της υπαίθρου επιβάλλονταν με δημόσιες συνεδρίες αγώνα και κοινωνική πίεση, ενώ η καταναγκαστική εργασία απαιτείτο επίσης από τους ανθρώπους. Η αγροτική εκβιομηχάνιση, ενώ αποτελούσε επισήμως προτεραιότητα της εκστρατείας, είδε "την ανάπτυξή της ... να ματαιώνεται από τα λάθη του Μεγάλου Άλματος προς τα εμπρός". Το Μεγάλο Άλμα ήταν μία από τις δύο περιόδους μεταξύ 1953 και 1976 κατά τις οποίες η οικονομία της Κίνας συρρικνώθηκε. Ο οικονομολόγος Dwight Perkins υποστηρίζει ότι "τα τεράστια ποσά επενδύσεων παρήγαγαν μόνο μέτριες αυξήσεις στην παραγωγή ή και καθόλου. ... Εν ολίγοις, το Μεγάλο Άλμα ήταν μια πολύ ακριβή καταστροφή".

Το 1959, ο Μάο Τσετούνγκ παραχώρησε την καθημερινή ηγεσία σε ρεαλιστές μετριοπαθείς όπως ο Λιου Σαοτσί και ο Ντενγκ Σιαοπίνγκ και το ΚΚΚ μελέτησε τη ζημιά που προκλήθηκε στα συνέδρια που πραγματοποίησε το 1960 και το 1962, ιδίως στη "Διάσκεψη των επτά χιλιάδων στελεχών". Ο Μάο δεν υποχώρησε από τις πολιτικές του, αντίθετα, κατηγόρησε για τα προβλήματα την κακή εφαρμογή και τους "δεξιούς" που του αντιτάχθηκαν. Ξεκίνησε το Κίνημα της Σοσιαλιστικής Εκπαίδευσης το 1963 και την Πολιτιστική Επανάσταση το 1966, προκειμένου να απομακρύνει την αντιπολίτευση και να εδραιώσει εκ νέου την εξουσία του. Επιπλέον, δεκάδες φράγματα που κατασκευάστηκαν στο Zhumadian της Henan κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Άλματος προς τα εμπρός κατέρρευσαν το 1975 (υπό την επίδραση του τυφώνα Νίνα) και είχαν ως αποτέλεσμα την αποτυχία του φράγματος Banqiao το 1975, με έναν αριθμό νεκρών που κυμαινόταν από δεκάδες χιλιάδες έως 240.000.

Τον Οκτώβριο του 1949, μετά την ήττα του Κουομιντάνγκ (Κινεζικό Εθνικιστικό Κόμμα, pinyin: Guomindang), το Κινεζικό Κομμουνιστικό Κόμμα διακήρυξε την ίδρυση της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας. Αμέσως, οι γαιοκτήμονες και οι πλουσιότεροι αγρότες ανακατανέμισαν βίαια τη γη τους στους φτωχότερους αγρότες. Στους γεωργικούς τομείς, οι καλλιέργειες που θεωρούνταν από το Κόμμα "γεμάτες κακό", όπως το όπιο, καταστράφηκαν και αντικαταστάθηκαν με καλλιέργειες όπως το ρύζι.

Στο εσωτερικό του κόμματος, υπήρξαν μεγάλες συζητήσεις σχετικά με την αναδιανομή. Μια μετριοπαθής παράταξη στο κόμμα και το μέλος του Πολιτικού Γραφείου Liu Shaoqi υποστήριξε ότι η αλλαγή θα έπρεπε να είναι σταδιακή και ότι οποιαδήποτε κολεκτιβοποίηση της αγροτιάς θα έπρεπε να περιμένει μέχρι τη βιομηχανοποίηση, η οποία θα μπορούσε να παρέχει τα γεωργικά μηχανήματα για τη μηχανοποιημένη γεωργία. Μια πιο ριζοσπαστική παράταξη με επικεφαλής τον Μάο Τσετούνγκ υποστήριζε ότι ο καλύτερος τρόπος για να χρηματοδοτηθεί η εκβιομηχάνιση ήταν να αναλάβει η κυβέρνηση τον έλεγχο της γεωργίας, εγκαθιδρύοντας έτσι ένα μονοπώλιο στη διανομή και την προμήθεια σιτηρών. Αυτό θα επέτρεπε στο κράτος να αγοράζει σε χαμηλή τιμή και να πουλάει πολύ υψηλότερα, συγκεντρώνοντας έτσι το κεφάλαιο που ήταν απαραίτητο για την εκβιομηχάνιση της χώρας.

Γεωργικές συλλογικότητες και άλλες κοινωνικές αλλαγές

Πριν από το 1949, οι αγρότες καλλιεργούσαν τις δικές τους μικρές εκτάσεις γης και τηρούσαν τις παραδοσιακές πρακτικές - φεστιβάλ, συμπόσια και απόδοση τιμών στους προγόνους. Συνειδητοποιήθηκε ότι η πολιτική του Μάο να χρησιμοποιήσει το κρατικό μονοπώλιο στη γεωργία για να χρηματοδοτήσει την εκβιομηχάνιση θα ήταν αντιδημοφιλής στους αγρότες. Ως εκ τούτου, προτάθηκε να τεθούν οι αγρότες υπό τον έλεγχο του κόμματος με τη δημιουργία γεωργικών κολεκτίβων, οι οποίες θα διευκόλυναν επίσης την κοινή χρήση εργαλείων και ζώων έλξης.

Η πολιτική αυτή προωθήθηκε σταδιακά μεταξύ 1949 και 1958, ανταποκρινόμενη σε άμεσες πολιτικές ανάγκες, αρχικά με τη δημιουργία "ομάδων αλληλοβοήθειας" 5-15 νοικοκυριών, στη συνέχεια, το 1953, "στοιχειωδών αγροτικών συνεταιρισμών" 20-40 νοικοκυριών, και από το 1956 σε "ανώτερους συνεταιρισμούς" 100-300 οικογενειών. Από το 1954 και μετά οι αγρότες ενθαρρύνονταν να σχηματίζουν και να εντάσσονται σε συλλογικές γεωργικές ενώσεις, οι οποίες υποτίθεται ότι θα αύξαναν την αποτελεσματικότητά τους χωρίς να τους στερούν τη δική τους γη ή να περιορίζουν τα μέσα διαβίωσής τους.

Μέχρι το 1958 η ιδιωτική ιδιοκτησία καταργήθηκε και όλα τα νοικοκυριά αναγκάστηκαν να εγκατασταθούν σε κρατικές κοινότητες. Ο Μάο απαίτησε από τις κοινότητες να αυξήσουν την παραγωγή σιτηρών για να τροφοδοτήσουν τις πόλεις και να κερδίσουν συνάλλαγμα μέσω των εξαγωγών. Αυτές οι μεταρρυθμίσεις ήταν γενικά αντιδημοφιλείς με τους αγρότες και συνήθως εφαρμόζονταν καλώντας τους σε συνελεύσεις και αναγκάζοντάς τους να μένουν εκεί για μέρες και μερικές φορές για εβδομάδες μέχρι να συμφωνήσουν "εθελοντικά" να ενταχθούν στην κολεκτίβα.

Εκτός από αυτές τις οικονομικές αλλαγές, το Κόμμα εφάρμοσε σημαντικές κοινωνικές αλλαγές στην ύπαιθρο, συμπεριλαμβανομένης της απαγόρευσης όλων των θρησκευτικών και μυστικιστικών θεσμών και τελετών, αντικαθιστώντας τες με πολιτικές συναντήσεις και προπαγανδιστικές συνεδρίες. Έγιναν προσπάθειες να ενισχυθεί η αγροτική εκπαίδευση και η θέση των γυναικών (επιτρέποντάς τους να ζητούν διαζύγιο αν το επιθυμούν) και να τερματιστεί το δέσιμο των ποδιών, ο παιδικός γάμος και ο εθισμός στο όπιο. Το παλιό σύστημα εσωτερικών διαβατηρίων (το hukou) εισήχθη το 1956, εμποδίζοντας τα ταξίδια μεταξύ των νομών χωρίς την κατάλληλη άδεια. Υψηλότερη προτεραιότητα δόθηκε στο προλεταριάτο των πόλεων για το οποίο δημιουργήθηκε ένα κράτος πρόνοιας.

Η πρώτη φάση της κολεκτιβοποίησης είχε ως αποτέλεσμα μέτριες βελτιώσεις στην παραγωγή. Ο λιμός κατά μήκος του μέσου Γιάνγκζι αποτράπηκε το 1956 με την έγκαιρη χορήγηση επισιτιστικής βοήθειας, αλλά το 1957 η απάντηση του Κόμματος ήταν η αύξηση του ποσοστού της συγκομιδής που εισέπραττε το κράτος για να διασφαλιστεί από περαιτέρω καταστροφές. Οι μετριοπαθείς εντός του Κόμματος, συμπεριλαμβανομένου του Zhou Enlai, υποστήριξαν την αντιστροφή της κολεκτιβοποίησης με το σκεπτικό ότι η διεκδίκηση του μεγαλύτερου μέρους της συγκομιδής για το κράτος είχε καταστήσει την επισιτιστική ασφάλεια του λαού εξαρτώμενη από τη συνεχή, αποτελεσματική και διαφανή λειτουργία της κυβέρνησης.

Εκστρατεία Εκατό Λουλούδια και αντιδεξιά εκστρατεία

Το 1957, ο Μάο απάντησε στις εντάσεις στο Κόμμα προωθώντας την ελευθερία του λόγου και της κριτικής στο πλαίσιο της εκστρατείας των Εκατό Λουλουδιών. Εκ των υστέρων, ορισμένοι υποστηρίζουν ότι αυτό ήταν ένα τέχνασμα για να επιτραπεί στους επικριτές του καθεστώτος, κυρίως στους διανοούμενους, αλλά και σε χαμηλόβαθμα μέλη του κόμματος που επέκριναν τις αγροτικές πολιτικές, να ταυτιστούν.

Με την ολοκλήρωση του πρώτου πενταετούς οικονομικού σχεδίου το 1957, ο Μάο είχε αρχίσει να αμφιβάλλει ότι ο δρόμος προς το σοσιαλισμό που είχε ακολουθήσει η Σοβιετική Ένωση ήταν κατάλληλος για την Κίνα. Ήταν επικριτικός απέναντι στην ανατροπή των σταλινικών πολιτικών του Χρουστσόφ και θορυβημένος από τις εξεγέρσεις που είχαν λάβει χώρα στην Ανατολική Γερμανία, την Πολωνία και την Ουγγαρία, καθώς και από την αντίληψη ότι η ΕΣΣΔ επεδίωκε την "ειρηνική συνύπαρξη" με τις δυτικές δυνάμεις. Ο Μάο είχε πεισθεί ότι η Κίνα έπρεπε να ακολουθήσει το δικό της δρόμο προς τον κομμουνισμό. Σύμφωνα με τον Τζόναθαν Μίρσκι, ιστορικό και δημοσιογράφο που ειδικεύεται σε κινεζικές υποθέσεις, η απομόνωση της Κίνας από το μεγαλύτερο μέρος του υπόλοιπου κόσμου, σε συνδυασμό με τον πόλεμο της Κορέας, είχε επιταχύνει τις επιθέσεις του Μάο κατά των θεωρούμενων εσωτερικών εχθρών του. Αυτό τον οδήγησε να επιταχύνει τα σχέδιά του για την ανάπτυξη μιας οικονομίας όπου το καθεστώς θα αποκόμιζε το μέγιστο δυνατό όφελος από τη φορολογία της υπαίθρου.

Αρχικοί στόχοι

Τον Νοέμβριο του 1957, οι κομματικοί ηγέτες των κομμουνιστικών χωρών συγκεντρώθηκαν στη Μόσχα για να γιορτάσουν την 40ή επέτειο της Οκτωβριανής Επανάστασης. Ο πρώτος γραμματέας του Σοβιετικού Κομμουνιστικού Κόμματος Νικίτα Χρουστσόφ πρότεινε όχι μόνο να φτάσουν αλλά και να ξεπεράσουν τις Ηνωμένες Πολιτείες σε βιομηχανική παραγωγή μέσα στα επόμενα 15 χρόνια μέσω ειρηνικού ανταγωνισμού. Ο Μάο Τσετούνγκ εμπνεύστηκε τόσο πολύ από αυτό το σύνθημα που η Κίνα πρότεινε τον δικό της στόχο: να φτάσει και να ξεπεράσει το Ηνωμένο Βασίλειο σε 15 χρόνια.

Η εκστρατεία του Μεγάλου Άλματος προς τα Εμπρός ξεκίνησε κατά τη διάρκεια του Δεύτερου Πενταετούς Σχεδίου, το οποίο είχε προγραμματιστεί να διαρκέσει από το 1958 έως το 1963, αν και η ίδια η εκστρατεία διακόπηκε το 1961. Ο Μάο παρουσίασε το Μεγάλο Άλμα προς τα Εμπρός σε μια συνάντηση τον Ιανουάριο του 1958 στη Ναντζίνγκ.

Το Μεγάλο Άλμα προς τα Εμπρός βασίστηκε σε μια λογική θεωρία οικονομικής ανάπτυξης και αντιπροσώπευε μια ξεκάθαρη κοινωνική εφεύρεση. Η κεντρική ιδέα πίσω από το Μεγάλο Άλμα ήταν ότι η ταχεία ανάπτυξη του γεωργικού και του βιομηχανικού τομέα της Κίνας θα έπρεπε να λάβει χώρα παράλληλα. Η ελπίδα ήταν η εκβιομηχάνιση με την αξιοποίηση της μαζικής προσφοράς φτηνού εργατικού δυναμικού και την αποφυγή της εισαγωγής βαρέων μηχανημάτων. Η κυβέρνηση επεδίωξε επίσης να αποφύγει τόσο την κοινωνική διαστρωμάτωση όσο και τα τεχνικά σημεία συμφόρησης που συνεπάγεται το σοβιετικό μοντέλο ανάπτυξης, αλλά αναζήτησε πολιτικές και όχι τεχνικές λύσεις για να το πετύχει. Δυσπιστώντας στους τεχνικούς εμπειρογνώμονες, ο Μάο και το κόμμα επεδίωξαν να αναπαράγουν τις στρατηγικές που χρησιμοποιήθηκαν κατά την ανασυγκρότησή του το 1930 στο Yan'an μετά τη Μακρά Πορεία: "Μαζική κινητοποίηση, κοινωνική ισοπέδωση, επιθέσεις στον γραφειοκρατισμό", ο Μάο υποστήριξε ότι ένας περαιτέρω γύρος κολεκτιβοποίησης κατά το πρότυπο της "Τρίτης Περιόδου" της ΕΣΣΔ ήταν απαραίτητος στην ύπαιθρο, όπου οι υπάρχουσες κολεκτίβες θα συγχωνεύονταν σε τεράστιες λαϊκές κομμούνες.

Λαϊκές κοινότητες

Μια πειραματική κοινότητα ιδρύθηκε στο Chayashan στο Henan τον Απρίλιο του 1958. Εδώ για πρώτη φορά καταργήθηκαν εντελώς τα ιδιωτικά οικόπεδα και εισήχθησαν κοινοτικές κουζίνες. Στις συνεδριάσεις του Πολιτικού Γραφείου τον Αύγουστο του 1958, αποφασίστηκε ότι αυτές οι λαϊκές κοινότητες θα γίνονταν η νέα μορφή οικονομικής και πολιτικής οργάνωσης σε όλη την αγροτική Κίνα. Μέχρι το τέλος του έτους είχαν δημιουργηθεί περίπου 25.000 λαϊκές κοινότητες, με μέσο όρο 5.000 νοικοκυριά η καθεμία. Οι κομμούνες ήταν σχετικά αυτάρκεις συνεταιρισμοί όπου οι μισθοί και τα χρήματα αντικαταστάθηκαν από σημεία εργασίας.

Με βάση την επιτόπια έρευνα που πραγματοποίησε, ο Ralph A. Thaxton Jr. περιγράφει τις λαϊκές κοινότητες ως μια μορφή "συστήματος απαρτχάιντ" για τα κινεζικά αγροτικά νοικοκυριά. Το σύστημα των κοινοτήτων αποσκοπούσε στη μεγιστοποίηση της παραγωγής για τον εφοδιασμό των πόλεων και την κατασκευή γραφείων, εργοστασίων, σχολείων και συστημάτων κοινωνικής ασφάλισης για τους εργαζόμενους, τα στελέχη και τους αξιωματούχους που ζούσαν στις πόλεις. Οι πολίτες στις αγροτικές περιοχές που ασκούσαν κριτική στο σύστημα χαρακτηρίζονταν "επικίνδυνοι". Η απόδραση ήταν επίσης δύσκολη ή αδύνατη, και όσοι το επιχειρούσαν, υποβάλλονταν σε "κομματικά οργανωμένους δημόσιους αγώνες", που έθεταν σε περαιτέρω κίνδυνο την επιβίωσή τους. Εκτός από τη γεωργία, οι κοινότητες ενσωμάτωναν επίσης κάποια ελαφριά βιομηχανία και κατασκευαστικά έργα.

Εκβιομηχάνιση

Ο Μάο είδε την παραγωγή σιτηρών και χάλυβα ως τους βασικούς πυλώνες της οικονομικής ανάπτυξης. Προέβλεψε ότι μέσα σε 15 χρόνια από την έναρξη του Μεγάλου Άλματος, η βιομηχανική παραγωγή της Κίνας θα ξεπερνούσε εκείνη του Ηνωμένου Βασιλείου. Στις συνεδριάσεις του Πολιτικού Γραφείου τον Αύγουστο του 1958, αποφασίστηκε ότι η παραγωγή χάλυβα θα διπλασιαζόταν εντός του έτους, με το μεγαλύτερο μέρος της αύξησης να προέρχεται από τους χαλυβδόκαυστους των πίσω αυλών. Πραγματοποιήθηκαν σημαντικές επενδύσεις σε μεγαλύτερες κρατικές επιχειρήσεις: 1.587, 1.361 και 1.815 μεσαίας και μεγάλης κλίμακας κρατικά έργα ξεκίνησαν το 1958, το 1959 και το 1960 αντίστοιχα, περισσότερα σε κάθε έτος από ό,τι στο πρώτο πενταετές σχέδιο.

Εκατομμύρια Κινέζοι έγιναν κρατικοί εργαζόμενοι ως συνέπεια αυτής της βιομηχανικής επένδυσης: το 1958, 21 εκατομμύρια προστέθηκαν στα μη γεωργικά κρατικά μισθολόγια και η συνολική κρατική απασχόληση έφτασε στο αποκορύφωμα των 50,44 εκατομμυρίων το 1960, υπερδιπλασιάζοντας το επίπεδο του 1957- ο αστικός πληθυσμός αυξήθηκε κατά 31,24 εκατομμύρια άτομα. Αυτοί οι νέοι εργαζόμενοι άσκησαν μεγάλη πίεση στο σύστημα επισιτισμού της Κίνας, γεγονός που οδήγησε σε αυξημένες και μη βιώσιμες απαιτήσεις για την αγροτική παραγωγή τροφίμων.

Κατά τη διάρκεια αυτής της ταχείας επέκτασης, ο συντονισμός υπέφερε και οι ελλείψεις υλικών ήταν συχνές, με αποτέλεσμα "μια τεράστια αύξηση του μισθολογικού κόστους, κυρίως για τους εργάτες κατασκευών, αλλά καμία αντίστοιχη αύξηση στα βιομηχανικά προϊόντα". Αντιμέτωπη με ένα τεράστιο έλλειμμα, η κυβέρνηση μείωσε τις βιομηχανικές επενδύσεις από 38,9 σε 7,1 δισεκατομμύρια γιουάν από το 1960 έως το 1962 (το επίπεδο του 1957 ήταν 14,4 δισεκατομμύρια).

Κλίβανοι πίσω αυλής

Χωρίς προσωπικές γνώσεις μεταλλουργίας, ο Μάο ενθάρρυνε τη δημιουργία μικρών χαλυβουργείων σε κάθε κοινότητα και σε κάθε αστική γειτονιά. Τον Σεπτέμβριο του 1958 ο πρώτος γραμματέας της επαρχίας Ζενγκ Ζισένγκ έδειξε στον Μάο ένα παράδειγμα ενός φούρνου στο Χεφέι του Ανχούι. Η μονάδα ισχυριζόταν ότι κατασκεύαζε χάλυβα υψηλής ποιότητας.

Οι αγράμματοι αγρότες και άλλοι εργάτες κατέβαλαν τεράστιες προσπάθειες για την παραγωγή χάλυβα από παλιοσίδερα. Για την τροφοδοσία των κλιβάνων, το τοπικό περιβάλλον αποψιλώθηκε από δέντρα και ξύλα από τις πόρτες και τα έπιπλα των σπιτιών των αγροτών. Γλάστρες, τηγάνια και άλλα μεταλλικά αντικείμενα επιτάχθηκαν για να προμηθεύσουν "σκραπ" για τους φούρνους, ώστε να επιτευχθούν οι υπερβολικά αισιόδοξοι στόχοι παραγωγής. Πολλοί από τους άνδρες εργάτες γης αποσπάστηκαν από τη συγκομιδή για να βοηθήσουν στην παραγωγή σιδήρου, όπως και οι εργαζόμενοι σε πολλά εργοστάσια, σχολεία, ακόμη και νοσοκομεία. Παρόλο που η παραγωγή αποτελούνταν από χαμηλής ποιότητας σβώλους χυτοσίδηρου που είχαν αμελητέα οικονομική αξία, ο Μάο είχε βαθιά δυσπιστία απέναντι στους διανοούμενους, τους μηχανικούς και τους τεχνικούς που θα μπορούσαν να το είχαν επισημάνει αυτό και αντ' αυτού εμπιστεύτηκε τη δύναμη της μαζικής κινητοποίησης των αγροτών.

Επιπλέον, η εμπειρία των διανοούμενων τάξεων μετά την εκστρατεία των Εκατό Λουλούδια αποσιώπησε όσους γνώριζαν την ανοησία ενός τέτοιου σχεδίου. Σύμφωνα με τον προσωπικό του γιατρό, Li Zhisui, ο Μάο και η συνοδεία του επισκέφθηκαν παραδοσιακά χαλυβουργεία στη Μαντζουρία τον Ιανουάριο του 1959, όπου διαπίστωσε ότι χάλυβας υψηλής ποιότητας μπορούσε να παραχθεί μόνο σε εργοστάσια μεγάλης κλίμακας που χρησιμοποιούσαν αξιόπιστα καύσιμα όπως ο άνθρακας. Ωστόσο, αποφάσισε να μην διατάξει τη διακοπή της λειτουργίας των χαλυβουργείων της πίσω αυλής, ώστε να μην κάμψει τον επαναστατικό ενθουσιασμό των μαζών. Το πρόγραμμα εγκαταλείφθηκε αθόρυβα πολύ αργότερα μέσα στο ίδιο έτος.

Άρδευση

Κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Άλματος προς τα Εμπρός καταβλήθηκαν σημαντικές προσπάθειες σε μεγάλη κλίμακα, αλλά πολύ συχνά με τη μορφή κακώς σχεδιασμένων κατασκευαστικών έργων, όπως αρδευτικά έργα που κατασκευάστηκαν χωρίς τη συμβολή εκπαιδευμένων μηχανικών. Ο Μάο γνώριζε καλά το ανθρώπινο κόστος αυτών των εκστρατειών για τη συντήρηση του νερού. Στις αρχές του 1958, ενώ άκουγε μια έκθεση για την άρδευση στην Jiangsu, ανέφερε ότι:

Ο Wu Zhipu ισχυρίζεται ότι μπορεί να μετακινήσει 30 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα- νομίζω ότι 30.000 άνθρωποι θα πεθάνουν. Ο Zeng Xisheng έχει πει ότι θα μετακινήσει 20 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα, και νομίζω ότι 20.000 άνθρωποι θα πεθάνουν. Ο Weiqing υπόσχεται μόνο 600 εκατομμύρια κυβικά μέτρα, ίσως κανείς δεν θα πεθάνει.

Αν και ο Μάο "επέκρινε την υπερβολική χρήση του corvée για μεγάλα έργα συντήρησης νερού" στα τέλη του 1958, οι μαζικές κινητοποιήσεις για τα αρδευτικά έργα συνεχίστηκαν αμείωτες για τα επόμενα χρόνια και στοίχισαν τη ζωή σε εκατοντάδες χιλιάδες εξαντλημένους, πεινασμένους χωρικούς. Οι κάτοικοι του Qingshui και του Gansu αποκαλούσαν τα έργα αυτά "πεδία θανάτου".

Πειράματα καλλιέργειας

Στις κομμούνες, προωθήθηκε ένας αριθμός ριζοσπαστικών και αμφιλεγόμενων γεωργικών καινοτομιών με εντολή του Μάο. Πολλές από αυτές βασίστηκαν στις ιδέες του απαξιωμένου πλέον σοβιετικού γεωπόνου Τροφίμ Λισένκο και των οπαδών του. Οι πολιτικές περιελάμβαναν τη στενή καλλιέργεια, σύμφωνα με την οποία οι σπόροι σπέρνονταν πολύ πιο πυκνά από το κανονικό με την εσφαλμένη υπόθεση ότι οι σπόροι της ίδιας κατηγορίας δεν θα ανταγωνίζονταν μεταξύ τους. Ενθαρρύνθηκε το βαθύ όργωμα (μέχρι και 2 μέτρα βάθος) με τη λανθασμένη πεποίθηση ότι αυτό θα απέδιδε φυτά με πολύ μεγάλο ριζικό σύστημα. Η μέτρια παραγωγική γη έμεινε ακαλλιέργητη με την πεποίθηση ότι η συγκέντρωση της κοπριάς και της προσπάθειας στην πιο γόνιμη γη θα οδηγούσε σε μεγάλη αύξηση της παραγωγικότητας ανά στρέμμα. Συνολικά, αυτές οι μη δοκιμασμένες καινοτομίες οδήγησαν γενικά σε μείωση της παραγωγής σιτηρών αντί για αύξηση.

Εν τω μεταξύ, οι τοπικοί ηγέτες πιέστηκαν να αναφέρουν ψευδώς όλο και υψηλότερα στοιχεία παραγωγής σιτηρών στους πολιτικούς τους προϊσταμένους. Οι συμμετέχοντες σε πολιτικές συναντήσεις θυμόντουσαν ότι τα στοιχεία παραγωγής διογκώνονταν έως και 10 φορές τα πραγματικά ποσά παραγωγής, καθώς ο αγώνας για να ικανοποιήσουν τους ανωτέρους τους και να κερδίσουν επαίνους -όπως η ευκαιρία να συναντήσουν τον ίδιο τον Μάο- εντάθηκε. Το κράτος μπόρεσε αργότερα να αναγκάσει πολλές ομάδες παραγωγής να πουλήσουν περισσότερα σιτηρά από όσα μπορούσαν να διαθέσουν με βάση αυτά τα ψευδή στοιχεία παραγωγής.

Μεταχείριση των χωρικών

Η απαγόρευση των ιδιωτικών εκμεταλλεύσεων κατέστρεψε τη ζωή των αγροτών στο πιο βασικό της επίπεδο, σύμφωνα με τον Μίρσκι. Οι χωρικοί αδυνατούσαν να εξασφαλίσουν αρκετά τρόφιμα για να συνεχίσουν να ζουν, επειδή το σύστημα των κοινοτήτων τους στέρησε τα παραδοσιακά τους μέσα για να μπορούν να νοικιάσουν, να πουλήσουν ή να χρησιμοποιήσουν τη γη τους ως εγγύηση για δάνεια. Σε ένα χωριό, μόλις λειτούργησε η κομμούνα, ο κομματάρχης και οι συνάδελφοί του "επιδόθηκαν σε μανιακή δράση, οδηγώντας τους χωρικούς στα χωράφια για να κοιμηθούν και να δουλέψουν αφόρητες ώρες και αναγκάζοντάς τους να περπατούν, πεινασμένοι, σε απομακρυσμένα πρόσθετα έργα".

Ο Έντουαρντ Φρίντμαν, πολιτικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν, ο Πολ Πίκοβιτς, ιστορικός στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στο Σαν Ντιέγκο, και ο Μαρκ Σέλντεν, κοινωνιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Μπίνγκαμτον, έγραψαν για τη δυναμική της αλληλεπίδρασης μεταξύ του Κόμματος και των χωρικών:

Πέρα από την επίθεση, πέρα από κάθε αμφισβήτηση, ήταν η συστημική και δομημένη δυναμική του σοσιαλιστικού κράτους που εκφόβιζε και εξαθλίωνε εκατομμύρια πατριώτες και πιστούς χωρικούς.

Οι συγγραφείς παρουσιάζουν μια παρόμοια εικόνα με αυτή του Thaxton, περιγράφοντας την καταστροφή των παραδόσεων των Κινέζων χωρικών από το Κομμουνιστικό Κόμμα. Τα παραδοσιακά πολύτιμα τοπικά έθιμα θεωρήθηκαν σημάδια "φεουδαρχίας" που έπρεπε να εξαλειφθούν, σύμφωνα με τον Μίρσκι. "Μεταξύ αυτών ήταν οι κηδείες, οι γάμοι, οι τοπικές αγορές και τα φεστιβάλ. Το Κόμμα κατέστρεψε έτσι πολλά από αυτά που έδιναν νόημα στη ζωή των Κινέζων. Αυτοί οι ιδιωτικοί δεσμοί ήταν η κοινωνική συγκολλητική ουσία. Το να πενθείς και να γιορτάζεις σημαίνει να είσαι άνθρωπος. Το να μοιράζεσαι τη χαρά, τη θλίψη και τον πόνο είναι εξανθρωπιστικό". Η μη συμμετοχή στις πολιτικές εκστρατείες του ΚΚΚ -αν και οι στόχοι των εκστρατειών αυτών ήταν συχνά αντικρουόμενοι- "μπορούσε να οδηγήσει σε κράτηση, βασανιστήρια, θάνατο και ταλαιπωρία ολόκληρων οικογενειών".

Οι συνεδριάσεις δημόσιας κριτικής χρησιμοποιήθηκαν συχνά για να εκφοβίσουν τους αγρότες ώστε να υπακούσουν στους τοπικούς αξιωματούχους- σύμφωνα με τον Thaxton, αύξησαν τον ρυθμό θανάτου του λιμού με διάφορους τρόπους. "Στην πρώτη περίπτωση, τα χτυπήματα στο σώμα προκαλούσαν εσωτερικές κακώσεις που, σε συνδυασμό με τη σωματική εξάντληση και την οξεία πείνα, μπορούσαν να προκαλέσουν θάνατο". Σε μια περίπτωση, αφού ένας χωρικός έκλεψε δύο λάχανα από τα κοινά χωράφια, ο κλέφτης επικρίθηκε δημοσίως για μισή ημέρα. Κατέρρευσε, αρρώστησε και δεν συνήλθε ποτέ. Άλλοι στέλνονταν σε στρατόπεδα εργασίας.

Ο Benjamin Valentino σημειώνει ότι "οι κομμουνιστές αξιωματούχοι μερικές φορές βασάνιζαν και σκότωναν όσους κατηγορούνταν ότι δεν πληρούσαν την ποσόστωση των σιτηρών τους".

Ωστόσο, ο J. G. Mahoney, καθηγητής Φιλελευθέρων Σπουδών και Ανατολικών Ασιατικών Σπουδών στο Grand Valley State University, έχει πει ότι "υπάρχει πάρα πολύ μεγάλη ποικιλομορφία και δυναμισμός στη χώρα για να μπορέσει ένα έργο να αποτυπώσει ... την αγροτική Κίνα σαν να ήταν ένα μέρος". Ο Mahoney περιγράφει έναν ηλικιωμένο άνδρα στην αγροτική περιοχή Shanxi που θυμάται με αγάπη τον Μάο, λέγοντας: "Πριν από τον Μάο τρώγαμε μερικές φορές φύλλα, μετά την απελευθέρωση δεν το κάναμε". Ανεξάρτητα από αυτό, ο Mahoney επισημαίνει ότι οι χωρικοί του Da Fo θυμούνται το Μεγάλο Άλμα προς τα Εμπρός ως μια περίοδο πείνας και θανάτου, και μεταξύ εκείνων που επέζησαν στο Da Fo ήταν ακριβώς εκείνοι που μπορούσαν να χωνέψουν τα φύλλα.

Διάσκεψη Lushan

Ο αρχικός αντίκτυπος του Μεγάλου Άλματος προς τα εμπρός συζητήθηκε στη Διάσκεψη του Lushan τον Ιούλιο-Αύγουστο του 1959. Αν και πολλοί από τους πιο μετριοπαθείς ηγέτες είχαν επιφυλάξεις για τη νέα πολιτική, ο μόνος ανώτερος ηγέτης που μίλησε ανοιχτά ήταν ο στρατάρχης Peng Dehuai. Ο Μάο απάντησε στην κριτική του Πενγκ για το Μεγάλο Άλμα με την αποπομπή του Πενγκ από τη θέση του Υπουργού Άμυνας, καταγγέλλοντας τον Πενγκ (ο οποίος προερχόταν από φτωχή αγροτική οικογένεια) και τους υποστηρικτές του ως "αστούς" και ξεκινώντας μια πανεθνική εκστρατεία κατά του "δεξιού οπορτουνισμού". Ο Πενγκ αντικαταστάθηκε από τον Λιν Μπιάο, ο οποίος άρχισε μια συστηματική εκκαθάριση των υποστηρικτών του Πενγκ από τον στρατό.

Η αποτυχία των γεωργικών πολιτικών, η μετακίνηση των αγροτών από τη γεωργική στη βιομηχανική εργασία και οι καιρικές συνθήκες οδήγησαν σε εκατομμύρια θανάτους από σοβαρή πείνα. Η οικονομία, η οποία είχε βελτιωθεί μετά το τέλος του εμφυλίου πολέμου, καταστράφηκε, και ως απάντηση στις δύσκολες συνθήκες, υπήρξε αντίσταση μεταξύ του πληθυσμού.

Πείνα

Παρά τις επιβλαβείς γεωργικές καινοτομίες, ο καιρός ήταν πολύ ευνοϊκός το 1958 και η συγκομιδή ήταν επίσης καλή. Δυστυχώς, ο όγκος της εργασίας που εκτράπηκε στην παραγωγή χάλυβα και στα κατασκευαστικά έργα σήμαινε ότι μεγάλο μέρος της συγκομιδής αφέθηκε να σαπίσει επειδή δεν συλλέχθηκε σε ορισμένες περιοχές. Το πρόβλημα αυτό επιδεινώθηκε από ένα καταστροφικό σμήνος ακριδών, το οποίο προκλήθηκε όταν οι φυσικοί θηρευτές τους θανατώθηκαν στο πλαίσιο της εκστρατείας των τεσσάρων παρασίτων.

Παρόλο που οι πραγματικές συγκομιδές μειώθηκαν, οι τοπικοί αξιωματούχοι, υπό την τεράστια πίεση να αναφέρουν ρεκόρ συγκομιδών στις κεντρικές αρχές ως απάντηση στις καινοτομίες, ανταγωνίστηκαν μεταξύ τους για να ανακοινώσουν όλο και πιο υπερβολικά αποτελέσματα. Τα αποτελέσματα αυτά χρησιμοποιήθηκαν ως βάση για τον καθορισμό της ποσότητας σιτηρών που θα λαμβάνονταν από το κράτος, θα προμηθεύονταν στις πόλεις και τις κωμοπόλεις και θα εξήγονταν. Αυτό μόλις που άφηνε αρκετό σιτάρι για τους αγρότες, και σε ορισμένες περιοχές άρχισε η πείνα. Η ξηρασία του 1959 και οι πλημμύρες του Κίτρινου Ποταμού το ίδιο έτος συνέβαλαν επίσης στην πείνα.

Κατά την περίοδο 1958-1960 η Κίνα συνέχισε να είναι σημαντικός καθαρός εξαγωγέας σιτηρών, παρά την εκτεταμένη πείνα που σημειώθηκε στην ύπαιθρο, καθώς ο Μάο προσπαθούσε να διατηρήσει το πρόσωπο του και να πείσει τον έξω κόσμο για την επιτυχία των σχεδίων του. Η ξένη βοήθεια απορρίφθηκε. Όταν ο Ιάπωνας υπουργός Εξωτερικών είπε στον Κινέζο ομόλογό του Chen Yi για μια προσφορά 100.000 τόνων σιταριού που επρόκειτο να αποσταλεί μακριά από την κοινή θέα, απορρίφθηκε. Ο Τζον Κένεντι γνώριζε επίσης ότι οι Κινέζοι εξήγαγαν τρόφιμα στην Αφρική και την Κούβα κατά τη διάρκεια του λιμού και είπε ότι "δεν είχαμε καμία ένδειξη από τους Κινέζους κομμουνιστές ότι θα καλωσόριζαν οποιαδήποτε προσφορά τροφίμων".

Με τις δραματικά μειωμένες αποδόσεις, ακόμη και οι αστικές περιοχές έλαβαν σημαντικά μειωμένες μερίδες- ωστόσο, η μαζική πείνα περιορίστηκε σε μεγάλο βαθμό στην ύπαιθρο, όπου, ως αποτέλεσμα των δραστικά διογκωμένων στατιστικών στοιχείων παραγωγής, πολύ λίγα σιτηρά έμειναν για να φάνε οι αγρότες. Οι ελλείψεις τροφίμων ήταν σοβαρές σε ολόκληρη τη χώρα- ωστόσο, οι επαρχίες που είχαν υιοθετήσει τις μεταρρυθμίσεις του Μάο με το μεγαλύτερο σθένος, όπως οι Anhui, Gansu και Henan, έτειναν να υποφέρουν δυσανάλογα. Η Σιτσουάν, μια από τις πολυπληθέστερες επαρχίες της Κίνας, γνωστή στην Κίνα ως "Σιταποθήκη του Ουρανού" λόγω της γονιμότητάς της, θεωρείται ότι υπέστη τον υψηλότερο αριθμό θανάτων από πείνα λόγω του σθένους με το οποίο ο ηγέτης της επαρχίας Λι Τζινγκουάν ανέλαβε τις μεταρρυθμίσεις του Μάο. Κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Άλματος προς τα εμπρός, περιπτώσεις κανιβαλισμού σημειώθηκαν επίσης στα μέρη της Κίνας που επλήγησαν σοβαρά από την πείνα.

Μεγάλη δυστυχία βίωσαν ακόμη και όσοι επέζησαν της πείνας. Ο συγγραφέας Yan Lianke, ο οποίος υπέστη το Μεγάλο Άλμα ενώ μεγάλωνε στο Henan, διδάχθηκε από τη μητέρα του να "αναγνωρίζει τα πιο βρώσιμα είδη φλοιού και πηλού. Όταν όλα τα δέντρα είχαν απογυμνωθεί και δεν υπήρχε πηλός, έμαθε ότι τα κομμάτια άνθρακα μπορούσαν να κατευνάσουν τον διάβολο στο στομάχι του, τουλάχιστον για λίγο".

Οι γεωργικές πολιτικές του Μεγάλου Άλματος προς τα εμπρός και ο συναφής λιμός συνεχίστηκαν μέχρι τον Ιανουάριο του 1961, όταν, κατά την ένατη ολομέλεια της 8ης Κεντρικής Επιτροπής του Κινεζικού Κομμουνιστικού Κόμματος, ξεκίνησε η αποκατάσταση της γεωργικής παραγωγής μέσω της αντιστροφής των πολιτικών του Μεγάλου Άλματος. Οι εξαγωγές σιτηρών σταμάτησαν και οι εισαγωγές από τον Καναδά και την Αυστραλία μείωσαν τις επιπτώσεις της έλλειψης τροφίμων, τουλάχιστον στις παράκτιες πόλεις.

Το Μεγάλο Άλμα προς τα εμπρός ανέστρεψε την πτωτική τάση της θνησιμότητας που είχε σημειωθεί από το 1950, αν και ακόμη και κατά τη διάρκεια του Άλματος, η θνησιμότητα μπορεί να μην έφτασε στα επίπεδα πριν από το 1949. Οι θάνατοι από λιμό και η μείωση του αριθμού των γεννήσεων προκάλεσαν τη μείωση του πληθυσμού της Κίνας το 1960 και το 1961. Αυτή ήταν μόλις η τρίτη φορά μέσα σε 600 χρόνια που ο πληθυσμός της Κίνας μειώθηκε. Μετά το Μεγάλο Άλμα προς τα Εμπρός, τα ποσοστά θνησιμότητας μειώθηκαν κάτω από τα προ του Άλματος επίπεδα και η πτωτική τάση που ξεκίνησε το 1950 συνεχίστηκε.

Η σοβαρότητα του λιμού διέφερε από περιοχή σε περιοχή. Συσχετίζοντας την αύξηση των ποσοστών θνησιμότητας σε διάφορες επαρχίες, ο Peng Xizhe διαπίστωσε ότι η Gansu, η Sichuan, η Guizhou, η Hunan, η Guangxi και η Anhui ήταν οι περιοχές που επλήγησαν περισσότερο, ενώ η Heilongjiang, η Εσωτερική Μογγολία, η Xinjiang, η Tianjin και η Shanghai είχαν τη μικρότερη αύξηση των ποσοστών θνησιμότητας κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Άλματος προς τα εμπρός (δεν υπήρχαν στοιχεία για το Θιβέτ). Ο Peng σημείωσε επίσης ότι η αύξηση των ποσοστών θανάτου στις αστικές περιοχές ήταν περίπου η μισή από την αύξηση των ποσοστών θανάτου στις αγροτικές περιοχές. Η Φουγιάνγκ, μια περιοχή στο Ανχούι με πληθυσμό 8 εκατομμυρίων το 1958, είχε ποσοστό θανάτου που συναγωνιζόταν την Καμπότζη υπό τους Ερυθρούς Χμερ- Σύμφωνα με εκθέσεις της κινεζικής κυβέρνησης στο Γραφείο Έρευνας Ιστορίας του Κόμματος της Φουγιάνγκ, μεταξύ των ετών 1959 και 1961, 2,4 εκατομμύρια άνθρωποι από τη Φουγιάνγκ πέθαναν από την πείνα. Από την άλλη πλευρά, στο χωριό Γκάο στην επαρχία Τζιανγκσί υπήρξε λιμός, αλλά κανείς δεν πέθανε πραγματικά από την πείνα.

Ορισμένες ακραίες εκτιμήσεις περιλαμβάνουν 11 εκατομμύρια από τον Utsa Patnaik, έναν Ινδό μαρξιστή οικονομολόγο, 3,66 εκατομμύρια από τον Sun Jingxian (孙经先), έναν Κινέζο μαθηματικό, και 2,6-4 εκατομμύρια από τον Yang Songlin (杨松林), έναν Κινέζο ιστορικό και πολιτικό οικονομολόγο.

Ο Cao χρησιμοποιεί πληροφορίες από "τοπικά χρονικά" για να προσδιορίσει για κάθε τόπο την αναμενόμενη αύξηση του πληθυσμού από τις κανονικές γεννήσεις και θανάτους, την αύξηση του πληθυσμού λόγω μετανάστευσης και την απώλεια πληθυσμού μεταξύ 1958 και 1961. Στη συνέχεια προσθέτει τα τρία αυτά στοιχεία για να προσδιορίσει τον αριθμό των υπερβολικών θανάτων κατά την περίοδο 1959-1961. Οι Chang και Halliday χρησιμοποιούν τα ποσοστά θανάτων που καθορίστηκαν από "Κινέζους δημογράφους" για τα έτη 1957-1963, αφαιρούν το μέσο όρο των ποσοστών θανάτων πριν και μετά τη στροφή (1957, 1962 και 1963) από τα ποσοστά θανάτων κάθε έτους 1958-1961 και πολλαπλασιάζουν κάθε ετήσιο ποσοστό υπερβολικών θανάτων με τον πληθυσμό του έτους για να προσδιορίσουν τους υπερβολικούς θανάτους.

Ο Τσεν ήταν μέρος μιας μεγάλης έρευνας της δεξαμενής σκέψης του Ινστιτούτου Μεταρρύθμισης του Συστήματος (Tigaisuo), η οποία "επισκέφθηκε κάθε επαρχία και εξέτασε εσωτερικά έγγραφα και αρχεία του κόμματος".

Οι Becker, Rummel, Dikötter και Yang συγκρίνουν διάφορες προηγούμενες εκτιμήσεις. Ο Becker θεωρεί ότι η εκτίμηση του Banister για 30 εκατομμύρια επιπλέον θανάτους είναι "η πιο αξιόπιστη εκτίμηση που έχουμε". Ο Rummel αρχικά θεώρησε τα 27 εκατομμύρια του Coale ως "πιο πιθανό ποσοστό", και στη συνέχεια αποδέχτηκε τη μεταγενέστερη εκτίμηση των 38 εκατομμυρίων από τους Chang και Halliday μετά τη δημοσίευσή της. Ο Dikötter έκρινε ότι η εκτίμηση του Chen για 43 έως 46 εκατομμύρια είναι "κατά πάσα πιθανότητα μια αξιόπιστη εκτίμηση". Υποστήριξε επίσης ότι τουλάχιστον 2,5 εκατομμύρια από αυτούς τους θανάτους προκλήθηκαν από ξυλοδαρμούς, βασανιστήρια ή συνοπτικές εκτελέσεις. Από την άλλη πλευρά, ο Ντάνιελ Βούκοβιτς ισχυρίζεται ότι ο ισχυρισμός αυτός προέρχεται από μια προβληματική και ανεπιβεβαίωτη αναφορά, επειδή ο Τσεν απλώς πέταξε αυτόν τον αριθμό ως "εκτίμηση" κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης και επειδή ο Τσεν δεν έχει δημοσιεύσει καμία επιστημονική εργασία επί του θέματος. Ο Γιανγκ παίρνει τις εκτιμήσεις του Cao, του Wang Weizhi και του Jin Hui που κυμαίνονται από 32,5 έως 35 εκατομμύρια υπερβολικούς θανάτους για την περίοδο 1959-1961, προσθέτει τις δικές του εκτιμήσεις για το 1958 (0,42 εκατομμύρια) και το 1962 (2,23 εκατομμύρια) "με βάση τα επίσημα στοιχεία που αναφέρθηκαν από τις επαρχίες" για να βγάλει 35 έως 37 εκατομμύρια και επιλέγει τα 36 εκατομμύρια ως έναν αριθμό που "προσεγγίζει την πραγματικότητα αλλά εξακολουθεί να είναι πολύ χαμηλός".

Οι εκτιμήσεις περιέχουν διάφορες πηγές σφάλματος. Τα στοιχεία της εθνικής απογραφής δεν ήταν ακριβή και ακόμη και ο συνολικός πληθυσμός της Κίνας εκείνη την εποχή δεν ήταν γνωστός με ακρίβεια 50 έως 100 εκατομμυρίων ανθρώπων. Το σύστημα στατιστικής αναφοράς είχε αναληφθεί από στελέχη του κόμματος από τους στατιστικολόγους το 1957, καθιστώντας τις πολιτικές εκτιμήσεις πιο σημαντικές από την ακρίβεια και οδηγώντας σε πλήρη κατάρρευση του συστήματος στατιστικής αναφοράς. Τα πληθυσμιακά στοιχεία διογκώνονταν συστηματικά σε τοπικό επίπεδο, συχνά προκειμένου να εξασφαλιστούν αυξημένες μερίδες αγαθών. Κατά τη διάρκεια της Πολιτιστικής Επανάστασης, μεγάλο μέρος του υλικού της Κρατικής Στατιστικής Υπηρεσίας κάηκε.

Σύμφωνα με τον Jasper Becker, η ελλιπής αναφορά των θανάτων αποτελούσε επίσης πρόβλημα. Το σύστημα καταγραφής θανάτων, το οποίο ήταν ανεπαρκές πριν από τον λιμό, υπερφορτώθηκε πλήρως από τον μεγάλο αριθμό θανάτων κατά τη διάρκεια του λιμού. Επιπλέον, ισχυρίζεται ότι πολλοί θάνατοι δεν αναφέρθηκαν, ώστε τα μέλη της οικογένειας του θανόντος να συνεχίσουν να λαμβάνουν το μερίδιο τροφίμων του θανόντος και ότι η καταμέτρηση του αριθμού των παιδιών που γεννήθηκαν και πέθαναν μεταξύ των απογραφών του 1953 και του 1964 είναι προβληματική. Ωστόσο, οι Ashton, κ.ά. πιστεύουν ότι επειδή ο αναφερόμενος αριθμός γεννήσεων κατά τη διάρκεια της ΓΛΦ φαίνεται ακριβής, ο αναφερόμενος αριθμός θανάτων θα πρέπει να είναι επίσης ακριβής. Η μαζική εσωτερική μετανάστευση κατέστησε προβληματική τόσο την καταμέτρηση του πληθυσμού όσο και την καταγραφή των θανάτων, αν και ο Yang πιστεύει ότι ο βαθμός της ανεπίσημης εσωτερικής μετανάστευσης ήταν μικρός και η εκτίμηση του Cao λαμβάνει υπόψη την εσωτερική μετανάστευση.

Τα στοιχεία του Coale, του Banister, του Ashton κ.ά. και του Peng περιλαμβάνουν προσαρμογές για τα σφάλματα δημογραφικών αναφορών, αν και ο Dikötter, στο βιβλίο του Mao's Great Famine, υποστηρίζει ότι τα αποτελέσματά τους, όπως και των Chang και Halliday, Yang και Cao, εξακολουθούν να είναι υποεκτιμημένα. Η εκτίμηση του Ινστιτούτου Μεταρρύθμισης του Συστήματος (Chen) δεν έχει δημοσιευθεί και επομένως δεν μπορεί να επαληθευτεί.

Οι πολιτικές του Μεγάλου Άλματος προς τα Εμπρός, η αποτυχία της κυβέρνησης να ανταποκριθεί γρήγορα και αποτελεσματικά στις συνθήκες λιμού, καθώς και η επιμονή του Μάο να διατηρήσει υψηλές ποσοστώσεις εξαγωγής σιτηρών παρά τις σαφείς αποδείξεις για την κακή παραγωγή των καλλιεργειών ήταν υπεύθυνες για τον λιμό. Υπάρχει διαφωνία σχετικά με το πόσο, αν συνέβαλαν καθόλου, οι καιρικές συνθήκες στον λιμό.

Ο Yang Jisheng, πρώην μέλος του κομμουνιστικού κόμματος και πρώην δημοσιογράφος του επίσημου κινεζικού πρακτορείου ειδήσεων Xinhua, επιρρίπτει την ευθύνη στις μαοϊκές πολιτικές και στο πολιτικό σύστημα του ολοκληρωτισμού, όπως η εκτροπή των αγροτικών εργατών στην παραγωγή χάλυβα αντί για την καλλιέργεια και η ταυτόχρονη εξαγωγή σιτηρών. Κατά τη διάρκεια της έρευνάς του, ο Γιανγκ αποκάλυψε ότι περίπου 22 εκατομμύρια τόνοι σιτηρών κρατούνταν σε δημόσιες αποθήκες στο αποκορύφωμα του λιμού, οι αναφορές για την πείνα ανέβαιναν τη γραφειοκρατία μόνο και μόνο για να αγνοηθούν από τους ανώτατους αξιωματούχους, και οι αρχές διέταξαν να καταστραφούν οι στατιστικές σε περιοχές όπου η μείωση του πληθυσμού γινόταν εμφανής.

Ο οικονομολόγος Steven Rosefielde υποστηρίζει ότι ο απολογισμός του Γιανγκ "δείχνει ότι η σφαγή του Μάο προκλήθηκε σε σημαντικό βαθμό από την τρομοκρατία-πείνα, δηλαδή από εκούσια ανθρωποκτονία (και ίσως δολοφονία) και όχι από αθώο λιμό". Ο Γιανγκ ισχυρίζεται ότι οι τοπικοί κομματικοί αξιωματούχοι αδιαφορούσαν για τον μεγάλο αριθμό ανθρώπων που πέθαιναν γύρω τους, καθώς πρωταρχικό τους μέλημα ήταν η παράδοση σιτηρών, τα οποία ο Μάο ήθελε να χρησιμοποιήσει για να αποπληρώσει χρέη προς την ΕΣΣΔ συνολικού ύψους 1,973 δισεκατομμυρίων γιουάν. Στο Xinyang, άνθρωποι πέθαιναν από την πείνα στις πόρτες των αποθηκών σιτηρών. Ο Μάο αρνήθηκε να ανοίξει τις κρατικές σιταποθήκες, καθώς απέρριπτε τις αναφορές για έλλειψη τροφίμων και κατηγορούσε τους "δεξιούς" και τους κουλάκους ότι συνωμοτούσαν για να κρύψουν σιτηρά.

Από την έρευνά του στα αρχεία και τις συνομιλίες του με ειδικούς της μετεωρολογικής υπηρεσίας, ο Γιανγκ καταλήγει στο συμπέρασμα ότι ο καιρός κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Άλματος προς τα εμπρός δεν ήταν ασυνήθιστος σε σύγκριση με άλλες περιόδους και δεν αποτέλεσε παράγοντα. Ο Γιανγκ πιστεύει επίσης ότι η σινοσοβιετική διάσπαση δεν ήταν παράγοντας, επειδή δεν συνέβη πριν από το 1960, όταν ο λιμός ήταν σε εξέλιξη.

Οι Chang και Halliday υποστηρίζουν ότι "ο Μάο επέτρεψε στην πραγματικότητα πολύ περισσότερους θανάτους. Παρόλο που η σφαγή δεν ήταν ο σκοπός του με το άλμα, ήταν περισσότερο από έτοιμος για μυριάδες θανάτους που θα προέκυπταν, και είχε υποδείξει στην ανώτατη ιεραρχία του ότι δεν θα έπρεπε να σοκαριστούν πολύ αν συνέβαιναν". Ο ιστορικός της δημοκτονίας R.J. Rummel είχε αρχικά χαρακτηρίσει τους θανάτους από λιμό ως ακούσιους. Υπό το φως των στοιχείων που παρέχονται στο βιβλίο των Chang και Halliday, πιστεύει τώρα ότι οι μαζικοί ανθρώπινοι θάνατοι που σχετίζονται με το Μεγάλο Άλμα προς τα Εμπρός συνιστούν δημοκτονία. Από την άλλη πλευρά, οι μελετητές Gregor Benton και Lin Chun, σε μια κριτική απάντηση στους Chang και Halliday, δηλώνουν ότι δεν υπάρχει καμία απόδειξη ότι ο Μάο σκόπευε να αφήσει τους ανθρώπους να πεθάνουν ή ότι αδιαφορούσε για τους θανάτους τους.

Σύμφωνα με τον Frank Dikötter, ο Μάο και το Κομμουνιστικό Κόμμα γνώριζαν ότι ορισμένες από τις πολιτικές τους συνέβαλαν στην πείνα. Ο υπουργός Εξωτερικών Τσεν Γι δήλωσε για κάποιες από τις πρώτες ανθρώπινες απώλειες τον Νοέμβριο του 1958:

Έχουν πράγματι εμφανιστεί απώλειες μεταξύ των εργαζομένων, αλλά αυτό δεν είναι αρκετό για να μας σταματήσει στην πορεία μας. Αυτό είναι το τίμημα που πρέπει να πληρώσουμε, δεν είναι κάτι που πρέπει να φοβόμαστε. Ποιος ξέρει πόσοι άνθρωποι έχουν θυσιαστεί στα πεδία των μαχών και στις φυλακές ; Τώρα έχουμε μερικές περιπτώσεις ασθένειας και θανάτου: δεν είναι τίποτα!

Οι προσπάθειες του Μάο να ψυχρανθεί το κλίμα στα τέλη του 1958 συνάντησαν αντίσταση στο εσωτερικό του κόμματος και όταν ο Μάο πρότεινε μείωση των στόχων για το χάλυβα, "πολλοί άνθρωποι δεν άλλαζαν και δεν το δέχονταν". Έτσι, σύμφωνα με τον ιστορικό Τάο Κάι, το άλμα "δεν ήταν το πρόβλημα ενός μόνο ατόμου, αλλά ότι πολλοί άνθρωποι είχαν ιδεολογικά προβλήματα". Ο Τάο επισήμανε επίσης ότι "όλοι ήταν μαζί" στην αντιδεξιά εκστρατεία και μόνο μια μειοψηφία δεν ενέκρινε τις πολιτικές του Μεγάλου Άλματος ή διατύπωσε διαφορετικές απόψεις. υποδηλώνει ότι οι ενέργειες του Κινεζικού Κομμουνιστικού Κόμματος υπό τον Μάο ενόψει της εκτεταμένης πείνας μιμούνταν τις πολιτικές του Σοβιετικού Κομμουνιστικού Κόμματος υπό τον Ιωσήφ Στάλιν (τον οποίο ο Μάο θαύμαζε πολύ) σχεδόν τρεις δεκαετίες νωρίτερα κατά τη διάρκεια του σοβιετικού λιμού του 1932-33. Εκείνη την εποχή, η ΕΣΣΔ εξήγαγε σιτηρά για λόγους διεθνούς προπαγάνδας, παρά το γεγονός ότι εκατομμύρια άνθρωποι πέθαιναν από την πείνα στις νότιες περιοχές της Σοβιετικής Ένωσης:

Οι καθαρές εξαγωγές σιτηρών, κυρίως προς την ΕΣΣΔ, αυξήθηκαν από 2,7 εκατ. τόνους το 1958 σε 4,2 εκατ. τόνους το 1959 και το 1960 υποχώρησαν μόνο στο επίπεδο του 1958. Το 1961 εισήχθησαν πράγματι 6,8 εκατομμύρια τόνοι, από 66.000 τόνους το 1960, αλλά αυτό ήταν ακόμη πολύ λίγο για να θρέψει τους πεινασμένους. Η βοήθεια των Ηνωμένων Πολιτειών απορρίφθηκε για πολιτικούς λόγους. Ο υπόλοιπος κόσμος, ο οποίος θα μπορούσε εύκολα να ανταποκριθεί, παρέμεινε σε άγνοια για το μέγεθος της καταστροφής. Η βοήθεια προς τους άπορους στην ύπαιθρο ανερχόταν σε λιγότερα από 450 εκατομμύρια γιουάν ετησίως, ή 0,8 γιουάν ανά άτομο, σε μια εποχή που ένα κιλό ρύζι στην ελεύθερη αγορά άξιζε 2 έως 4 γιουάν. Ο κινεζικός κομμουνισμός καυχιόταν ότι μπορούσε να μετακινήσει βουνά και να δαμάσει τη φύση, αλλά άφησε αυτούς τους πιστούς να πεθάνουν.

Κατά τη διάρκεια μιας μυστικής συνάντησης στη Σαγκάη το 1959, ο Μάο απαίτησε την κρατική προμήθεια του ενός τρίτου του συνόλου των σιτηρών για τη σίτιση των πόλεων και την ικανοποίηση των ξένων πελατών και σημείωσε ότι "αν δεν ξεπεράσεις το ένα τρίτο, ο κόσμος δεν θα επαναστατήσει". Στο πλαίσιο της συζήτησης για τις βιομηχανικές επιχειρήσεις, ο Μάο δήλωσε επίσης στην ίδια συνάντηση:

Όταν δεν υπάρχει αρκετό φαγητό, οι άνθρωποι πεθαίνουν από την πείνα. Είναι προτιμότερο να αφήσουμε τους μισούς ανθρώπους να πεθάνουν για να μπορέσουν οι άλλοι μισοί να χορτάσουν.

Ωστόσο, ο Anthony Garnaut διευκρινίζει ότι η ερμηνεία του Dikötter της φράσης του Μάο, "Είναι καλύτερα να αφήσουμε τους μισούς ανθρώπους να πεθάνουν για να μπορέσουν οι άλλοι μισοί να χορτάσουν", όχι μόνο αγνοεί τον ουσιαστικό σχολιασμό του συνεδρίου από άλλους μελετητές και αρκετούς από τους βασικούς συμμετέχοντες σε αυτό, αλλά και αψηφά την ξεκάθαρη διατύπωση του αρχειακού εγγράφου που έχει στην κατοχή του και στο οποίο στηρίζει την υπόθεσή του.

Ο Benjamin Valentino γράφει ότι, όπως και στην ΕΣΣΔ κατά τη διάρκεια του λιμού του 1932-33, οι αγρότες περιορίστηκαν στα πεινασμένα χωριά τους με ένα σύστημα καταγραφής των νοικοκυριών και οι χειρότερες συνέπειες του λιμού στρέφονταν κατά των εχθρών του καθεστώτος. Όσοι χαρακτηρίστηκαν ως "μαύρα στοιχεία" (θρησκευτικοί ηγέτες, δεξιοί, πλούσιοι αγρότες κ.λπ.) σε οποιαδήποτε προηγούμενη εκστρατεία, είχαν τη χαμηλότερη προτεραιότητα στην κατανομή των τροφίμων και, ως εκ τούτου, πέθαναν σε μεγαλύτερο αριθμό. Αντλώντας στοιχεία από το βιβλίο του Jasper Becker Hungry Ghosts, ο μελετητής της γενοκτονίας Adam Jones αναφέρει ότι "καμία ομάδα δεν υπέφερε περισσότερο από τους Θιβετιανούς" από το 1959 έως το 1962.

Οι Ashton κ.ά. γράφουν ότι για τον λιμό ευθύνονται οι πολιτικές που οδήγησαν σε ελλείψεις τροφίμων, οι φυσικές καταστροφές και η αργή αντίδραση στις αρχικές ενδείξεις έλλειψης τροφίμων. Οι πολιτικές που οδήγησαν στην έλλειψη τροφίμων περιλάμβαναν την εφαρμογή του συστήματος των κοινοτήτων και την έμφαση σε μη γεωργικές δραστηριότητες, όπως η παραγωγή χάλυβα σε αυλές. Οι φυσικές καταστροφές περιλάμβαναν ξηρασία, πλημμύρες, τυφώνες, ασθένειες των φυτών και έντομα. Η αργή αντίδραση οφειλόταν εν μέρει στην έλλειψη αντικειμενικών εκθέσεων σχετικά με τη γεωργική κατάσταση, συμπεριλαμβανομένης μιας "σχεδόν πλήρους κατάρρευσης του συστήματος υποβολής γεωργικών εκθέσεων".

Αυτό προκλήθηκε εν μέρει από τα ισχυρά κίνητρα των υπαλλήλων να αναφέρουν υπερβολικά τις αποδόσεις των καλλιεργειών. Η απροθυμία της κεντρικής κυβέρνησης να ζητήσει διεθνή βοήθεια ήταν ένας σημαντικός παράγοντας- οι καθαρές εξαγωγές σιτηρών της Κίνας το 1959 και το 1960 θα ήταν αρκετές για να θρέψουν 16 εκατομμύρια ανθρώπους με 2000 θερμίδες την ημέρα. Οι Ashton, κ.ά. καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι "δεν θα ήταν ανακριβές να πούμε ότι 30 εκατομμύρια άνθρωποι πέθαναν πρόωρα ως αποτέλεσμα λαθών της εσωτερικής πολιτικής και ελαττωματικών διεθνών σχέσεων".

Ο Mobo Gao υποστήριξε ότι τα τρομερά αποτελέσματα του Μεγάλου Άλματος προς τα εμπρός δεν προήλθαν από κακόβουλη πρόθεση της τότε κινεζικής ηγεσίας, αλλά αντίθετα σχετίζονταν με τη δομική φύση της διακυβέρνησής της και την απεραντοσύνη της Κίνας ως χώρας. Ο Gao λέει ότι "το τρομερό μάθημα που πήραμε είναι ότι η Κίνα είναι τόσο τεράστια και όταν κυβερνάται ομοιόμορφα, οι ανοησίες ή οι λανθασμένες πολιτικές θα έχουν σοβαρές επιπτώσεις τεράστιου μεγέθους".

Η επίσημη διαδικτυακή πύλη της κυβέρνησης της ΛΔΚ επιρρίπτει την ευθύνη για τις "σοβαρές απώλειες" της "χώρας και του λαού" την περίοδο 1959-1961 (χωρίς να αναφέρει τον λιμό) κυρίως στο Μεγάλο Άλμα προς τα Εμπρός και στον αντιδεξιό αγώνα και απαριθμεί τις καιρικές συνθήκες και την ακύρωση συμβάσεων από τη Σοβιετική Ένωση ως παράγοντες που συνέβαλαν.

Θάνατοι από βία

Επιπτώσεις στην οικονομία

Στον τομέα της αγροτικής πολιτικής, οι αποτυχίες στον εφοδιασμό με τρόφιμα κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Άλματος αντιμετωπίστηκαν με μια σταδιακή αποκολεκτιβοποίηση τη δεκαετία του 1960, η οποία προμήνυε την περαιτέρω αποκολεκτιβοποίηση υπό τον Ντενγκ Σιαοπίνγκ. Η πολιτική επιστήμονας Meredith Jung-En Woo υποστηρίζει: "Αναμφισβήτητα το καθεστώς απέτυχε να ανταποκριθεί εγκαίρως για να σώσει τις ζωές εκατομμυρίων αγροτών, αλλά όταν ανταποκρίθηκε, τελικά μεταμόρφωσε τα μέσα διαβίωσης αρκετών εκατοντάδων εκατομμυρίων αγροτών (μέτρια στις αρχές της δεκαετίας του 1960, αλλά μόνιμα μετά τις μεταρρυθμίσεις του Ντενγκ Σιαοπίνγκ μετά το 1978)".

Μια εργασία του 2017 από δύο οικονομολόγους του Πανεπιστημίου του Πεκίνου διαπίστωσε "ισχυρές ενδείξεις ότι οι μη ρεαλιστικοί στόχοι απόδοσης οδήγησαν σε υπερβολικά υψηλά ποσοστά θανάτου από το 1959 έως το 1961, και περαιτέρω ανάλυση δείχνει ότι οι στόχοι απόδοσης προκάλεσαν τον πληθωρισμό των στοιχείων παραγωγής σιτηρών και τις υπερβολικές προμήθειες. Διαπιστώνουμε επίσης ότι η ριζοσπαστική πολιτική του Μάο προκάλεσε σοβαρή επιδείνωση της συσσώρευσης ανθρώπινου κεφαλαίου και βραδύτερη οικονομική ανάπτυξη στις περιοχές που επηρεάστηκαν από την πολιτική, δεκαετίες μετά το θάνατο του Μάο".

Η δραματική μείωση της παραγωγής σιτηρών συνεχίστηκε για αρκετά χρόνια, με αποτέλεσμα το 1960-61 η παραγωγή να μειωθεί κατά περισσότερο από 25 τοις εκατό. Τα αίτια αυτής της πτώσης εντοπίζονται τόσο στις φυσικές καταστροφές όσο και στην κυβερνητική πολιτική.

Σύμφωνα με τον Joseph Ball, που γράφει στο Monthly Review, υπάρχει ένα καλό επιχείρημα που υποδηλώνει ότι οι πολιτικές του Μεγάλου Άλματος προς τα εμπρός συνέβαλαν πολύ στη διατήρηση της συνολικής οικονομικής ανάπτυξης της Κίνας, μετά από μια αρχική περίοδο διαταραχής. Οι επίσημες κινεζικές στατιστικές δείχνουν ότι μετά το τέλος του άλματος το 1962, η αξία της βιομηχανικής παραγωγής είχε διπλασιαστεί- η ακαθάριστη αξία των γεωργικών προϊόντων αυξήθηκε κατά 35 τοις εκατό- η παραγωγή χάλυβα το 1962 ήταν μεταξύ 10,6 εκατομμυρίων τόνων και 12 εκατομμυρίων τόνων- οι επενδύσεις σε κεφαλαιουχικές κατασκευές αυξήθηκαν στο 40 τοις εκατό από 35 τοις εκατό την περίοδο του Πρώτου Πενταετούς Σχεδίου- οι επενδύσεις σε κεφαλαιουχικές κατασκευές διπλασιάστηκαν- και το μέσο εισόδημα των εργαζομένων και των αγροτών αυξήθηκε έως και 30 τοις εκατό. Επιπλέον, υπήρξε σημαντική κατασκευή κεφαλαίου (ιδίως σε επιχειρήσεις σιδήρου, χάλυβα, εξόρυξης και κλωστοϋφαντουργίας) που τελικά συνέβαλε σημαντικά στην εκβιομηχάνιση της Κίνας. Η περίοδος του Μεγάλου Άλματος προς τα Εμπρός σηματοδότησε επίσης την έναρξη της ταχείας ανάπτυξης της Κίνας στην παραγωγή τρακτέρ και λιπασμάτων.

Αντίσταση

Υπήρχαν διάφορες μορφές αντίστασης στις συνέπειες του Μεγάλου Άλματος προς τα εμπρός. Σε αρκετές επαρχίες σημειώθηκε ένοπλη εξέγερση, αν και οι εξεγέρσεις αυτές δεν αποτέλεσαν ποτέ σοβαρή απειλή για την κεντρική κυβέρνηση. Έχουν καταγραφεί εξεγέρσεις στις επαρχίες Henan, Shandong, Qinghai, Gansu, Sichuan, Fujian και Yunnan και στην αυτόνομη περιοχή του Θιβέτ. Στις επαρχίες Henan, Shandong, Qinghai, Gansu και Sichuan, οι εξεγέρσεις αυτές διήρκεσαν περισσότερο από ένα χρόνο, με την εξέγερση του Spirit Soldier το 1959 να είναι μία από τις λίγες εξεγέρσεις μεγαλύτερης κλίμακας. Υπήρξαν επίσης περιστασιακές βιαιοπραγίες κατά των μελών των στελεχών. οι εμπρησμοί και άλλοι βανδαλισμοί, οι ληστείες τρένων και οι επιδρομές σε γειτονικά χωριά και επαρχίες ήταν συνηθισμένες.

Σύμφωνα με τον Ralph Thaxton, καθηγητή πολιτικής στο Πανεπιστήμιο Brandeis, οι χωρικοί στράφηκαν εναντίον του ΚΚΚ κατά τη διάρκεια και μετά το Μεγάλο Άλμα, θεωρώντας το αυταρχικό, βάναυσο, διεφθαρμένο και κακόβουλο. Σύμφωνα με τον Thaxton, οι πολιτικές του ΚΚΚ περιλάμβαναν λεηλασίες, καταναγκαστική εργασία και πείνα, γεγονός που οδήγησε τους χωρικούς "να σκεφτούν τη σχέση τους με το Κομμουνιστικό Κόμμα με τρόπους που δεν προοιωνίζονται κάτι καλό για τη συνέχεια της σοσιαλιστικής διακυβέρνησης".

Συχνά, οι χωρικοί συνέθεταν σλόγκαν για να δείξουν την περιφρόνησή τους στο καθεστώς, και "ίσως, για να παραμείνουν λογικοί". Κατά τη διάρκεια του Μεγάλου Άλματος, ένα τραγουδάκι έλεγε: "Κολακεύω ξεδιάντροπα-τρώω λιχουδιές.... Μην κολακεύεις-πεθαίνεις σίγουρα από την πείνα".

Αντίκτυπος στην κυβέρνηση

Οι υπάλληλοι διώκονταν για υπερβολική παραγωγή, αν και οι ποινές ποικίλλουν. Σε μια περίπτωση, ένας επαρχιακός γραμματέας του κόμματος απολύθηκε και του απαγορεύτηκε να κατέχει υψηλότερο αξίωμα. Ορισμένοι αξιωματούχοι νομαρχιακού επιπέδου δικάστηκαν δημοσίως και εκτελέστηκαν.

Ο Μάο παραιτήθηκε από Πρόεδρος του Κράτους της ΛΔΚ στις 27 Απριλίου 1959, αλλά παρέμεινε Πρόεδρος του ΚΚΚ. Ο Liu Shaoqi (ο νέος Πρόεδρος της ΛΔΚ) και ο μεταρρυθμιστής Deng Xiaoping (Γενικός Γραμματέας του ΚΚΚ) έμειναν επικεφαλής για να αλλάξουν την πολιτική ώστε να επέλθει οικονομική ανάκαμψη. Η πολιτική του Μάο για το Μεγάλο Άλμα προς τα Εμπρός επικρίθηκε ανοιχτά στο κομματικό συνέδριο του Lushan. Επικεφαλής της κριτικής ήταν ο υπουργός Εθνικής Άμυνας Πενγκ Ντεχουάι, ο οποίος, αρχικά προβληματισμένος από τις δυνητικά αρνητικές επιπτώσεις του Μεγάλου Άλματος στον εκσυγχρονισμό των ενόπλων δυνάμεων, επέπληξε επίσης μη κατονομαζόμενα μέλη του κόμματος που προσπαθούσαν να "πηδήξουν στον κομμουνισμό με ένα βήμα". Μετά την αναμέτρηση στο Lushan, ο Μάο αντικατέστησε τον Peng με τον Lin Biao.

Ωστόσο, μέχρι το 1962, ήταν σαφές ότι το κόμμα είχε απομακρυνθεί από την εξτρεμιστική ιδεολογία που οδήγησε στο Μεγάλο Άλμα. Κατά τη διάρκεια του 1962, το κόμμα πραγματοποίησε μια σειρά από συνέδρια και αποκατέστησε τους περισσότερους από τους αποπεμφθέντες συντρόφους που είχαν επικρίνει τον Μάο μετά το Μεγάλο Άλμα. Το γεγονός συζητήθηκε ξανά, με πολλή αυτοκριτική, και η σύγχρονη κυβέρνηση το χαρακτήρισε "σοβαρό για τη χώρα και το λαό μας" και κατηγόρησε τη λατρεία της προσωπικότητας του Μάο.

Ειδικότερα, στη Διάσκεψη των Επτά Χιλιάδων Στελεχών τον Ιανουάριο - Φεβρουάριο του 1962, ο Μάο έκανε αυτοκριτική και επιβεβαίωσε εκ νέου τη δέσμευσή του στο δημοκρατικό συγκεντρωτισμό. Στα χρόνια που ακολούθησαν, ο Μάο απείχε ως επί το πλείστον από τις κυβερνητικές λειτουργίες, καθιστώντας την πολιτική σε μεγάλο βαθμό αρμοδιότητα του Liu Shaoqi και του Deng Xiaoping. Η μαοϊκή ιδεολογία πέρασε σε δεύτερη μοίρα στο Κομμουνιστικό Κόμμα, μέχρι που ο Μάο ξεκίνησε την Πολιτιστική Επανάσταση το 1966, η οποία σηματοδότησε την πολιτική επιστροφή του Μάο.

Πολυμέσα που σχετίζονται με το Μεγάλο Άλμα προς τα Εμπρός στα Wikimedia Commons

Πηγές

  1. Μεγάλο Άλμα προς τα Εμπρός
  2. Great Leap Forward