Μικρή Εποχή των Παγετώνων

Dafato Team | 23 Ιουν 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η Μικρή Εποχή των Παγετώνων ήταν μια περίοδος σχετικά ψυχρού κλίματος από τις αρχές του 15ου αιώνα έως τον 19ο αιώνα. Η έντασή του ποικίλλει περιφερειακά και χρονικά. Μόνο κατά τη διάρκεια μιας κεντρικής περιόδου, από το τέλος του 16ου αιώνα έως το τελευταίο τρίτο του 17ου αιώνα, μπορεί να εντοπιστεί μια ψυχρότερη φάση σε παγκόσμιο επίπεδο.

Η Μικρή Εποχή των Παγετώνων αποτελεί μέρος της πρόσφατης κλιματικής ιστορίας και αντικείμενο έρευνας στην ιστορική κλιματολογία. Στη σημερινή συζήτηση για το κλίμα, θεωρείται το κλασικό παράδειγμα μιας φυσικής κλιματικής μεταβολής που χαρακτηρίζεται από βραχυπρόθεσμες διακυμάνσεις.

Της Μικρής Εποχής των Παγετώνων προηγήθηκε μια περίοδος γνωστή ως Μεσαιωνική Θερμή Περίοδος. Η αρχή της Μικρής Εποχής των Παγετώνων ορίζεται συχνά ως τα μέσα του 15ου αιώνα, και από τότε και μετά επικρατούν ψυχρότερες συνθήκες σε διάφορες περιφερειακές και χρονικές ομάδες. Μια συνολικά ψυχρότερη φάση μπορεί να εντοπιστεί μόνο σε μια μεταγενέστερη περίοδο, από τα τέλη του 16ου αιώνα έως το τελευταίο τέταρτο του 17ου αιώνα. Ακόμη και σε αυτή την περίοδο του πυρήνα της Μικρής Εποχής των Παγετώνων, υπήρχαν ακόμη σημαντικές διακυμάνσεις: Στο βόρειο ημισφαίριο, οι περίοδοι από το 1570 έως το 1630 και από το 1675 έως το 1715 ήταν ιδιαίτερα ψυχρές. Στο νότιο ημισφαίριο, η εστίαση ήταν από λίγο μετά την έναρξη μέχρι το δεύτερο μισό του 17ου αιώνα Περιφερειακά και χρονικά σταθμισμένες διαφορετικά, οι θερμοκρασίες κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων ήταν περίπου 0,1 Kelvin (K) χαμηλότερες παγκοσμίως κατά την περίοδο 1400-1800 από ό,τι κατά τους προηγούμενους αιώνες 1000-1400. Σε μικρότερες περιόδους μερικών δεκαετιών, οι θερμοκρασίες θα μπορούσαν να είναι έως και 0,8 K χαμηλότερες, και σε ορισμένες ευρωπαϊκές περιοχές ακόμη και 1 έως 2 K χαμηλότερες.

Κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων συνέβαιναν συχνά πολύ κρύοι, μακρύι χειμώνες και δροσερά καλοκαίρια με υψηλές βροχοπτώσεις. Στα μέσα του 17ου αιώνα, αλλά και μέχρι τα μέσα του 19ου αιώνα, οι παγετώνες προχώρησαν δύο φορές στις Άλπεις και κατέστρεψαν οικισμούς και χωριά. Η αύξηση των παγετώνων κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων ήταν η ισχυρότερη από τη μακρόχρονη παγετώδη περίοδο της τελευταίας εποχής των παγετώνων.

Διάφορες ιστορικές αναφορές και γεγονότα συνδέονται με τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων και χρησιμοποιούνται για την απεικόνισή της:

Ο μεγάλος λιμός στην Ιρλανδία το 1845-1852 θεωρείται ως ο τελευταίος δείκτης της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Η αύξηση των μέσων θερμοκρασιών παραμορφώνεται από το έτος χωρίς καλοκαίρι (που προκλήθηκε από την έκρηξη του ηφαιστείου Ταμπόρα στο νησί Σουμπάουα, ανατολικά της Ιάβας, το 1815).

Περίπου από το 1850 και μετά, η θερμοκρασία αυξήθηκε παγκοσμίως- αυτό θεωρείται το τέλος της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Έκτοτε, η μέση παγκόσμια θερμοκρασία του εδάφους έχει αυξηθεί κατά περίπου 1 Κ και, επομένως, είναι πιθανώς θερμότερη (με βάση μια περίοδο 50 ετών) από ό,τι ήταν εδώ και τουλάχιστον 1300 χρόνια.

Από τα μέσα του 19ου αιώνα έχει παρατηρηθεί σημαντική υποχώρηση των παγετώνων σχεδόν παγκοσμίως (βλέπε υποχώρηση των παγετώνων από το 1850).

Η Μικρή Εποχή των Παγετώνων αποδεικνύεται σε πολλά φυσικά κλιματικά αρχεία από μια σειρά πληρεξουσίων δεδομένων (έμμεσα κλιματικά δεδομένα), όπως:

Ορισμένοι πίνακες ζωγραφικής από εκείνη την εποχή μπορούν επίσης να χρησιμοποιηθούν ως δείκτες παρελθόντων κλιματικών συνθηκών. Γνωστές είναι, για παράδειγμα, οι απεικονίσεις χειμερινών τοπίων από τον Pieter Brueghel, τον Hendrick Avercamps και άλλους Ολλανδούς δασκάλους του 16ου και 17ου αιώνα. Πολλές από αυτές απεικονίζουν σκηνές από παγωμένα κανάλια στις Κάτω Χώρες. Το Χειμερινό Κοντσέρτο του Βιβάλντι με το συνοδευτικό σονέτο, για παράδειγμα, έχει ως θέμα το πατινάζ στη βενετσιάνικη λιμνοθάλασσα. Από τον 19ο αιώνα και μετά, η περίοδος αυτή τελείωσε, οι (μέσες) θερμοκρασίες ήταν υψηλότερες από τότε και υπήρχαν λιγότερες παρατηρήσεις ότι, για παράδειγμα, τα προαναφερθέντα κανάλια ή η λιμνοθάλασσα της Βενετίας είχαν παγώσει.

Οι πίνακες της πρώιμης δυναστείας Qing της Μαντζουρίας (από το 1644) απεικονίζουν χιονισμένα τοπία. Στην κατάρρευση της προηγούμενης δυναστείας των Μινγκ συνέβαλαν οι αποτυχίες των καλλιεργειών λόγω των επανειλημμένων ξηρασιών από τον 16ο αιώνα, και ιδιαίτερα η ακραία ξηρασία του 1638-1641. Οι ξηρασίες οφείλονται σε αλλαγές των μουσώνων κατά τη διάρκεια μιας ψυχρής περιόδου που καταγράφεται στα χρονικά, η οποία πιθανώς προκλήθηκε από ηφαιστειακές εκρήξεις. Αντίστοιχες ξηρασίες εμφανίστηκαν ξανά μόνο από το δεύτερο μισό του 20ού αιώνα.

Όταν εμφανίστηκαν τα πρώτα στοιχεία για τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων, θεωρήθηκε ότι επρόκειτο για ένα παγκόσμιο κλιματικό φαινόμενο. Σήμερα, αυτό αντιμετωπίζεται εν μέρει διαφορετικά. Προκειμένου να ληφθούν αξιόπιστα δεδομένα σε παγκόσμιο επίπεδο, εκατοντάδες επιστήμονες έχουν ταξιδέψει σε όλες τις ηπείρους από τη δεκαετία του 1990 σε διάφορα εθνικά και διεθνή συνεργατικά προγράμματα και έχουν συγκεντρώσει χιλιάδες παρατηρήσεις και πληρεξούσια δεδομένα.

Οι ψυχρότερες περίοδοι στο βόρειο και στο νότιο ημισφαίριο, δηλαδή σε όλες τις ηπείρους και στα δύο πολικά καλύμματα, θα μπορούσαν να τεκμηριωθούν από διάφορα κλιματικά αρχεία. Ωστόσο, οι περίοδοι σημαντικά ψυχρότερου κλίματος ήταν άνισα κατανεμημένες περιφερειακά και χρονικά. Τουλάχιστον για μια κύρια φάση της Μικρής Εποχής των Παγετώνων από το τέλος του 16ου έως τον 19ο αιώνα, μπορεί κανείς να μιλήσει για ένα φαινόμενο στο βόρειο ημισφαίριο με μέση απόκλιση των θερινών θερμοκρασιών κατά -0,5 Κ σε σύγκριση με την περίοδο αναφοράς 1960-1991. Ωστόσο, οι ιδιαίτερα χαμηλές θερμοκρασίες δεν εμφανίστηκαν ταυτόχρονα σε παγκόσμιο επίπεδο για περίοδο μεγαλύτερη από μερικές δεκαετίες. Σημαντικά ψυχρότερες φάσεις με θερμοκρασιακές αποκλίσεις άνω των 0,8 Κ το καλοκαίρι εμφανίστηκαν τον 17ο αιώνα στη βορειοδυτική Ασία και στις αρχές του 19ου αιώνα στη βόρεια Ασία. Μια ψυχρή περίοδος στην Κίνα καταγράφεται για την περίοδο γύρω στο 1650 (μετάβαση από τη δυναστεία Μινγκ στη δυναστεία Τσινγκ). Στη Γροιλανδία, υπήρξαν ιδιαίτερα ψυχρές φάσεις τον 14ο, 15ο, 17ο και το πρώτο μισό του 19ου αιώνα. Στην Ευρώπη, ήταν σημαντικά ψυχρότερη την εποχή του ύστερου ελάχιστου του Μανδρίτη, στα τέλη του 17ου αιώνα, στην Ανατολική Ευρώπη έως και κατά 1,2 Κ. Όμως, οι χαμηλότερες μέσες θερμοκρασίες ήταν επίσης πολύ ανομοιόμορφα κατανεμημένες στην Ευρώπη αυτή την εποχή, και μια μικρή αύξηση της θερμοκρασίας ανακατασκευάστηκε επίσης στη βόρεια Σκανδιναβία.

Η αυξημένη ηφαιστειότητα, η μειωμένη ηλιακή δραστηριότητα και η αναδάσωση της γεωργικής γης μετά από μείωση του πληθυσμού λόγω ασθενειών έχουν θεωρηθεί ως αιτίες της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Τα ωκεάνια ρεύματα που μεταβλήθηκαν λόγω της ψύξης πιστεύεται ότι έπαιξαν ενισχυτικό ρόλο. Εκτός από αυτές τις βραχυπρόθεσμες επιδράσεις, υπήρξε μια τάση ψύξης που ξεκίνησε στα τέλη του Ατλαντικού πριν από περίπου 6000 χρόνια και διήρκεσε για χιλιετίες, η οποία προκλήθηκε από σταδιακές αλλαγές στην τροχιά της Γης.

Αυξημένη ηφαιστειακή δραστηριότητα

Της Μικρής Εποχής των Παγετώνων προηγήθηκε μια σειρά από ισχυρές ηφαιστειακές εκρήξεις, οι πλίνιες εκρήξεις, οι οποίες εκτόξευσαν σκόνη και τέφρα, καθώς και αέρια, συμπεριλαμβανομένου του διοξειδίου του θείου (SO2), ψηλά στη γήινη ατμόσφαιρα.

Μέσω της μελέτης των σημερινών ηφαιστειακών εκρήξεων, είναι γνωστές οι διεργασίες που λαμβάνουν χώρα στην ανώτερη ατμόσφαιρα, τη στρατόσφαιρα. Τα ηφαιστειακά στερεά και αέρια μπορούν να παραμείνουν εκεί για αρκετά χρόνια και να επηρεάσουν το κλίμα. Το διοξείδιο του θείου μετατρέπεται σε θειικό οξύ (H2SO4) σε μια φωτοχημική αντίδραση. Το οξύ μετατρέπεται σε νέφος αερολύματος στη στρατόσφαιρα, σταγονίδια που αιωρούνται στον αέρα και απορροφούν την ηλιακή ακτινοβολία και μειώνουν την ηλιακή ακτινοβολία. Στη σκιά του νέφους αερολύματος, η κατώτερη ατμόσφαιρα, η τροπόσφαιρα, ψύχεται.

Σε μια μελέτη που δημοσιεύθηκε το 2011, κλιματικά μοντέλα χρησιμοποιήθηκαν για να αναπαραστήσουν την αντίδραση του παγκόσμιου κλίματος σε μια σειρά ηφαιστειακών εκρήξεων από τα τέλη του 13ου αιώνα και μετά, όπως αποδεικνύεται από πυρήνες πάγου.Αποδείχθηκε ότι η προκύπτουσα ταχεία και ισχυρή ψύξη παραμένει για πολλά χρόνια μέσω διαδικασιών ανάδρασης, όπως η ανάδραση πάγου-αλβέντου, πολύ μετά την εξαφάνιση των αερίων που την προκάλεσαν από την ατμόσφαιρα. Εξετάζοντας την ημερομηνία θανάτου απολιθωμένων φυτών στο νησί Baffin στην καναδική Αρκτική, διαπιστώθηκε ότι τα έτη 1275 έως 1300 και 1430 έως 1455 ήταν περίοδοι σχετικά αιφνίδιου θανάτου της βλάστησης και της επακόλουθης αύξησης της ανάπτυξης των παγετώνων.

Το τέλος της Μικρής Εποχής των Παγετώνων σημαδεύτηκε από μια σειρά σημαντικών ηφαιστειακών εκρήξεων. Η έκρηξη των κρατήρων Λάκι στην Ισλανδία το 1783 προκάλεσε τον σκληρό χειμώνα του 1783.

Μειωμένη ηλιακή ακτινοβολία

Οι φάσεις ιδιαίτερα χαμηλής ηλιακής δραστηριότητας εμπίπτουν στην περίοδο της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Το δεύτερο μισό μιας ιδιαίτερα ψυχρής φάσης της Μικρής Εποχής των Παγετώνων στο Βόρειο Ημισφαίριο, η οποία ξεκίνησε πριν από το 1600 και διήρκεσε μέχρι το 1710 περίπου, συμπίπτει με το Ελάχιστο του Μάουντερ. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, από το 1645 έως το 1715, ο ήλιος παρουσίασε ένα ελάχιστο αριθμό ηλιακών κηλίδων, το οποίο συνοδευόταν από μια κάπως μειωμένη ένταση ακτινοβολίας. Ακόμη και μια μικρή εξασθένηση μπορεί να οδηγήσει σε σημαντικά φαινόμενα ψύξης σε περιφερειακό επίπεδο. Το ελάχιστο Spörerminimum, γύρω στο 1420 έως 1550, και το πολύ μικρότερο και λιγότερο έντονο ελάχιστο Dalton, γύρω στο 1800, εμπίπτουν επίσης στη Μικρή Εποχή των Παγετώνων.

Σε παγκόσμιο επίπεδο, από την άλλη πλευρά, σύμφωνα με πρόσφατες εργασίες, οι αλλαγές στην ηλιακή δραστηριότητα δεν μπορεί παρά να συνοδεύονται από συγκριτικά μικρές αλλαγές στην ακτινοβολούμενη ισχύ. Αυτό σημαίνει ότι η ασθενέστερη ηλιακή δραστηριότητα δεν ήταν πιθανότατα η κύρια αιτία της Μικρής Εποχής των Παγετώνων κατά τον 16ο και 17ο αιώνα. Οι μεταβολές της θερμοκρασίας που θα προκύψουν εκτιμάται ότι θα είναι μικρότερες από 0,3 Κ σε παγκόσμιο επίπεδο, με πιθανότερη τιμή περίπου 0,1 Κ. Είναι πιθανή μια πολύ ισχυρότερη περιφερειακή επίδραση, ιδίως σε περιφερειακό επίπεδο. Ωστόσο, είναι πιθανή μια πολύ ισχυρότερη περιφερειακή επίδραση, ιδίως στα μεσαία γεωγραφικά πλάτη του Βόρειου Ημισφαιρίου, για παράδειγμα έμμεσα μέσω της επίδρασης στη χειμερινή Βορειοατλαντική Ταλάντωση και συνεπώς στο κλίμα της Ευρώπης.

Αναδάσωση λόγω μείωσης του πληθυσμού

Ωστόσο, η μείωση των πυρκαγιών στην Αμερική άρχισε ήδη από το 1350 και η μεγαλύτερη μείωση της καμένης βιομάζας εντοπίστηκε ακριβώς σε περιοχές της Αμερικής με χαμηλή πυκνότητα πληθυσμού και καθυστερημένη επαφή με τους Ευρωπαίους. Από την άλλη πλευρά, τα υπολείμματα ξυλάνθρακα που βρέθηκαν συσχετίζονται καλά με τις χρονικά και χωρικά ασυνεχείς κλιματικές διακυμάνσεις της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Από αυτό, άλλοι συγγραφείς συμπεραίνουν ότι οι τοπικές κλιματικές διακυμάνσεις και όχι η μείωση του πληθυσμού ήταν η κύρια αιτία της αναδάσωσης. Συνολικά, δεν υπάρχει υψηλή συσχέτιση μεταξύ των πυρκαγιών και των συγκεντρώσεων CO2 σε παγκόσμιο επίπεδο κατά το Ολόκαινο. Σύμφωνα με άλλους ερευνητές, η μείωση των συγκεντρώσεων CO2 εξηγείται μάλλον από την πρόσληψη CO2 στους τυρφώνες και την απόθεση ανθρακικού ασβεστίου στα ρηχά νερά.

Ασθενέστερο ρεύμα Κόλπου

Αλλαγές στην τροχιά της Γης γύρω από τον Ήλιο

Ξεκινώντας πριν από περίπου 6.000 χρόνια, υπήρξε μια μακροπρόθεσμη τάση ψύξης κατά λίγο περισσότερο από 0,1 Κ ανά χιλιετία μέχρι τον 19ο αιώνα - ιδίως στα μεσαία και υψηλά γεωγραφικά πλάτη του βόρειου ημισφαιρίου. Σύμφωνα με κλιματικές προσομοιώσεις, αυτή η τάση ψύξης οφείλεται σε αλλαγές στην κίνηση της Γης σε σχέση με τον Ήλιο, ιδίως σε αλλαγή της κλίσης του άξονα της Γης. Αυτό αλλάζει την εποχιακή και περιφερειακή κατανομή της ηλιακής ακτινοβολίας που φτάνει στη Γη. Τέτοιες αλλαγές στην ηλιακή ακτινοβολία μπορούν να μεταβάλουν την κάλυψη χιονιού και πάγου και τη βλάστηση στα μεσαία και υψηλά βόρεια γεωγραφικά πλάτη, προκαλώντας κλιματικές αναδράσεις, όπως η ανατροφοδότηση πάγου-αλβέντου, που οδηγούν σε μακροπρόθεσμη ψύξη, ιδίως στον βορρά.

Ταλαιπωρία, κοινωνικές εντάσεις, διώξεις μειονοτήτων

Οι καιρικές και κλιματικές διακυμάνσεις θεωρούνται, ιδίως από Βρετανούς και Σκανδιναβούς ερευνητές, ως έναυσμα για τις γεωργικές κρίσεις του ύστερου Μεσαίωνα κατά τον 14ο και 15ο αιώνα στην Ευρώπη. Μεμονωμένοι συγγραφείς, όπως ο Hubert Lamb, βλέπουν την κρίση σε μια μεταβατική περίοδο από μια μεσαιωνική θερμή περίοδο σε μια μικρή εποχή των παγετώνων, την οποία ξεκινούν έτσι νωρίς. Ο βαθύς και μακρύς χειμώνας μείωσε τις περιόδους βλάστησης. Τα καλοκαίρια ήταν υγρά και κρύα, με αποτέλεσμα το σιτάρι, για παράδειγμα, να σαπίζει στους μίσχους. Η παραγωγή τροφίμων μειώθηκε και προκλήθηκε λιμός. Ο Wolfgang Behringer επεσήμανε ότι κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου παρατηρήθηκε μεγάλη συχνότητα πληθωρισμού, υποσιτισμού και επιδημιών, οι οποίες τελικά επιδείνωσαν τις κοινωνικές εντάσεις μεταξύ του πληθυσμού.

Οι κοινωνικές μειονότητες και οι περιθωριοποιημένες ομάδες κατηγορούνταν πάντα για τις κακές σοδειές. Η πτώση των αποδόσεων θεωρήθηκε συχνά ως αποτέλεσμα μαύρης μαγείας. Η πρώιμη σύγχρονη δίωξη των μαγισσών στην Κεντρική Ευρώπη, καθώς και οι συχνές διώξεις κοινωνικών μειονοτήτων (ιδίως των Εβραίων και των μικρότερων χριστιανικών δογμάτων όπως οι Αναβαπτιστές) σημειώθηκαν κατά τη διάρκεια της Μικρής Εποχής των Παγετώνων. Σε πολλές δίκες μαγισσών, οι κατηγορούμενοι κατηγορούνταν, μεταξύ άλλων, ότι έκαναν ζημιά στον καιρό (π.χ. παγετός σε αμπελουργικές περιοχές και χαλάζι).

Πολιτικά γεγονότα εξουσίας

Η Μικρή Εποχή των Παγετώνων διαμόρφωσε μια εποχή σημαντικών ιστορικών γεγονότων στην Ευρώπη και πέραν αυτής. Η γνώση των προβλημάτων που προκλήθηκαν από το κλίμα θα οδηγούσε σε μια σαφέστερη εικόνα εκείνης της εποχής. Ο βαθμός στον οποίο τα προβλήματα αυτά όχι μόνο επιδείνωσαν τις συνθήκες διαβίωσης της εποχής, αλλά και συνέβαλαν αιτιωδώς στις μεγάλες συγκρούσεις, είναι ένα άλλο ζήτημα που θα πρέπει να διευκρινίσει η ιστορική έρευνα. Ο Wolfgang Behringer υποψιάζεται, μεταξύ άλλων, μια σύνδεση μεταξύ της κοινωνικής αναταραχής που προκλήθηκε από τις κλιματικές αλλαγές και της επέκτασης του πρώιμου νεωτερικού κράτους. Το ξέσπασμα του Τριακονταετούς Πολέμου και - πολύ αργότερα - η Γαλλική Επανάσταση, για παράδειγμα, παρέχουν λόγους για την εξέταση εξωγενών αιτιών.

Αφού ο πληθυσμός στα γερμανικά εδάφη σχεδόν διπλασιάστηκε από το 1500 έως το 1618 και όταν οι θερμοκρασίες άρχισαν να πέφτουν σταθερά από το 1570 περίπου, δημιουργήθηκε μια καταστροφική κατάσταση για τους ανθρώπους στη χώρα, η οποία εκδηλώθηκε με απόγνωση, δυσπιστία και καταδικαστική διάθεση. Από την περίοδο μεταξύ 1560 και 1610 είναι γνωστές αρκετές κακές σοδειές, τυφώνες και σκληροί χειμώνες. Αυτά τα παράπονα προετοίμασαν το έδαφος για μια αναταραχή στην κοινωνία και -μεταξύ άλλων περιστάσεων- θεωρούνται πρόσφορο έδαφος για πολέμους στο πρώτο μισό του 17ου αιώνα, όπως ο Τριακονταετής Πόλεμος.

Στην προεπαναστατική Γαλλία, υπήρξε αύξηση του πληθυσμού από το 1770 και μετά, η οποία δεν συνοδεύτηκε από επαρκή αύξηση της παραγωγής τροφίμων. Η επακόλουθη άνοδος των τιμών των τροφίμων επιδεινώθηκε από μια οικονομική κρίση που επιδεινώθηκε από λανθασμένες πολιτικές. Τα έτη 1787 και 1788 σημαδεύτηκαν επομένως από την ταυτόχρονη ύπαρξη μιας γεωργικής, βιομηχανικής και κοινωνικής κρίσης.

Η κατάσταση αυτή επιδεινώθηκε το 1788 και το 1789 από μια από τις συσσωρευμένες κλιματικές ακρότητες που χαρακτηρίζουν τη Μικρή Εποχή των Παγετώνων. Το 1788, ως αποτέλεσμα μιας ακραίας ξηρασίας και μιας σοβαρής χαλαζόπτωσης, οι αποδόσεις σιτηρών στη Γαλλία μειώθηκαν κατά πάνω από 20 τοις εκατό σε σύγκριση με τον μέσο όρο των προηγούμενων δέκα ετών. Αυτό οδήγησε σε αύξηση των τιμών περισσότερο από ένα χρόνο πριν από τη Γαλλική Επανάσταση. Μετά τον εξαιρετικά κρύο χειμώνα του 1788

Συνέπειες της προέλασης των πάγων

Κατά τη διάρκεια της μεσαιωνικής θερμής περιόδου, μεταξύ άλλων, ο πάγος στον βόρειο Ατλαντικό είχε υποχωρήσει προς τα βόρεια και ορισμένοι παγετώνες εξαφανίστηκαν. Αυτή η αύξηση της θερμοκρασίας επέτρεψε στους Βίκινγκς να εγκατασταθούν στην Ισλανδία (από το 870 περίπου) και στις παράκτιες περιοχές της Γροιλανδίας (από το 986).

Ως αποτέλεσμα της ψύξης, κατά τον 15ο αιώνα και από το 1700 περίπου έως τον 19ο αιώνα, το όριο πάγου-παγετώνων προχώρησε και πάλι προς τα νότια, διακοπτόμενο από μια περίοδο ιδιαίτερα χαμηλής έκτασης πάγου. Η προέλαση του πάγου απομόνωσε προσωρινά την Ισλανδία από τον έξω κόσμο, προκαλώντας απότομη μείωση του πληθυσμού. Η επιδείνωση του κλίματος θεωρείται πιθανός λόγος για τον οποίο η σκανδιναβική αποικία στη Γροιλανδία, η οποία αριθμούσε περίπου 3000 άτομα γύρω στο 1300, εξαφανίστηκε τον 16ο αιώνα.

Πηγές

  1. Μικρή Εποχή των Παγετώνων
  2. Kleine Eiszeit