Σπούτνικ 1

Dafato Team | 17 Ιουν 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Σπούτνικ-1 (ρωσικά: Спутник-1), επίσης γνωστός ως PSZ-1 (Prostoyevsky Sputnik), είναι ένας σοβιετικός δορυφόρος. Ήταν ο πρώτος δορυφόρος του προγράμματος Σπούτνικ και ο πρώτος δορυφόρος της Γης, το πρώτο διαστημικό σκάφος που εκτοξεύτηκε στο διάστημα. Εκτοξεύτηκε στις 4 Οκτωβρίου 1957 από το Μπαϊκονούρ με όχημα εκτόξευσης Sputnik 8K71. Λόγω της χαμηλής τροχιάς του, καταστράφηκε στην ατμόσφαιρα μετά από τρεις μήνες.

Μια ομάδα σοβιετικών επιστημόνων, με επικεφαλής τον σχεδιαστή πυραύλων Σεργκέι Κορολιόφ, πρότεινε στο Κομμουνιστικό Κόμμα της Σοβιετικής Ένωσης την εκτόξευση ενός τεχνητού αντικειμένου στο διάστημα ως τεχνολογική επίδειξη. Όταν ο πρόεδρος Dwight D. Eisenhower ανακοίνωσε επίσης την πρόθεση των Ηνωμένων Πολιτειών να το πράξουν, το σχέδιο πήρε το πράσινο φως, και μάλιστα κατά προτεραιότητα, ώστε να μπορέσει η Σοβιετική Ένωση να ξεπεράσει την ιδεολογικά αντίπαλη υπερδύναμη. Στο επίκεντρο του σχεδίου δεν ήταν ο δορυφόρος αλλά το όχημα εκτόξευσης που θα μπορούσε να τον θέσει σε τροχιά. Στα μέσα της δεκαετίας του 1950, η Σοβιετική Ένωση ανέπτυξε τον διηπειρωτικό βαλλιστικό πύραυλο R-7 Semyorka, ο οποίος είχε τις παραμέτρους να θέσει σε τροχιά γύρω από τη Γη ένα αντικείμενο βάρους έως 1,4 τόνων. Ο πύραυλος αυτός έπρεπε να μετατραπεί από στρατιωτική συσκευή σε διαστημικό πύραυλο και να δημιουργηθεί η υποδομή για την εκτόξευσή του. Για το τελευταίο, η συντονιστική κρατική επιτροπή επέλεξε μια τοποθεσία κοντά στην πόλη Tyuratam στην έρημο του Καζακστάν και δημιούργησε τον προκάτοχο του σημερινού διαστημοδρομίου Bajkonur (με το κωδικό όνομα της πόλης που βρίσκεται 370 χιλιόμετρα μακριά).

Η πρώτη διαστημική συσκευή που επρόκειτο να εκτοξευθεί σχεδιάστηκε αρχικά να είναι μια μεγάλη και πολύπλοκη συσκευή, αλλά προκειμένου να συντομεύσει το χρόνο σχεδιασμού και κατασκευής, ο Κορολιόφ πρότεινε μια εναλλακτική λύση, μια μικρότερη και πολύ απλουστευμένη έκδοση, η οποία τελικά έγινε δεκτή από τις αρχές. Αυτή η έκδοση έγινε το PSZ ή Prostoyejsky Sputnik. Μετά από μια σύντομη προετοιμασία - και εξασφαλίζοντας ότι θα μπορούσαν να ολοκληρώσουν την εκτόξευση πριν από τους Αμερικανούς - το OKB-1 του Korolyov ετοίμασε το R-7

Μετά τη σοβιετική ανακοίνωση και τον επακόλουθο εντοπισμό του δορυφόρου από τα ραντάρ και το ραδιόφωνο, επικράτησε ένας πραγματικός πανικός στις δυτικές χώρες. Το σοβιετικό (απώτερο) κίνητρο να πει στον κόσμο ότι θα μπορούσε να φτάσει σε οποιοδήποτε σημείο του κόσμου με ένα (πυρηνικό) όπλο ήταν σωστό. Υπό την πίεση της κοινής γνώμης να αντιδράσει, ο πρόεδρος Αϊζενχάουερ έλαβε μια σειρά μέτρων τα οποία, στην ουσία, μπορούν να θεωρηθούν ως τα πρώτα βήματα σε αυτό που οι ιστορικοί αποκαλούν διαστημική κούρσα. Πρώτα, οι ΗΠΑ εκτόξευσαν το δικό τους δορυφόρο (Explorer-1) και στη συνέχεια, για να αντισταθμίσουν τη σοβιετική επιτυχία, δημιουργήθηκε η NASA για να πραγματοποιήσει διαστημικά κατορθώματα που θα επέτρεπαν στις ΗΠΑ να νικήσουν τη Σοβιετική Ένωση στη (διαστημική) τεχνολογία.

Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, και οι δύο δυνάμεις αντιμετώπισαν τις τεχνικές εφευρέσεις που είχαν αποκτήσει από το Γερμανικό Ράιχ ως πολεμικό λάφυρο, συμπεριλαμβανομένου κατά προτεραιότητα του πυραύλου V-2. Οι Αμερικανοί μετέφεραν τον Βέρνερ φον Μπράουν και δεκάδες μηχανικούς που εργάζονταν μαζί του στις Ηνωμένες Πολιτείες, ενώ οι Σοβιετικοί πήραν στην κατοχή τους σχεδόν 100 βαγόνια με εξαρτήματα πυραύλων ή λίγο πολύ συναρμολογημένα εξαρτήματα του V-2, συμπεριλαμβανομένων αρκετών αιχμαλώτων πολέμου μηχανικών πυραύλων. Σε αυτή τη βάση, και οι δύο πλευρές ξεκίνησαν την ανάπτυξη πυραύλων μεγάλης κλίμακας κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου. Τόσο οι ΗΠΑ όσο και η Σοβιετική Ένωση συνέχισαν να αναπτύσσουν το V-2, με αποτέλεσμα τον πρώτο σοβιετικό διηπειρωτικό βαλλιστικό πύραυλο, τον R-7. Ο επικεφαλής του σχεδιασμού του πυραύλου, Σεργκέι Κορόλιοφ, έθεσε την ιδέα - η οποία απορρίφθηκε έντονα από τους ιδιοκτήτες του προγράμματος, τους στρατιωτικούς ηγέτες - να χρησιμοποιηθεί ο πύραυλος για μια διαστημική δοκιμή. Η ιδέα βασιζόταν στην ιδέα ότι η τεχνολογία των πυραύλων για την παράδοση πυρηνικών κεφαλών ήταν μυστική, αλλά ότι μια ειρηνική εκτόξευση πυραύλων θα μπορούσε να στείλει ένα μήνυμα στον κόσμο σχετικά με την καταστροφική ικανότητα και την απειλή. Η ιδέα του Korolyov υιοθετήθηκε από την ηγεσία του Κομμουνιστικού Κόμματος της Σοβιετικής Ένωσης, η οποία ενέκρινε το πείραμα ως μυστικό πρόγραμμα.

Στις 17 Δεκεμβρίου 1954, ο Κορολιόφ υπέβαλε επίσημα μια πρόταση στον υπουργό Αμυντικής Βιομηχανίας Ντμίτρι Ουστίνοφ, στην οποία έθετε το ενδεχόμενο ανάπτυξης ενός τεχνητού φεγγαριού. Ο πυραυλικός επιστήμονας υποστήριξε την ιδέα της ανάπτυξης με αναφορές του Μιχαήλ Τιαχονράβοφ, ενός άλλου κορυφαίου πυραυλικού επιστήμονα, ότι παρόμοια πειράματα διεξάγονταν σε άλλες χώρες και ότι η εκτόξευση ενός οχήματος σε τροχιά ήταν ένα αναπόφευκτο βήμα στη διαδικασία ανάπτυξης πυραύλων. Το τρίτο μέλος της προτεινόμενης ομάδας ήταν ο Mstislav Keldis, ο οποίος εργαζόταν τότε πάνω στα θεωρητικά και μαθηματικά προβλήματα των πυρηνικών όπλων και στη συνέχεια των πυραύλων. Η πρόταση παρέμεινε αναπάντητη για αρκετό καιρό.

Στην Αμερική, ο πρόεδρος Dwight D. Eisenhower ανακοίνωσε στις 29 Ιουλίου 1955 ότι η χώρα του θα εκτόξευε έναν δορυφόρο, ένα τεχνητό αντικείμενο, σε τροχιά γύρω από τη Γη στο πλαίσιο μιας σειράς εκδηλώσεων κατά τη διάρκεια του Διεθνούς Γεωφυσικού Έτους από την 1η Ιουλίου 1957 έως τις 31 Δεκεμβρίου 1958. Η ανακοίνωση του Αμερικανού προέδρου είχε φλογερή επίδραση στους Σοβιετικούς υπεύθυνους χάραξης πολιτικής: η πρόταση Κορολιόφ-Τιχονράβοφ-Κέλντις, η οποία βρισκόταν στο τραπέζι τους για περισσότερο από έξι μήνες, παρουσιάστηκε στο Κομμουνιστικό Κόμμα της Σοβιετικής Ένωσης από τον Λεονίντ Σεντόφ μέσα σε τέσσερις ημέρες, και στις 8 Αυγούστου 1955 η Κεντρική Επιτροπή του κόμματος, υπό πλήρη μυστικότητα, ενέκρινε την πρόταση για την κατασκευή ενός δορυφόρου που η Σοβιετική Ένωση θα μπορούσε αργότερα να εκτοξεύσει στο διάστημα.

"Αντικείμενο-D"

Στις 30 Ιανουαρίου 1956, το Συμβούλιο Υπουργών της Σοβιετικής Ένωσης διέταξε την ανάπτυξη ενός δορυφόρου, με την ονομασία "Objekt-D", με την απόφαση 149-88SZSZ. Η συσκευή έλαβε την ονομασία "D" επειδή τα γράμματα A, B, V, G του ρωσικού αλφαβήτου ήταν ήδη κατειλημμένα από τις πυρηνικές κεφαλές που προορίζονταν ως ωφέλιμα φορτία του διηπειρωτικού βαλλιστικού πυραύλου R-7. Με βάση τις παραμέτρους του πυραύλου R-7 που προτάθηκε για τη μεταφορά του δορυφόρου, στην απόφαση καθορίστηκαν επίσης οι διαστάσεις της συσκευής: η μάζα της έπρεπε να κυμαίνεται μεταξύ 1 000 και 1 400 kg, εκ των οποίων το ωφέλιμο φορτίο επιστημονικού εξοπλισμού θα μπορούσε να ζυγίζει μεταξύ 200 και 300 kg. Το σημαντικότερο σημείο της απόφασης ήταν ότι καθόριζε το έργο, κατονομάζοντας τα πρόσωπα που ήταν υπεύθυνα για τα επιμέρους καθήκοντα:

Η απόφαση καθόριζε επίσης τα επιστημονικά θέματα που έπρεπε να καλύπτουν τα πειράματα που θα πραγματοποιούσε ο δορυφόρος που θα εκτοξευόταν:

Το έγγραφο έδινε την εξουσία να χρησιμοποιούνται ελεύθερα μέρη και εξαρτήματα από "άλλες συσκευές" - δηλαδή πολεμικές κεφαλές που βρίσκονταν επίσης υπό ανάπτυξη και προορίζονταν για χρήση στο R-7 - προκειμένου να εξοικονομηθούν χρόνος και πόροι. Από την αρχή, οι εξελίξεις ακολούθησαν δύο γραμμές προσέγγισης. Αφενός, εκτός από την παραγωγή του Objekt-D, η απόφαση διέταξε την προκαταρκτική σχεδίαση μιας κατασκευής με την ονομασία Objekt-OD, όπου το γράμμα Ο σήμαινε "orientyirujemij", δηλαδή την ανάπτυξη ενός ευέλικτου, ελιγμένου διαστημικού οχήματος, προφανής στόχος του οποίου ήταν να μπορεί ο δορυφόρος να επιστρέφει από την τροχιά του στη Γη, δηλαδή να επιστρέφει, πράγμα που αποτελούσε θεμελιώδη απαίτηση ενός διαστημοπλοίου που μεταφέρει άνθρωπο. Η άλλη κατεύθυνση ανάπτυξης ήταν το Objekt-MPSZ (M: Malij, μικρό), το οποίο υιοθετήθηκε από ένα προηγούμενο σχέδιο από τους ιθύνοντες και αποσκοπούσε στην ανάπτυξη ενός μικρού, απλού δορυφόρου, κυρίως για λόγους εξοικονόμησης χρόνου.

Έναν μήνα αργότερα, το σχέδιο βγήκε από το παρασκήνιο των ιδεών και των εγγράφων για τους ιθύνοντες και πήρε σάρκα και οστά όταν ο Γενικός Γραμματέας του Κόμματος Νικήτα Χρουστσόφ επισκέφθηκε τον Σεργκέι Κορόλιοφ στο αρχηγείο του OKB-1 στο Ποντλίπκι στις 27 Φεβρουαρίου 1956. Ο επικεφαλής μηχανικός έδειξε στον πολιτικό και τη συνοδεία του τον εξοπλισμό - συμπεριλαμβανομένου ενός μοντέλου του R-7 Semyorka σε φυσικό μέγεθος και ενός μοντέλου δορυφόρου με το δικό του περίεργο σχέδιο. Η έμφαση της επίδειξης δόθηκε στον διηπειρωτικό βαλλιστικό πύραυλο και στην ικανότητά του να φτάσει στην ΕΣΣΔ με τα νέα πυρηνικά της όπλα, γεγονός που έδωσε μεγάλη ικανοποίηση στον Αμερικανό πρωθυπουργό και τον έκανε περίεργο για το άλλο σχέδιο, τον δορυφόρο, που θα έδειχνε ανοιχτά στην αντίπαλη υπερδύναμη την ικανότητά της να "βομβαρδίζει από απόσταση". Ο Χρουστσόφ έδωσε ευχαρίστως την ευλογία του στο σχέδιο.

Οι πρώτες παρτίδες τεχνικών απαιτήσεων για το Objekt-D εκδόθηκαν τον Φεβρουάριο του 1956, ενώ στις 14 Ιουνίου 1956 ο Κορόλιοφ εξέδωσε τον δικό του κατάλογο για το πόσες θέσεις και πώς θα έπρεπε να τροποποιηθούν τα R-7 για να μεταφέρουν το Objekt-D. Στις 14 Σεπτεμβρίου 1956, ο Κορολιόφ συμμετείχε σε συνεδρίαση του προεδρείου της Σοβιετικής Ακαδημίας Επιστημών, όπου ο Κέλντις παρουσίασε τα σχέδια για το επιστημονικό μέρος του δορυφορικού προγράμματος. Η αρχική ιδέα ήταν ότι μια περίληψη αυτών θα έπρεπε να είχε υποβληθεί στην Ακαδημία τον Αύγουστο, αλλά κατά την επίσκεψη στα μέσα Σεπτεμβρίου ο Keldis μπορούσε μόνο να υποσχεθεί ότι θα ήταν έτοιμες σύντομα. Φυσικά, υπήρξαν καθυστερήσεις με τον ίδιο τον δορυφόρο: το πρωτότυπο έπρεπε να είναι έτοιμο τον Οκτώβριο του 1956, αλλά και πάλι δεν ήταν μέχρι τον Νοέμβριο που δόθηκε η υπόσχεση ότι θα ήταν έτοιμος.

"Αντικείμενο-PSZ"

Στις 25 Νοεμβρίου 1956, ανέθεσε σε έναν από τους μηχανικούς του, τον Nikolai Kutyirkin, στο πλαίσιο του OKB-1, να ξεκινήσει τον σχεδιασμό ενός νέου, μικρότερου και απλούστερου δορυφόρου, για τον οποίο τους μαθηματικούς υπολογισμούς έκανε ένας άλλος νεαρός μηχανικός, ο Georgy Grechko, μετέπειτα αστροναύτης. Με τα σχέδια για τους μικρότερους δορυφόρους - ο καθένας από τους οποίους ζύγιζε έως 100 κιλά - στα χέρια του, ο Κορολιόφ ζήτησε την άδεια να εκτοξεύσει δύο μικρότερους δορυφόρους στις 5 Ιανουαρίου 1957. Οι δορυφόροι ονομάστηκαν PSZ-1 και PSZ-2 (PSZ - Prostoyeisky Sputnik = Απλούστερος Δορυφόρος) και προτάθηκε να εκτοξευθούν τον Απρίλιο-Ιούνιο του 1957, πριν από το Διεθνές Γεωφυσικό Έτος - και το ανακοινωμένο πείραμα των ΗΠΑ.

Μέχρι τις 25 Ιανουαρίου 1957, ο Κορολιόφ είχε εγκρίνει προκαταρκτικά σχέδια για απλούς δορυφόρους και στις 15 Φεβρουαρίου 1957, το Συμβούλιο Υπουργών της ΕΣΣΔ συνεδρίασε και εξέδωσε το ψήφισμά του 171-835SZ, Μέτρα για το Διεθνές Γεωφυσικό Έτος, αποδεχόμενο την πρόταση του Κορολιόφ να εξοικονομηθεί χρόνος στο σχεδιασμό δορυφόρων, προλαβαίνοντας τους Αμερικανούς με την εκτόξευση απλούστερων συσκευών (ακόμη και αν ήταν πολύ κάτω από τις δυνατότητες των οχημάτων εκτόξευσης). Οι συσκευές, βάρους περίπου 100 κιλών, θα μπορούσαν να εκτοξευθούν τον Απρίλιο-Μάιο του 1957, υπό την προϋπόθεση ότι θα έχουν προηγηθεί τουλάχιστον δύο επιτυχείς δοκιμαστικές εκτοξεύσεις του R-7. Εν τω μεταξύ, η εκτόξευση του Objekt-D δεν προβλεπόταν πριν από τον Απρίλιο του 1958.

Εν τω μεταξύ, βέβαια, έπρεπε να γίνουν οι απαραίτητες τροποποιήσεις για τον νέο δορυφόρο στον R-7, γεγονός που καθιστούσε αμφίβολη την ημερομηνία εκτόξευσης τον Απρίλιο-Μάιο. Ο Korolyov και ο άλλος επικεφαλής σχεδιαστής, ο Valentin Glusko, πίστευαν ότι η εκτόξευση θα μπορούσε να επιτευχθεί μέχρι τα 100α γενέθλια του Konstantin Tsiolkovsky, στις 17 Σεπτεμβρίου 1957.

Προετοιμασία του οχήματος εκτόξευσης και επιλογή του χώρου εκτόξευσης

Το βασικό στοιχείο του όλου σχεδίου δεν ήταν ο δορυφόρος σε τροχιά γύρω από τη Γη, αλλά το όχημα εκτόξευσης που θα μπορούσε (ή δεν θα μπορούσε) να τον θέσει σε τροχιά, και επομένως η εκτόξευση του πρώτου τεχνητού δορυφόρου εξαρτιόταν από το αν ο οργανισμός ή το κράτος που το έκανε διέθετε ένα τέτοιο όχημα. Τόσο στη Σοβιετική Ένωση όσο και στις Ηνωμένες Πολιτείες, η ανάπτυξη πυραύλων για στρατιωτικούς σκοπούς άρχισε αμέσως μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, με αποκορύφωμα την ανάπτυξη διηπειρωτικών βαλλιστικών πυραύλων, οι οποίοι μπορούσαν να μεταφέρουν αρκετούς τόνους εκρηκτικών φορτίων σε στόχους που βρίσκονταν σε απόσταση δεκάδων χιλιάδων χιλιομέτρων. Στη Σοβιετική Ένωση, ο πύραυλος R-7 αναπτύχθηκε από το Γραφείο OKB-1 ως τέτοιο πυραυλικό όπλο, η ανάπτυξη του οποίου αποφασίστηκε στις 20 Μαΐου 1954 από την Κεντρική Επιτροπή του Κομμουνιστικού Κόμματος της Σοβιετικής Ένωσης και το Συμβούλιο Υπουργών της Σοβιετικής Ένωσης. Η επίσημη ονομασία του R-7 ήταν 8K71, σύμφωνα με τον κωδικό που είχε δοθεί από την GRAU (τη σοβιετική Гла́вное раке́тно-артиллери́йское edastние Министе́рства Verteidства - Main Group Agency for Rocket and Artillery of the Ministry of Defence) (ονομασία Sapwood του ΝΑΤΟ, ονομασία SS-6 των ΗΠΑ).

Η αναζήτηση κατάλληλου χώρου για την εκτόξευση του πυραύλου εντός της Σοβιετικής Ένωσης έγινε τελικά από ειδική επιτροπή στο Καζακστάν, στη στέπα κοντά στο χωριό Tyuratam (η τοποθεσία του μετέπειτα κοσμοδρομίου Μπαϊκονούρ). Η τοποθεσία έλαβε το όνομα "NIIP-5" (το οποίο τροποποιήθηκε στη μετασοβιετική εποχή σε "GIK-5"). Η επιλογή της τοποθεσίας εγκρίθηκε από το Υπουργικό Συμβούλιο στις 12 Φεβρουαρίου 1955 και η πρώτη εγκατάσταση, ένα στρατιωτικό κτίριο, εγκαινιάστηκε στις 20 Ιουλίου, αλλά η βάση εκτόξευσης πυραύλων δεν ολοκληρώθηκε παρά μόνο το 1958.

Η πρώτη εκτόξευση του R-7 (OK71 No. 5L) πραγματοποιήθηκε στις 15 Μαΐου 1957. Η εκτόξευση ήταν αποτυχημένη: αμέσως μετά την εκτόξευση ξεκίνησε πυρκαγιά στην πλευρική βαθμίδα επιτάχυνσης, με την ένδειξη Blok D, η οποία συνεχίστηκε μέχρι την αποκόλλησή της στο 98ο δευτερόλεπτο, οπότε η βαθμίδα επιτάχυνσης αποκολλήθηκε από την κεντρική άτρακτο του πυραύλου και ολόκληρη η κατασκευή έπεσε στο έδαφος σε απόσταση 400 χλμ. από το σημείο εκτόξευσης. Έγιναν τρεις προσπάθειες εκτόξευσης του επόμενου παραδείγματος (8K71 No.6) στις 10 και 11 Ιουλίου 1957, αλλά μια μηχανική βλάβη εμπόδισε την εκτόξευση και ο πύραυλος δεν πέταξε. Η τρίτη προσπάθεια, με τον 8K71 Νο.7, έγινε στις 12 Ιουλίου 1957, κατά την οποία ένα βραχυκύκλωμα στον κινητήρα vernier προκάλεσε την ανεξέλεγκτη περιστροφή του πυραύλου, με αποτέλεσμα οι πλευρικοί επιταχυντές να αποκολληθούν από το σώμα μετά από 33 δευτερόλεπτα πτήσης και ολόκληρη η κατασκευή να συντριβεί στο έδαφος σε απόσταση 7 χλμ. από την εξέδρα εκτόξευσης.

Η πρώτη επιτυχής εκτόξευση πραγματοποιήθηκε στην τέταρτη δοκιμή, με τον 8K71 No.8 στις 21 Αυγούστου 1957. Ο πύραυλος επιτάχυνε με επιτυχία την πειραματική κεφαλή στην επιθυμητή ταχύτητα και σήκωσε το ομοίωμα της πειραματικής κεφαλής σε ύψος, το οποίο στη συνέχεια επέστρεψε στην ατμόσφαιρα σε παραβολική τροχιά, διαλύοντας κατά την κάθοδο σε ύψος 10 χιλιομέτρων, διανύοντας περίπου 6.000 χιλιόμετρα. Στις 27 Αυγούστου 1957, το ΚΥΣΕΑ ανακοίνωσε ότι η Σοβιετική Ένωση είχε εκτοξεύσει με επιτυχία έναν πύραυλο μεγάλου βεληνεκούς, πολλαπλών σταδίων. Ακολούθησε μια πέμπτη δοκιμή πυραύλου με τον 8K71 No. 9 στις 7 Σεπτεμβρίου 1957, η οποία ήταν και πάλι επιτυχής, αν και η μακέτα της πολεμικής κεφαλής, που αντιπροσώπευε το ωφέλιμο φορτίο, έσπασε και πάλι κατά την επανείσοδο. Αν και αυτό επέβαλε τον πλήρη επανασχεδιασμό της κεφαλής, ο ίδιος ο πύραυλος πέρασε τις δύο προκαταρκτικές δοκιμές που προέβλεπε η απόφαση του Συμβουλίου Υπουργών, καθιστώντας τον κατάλληλο για διαστημική δοκιμή με δορυφόρο αντί για κεφαλή. Ο Κορολιόφ πήρε τότε την πρωτοβουλία και έπεισε την αρμόδια κρατική επιτροπή να εκτοξεύσει τον δορυφόρο PSZ-1 στην επόμενη εκτόξευση, καθώς ο επανασχεδιασμός του μαχητικού τμήματος θα σήμαινε ότι δεν θα γινόταν άλλη δοκιμαστική εκτόξευση για μεγάλο χρονικό διάστημα και ο χρόνος αυτός θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την εκτόξευση του PSZ-1 και στη συνέχεια του PSZ-2.

Το αδειοδοτημένο R-7, με την ονομασία 8K71PSZ, έφτασε στο χώρο εκτόξευσης στις 22 Σεπτεμβρίου 1957, όπου προετοιμάστηκε αμέσως για εκτόξευση. Ο πύραυλος διέφερε σε πολλά σημεία από τις εκδόσεις που προορίζονταν για χρήση ως όπλο, με μάζα μόλις 272 τόνων έναντι 280 τόνων για τη στρατιωτική έκδοση, μήκος 29,167 μέτρων αντί για 34,22 μέτρα και ώθηση 3 900 kN (έναντι 3 650 kN για την αρχική έκδοση).

Ανάπτυξη δορυφορικής παρακολούθησης

Κατ' αρχήν, το σχέδιο για τον πρώτο δορυφόρο στον κόσμο ήταν άκρως απόρρητο σε όλα του τα στοιχεία στη Σοβιετική Ένωση, για τον λόγο ότι αν η Μόσχα μοιραζόταν πληροφορίες με τον έξω κόσμο, θα ήταν πολύ εύκολο να αποκαλυφθεί το μυστικό στρατιωτικό νήμα πίσω από το πείραμα, δηλαδή οι οπλικές δυνατότητες των Σοβιετικών. Ωστόσο, παρά το γεγονός ότι το κοινό είναι κάπως προετοιμασμένο να δεχτεί ένα επιτυχημένο επίτευγμα, δόθηκαν μικρές ή μεγάλες νύξεις ότι ο κόσμος δεν έπρεπε να εκπλαγεί. Η πρόθεση των ΗΠΑ να εκτοξεύσουν το δικό τους όργανο κατά τη διάρκεια του Διεθνούς Γεωφυσικού Έτους αναφέρθηκε ευρέως στον κόσμο μετά την ανακοίνωση του Προέδρου, ενώ η Σοβιετική Ένωση έκανε την ίδια ανακοίνωση, αλλά μέσω διαφορετικού καναλιού και με πολύ μικρότερη κάλυψη από τα μέσα ενημέρωσης. Ο Ivan Bargyin, αναπληρωτής πρόεδρος της Σοβιετικής Ακαδημίας Επιστημών, έγραψε στους διοργανωτές του Διεθνούς Γεωφυσικού Έτους στην έδρα τους στο Βέλγιο για να τους ενημερώσει ότι η Σοβιετική Ένωση σκόπευε επίσης να εκτοξεύσει ένα αντικείμενο 75 εκατοστών σε γήινη τροχιά και σε πολική τροχιά. Επιπλέον, το καλοκαίρι του 1957, ο καθηγητής Alexander Nesmeyanov δήλωσε σε μια εφημερίδα ότι "η Ρωσία έχει δημιουργήσει τον πύραυλο και όλο τον άλλο εξοπλισμό και τις εγκαταστάσεις που είναι απαραίτητες για την επίλυση του προβλήματος της τεχνητής σελήνης". Τον ίδιο μήνα, το λιγότερο γνωστό σοβιετικό περιοδικό Ragyio ανέφερε ακόμη και τις συχνότητες και τις τροχιές από τις οποίες θα εξέπεμπε ο μελλοντικός δορυφόρος. Η είδηση περιλάμβανε επίσης την ανοιχτή ανακοίνωση από το ΚΚΣΕ της επιτυχούς εκτόξευσης ενός διηπειρωτικού βαλλιστικού πυραύλου τον Αύγουστο του 1957.

Καθώς ήταν ύψιστης σημασίας για τη Σοβιετική Ένωση να παρατηρήσει ο κόσμος την επιτυχή εκτόξευση του δορυφόρου, έγιναν προσεκτικές ρυθμίσεις για την παρακολούθηση του ιπτάμενου αντικειμένου τόσο στο εσωτερικό όσο και στο εξωτερικό. Οι πρώτες παρατηρήσεις, φυσικά, έπρεπε να πραγματοποιηθούν στο εσωτερικό της χώρας. Η εκτόξευση παρατηρήθηκε από έξι διαφορετικά σημεία κοντά στην τοποθεσία Bajkonur και οι παρατηρήσεις διαβιβάστηκαν στη συνέχεια με τηλεγράφημα στο Ινστιτούτο Επιστημονικών Ερευνών Νο 4 (NII-4) για την ανάπτυξη πυραυλοκίνητων όπλων στο Μπολσέβο κοντά στη Μόσχα. Τα έξι σημεία παρατήρησης βρίσκονταν γύρω από το σημείο εκτόξευσης, με το πλησιέστερο να απέχει μόλις 1 χλμ. από το σημείο εκτόξευσης.

Το δεύτερο στάδιο της παρατήρησης, το οποίο αποτέλεσε κυρίως τη βάση για την ανάπτυξη των τροχιακών παραμέτρων, ήταν ένα δίκτυο πολλών σημείων παρατήρησης κατά μήκος της τροχιάς, τα οποία αναμενόταν να παρατηρήσουν και να εντοπίσουν τον δορυφόρο που είχε αποσπαστεί από τον πύραυλο. Οι τοποθεσίες παρατήρησης εντοπίστηκαν στις περιοχές Tyuratam, Makat και Sari-Sagan (Καζακστάν), Yenisei και Iskup (παραμεθόρια περιοχή Krasnoyarsk), Yelizovo και Klyuchi (Καμτσάτκα), Gizhzhiga περιοχή Μαγκαντάν, Krasnoye Selo (περιοχή Λένινγκραντ), Συμφερόπολη (Κριμαία), Sartichali (Γεωργία), Novosibirsk και Ulan Ude. Αυτά τα παρατηρητήρια έπρεπε να αναγνωρίζουν το διαστημικό σκάφος που πετούσε πάνω από αυτά και να αναφέρουν τα τροχιακά δεδομένα στο NII-4 κοντά στη Μόσχα, όπου χρησιμοποιήθηκαν για τον υπολογισμό των πραγματικών τροχιακών παραμέτρων που περιέγραφε το διαστημικό σκάφος. Τα σημεία παρατήρησης ήταν εξοπλισμένα με συσκευές ραντάρ και οπτικής παρατήρησης και μετέδιδαν τις παρατηρήσεις τους στο NII-4 με τηλεγράφημα.

Το επίγειο δίκτυο παρακολούθησης συμπληρώθηκε από ένα εναλλακτικό σύστημα παρακολούθησης. Το λεγόμενο σύστημα "Tral" αποτελούνταν από έναν αναμεταδότη τοποθετημένο στον πύραυλο και έναν δέκτη στο έδαφος για τη λήψη της μετάδοσής του, που αναπτύχθηκε από το Ινστιτούτο Μηχανικής Ισχύος της Μόσχας (OKB MEI). Ουσιαστικά δεν παρακολουθούσε τον δορυφόρο αλλά το στάδιο του πυραύλου που τον έθεσε σε τροχιά (το οποίο περιφερόταν γύρω από τη Γη με το ωφέλιμο φορτίο και στη συνέχεια ακολουθούσε τον δορυφόρο στενά μετά τον διαχωρισμό), αλλά δεδομένου ότι η απόσταση ήταν σταθερή μεταξύ της θέσης του δορυφόρου σε τροχιά και της θέσης του μετά τον διαχωρισμό, μπορούσε επίσης να χρησιμοποιηθεί για τον ακριβή προσδιορισμό της θέσης του δορυφόρου.

Εκτός Σοβιετικής Ένωσης, υπάρχουν διάφορες παρατηρήσεις. Οι κύριοι παρατηρητές ήταν ραδιοερασιτέχνες που έπιασαν τα θρυλικά ραδιοσήματα "bip-bip" του τεχνητού φεγγαριού και εντόπισαν την πηγή τους στο διάστημα. Οι πρώτοι θεσμικοί παρατηρητές ήταν μια ομάδα αστρονόμων στο αστεροσκοπείο Jodrell Bank στη Βρετανία, οι οποίοι χρησιμοποίησαν το ραδιοτηλεσκόπιο Lovell για να εντοπίσουν τον Σπούτνικ-1 (το πρώτο τηλεσκόπιο που καθοδηγούνταν από ραντάρ και έτσι ήταν σε θέση να συλλάβει το διαστημικό αντικείμενο). Και η πρώτη οπτική παρατήρηση έγινε από το αστεροσκοπείο Newbrook στον Καναδά, το οποίο έγινε το πρώτο βορειοαμερικανικό αστεροσκοπείο που φωτογράφισε το τεχνητό φεγγάρι να περνάει από πάνω μας.

Ο πρωταρχικός στόχος του όλου πειράματος ήταν να επιτευχθεί η πρώτη κοσμική ταχύτητα. Αυτό ήταν περισσότερο μια απαίτηση του οχήματος εκτόξευσης, το ίδιο το σκάφος, ως ωφέλιμο φορτίο, ήταν μόνο ένας παθητικός συμμετέχων στο πείραμα. Στην ουσία, έτσι δικαιολογείται ο απλουστευμένος σχεδιασμός του Κορολιόφ, αφού ήταν το ίδιο πράγμα αυτό που πετούσε, και ακόμη και για χάρη της επιτυχίας, η μικρότερη δυνατή μάζα ήταν επωφελής για τη βεβαιότητα επίτευξης τροχιάς.

Ο σχεδιασμός και η κατασκευή του δορυφόρου ανατέθηκε στην ομάδα του Mikhail Homjakov εντός του OKB-1. Η κατασκευή του ήταν μια σφαίρα διαμέτρου 580 mm, συναρμολογημένη από δύο ημισφαίρια. Αυτά σφραγίζονταν ερμητικά με 36 βίδες και έναν δακτύλιο Ο. Τα ημισφαίρια ήταν κατασκευασμένα από φύλλο αλουμινίου πάχους 2 mm που προστατεύονταν από γυαλισμένη θερμική ασπίδα πάχους 1 mm από κράμα αλουμινίου-τιτανίου-μαγνησίου με το σήμα AMG6T. Δύο ζεύγη κεραιών, που αναπτύχθηκαν από τον Mikhail Krajuskin στο εργαστήριο κεραιών OKB-1, τοποθετήθηκαν στο ένα ημισφαίριο. Ένα από τα ζεύγη κεραιών είχε μήκος 2,4 μέτρα και το άλλο 2,9 μέτρα και κάλυπτε ένα σχεδόν σφαιρικό διάγραμμα ραδιοφωνικής ακτινοβολίας. Παρατηρώντας τα ραδιοσήματα, οι επιστήμονες μπόρεσαν να συμπεράνουν τα χαρακτηριστικά της ατμόσφαιρας, ιδίως την πυκνότητα των ηλεκτρονίων της ιονόσφαιρας. Επιπλέον, το ραδιοσήμα μετέφερε στοιχειώδη δεδομένα τηλεμετρίας: το μήκος του ραδιοπαλμού μεταβαλλόταν ανάλογα με τις μεταβολές της θερμοκρασίας και της πίεσης. Το σύστημα ελέγχου της θερμοκρασίας αποτελούνταν από έναν ανεμιστήρα, έναν διακόπτη διπλής θερμοκρασίας και έναν διακόπτη ελέγχου της θερμοκρασίας. Όταν η θερμοκρασία στο εσωτερικό του ανιχνευτή υπερέβαινε τους 36 °C, ο ανεμιστήρας ενεργοποιούνταν και όταν έφτανε τους 20 °C, ο διακόπτης διπλής θερμοκρασίας απενεργοποιούνταν. Εάν η θερμοκρασία υπερέβαινε τους 50 °C ή έπεφτε κάτω από τους 0 °C, ο δεύτερος διακόπτης ελέγχου άλλαζε το μήκος των σημάτων bip-bip. Επιπλέον, η διαχείριση της πίεσης γινόταν με τον ίδιο τρόπο. Ο Σπούτνικ-1 ήταν φορτισμένος με αέριο άζωτο στα 130 kPa, και υπήρχε ένας βαρομετρικός διακόπτης στον δορυφόρο που ενεργοποιούνταν αν η πίεση έπεφτε κάτω από τα 130 kPa (κάτι που θα σήμαινε ότι ένα χτύπημα μετεωρίτη ή άλλη βλάβη είχε προκαλέσει τη διάβρωση του ανιχνευτή) και επίσης άλλαζε το μήκος των σημάτων bip-bip.

Ο μικρός δορυφόρος μετέφερε έναν ραδιοπομπό βάρους 3,5 κιλών και ισχύος 1 watt, ο οποίος εξέπεμπε σε δύο συχνότητες, 20,005 και 40,002 MHz. Ο ραδιοπομπός αναπτύχθηκε από τον Vyacheslav Lappo, μηχανικό στο γραφείο NII885 του Ινστιτούτου Ηλεκτρονικών Ερευνών της Μόσχας. Τα ραδιοσήματα ήταν ενεργά για 0,3 δευτερόλεπτα (f=3 Hz) - ενώ οι τιμές της θερμοκρασίας και της πίεσης στον δορυφόρο παρέμεναν στο κανονικό εύρος - και ακολούθησε μια παύση περίπου της ίδιας διάρκειας. Οι δύο συχνότητες εξέπεμπαν εναλλάξ το θρυλικό πλέον μπιπ-μπιπ-μπιπ-μπιπ-μπιπ, αλλά σε αντίθετες φάσεις, δηλαδή ενώ η μία συχνότητα έδινε μπιπ, η άλλη έκανε παύση και το αντίστροφο. Οι συχνότητες και η ισχύς ρυθμίστηκαν έτσι ώστε να μπορούν να ληφθούν από ραδιοερασιτέχνες και άλλους (π.χ. στρατιωτικούς) ραδιοφωνικούς δέκτες σε όλο τον κόσμο.

Η τροφοδοσία του ασυρμάτου, των οργάνων και όλων των άλλων λειτουργιών γινόταν από τρεις μπαταρίες αργυρού ψευδαργύρου συνολικού βάρους 51 κιλών. Οι μπαταρίες ήταν οκταγωνικές, με μια κοιλότητα στο εσωτερικό τους (που έμοιαζε με μεγάλο παξιμάδι και μπουλόνι), μέσα στην οποία τοποθετούνταν ο ραδιοπομπός. Η ανάπτυξη πραγματοποιήθηκε από τον Nikolai Lidorenko του γραφείου VNIIT. Δύο από τις τρεις μπαταρίες ήταν υπεύθυνες για τη λειτουργία του ραδιοπομπού, ενώ η τρίτη ήταν υπεύθυνη για το σύστημα ελέγχου της θερμοκρασίας. Οι μπαταρίες είχαν σχεδιαστεί για να διαρκούν δύο εβδομάδες, αλλά στην πράξη παρείχαν ενέργεια για 22 ημέρες. Τέθηκαν αυτόματα σε λειτουργία τη στιγμή που ο δορυφόρος αποκολλήθηκε από το όχημα εκτόξευσης.

Τοποθετημένος στον πύραυλο, ο Σπούτνικ-1 στεγαζόταν κάτω από έναν κωνικό κώνο μύτης ύψους 80 εκατοστών. Ο κώνος της μύτης αποκολλήθηκε από τον πύραυλο ταυτόχρονα με τον δορυφόρο και στη συνέχεια απομακρύνθηκε από αυτόν για να αφήσει το διαστημόπλοιο ελεύθερο να πετάξει.

Ο Σπούτνικ-1 εκτοξεύθηκε στις 4 Οκτωβρίου 1957 στις 19:28:34 UTC - 0:28:34 τοπική ώρα στις 5 Οκτωβρίου 1957 - από την εγκατάσταση NIIP-5, το σημερινό κοσμοδρόμιο του Μπαϊκονούρ, στην τότε Σοβιετική Δημοκρατία του Καζακστάν. (Η εγκατάσταση, που βρίσκεται κοντά στο χωριό Tyuratam, ονομάστηκε Baikonur για λόγους μυστικότητας και απέχει περίπου 370 χιλιόμετρα από το διαστημοδρόμιο.) Τα σχέδια προέβλεπαν ότι ο πύραυλος θα τοποθετούσε τον δορυφόρο σε ελλειπτική τροχιά 223 χλμ. από τη Γη και 1450 χλμ. από τη Γη, με το διαστημικό σκάφος να ολοκληρώνει μία τροχιά σε 101,5 λεπτά. Οι υπολογισμοί της τροχιάς πραγματοποιήθηκαν από τον νεαρό μηχανικό και μετέπειτα θρυλικό αστροναύτη Γκεόργκι Γκρέτσκο. Η εκτόξευση ήταν επιτυχής, αλλά τα δεδομένα της τροχιάς δεν ήταν άψογα. Το κεντρικό στάδιο του Semyorka ανήλθε στα 223 χιλιόμετρα και η ταχύτητα του τέλους της πτήσης του ήταν 7780 m

Το επίγειο προσωπικό (σχεδιαστές, μηχανικοί, τεχνικοί) που είχε συμμετάσχει στην ανάπτυξη και την εκτόξευση του πυραύλου παρακολούθησε την εκτόξευση από το έδαφος και μετά την εκτόξευση, αρκετοί από αυτούς πήγαν σε ένα από τα κινητά σημεία ραδιοεντοπισμού για να ακούσουν τα πρώτα ραδιοσήματα από το διαστημόπλοιο.Μετά από 90 λεπτά, όταν ο δορυφόρος επανεμφανίστηκε, άκουσαν ξανά τα ραδιοσήματα και ο Κορόλιοφ ανέφερε τη σίγουρη πλέον επιτυχία στον Γενικό Γραμματέα του Κόμματος Νικήτα Χρουστσόφ.

Ο κόσμος το έμαθε για πρώτη φορά από ένα δελτίο τύπου που εκδόθηκε μετά την πρώτη τροχιά: "Ο πρώτος δορυφόρος στον κόσμο κατασκευάστηκε ως αποτέλεσμα εντατικής επιστημονικής εργασίας από επιστημονικά ινστιτούτα και γραφεία σχεδιασμού. Στη συνέχεια, την επομένη της εκτόξευσης (ώρα Μόσχας), η Pravda δημοσίευσε μια σύντομη είδηση που ανακοίνωνε ότι η Σοβιετική Ένωση είχε θέσει σε τροχιά γύρω από τη Γη μια συσκευή βάρους 84 κιλών, η οποία έγινε το πρώτο τεχνητό φεγγάρι στον κόσμο. Κανένα από τα δελτία ειδήσεων δεν ανέφερε το όνομα της συσκευής, αλλά όλα ανέφεραν τη διαστημική συσκευή με τη φράση "ο πρώτος δορυφόρος της Γης". Πρώτα διαδόθηκε στα αγγλικά, όπου αρχικά αναφερόταν ως δορυφόρος της Γης, ή ως συσκευή, ή ακόμη και ως Κόκκινο Φεγγάρι, αλλά μετά από λίγες ημέρες, η λέξη-κλειδί αφαιρέθηκε από τον ρωσικό όρο искусcтвеyный спутник Земли που χρησιμοποιούσε η Pravda: Sputnik. Η πιο συνηθισμένη μετάφραση του ρωσικού όρου στα ουγγρικά - και σε πολλές γλώσσες του κόσμου - είναι "σύντροφος", αλλά στην αστρονομία χρησιμοποιείται επίσης για να περιγράψει τους συνοδούς των ουράνιων σωμάτων, οπότε στα ρωσικά η λέξη sputnik χρησιμοποιείται επίσης για να σημαίνει δορυφόρος. Έτσι, ο Σπούτνικ-1 δεν σημαίνει τελικά τίποτα περισσότερο από τον Δορυφόρο-1.

Η τροχιά του διαστημικού σκάφους σχεδιάστηκε να είναι αρκετά απότομη, με τροχιακή κλίση 65°, πράγμα που σήμαινε ότι διέσχισε ολόκληρη την υδρόγειο σε σχετικά σύντομο χρονικό διάστημα (και έτσι ήταν σε θέση να λαμβάνει ραδιοφωνικές μεταδόσεις σε μεγάλο μέρος της Γης, αποδεικνύοντας γρήγορα την απόδοσή του στον κόσμο).

Κατά τη διάρκεια της πτήσης, η τελευταία βαθμίδα R-7, επίσης σε τροχιά γύρω από τη Γη, παρατηρήθηκε για μεγάλο χρονικό διάστημα ως ένα φωτεινό, κινούμενο αντικείμενο (αντικείμενο 1 μεγέθους σε αστρονομικό μέγεθος), λόγω της μεγαλύτερης επιφάνειάς της, οπότε οι περισσότεροι παρατηρητές που νόμιζαν ότι έβλεπαν τον δορυφόρο να κινείται στον ουρανό ως ένα γρήγορα κινούμενο αστέρι, ουσιαστικά έβλεπαν τη βαθμίδα. Ο ίδιος ο Σπούτνικ-1 ήταν πιο πιθανό να εντοπιστεί μόνο με κιάλια, περνώντας λίγο μπροστά από το λαμπερό πυραυλικό στάδιο λόγω του ανακλώμενου φωτός του μεγέθους 6, ακριβώς στα όρια της ορατότητας από το ελεύθερο μάτι.

Μετά από 22 ημέρες (26 Οκτωβρίου 1956), οι μπαταρίες εξαντλήθηκαν και το σκάφος παρακολουθήθηκε οπτικά - με τηλεσκόπια - μέχρι 92 ημέρες μετά την εκτόξευσή του, στις 4 Ιανουαρίου 1958, όταν η ατμόσφαιρα το επιβράδυνε τόσο πολύ που βυθίστηκε στην ατμόσφαιρα και κάηκε. Ολοκλήρωσε συνολικά 1440 τροχιές, καλύπτοντας 70 εκατομμύρια χιλιόμετρα (το στάδιο R-7, που είχε μεγαλύτερη επιφάνεια, ήταν πιο ευάλωτο στις επιβραδυντικές επιδράσεις της ατμόσφαιρας και είχε ήδη εγκαταλείψει την τροχιά νωρίτερα, στις 2 Δεκεμβρίου 1957, και επίσης κάηκε όταν εισήλθε στην πυκνότερη ατμόσφαιρα.

Η εκτόξευση και η επιτυχία του πρώτου δορυφόρου στον κόσμο είχε σημαντικό αντίκτυπο σε ολόκληρο τον κόσμο, και παρόλο που οι σοβιετικοί μηχανικοί ή ακόμη και οι πολιτικοί που δρομολόγησαν το έργο δεν περίμεναν τέτοιο αντίκτυπο, έγινε ένα παγκόσμιο ιστορικό γεγονός.

Επιστημονικός αντίκτυπος

Το διαστημόπλοιο που περνούσε από πάνω μας παρατηρήθηκε σε πολλά μέρη, αλλά οι πιο δραστήριοι ήταν οι παρατηρητές των ΗΠΑ. Οι εφημερίδες της εποχής ανέφεραν πάντοτε ότι "όποιος έχει ραδιοφωνικό δέκτη βραχέων κυμάτων θα ακούσει το νέο ρωσικό δορυφόρο καθώς περνάει πάνω από μια συγκεκριμένη περιοχή της Γης". Σε απάντηση, η American Radio Relay League (ARRL) δημοσίευσε τις οδηγίες λήψης και τις συχνότητες. Οι πρώτοι που έλαβαν τις εκπομπές του Σπούτνικ-1 ήταν οι μηχανικοί της RCA, της Radio Corporation of America, στις εγκαταστάσεις της στο Λονγκ Άιλαντ. Ηχογράφησαν την εκπομπή σε κασέτα και στη συνέχεια πήγαν στα ραδιοφωνικά στούντιο του NBC στο Μανχάταν για να παίξουν την ηχογράφηση στο ραδιόφωνο. Αλλά τον τίτλο της πρώτης ραδιοφωνικής εκπομπής τον απέκτησε κάποιος άλλος. Καθώς ο δορυφόρος κινήθηκε βόρεια πάνω από την ανατολική ακτή των ΗΠΑ μέσα σε λίγα λεπτά, τα σήματα πιάστηκαν στο εργαστήριο W2AEE του Πανεπιστημίου Κολούμπια στη Νέα Υόρκη, καταγράφηκαν σε κασέτα και αναπαράχθηκαν στη ζώνη FM του φοιτητικού ραδιοφωνικού σταθμού του πανεπιστημίου, WKCR, καθιστώντας τους τους πρώτους που αναπαρήγαγαν εκπομπή από το διάστημα μέσω ραδιοφώνου.

Η οπτική παρατήρηση έχει επίσης δοκιμαστεί στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αυτό έγινε στο πλαίσιο της Επιχείρησης Moonwatch, ενός κοινοτικού επιστημονικού προγράμματος στις ΗΠΑ. Σε αυτή τη σειρά παρατηρήσεων, συνολικά 150 σταθμοί εργασίας παρατηρήθηκαν οπτικά από ομάδες, κυρίως το σούρουπο και την αυγή, για να ρίξουν μια ματιά σε ένα διαστημικό αντικείμενο που περνούσε από πάνω τους.

Επιπλέον, η ίδια η Σοβιετική Ένωση ζήτησε από τους ραδιοερασιτέχνες να καταγράψουν τη λήψη των ραδιοσημάτων που εκπέμπει ο δορυφόρος σε περίπτωση επιτυχούς λήψης και να στείλουν τα συνήθη στοιχεία - στους ραδιοερασιτεχνικούς κύκλους - σε ένα φύλλο QSL. Για την επαλήθευση της λήψης, έπρεπε να καταμετρηθεί ο αριθμός των ηχητικών σημάτων που ακούστηκαν σε 1 λεπτό.

Πολιτικός αντίκτυπος

Υπάρχει ένα στερεότυπο στον κόσμο ότι η εκτόξευση του Σπούτνικ-1 ήταν απροσδόκητη. Ωστόσο, αυτό δεν ήταν αλήθεια και ο αστρονόμος Willy Ley, ένας Αμερικανός πρωτοπόρος στις πρώτες μέρες της εξερεύνησης του διαστήματος, το έθεσε ως εξής:

Πράγματι, οι Σοβιετικοί ήταν γνωστό ότι κρατούσαν μυστικά τα πρώτα τους πυραυλικά επιτεύγματα, φοβούμενοι ότι η Δύση θα μάθαινε για τις δυνατότητές τους ή ότι τυχόν αποτυχίες θα αξιοποιούνταν από τη Δύση. Στην περίπτωση του Σπούτνικ, ωστόσο, οι πληροφορίες σχετικά με τους δορυφόρους που θα εκτοξευτούν διέρρεαν συστηματικά στα μέσα ενημέρωσης, όχι ομοιόμορφα, αλλά με διαφορετική μορφή, με κάθε λεπτομέρεια να είναι διαφορετική. Στην πραγματικότητα, μόνο μια λεπτομέρεια, η πιθανή ημερομηνία του πειράματος, δεν αποκαλύφθηκε. Αλλά μια καλά λειτουργούσα υπηρεσία πληροφοριών, όπως οι αμερικανικές, γαλλικές ή βρετανικές μυστικές υπηρεσίες, δεν θα δυσκολευόταν να συγκεντρώσει τις λεπτομέρειες.

Ο δυτικός Τύπος -ιδιαίτερα ο αμερικανικός- σοκαρίστηκε από την επιτυχή εκτόξευση. Η αντίληψη που επικρατούσε στην αμερικανική κοινή γνώμη - και η οποία υποστηριζόταν πλήρως από την τότε κυβέρνηση - ήταν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες ήταν μια τεχνολογική, οικονομική και στρατιωτική υπερδύναμη, ενώ η Σοβιετική Ένωση υστερούσε και ήταν στην καλύτερη περίπτωση μια στρατιωτική υπερδύναμη. Η άποψη αυτή έχει ανατραπεί από την ανακάλυψη ότι η Αμερική δεν έχει καμία απάντηση στο σοβιετικό επίτευγμα, έτσι ώστε το αξίωμα που αντιμετωπίζεται ως γεγονός παραπάνω να μην είναι απλώς αληθινό. Αυτή η στροφή στη δημόσια σκέψη ενσωματώθηκε λίγο αργότερα στο γεγονός που έγινε γνωστό ως κρίση του Σπούτνικ. Οι Αμερικανοί ήταν έξαλλοι όταν έμαθαν ότι ένα σοβιετικό διαστημόπλοιο περιπλανιόταν -ορατά και ακουστά- στον αμερικανικό ουρανό (και όλοι γνώριζαν πολύ καλά ότι αυτό σήμαινε το τέλος του απαραβίαστου των πυρηνικών όπλων), εναντίον του οποίου δεν μπορούσε να γίνει τίποτα. Για τους περισσότερους, η πτήση του Σπούτνικ-1 θεωρήθηκε ήττα εφάμιλλη της επίθεσης στο Περλ Χάρμπορ.

Τα γεγονότα είχαν μια γενική αλλαγή στην αντίληψη ολόκληρου του κόσμου και στη δημόσια σκέψη παρατηρήθηκε μια διολίσθηση προς το σοβιετικό ημισφαίριο της παγκόσμιας ισχύος. Στη Βρετανία, για παράδειγμα, ο Τύπος και, στο πέρασμά του, το κοινό είχε ανάμεικτα συναισθήματα για τις αλλαγές, φοβούμενο το μέλλον, ενώ η τεχνολογική πρόοδος ήταν μια μεγάλη υπόσχεση που αντιστάθμιζε τους φόβους τους. Μια νέα φράση εμφανιζόταν ομόφωνα στα άρθρα των περιοδικών και των εφημερίδων: η "εποχή του διαστήματος" είχε αρχίσει.

Ο κύριος πολιτικός αντίπαλος, οι Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής, επηρεάστηκε περισσότερο από την παράσταση. Στα μάτια του κοινού, οι Αμερικανοί προέτρεπαν την κυβέρνηση Αϊζενχάουερ να ανταποκριθεί άμεσα ή, αν αυτό δεν ήταν δυνατό, το συντομότερο δυνατό. Ο πρόεδρος Dwight D. Eisenhower είχε προσωπικά πλήρη επίγνωση της έκτασης της τεχνολογικής προόδου των Σοβιετικών, καθώς η φωτογραφική τεκμηρίωση των πτήσεων των αναγνωριστικών αεροσκαφών U-2 της CIA ενημέρωσε τη Μυστική Υπηρεσία, υπό τον Allen Dulles, και μέσω αυτού τον πρόεδρο.

Ο Αϊζενχάουερ, αν και ο ίδιος δεν ήταν ενθουσιασμένος με το διάστημα ή τα μέσα για την επίτευξή του, ξεκίνησε ξαφνικά μια σειρά από μέτρα ανάπτυξης ή αναδιοργάνωσης με στόχο να φτάσει τους Σοβιετικούς στο διάστημα. Ως πρώτο μέτρο δημιουργήθηκε τον Φεβρουάριο του 1958 η Υπηρεσία Προηγμένων Ερευνητικών Έργων (ARPA) (σήμερα DARPA), με αποστολή την επιλογή των απαραίτητων και εφικτών ερευνητικών έργων και τον εντοπισμό εκείνων που δεν υπήρχαν ακόμη αλλά ήταν απαραίτητα, με κύρια έμφαση στα διαστημικά έργα. Το επόμενο σημαντικό βήμα έγινε στις 29 Ιουλίου 1958, όταν ο Αϊζενχάουερ υπέγραψε τον Εθνικό Νόμο για την Αεροναυπηγική και το Διάστημα, με τον οποίο ιδρύθηκε η NASA, η κυβερνητική υπηρεσία των ΗΠΑ που θα συγκέντρωνε τις διαστημικές δραστηριότητες των ΗΠΑ. Ο Πρόεδρος και ο κύκλος των συμβούλων του αναγνώρισαν ότι, αν και υπάρχουν πολλά προγράμματα εξερεύνησης του διαστήματος στην Αμερική, είναι κατακερματισμένα και λειτουργούν παράλληλα, καθιστώντας αναποτελεσματική κάθε προσπάθεια κατάκτησης του διαστήματος. Η δημιουργία της NASA ήταν αντίθετη προς αυτή την τάση: ο νέος οργανισμός συγχώνευσε όλα τα προγράμματα έρευνας και ανάπτυξης άλλων οργανισμών, με την NACA στην πρώτη γραμμή, συνεχίζοντας με τα πειράματα και το ανθρώπινο δυναμικό των διαφόρων στρατιωτικών κλάδων. Οι οικονομικοί πόροι συγκεντρώθηκαν επίσης σε έναν οργανισμό για λόγους αποτελεσματικότητας.

Με την εκτόξευση του πυραύλου, αλλά κυρίως με το γεγονός ότι ο μικρός ανιχνευτής πέρασε αρκετές φορές πάνω από τις Ηνωμένες Πολιτείες κατά τη διάρκεια της τροχιάς του, οι Σοβιετικοί πέτυχαν τον προπαγανδιστικό τους στόχο και οι Αμερικανοί βίωσαν τον "κόκκινο διαστημόπλοιο που πετούσε πάνω από τα κεφάλια τους" ως πανικό. Με την "ισχυρή υποστήριξη" του αμερικανικού Τύπου, οι άνθρωποι κατάλαβαν ότι η Σοβιετική Ένωση διέθετε ένα όπλο ικανό να μεταφέρει μια βόμβα, πιθανώς πυρηνικό μηχανισμό, οπουδήποτε στον κόσμο, και για πρώτη φορά στην ιστορία τα σπίτια τους βρίσκονταν σε άμεσο κίνδυνο. Η κρίση του Σπούτνικ είχε οδηγήσει το αμερικανικό κοινό να περιμένει άμεση αντίδραση από την κυβέρνησή του και ο πρόεδρος Αϊζενχάουερ έκανε ένα από τα πιο σημαντικά βήματα στον διαστημικό αγώνα από αμερικανικής πλευράς, δημιουργώντας τη NASA, μια σιωπηρή πρόκληση προς τη Σοβιετική Ένωση για το ποιος θα πετύχει νωρίτερα και με μεγαλύτερη επιτυχία.

Ο υστερικός φόβος για τη σοβιετική απειλή στην Αμερική έφτασε στο σημείο να δημιουργήσει το φαινόμενο του "πυραυλικού χάσματος", στο πλαίσιο του οποίου η CIA, η αμερικανική πολεμική αεροπορία και η Επιτροπή Gaither, η οποία εξέτασε την αμερικανική στρατηγική για τα όπλα, παρουσίασαν στην αμερικανική κοινωνία την εικόνα, βασισμένη σε ψευδείς, συχνά υπερβολικές εκτιμήσεις, ότι η Σοβιετική Ένωση είχε ένα τεράστιο πλεονέκτημα έναντι των Ηνωμένων Πολιτειών όσον αφορά τον αριθμό των αναπτύξιμων πυραυλικών όπλων. Ο Τζον Κένεντι στήριξε ένα από τα κύρια θέματα της προεδρικής του εκστρατείας το 1960 στο γεγονός ότι οι ΗΠΑ βρίσκονταν σε ασθενέστερη θέση έναντι της Σοβιετικής Ένωσης κατά τη διάρκεια της διακυβέρνησης Αϊζενχάουερ.

Νομική ισχύς

Η διοίκηση Αϊζενχάουερ χάρηκε που ένα άλλο κράτος είχε υπογράψει την αποκλειστική της επικράτεια των πτήσεων σε μεγάλο ύψος στο έδαφος ξένων κρατών, με την εκτόξευση αερόστατων για σκοπούς αναγνώρισης πάνω από την Κίνα, την Ανατολική Ευρώπη και τη Σοβιετική Ένωση και με την έναρξη των αναγνωριστικών αποστολών U-2 της CIA, οι οποίες πραγματοποιούνταν πάντοτε πάνω από το βεληνεκές της αεροπορικής άμυνας του εχθρού). Η Σοβιετική Ένωση διαμαρτυρήθηκε έντονα για αυτή την ξεκάθαρη παραβίαση, αλλά με την πτήση του Sputnik-1 έκανε το ίδιο πράγμα: πετούσε μια συσκευή σε μεγάλο ύψος πάνω από το έδαφος ξένων κρατών. Αυτό δημιούργησε ένα προηγούμενο το οποίο νομιμοποιήθηκε στη συνέχεια από το διεθνές δίκαιο βάσει της αρχής της "ελεύθερης χρήσης του διαστήματος", με βάση την οποία οι ΗΠΑ σχεδίαζαν τη δική τους πολιτική εφαρμογή με τη μορφή του πολιτικού δορυφόρου Vanguard-1, ακολουθούμενη από την εκτόξευση του αναγνωριστικού δορυφόρου WS-117L, που επίσης σχεδιαζόταν.

Προπαγάνδα

Είναι ενδιαφέρον ότι η εκτόξευση του δορυφόρου δεν χρησιμοποιήθηκε αμέσως για προπαγανδιστικούς σκοπούς από τη Σοβιετική Ένωση, εν μέρει λόγω της μυστικότητας που περιέβαλλε τα προηγούμενα πειράματά της, και επειδή απέφυγε να παράσχει στη Δύση οποιαδήποτε χρήσιμα δεδομένα που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για να συναγάγουν τις σοβιετικές δυνατότητες ή να δείξουν πόσο πίσω ήταν στην τεχνολογία. Από την άλλη πλευρά, χρειάστηκε επίσης χρόνος για να συνειδητοποιήσει η δυτική αντίδραση πώς η άλλη πλευρά θεωρούσε την εκτόξευση του πρώτου δορυφόρου ως ένα πρωτοποριακό και ουσιαστικά ολοκληρωμένο επίτευγμα υψηλής τεχνολογίας - ιδίως μπροστά στην αδυναμία της άλλης πλευράς να το φτάσει. Ωστόσο, συνειδητοποιώντας το γεγονός αυτό, η Σοβιετική Ένωση ξεκίνησε σχεδόν αμέσως μια ισχυρή προπαγανδιστική εκστρατεία, το κύριο μήνυμα της οποίας ήταν πόσο περήφανη ήταν για αυτό το σοβιετικό επίτευγμα, το οποίο αποδείκνυε την υπεροχή της Σοβιετικής Ένωσης έναντι της Δύσης. Ταυτόχρονα, οι άνθρωποι ενθαρρύνονταν να ακούνε τις εκπομπές του Σπούτνικ στο ραδιόφωνο και να προσπαθούν να δουν τον δορυφόρο στον νυχτερινό ουρανό (το οποίο, ωστόσο, για πολλούς ισοδυναμούσε περισσότερο με μια ματιά στο στάδιο του πυραύλου στην πραγματικότητα).

Ήταν μέρος της προπαγάνδας ότι ο Νικήτα Χρουστσόφ άσκησε αμέσως πίεση στον Σεργκέι Κορόλεφ να εκτοξεύσει έναν ακόμη δορυφόρο για την 40ή επέτειο της "Μεγάλης Οκτωβριανής Σοσιαλιστικής Επανάστασης" στις 7 Νοεμβρίου. Με την πράξη τους αυτή, εκτός από την αύξηση του προφίλ των κρατικών διακοπών, θα μπορούσαν να εμβαθύνουν περαιτέρω τους φόβους των πολιτών των δυτικών κρατών, αφού μια επαναλαμβανόμενη επιτυχία θα αποδείκνυε ότι δεν ήταν μόνο μια μεμονωμένη, τυχαία επιτυχία, αλλά ότι θα μπορούσαν να επαναλάβουν την εκτόξευση, δηλαδή θα μπορούσαν να στείλουν διαδοχικά πυρηνικά όπλα σε οποιοδήποτε σημείο της Γης. Ανταποκρινόμενος στο "αίτημα" του Γενικού Γραμματέα του Κόμματος, ο Κορόλιοφ και η ομάδα του εκτόξευσαν τον Σπούτνικ-2 στις 3 Νοεμβρίου 1957 με τον σκύλο Λάικα στο σκάφος.

Η "έκρηξη" της διαστημικής κούρσας

Ο πρόεδρος Αϊζενχάουερ άκουσε την ανάγκη της αμερικανικής κοινωνίας να αντεπιτεθεί και άρχισε αμέσως να αναζητά διαθέσιμα έργα, με πιο μακροπρόθεσμα μέτρα (ARPA, ή η δημιουργία της NASA), για να δείξει στη χώρα του κάτι που θα αντιμετώπιζε τη σοβιετική προέλαση το συντομότερο δυνατό. Το πρόγραμμα Vanguard του Πολεμικού Ναυτικού, το οποίο ήταν το πιο επίκαιρο, προέβλεπε την εκτόξευση ενός μικρού (1,5 kg, 16,3 cm διάμετρος - αυτό που ο Χρουστσόφ αποκαλούσε grapnel, στη σημερινή ορολογία μικροδορυφόρος) πυραύλου Vanguard (ένας ουσιαστικά πειραματικός πύραυλος I-BM, που δεν ήταν επίσης σε υπηρεσία ως όπλο). Το δεύτερο ήταν το σχέδιο για έναν δορυφόρο που θα μεταφερόταν από τον πύραυλο Juno I που είχε αναπτύξει ο Wernher von Braun (ο Juno ήταν μια βελτιωμένη έκδοση του εκτοξευτή πυρηνικών όπλων μεσαίου βεληνεκούς που ήδη υπηρετούσε ως PGM-19 Jupiter). Και τα δύο σχέδια έπρεπε να προετοιμαστούν για μια πρόωρη εκτόξευση, όπως είχε διατάξει ο Πρόεδρος. Στις 3 Νοεμβρίου 1957, κατόπιν αιτήματος του Γενικού Γραμματέα Χρουστσόφ, η Σοβιετική Ένωση εκτόξευσε τον Σπούτνικ-2 προς τιμήν της επετείου της επανάστασης, βαθαίνοντας ακόμη περισσότερο την αίσθηση της καθυστέρησης στην Αμερική. Η πενιχρή παρηγοριά των αντιποίνων έφτασε στην Αμερική στις 6 Δεκεμβρίου 1957 με την εκτόξευση του Vanguard-1 "γκρέιπφρουτ". Επισήμως το Vanguard-TV3 (TV3 - Test Vehicle Three) εκτοξεύθηκε από την εξέδρα εκτόξευσης 18A του Ακρωτηρίου Κανάβεραλ στις 11:44:35 τοπική ώρα (16:44:35 UTC). Η δοκιμή μεταδόθηκε ζωντανά από την αμερικανική τηλεόραση, αλλά προς μεγάλη απογοήτευση του κοινού κατέληξε σε παταγώδη αποτυχία. Ο πύραυλος είχε ανέβει μόλις 2 δευτερόλεπτα, μόλις 1 μέτρο, όταν η ώθηση άρχισε να μειώνεται απότομα και ο πλήρως φορτισμένος πύραυλος προωθήθηκε πίσω στην εξέδρα εκτόξευσης, όπου εξερράγη, με τη γιγαντιαία πύρινη σφαίρα να κατακαίει την ίδια την εξέδρα εκτόξευσης. Το κοινό έδωσε στον αποτυχημένο πύραυλο το παρατσούκλι "Kaputnik".

Ο Αϊζενχάουερ χρησιμοποίησε τότε το εφεδρικό σχέδιο και διέταξε την εκτόξευση του Juno I και του δορυφόρου Explorer-1 που αναπτύχθηκε στο εργαστήριο JPL του Πανεπιστημίου Caltech. Το έργο ολοκληρώθηκε εσπευσμένα στις αρχές του 1958 και οι σχεδιαστές του όρισαν ως ημερομηνία εκτόξευσης την 31η Ιανουαρίου 1958. Ο δορυφόρος, σχεδιασμένος από τον James Van Allen, και ο Juno I, σχεδιασμένος από τον Wernher von Braun, εκτοξεύτηκαν στις 22:47:56 τοπική ώρα στις 31 Ιανουαρίου 1958 (1 Φεβρουαρίου 1958 03:47:56 UTC), και το πείραμα στέφθηκε με επιτυχία, με τον Explorer-1 να περιφέρεται σε τροχιά γύρω από τη Γη με απόλυτη τάξη.

Και οι δύο πλευρές παρέμειναν ενεργές μετά την αλλαγή λεπίδας μεταξύ των Sputnik-1, -2 και Explorer-1, Vanguard-1. Από την πλευρά των ΗΠΑ, SCORE, εκτοξεύτηκαν δορυφόροι, ενώ οι Σοβιετικοί εκτόξευσαν τον πανίσχυρο Sputnik-3 και στη συνέχεια το πρώτο σκάφος που έφτασε στη Σελήνη, το Luna-1, στις 2 Ιανουαρίου 1959. Ο διαστημικός αγώνας είχε ολοκληρωθεί, με τις δύο πλευρές να εκτοξεύουν τα διαστημικά τους μέσα με ανταγωνιστικό ρυθμό, με τους Σοβιετικούς να προηγούνται στην κούρσα, ιδίως τεχνολογικά.

Επιπτώσεις στη δορυφορική πλοήγηση

Οι λύσεις δορυφορικής πλοήγησης της εποχής μας μπορούν επίσης να αναχθούν στην πτήση του Sputnik-1. Την εποχή της πτήσης του δορυφόρου, δύο φυσικοί του Εργαστηρίου Εφαρμοσμένης Φυσικής (APL) του Πανεπιστημίου Johns Hopkins, ο William Guier και ο George Weiffenbach, αποφάσισαν να παρατηρήσουν το ραδιοσήμα του Sputnik-1 για να λύσουν το πρόβλημα του τρόπου προσδιορισμού της θέσης του δορυφόρου κατά τη διάρκεια της πτήσης του με ακρίβεια. Αναλύοντας τη μετάδοση, ανέπτυξαν πολύ γρήγορα μια μέθοδο που χρησιμοποιούσε το φαινόμενο Doppler για τον προσδιορισμό της θέσης του δορυφόρου με πραγματική ακρίβεια. Με την άδεια του διευθυντή του APL, οι δύο επιστήμονες μπόρεσαν να χρησιμοποιήσουν έναν από τους υπερυπολογιστές της εποχής, τον UNIVAC, για να πραγματοποιήσουν τους υπολογισμούς τους.

Λιγότερο από μισό χρόνο αργότερα, στις αρχές του 1958, ο Frank Trelford McClure, αναπληρωτής διευθυντής της APL, επαναδιατύπωσε το πρόβλημα για τους Guier και Weiffenbach: έπρεπε να βρεθεί το αντίστροφο του δορυφορικού εντοπισμού, δηλαδή αν είναι γνωστή η ακριβής θέση ενός δορυφόρου, μπορεί να υπολογιστεί η ακριβής θέση του παρατηρητή στο έδαφος από τα ραδιοσήματα του. Το πρόβλημα ήταν σημαντικό επειδή το ναυτικό ανέπτυσσε το σύστημα πυραύλων Polaris που εκτοξεύεται από υποβρύχια, ένας από τους ακρογωνιαίους λίθους του οποίου ήταν η ανάγκη να γνωρίζει την ακριβή θέση του υποβρυχίου. Το αποτέλεσμα αυτής της ανάπτυξης ήταν το σύστημα πλοήγησης TRANSIT, το οποίο μπορεί να θεωρηθεί ο προκάτοχος του GPS.

Άλλοι παράγοντες

Ο πρώτος σοβιετικός δορυφόρος είχε επίσης σημαντικό αντίκτυπο στο εκπαιδευτικό σύστημα των ΗΠΑ. Το Κογκρέσο συζήτησε και θέσπισε επειγόντως τον νόμο του 1958 για την Εθνική Αμυντική Εκπαίδευση, ο οποίος προέβλεπε μεγαλύτερη έμφαση στη διδασκαλία των μαθηματικών και των θετικών επιστημών στα αμερικανικά σχολεία από ό,τι ίσχυε μέχρι τότε.

Μια ολόκληρη γενιά μηχανικών και επιστημόνων εμπνεύστηκε από την εκτόξευση της πρώτης διαστημικής συσκευής. Για παράδειγμα, ο Άλαν Σέπαρντ, ο πρώτος άνθρωπος της Αμερικής στο διάστημα, και ένα άλλο μέλος των Αρχικών Επτά, ο Ντικ Σλέιτον, δήλωσαν στα απομνημονεύματά τους ότι η θέα ενός δορυφόρου που περνούσε από πάνω τους ενέπνευσε τις επαγγελματικές τους επιλογές όταν η NASA ανακοίνωσε αργότερα το πρώτο πρόγραμμα επιλογής αστροναυτών. Ένας άλλος διάσημος μηχανικός, ο Harrison Storms - ανώτερος μηχανικός της North American Aircraft Company, υπεύθυνος για την ανάπτυξη και παραγωγή του αεροσκάφους X-15 και αργότερα του διαστημικού σκάφους Apollo και της δεύτερης βαθμίδας του πυραύλου Saturn V - είπε επίσης αργότερα ότι ο Sputnik-1 τον οδήγησε σε μια πορεία καριέρας που τελικά οδήγησε στην ανάπτυξη μιας ολόκληρης βιομηχανίας, της διαστημικής βιομηχανίας, στις ΗΠΑ.

Ήταν μια ενδιαφέρουσα παρατήρηση ότι από το όνομα Sputnik προέκυψε η κατάληξη "-nik" στα αγγλικά, αλλά αυτό ήταν περισσότερο ένας όρος για την ένταξη σε μια ομάδα, όπως το "beatnik" κατέληξε να σημαίνει τα μέλη της γενιάς των beat.

Εννοείται ότι η καταστροφή του δορυφόρου, ο οποίος δεν είχε σχεδιαστεί για επανείσοδο στην ατμόσφαιρα, δεν άφησε κανένα πρωτότυπο που να μπορεί να εκτεθεί για να τιμήσει το πρώτο παγκόσμιο επίτευγμα. Έτσι, τα Σπούτνικ-1 που εκτίθενται και εκτίθενται σε μουσεία σε όλο τον κόσμο είναι όλα αντίγραφα, μακέτες ή ανταλλακτικά.

Υπάρχουν μόνο δύο εκθέματα στον κόσμο που έχουν κάποια σχέση με το πραγματικό παράδειγμα που πέταξε, είναι πιθανότατα ανταλλακτικά και έχουν την ίδια ημερομηνία παραγωγής με το πραγματικό παράδειγμα που πέταξε. Ένα από αυτά εκτίθεται στο εταιρικό μουσείο της εταιρείας Enyergiya, του σημερινού απογόνου του πρώην σχεδιαστικού γραφείου OKB-1 του Korolev, αν και δεν εκτίθεται στο κοινό, αλλά είναι διαθέσιμο κατόπιν ραντεβού. Ο δορυφόρος έχει χωριστεί σε δύο ημισφαίρια, δίνοντας μια εικόνα του εσωτερικού του. Το άλλο παράδειγμα εκτίθεται στο Μουσείο Πτήσεων στο Σιάτλ από το 2001. Το συγκεκριμένο είναι ένα πρώιμο παράδειγμα, το οποίο πιθανώς κατασκευάστηκε ως εφεδρικό ή αντίγραφο, χωρίς εσωτερικά εξαρτήματα, αλλά μόνο ένα εξωτερικό κέλυφος με κεραίες, που κατασκευάστηκε για εκθεσιακούς σκοπούς για τη Σοβιετική Ακαδημία Επιστημών και αποκτήθηκε από το μουσείο το 2001.

Γνωρίζουμε άλλα δύο αντίγραφα που ανήκουν σε συλλέκτες στις Ηνωμένες Πολιτείες: το ένα ανήκει στον Richard Garriot.

Το 1959, η Σοβιετική Ένωση δώρισε άλλο ένα αντίγραφο στα Ηνωμένα Έθνη. Επιπλέον, τέσσερα άλλα αντίγραφα φυλάσσονται σε διάφορες εκθέσεις σε όλο τον κόσμο, μεταξύ των οποίων ένα στο Εθνικό Μουσείο Αεροπορίας και Διαστήματος στις ΗΠΑ, ένα στο Μουσείο Επιστημών στο Ηνωμένο Βασίλειο και ένα στο Μουσείο Powerhouse στην Αυστραλία, ενώ ένα ακόμη αντίγραφο φυλάσσεται στη Ρωσική Πρεσβεία στη Μαδρίτη.

Ως ένα είδος μνήμης, η Ρωσία εκτόξευσε επίσης μοντέλα κλίμακας ενός τρίτου στο διάστημα μεταξύ 1997 και 1999. Ο πρώτος, ο Σπούτνικ 40, εκτοξεύθηκε από τον διαστημικό σταθμό Mir κατά την 40ή επέτειο της εκτόξευσης του Σπούτνικ-1 και ο δεύτερος, ο Σπούτνικ 41, εκτοξεύθηκε με τον ίδιο τρόπο ένα χρόνο αργότερα. Ο Σπούτνικ 99 εκτοξεύτηκε το 1999, επίσης από τον Mir. Ένα τέταρτο ομοίωμα εκτοξεύτηκε, αλλά δεν τέθηκε ποτέ σε τροχιά και παρέμεινε συνεχώς στον διαστημικό σταθμό, καίγοντας καθώς κατέβαινε πίσω στην ατμόσφαιρα.

Πηγές

  1. Σπούτνικ 1
  2. Szputnyik–1